the beginning after the end Chapitre 439

Tenir bon

Traducteur: Ych
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CAERA DENOIR

Le fond de mon estomac s’est effondré lorsque Régis a sauté sur le côté de la branche gargantuesque sur laquelle nous courions. Des arbres dont la taille dépasse celle des cathédrales et des palais les plus grandioses s’élevaient tout autour de nous, leurs branches se croisant et s’enchevêtrant dans un réseau incompréhensible aussi bien en haut qu’en bas. Sous moi, la chair de Régis commença à se tordre.

Son dos s’est élargi et sa fourrure s’est durcie en épines. Les flammes violettes de sa crinière devinrent plus dentelées, plus solides, m’entaillant et traçant une ligne de sang sur mon avant-bras. Des ailes ont jailli de son dos, rattrapant notre élan.

Si près de nous, la destruction qui émanait de lui me faisait mal aux os.

Deux skyrays ont fait un détour pour nous poursuivre.

“Sur notre gauche !” J’aboyai tandis que des faisceaux de feu d’âme bondissaient de ma lame et entaillaient la chair des bêtes, laissant des cicatrices bulleuses en relief dans leur peau noire.

Régis s’est incliné brusquement lorsqu’un Skyray nous a percuté de côté, et je n’ai pu me concentrer sur rien d’autre que sur le maintien de ma place dans son dos. Un feu violet jaillit entre ses dents et il arracha un morceau de l’aile de notre agresseur. Les flammes se sont rapidement propagées à partir de la blessure, consumant la bête qui a dégringolé du ciel.

Nous avons tournoyé dans les airs, retournant vers notre branche où les autres étaient pleinement engagés dans le combat. Grey a crié quelque chose et Eleanor s’est levée sur le dos de son ours. Regis l’a prise dans ses pattes, puis a fait un tour sur lui-même, descendant vers le cadre du portail au loin.

En jetant un coup d’œil derrière nous, j’ai vu Grey retirer Sylvie de Boo. Même maintenant, au milieu d’un tel chaos, il y avait une telle tendresse dans la façon dont il la tenait.

Avec une soudaine explosion de douleur, une lance de chitine à trois branches me frappa à la jambe, traversant le mana qui recouvrait mon corps et s’enfonçant dans le flanc de Régis. Je sifflai de douleur et faillis tomber lorsque Régis s’inclina violemment pour éviter une volée de lances lancées par la horde de crustacés qui rampaient dans l’arbre.

“Ça va ?” Regis a demandé, l’inquiétude étant claire même dans son grognement guttural.

“Oui”, ai-je sifflé en serrant les dents. “Ne ralentis pas !”

Alors que je me débattais avec la lance, plusieurs des crustacés ont bondi sur les côtés de l’arbre. Les franges le long de leurs épaules se sont déployées comme des ailes pour attraper le vent. D’abord quelques-uns, puis une douzaine, puis davantage ont plané après nous.

D’une simple pensée, mes orbitales se rapprochèrent. Le mana résonna entre elles et forma un bouclier autour de nous. Une autre lance a glissé sur le bouclier, puis une petite lame.

Nous sommes arrivés à la petite île de racines noueuses juste avant eux, mais les skyrays étaient déjà en train de nous encercler. Régis a commencé à se transformer et j’ai glissé sur son dos, une main tenant la lance. Boo est apparu à côté d’Eleanor avec une rafale de mana, mais je me suis concentré sur la horde qui approchait et j’ai arraché la lance pour la jeter de côté.

Soudain, les crustacés qui glissaient se sont retrouvés en désordre, tombant comme des pierres ou s’écartant brutalement. Une silhouette à la peau fumée a traversé leur formation, et j’ai retenu mon souffle lorsque Chul a arraché les ailes d’un des monstres, a enfoncé son poing imprégné de feu dans un autre, le faisant s’envoler comme du bois d’allumage, avant d’en frapper deux autres si fort que j’ai entendu le craquement depuis l’endroit où je me trouvais.

Ils ont renoncé à nous poursuivre et ont plongé dans l’eau pour lui échapper, ce qui lui a donné le temps d’atterrir à côté de moi.

En suivant la pression exercée par son lien, j’ai trouvé Grey, Sylvie dans ses bras, en train de sauter entre deux branches. Un Skyray a plongé vers lui au milieu de son saut, mais le sort de Sylvie a pulsé, et le Skyray s’est figé en plein vol, a accéléré de façon maladive, et a disparu derrière un arbre.

Grey se précipitait de branche en branche, se déplaçant vers le bas et dans notre direction du mieux qu’il pouvait avec Sylvie bercée dans ses bras, son corps toujours enveloppé dans son armure conjurée. Lorsque plusieurs crustacés ont voulu lui couper la route, il s’est élancé avec une telle vitesse qu’ils ont été éjectés de la branche. Quelques-uns dégringolèrent, inconscients et incapables de se sauver, tandis que les autres jetèrent leurs fanfreluches et dérivèrent vers d’autres branches ou vers l’eau.

La zone a tremblé lorsque Chul a frappé avec son arme l’une des racines menant à notre île. Le bois explosa, des échardes brûlantes volant comme des couteaux dans toutes les directions. Les flammes coururent le long du bois en direction d’un groupe de crustacés. Quelques-uns furent pris dans le brasier, tandis que d’autres s’échappèrent vers l’eau en poussant des gargouillis enragés.

Une bulle de mana transparente, noire et fumante, est apparue autour de nous. Des projectiles chitineux s’y sont heurtés un instant plus tard, envoyant des tremblements à travers le mana.

“Nous devons juste tenir jusqu’à ce que Grey nous rattrape”, ai-je dit en considérant nos options.

La tension exercée sur les réserves de mana de Chul se voyait clairement dans ses yeux vitreux et sa respiration erratique. Eleanor était montée sur Boo, son bras cassé calé contre son ventre tandis que le mana tourbillonnait autour d’elle. Une tension impatiente émanait de façon palpable de Régis, le seul d’entre nous qui ne semblait pas avoir été taxé par cette bataille.

La fréquence des projectiles augmenta rapidement jusqu’à ce que le bouclier tout entier tremble et conserve à peine sa forme.

Soudain, il y eut une accalmie dans le barrage.

Des ruines fumantes de la racine que Chul avait détruite, une forme floue a fait irruption, sprintant vers nous. La vitesse du passage de Grey a fait voler la fumée en rafales, révélant des dizaines de cadavres au-delà.

J’ai laissé tomber le bouclier alors qu’il se précipitait sur le nœud de racines et dans l’alcôve où était caché le cadre du portail. Une lueur subtile s’est répandue dans l’alcôve, baignant Grey d’une lumière pâle alors que le portail s’activait.

La lumière s’estompa et le bouclier se reforma au-dessus de nous juste avant qu’un skyray ne le percute de plein fouet.

Alors que je le maintenais en place, luttant contre la force de la bête des Relictombs, Grey a poussé un juron et mon cœur a sombré. Il avait la boussole en main, mais le front du portail était déformé par des parasites.

Comme s’il sentait mon regard sur lui, il se retourna et secoua la tête. “Ça ne marche pas.”

Le bouclier émanant de mes orbitales a lâché.

Le feu du Phénix, la Destruction et le mana pur frappèrent tous en même temps le skyray attaquant. Son glas subsonique m’a coupé le souffle, et j’ai à peine ramené ma lame à temps pour dévier une lance lancée.

Chul a grogné de douleur et s’est agenouillé alors que le skyray mourant s’écrasait dans l’eau.

“Eleanor, aide Chul !” J’ai ordonné, sachant que quelqu’un devait prendre les choses en main ou nous allions nous effondrer sous le poids de ces attaques constantes.

“On y va !”

Le regard d’Ellie a vacillé vers son lien, et Boo s’est précipité devant Chul, se prenant une lance sur le côté. Une lumière blanche émana de Boo vers Éléonore, puis d’elle vers Chul. Sa signature de mana a gonflé, mais le drain sur Ellie était clair, même après avoir emprunté du mana à Boo.

L’eau a jailli devant moi et un crustacé a atterri lourdement sur le bord de la racine. Il était largement musclé, avec des écailles de la couleur du sang séché. D’énormes pinces s’entrechoquaient à la place des mains. Il gloussa dangereusement, m’observa un long moment, puis s’élança vers l’avant, les pinces tendues.

Un éclair de douleur m’a parcouru la jambe lorsque j’ai déplacé mon poids pour écarter une tenaille avant de tailler dans les côtes de mon agresseur, la lame cramoisie s’enflammant d’un feu sombre. J’ai eu un sursaut de peur lorsque le tranchant de mon épée n’a laissé qu’une fine ligne de sang bleu foncé.

Une pince se détacha et se referma autour de ma lame. Mes bras s’arrêtèrent douloureusement en plein mouvement. L’autre griffe s’est ouverte en grand et s’est dirigée vers mon cou. Je sus, dans la seconde qui sépara une pensée de l’autre, que le coup allait m’arracher la tête.

Une lumière dorée m’a envahi lorsque quelque chose m’a frappé par derrière et que la griffe s’est brisée contre lui. J’ai trébuché en arrière au moment où la lumière s’est brisée. Au lieu de me prendre solidement sur le côté du cou, la pointe acérée de la pince m’a entaillé la clavicule. Mon épée sauta en avant, le feu de l’âme brûlant en noir sur l’acier rouge, et plongea dans la bouche ouverte du monstre et dans son cerveau. Ses petits yeux furieux ont roulé, et il s’est affaissé de la racine et est retombé dans l’eau.

Je me suis retourné et j’ai vu Eleanor qui me regardait, respirant fort, et bien que je ne sache pas comment, je savais qu’elle venait de me sauver la vie. “Merci”, dis-je en tâtant ma blessure avec précaution. Elle était profonde et l’os en dessous s’était brisé, mais je ne pensais pas qu’elle mettrait ma vie en danger à court terme.

Elle a acquiescé, puis s’est mise à essayer de retirer la lance de la peau épaisse de Boo avec son seul bras valide.

Dans l’alcôve, Grey avait allongé Sylvie et s’agenouillait près d’elle. Je pouvais juste entendre les mots doux qu’il prononçait uniquement pour elle. “…tu dois m’écouter, d’accord Sylv ? Il est temps d’y aller. Nous ne pouvons pas partir tant que tu n’es pas revenue à nous. J’ai besoin que tu te réveilles maintenant, d’accord ?”

Au fur et à mesure qu’il parlait, la pression de son intention augmentait jusqu’à ce qu’il devienne difficile de respirer. Sentant peut-être le changement, nos assaillants ont faibli, se sont retirés, la zone étant remplie du bruit de leurs chitters extraterrestres. Je pouvais maintenant voir que d’autres créatures crustacées venaient des eaux tout autour de nous.

Un rugissement d’avertissement est venu d’en haut.

Regis, à nouveau sous sa forme de Destruction, volait en cercles serrés au-dessus du nœud de racines. Tout autour de lui, les skyrays pullulaient.

Chacun d’eux était assez grand pour couvrir l’île entière de son ombre, et pourtant ils se passaient les uns les autres en volant comme un banc de poissons. Trois d’entre elles se rapprochèrent de Régis, la première fondant dans une gerbe de Destruction. Le deuxième déchira l’aile de Régis au passage, et le troisième le percuta de plein fouet, l’envoyant valser dans les airs.

Un autre s’est abattu sur nous, ses deux queues jumelles enroulées sous lui comme des crochets. Alors qu’il passait à côté de nous, ces queues se sont déchaînées. Éléonore s’est jetée à plat ventre et a crié en atterrissant sur son bras cassé.

Boo a attrapé l’une des queues dans ses mâchoires, sans se soucier de l’ardillon qui s’enfonçait dans ses côtes. L’autre queue fut déviée contre un bouclier de feu d’âme.

Le skyray tressaillit en plein vol et sa queue se libéra. Sa masse massive fut violemment détournée de sa trajectoire et percuta une racine voisine avant de s’écraser sur le dos, ses nombreuses pattes s’agitant faiblement pendant qu’il s’enfonçait.

Des vagues de feu déferlaient sur Chul, retenant une petite armée de crustacés. Chaque fois qu’un crustacé atteignait l’île, une explosion de force, provenant des nombreux disques de mana condensé qu’Eleanor avait placés comme des pièges au bord des racines, l’envoyait éclabousser le lac.

Et pourtant, les occupants de la zone ne semblaient pas avoir de fin.

Régis frappa durement le sol, écrasant quelques crustacés sous lui. Des flammes violettes léchaient entre ses dents et couraient vers ses pattes et sa queue tandis qu’il tournait, claquait et griffait tout monstre qui s’approchait trop près de lui. Alors même qu’il se battait, il rapetissait, reprenant sa forme normale de loup de l’ombre.

Une lance glissa sur le mana fumé qui enveloppait le corps de Chul, mais un instant plus tard, une dague de chintin le transperça et s’enfonça entre ses côtes. Devant moi, deux des créatures crustacées ont sauté sur les racines, l’une avec une lance fourchue, l’autre balançant un filet tissé de plantes fibreuses.

Le filet s’est envolé, s’ouvrant au passage. Un rayon de feu noir a tranché les fibres, et j’ai libéré une vague de feu de l’âme avec mon épée. Les deux ennemis se sont penchés dessus, détournant leurs visages plats. Leurs écailles noircirent et se fissurèrent par endroits, mais aucun ne fut détruit.

Alors que leurs regards se tournaient à nouveau vers moi, un éclair de mana se logea dans l’œil supérieur droit de l’un d’eux. Il a poussé un cri et est retombé dans l’eau, qui a jailli comme un geyser une seconde plus tard lorsque le bolt a explosé. L’autre a esquivé un autre boulon de mana avant de sauter sur l’écorce dans ma direction. Il a attrapé ma lame dans la lance fourchue et l’a détournée, arrachant presque l’arme de ma prise.

Je reculai en boitant, délogeant ma lame et évitant un coup de griffe, mais le pied de ma jambe blessée tourna dans un interstice entre des racines, et je tombai. Le mana explosa contre le flanc du crustacé, mais il ne bascula qu’un instant en arrière avant que sa lance ne se relève. Eleanor a crié et Boo a rugi. La lance s’est abattue et je l’ai attrapée avec mon épée, la déviant partiellement.

Les pointes ont transpercé mon armure et mon bras, me clouant au sol. J’ai ramené mes deux jambes en arrière et j’y ai insufflé du vent. Lorsque le monstre s’est jeté sur moi, j’ai donné un coup de pied de toutes mes forces, libérant un souffle de mana de vent le long de mes jambes. Mon assaillant a été soulevé de ses pieds et envoyé dans l’eau en dégringolant des racines.

Le coup de pied a envoyé un éclair de douleur dans ma jambe, et des étoiles ont jailli de mes yeux.

Plusieurs autres explosions magiques ont retenti. J’entendis Chul pousser son cri de guerre et Régis grogner.

En me retournant, j’ai ressenti un éclair de déjà-vu lorsque j’ai retiré la lance à crustacés de ma chair avant de la laisser tomber au sol. Non loin de là, dans la grotte des racines, Grey était agenouillé à côté du cadre du portail et de Sylvie. Il avait les yeux fermés, les sourcils froncés par la concentration, la sueur perlait sur son front. Une douce lumière violette rayonnait de lui et de son lien. Ses lèvres bougeaient, mais je ne pouvais pas les lire.

“Grey…Grey !” Ma voix s’est fissurée lorsque j’ai crié, ma tête nageant alors que j’ai involontairement exercé une pression sur ma clavicule fissurée.

Du coin de l’œil, j’ai regardé Chul se faire engloutir par une vague de crustacés qui se déversaient sur le bord de l’île. De l’autre côté, Regis et Boo se tenaient au-dessus d’Eleanor. Elle était recroquevillée en boule et berçait son bras cassé. Le mana qui l’entravait avait disparu et le sang coulait à flots. Pendant que je regardais, deux autres lances ont frappé l’ours gardien, se logeant dans sa peau résistante.

Une forte pression a brisé la surface de la chair autour de mon mollet, et j’ai soudain été entraînée en arrière. Un autre énorme crustacé rouge sang me prenait en tenaille et me tirait vers l’eau. Ma lame s’est abattue sur son bras juste en dessous de la griffe, la coupant, mais déjà deux autres s’approchaient de moi, m’attrapaient.

Mes doigts patinaient sur la surface gluante et sanguinolente des racines, incapables de s’y accrocher. Mes blessures hurlaient à chaque mouvement désespéré, mais elles étaient enfouies sous les eaux troubles de ma panique.

Quelque chose frappa mon coude et ma main s’engourdit. Le manche de mon épée m’a échappé.

Roulant sur moi-même, je donnai des coups de pied furieux, envoyant des rafales de vent à chaque coup. Ce n’était pas suffisant.

Une pince massive se dressa au-dessus de moi comme une guillotine.

Puis… tout s’arrêta. Le bruit, la pression, les griffes agrippantes, même l’ombre d’un skyray enveloppant l’île racine.

Lentement, j’ai regardé mes jambes. Le crustacé dont j’avais tranché la griffe s’éloignait à toute vitesse, son visage étant un masque hideux de douleur et de fureur, des filets de sang bleu figés dans l’air autour de sa blessure. Un autre me tenait, ses griffes pincées autour de ma jambe. Le troisième se cabra au-dessus de moi, sa pince tendue.

Des craquements humides répétés interrompirent le silence. Chul s’était traîné hors du tas. Son arme massive s’abattait sur les ennemis immobiles les uns après les autres, mais chaque coup venait plus lentement que le précédent, et il vacillait comme un ivrogne.

Éléonore utilisa son bras valide pour se traîner sur le côté de Boo. Elle semblait sur le point de s’évanouir.

Finalement, j’ai regardé à l’intérieur de la grotte.

Sylvie était debout. Grey était à ses côtés et la soutenait. Les yeux de l’asura brillaient, leur couleur dorée était parsemée de grains d’améthyste.

” Je ne peux pas… tenir longtemps… ” dit-elle d’un air méfiant, en s’affaissant contre Grey.

“Tout le monde, dépêchez-vous !” Je criai, me dégageant d’un coup des crustacés immobiles et me traînant jusqu’à mes pieds. “Au portail !”

Gémissant de douleur, Eleanor s’agrippa à la fourrure de Boo alors qu’il la guidait à moitié, la tirait à moitié vers le cadre du portail. Chul avait cessé de se balancer, et son arme avait disparu. Il semblait sur le point de s’effondrer lorsque Régis apparut à côté de lui, prenant une partie du poids du demi-phénix. À l’intérieur, Grey s’était déjà retourné et canalisait de l’éther dans la Boussole.

Lorsque la relique s’activa, le portail se déplaça pour révéler une silhouette fantomatique de ce qui se trouvait au-delà.

Le temps s’est remis à défiler avec une sensation semblable à celle d’un décollement d’oreille. Grey disparut dans un éclair violet et réapparut devant l’entrée de la grotte aux racines enchevêtrées, sa lame transperçant les crustacés qui avaient tenté de m’entraîner dans l’eau.

J’ai trébuché vers l’avant et j’ai franchi le portail.

Mes pieds passèrent de l’écorce lisse à la pierre solide baignée par la lumière blanche et dorée de l’immense portail qui se trouvait maintenant dans mon dos. J’ai oscillé de façon vertigineuse. Mon cœur battait la chamade, chaque battement palpitant dans ma vision floue. Je me concentrai sur le contrôle de ma respiration, maîtrisant l’excitation de l’après-bataille. De longs moments passèrent avant que je ne trouve enfin la force de relever la tête.

La terrasse, habituellement pleine d’agitation, était vide et morne en comparaison. Quelques douzaines d’ascendeurs se tenaient au garde-à-vous, leur attention se portant principalement sur les différentes entrées de la terrasse. Une poignée d’entre eux, ainsi que quelques commis, me regardaient avec impatience, même si leurs sourcils se haussaient à mesure qu’ils regardaient.

Avant que je puisse parler, Eleanor et Boo sont apparus à mes côtés, puis Chul en face d’eux.

“Caera !”

“Lauden ?” J’ai respiré, incrédule.

Mon frère adoptif s’est détaché d’un groupe de gardes et est arrivé en courant. Les préposés qui m’avaient regardé bouche bée ont reculé d’un pas, échangeant des regards tendus.

Ma surprise s’est transformée en choc lorsque Lauden m’a entourée de ses bras et m’a attirée à lui dans une étreinte familiale. J’ai attendu sans mot dire que quelque chose se passe, mon souffle se bloquant dans ma poitrine.

Au bout de quelques secondes, il s’est retiré et s’est éclairci la gorge. “Nous avions peur que tu sois…” Il s’est interrompu et s’est concentré sur les autres. “Comment es-tu arrivé ici ? Qui sont tes… amis ?” Avant que je puisse répondre, il a semblé remarquer mes blessures pour la première fois, et son visage s’est effondré. “Tu es blessé ! Viens avec moi, je vais… non, attends, je vais faire venir des gens ici. Apportez-leur des sièges !”, a-t-il claqué à l’adresse des soldats qui se trouvaient à proximité et qui l’observaient avec un intérêt grandissant.

Éléonore était appuyée contre Boo, du sang suintant de plusieurs blessures, ses yeux à peine ouverts.

Chul était encore plus mal en point. Il s’affaissait alors même que je le regardais, comme si le poids de mon attention était plus lourd que ce qu’il pouvait supporter. Le sol a tremblé lorsqu’il s’est effondré sur un genou, les yeux étroitement fermés et la respiration laborieuse. ” Je vais… bien “, a-t-il dit, les mots bredouillés.

“C’est insensé, nous pouvons…”

Grey, Regis et Sylvie sont apparus à côté de Boo.

“-apporter des guérisseurs…” Lauden termina avant de remarquer les nouveaux arrivants. Il recula d’un pas involontaire, ses yeux s’écarquillant comme de pleines lunes. ” Ascendeur Grey… ”

Grey reconnut à peine Lauden, se rendant directement aux côtés de sa sœur. Il lui fit relever le menton pour pouvoir la regarder dans les yeux. Par-dessus son épaule, il dit : “Oui, les guérisseurs. Tous ceux que vous avez. Rapidement.”

Eleanor repoussa la main de Grey et se redressa, enlevant son poids de l’ours gardien. Lorsqu’elle commença à marcher vers Chul, Boo la suivit.

Grey a tendu la main vers elle, mais Sylvie a posé ses doigts sur son avant-bras alors il s’est tourné vers elle à la place. Quelque chose s’est passé entre eux, sans qu’ils ne le disent, et la tension dans les épaules de Grey s’est relâchée.

Je sentis Lauden s’approcher de moi et nous regardâmes ensemble Éléonore puiser une nouvelle fois du mana dans son lien et l’insuffler directement au noyau de Chul. ” Les cornes de Vritra “, murmura-t-il. “Que se passe-t-il en ce moment ?”

“Je pourrais te poser la même question”, dis-je, n’étant pas encore débarrassée de la joie peu caractéristique qu’il avait affichée en me voyant. “Pourquoi es-tu ici ?”

“Je suis responsable d’une rotation qui garde le portail”, a-t-il dit sans quitter les autres des yeux. “Notre haut-sang s’est divisé en deux. La moitié a suivi Père dans les Relictombs tandis que le reste s’est rangé du côté de Justus.”

“Corbett et Lenora se sont rangés du côté de Seris ?” demandai-je, incapable d’y croire. “Publiquement ?”

Chul est devenu assez fort pour se lever, et Eleanor a trébuché en arrière. Il l’a prise dans ses bras et l’a posée sur son ours. Tous deux avaient l’air à la fois reconnaissants et épuisés au-delà des mots.

Lauden laissa échapper une faible moquerie. “Notre cher grand-oncle Justus l’a fait pour eux.”

Je connaissais assez bien la politique des hauts sangs pour comprendre, mais je n’avais pas la tête à ça en ce moment. J’avais fait de mon mieux pour ignorer mes blessures jusqu’à présent, et je n’avais pas oublié pourquoi nous étions là. “Où est Seris, est-elle…”

L’expression de Lauden s’assombrit. “La plupart de nos guérisseurs seront avec elle.”

“Elle m’a attendu assez longtemps.” Je regardai mes compagnons, la lassitude s’insinuant à chaque syllabe que je prononçais. “Mettons-nous en route.”

Régis m’a donné un coup de tête. “Monte.”

Reconnaissante de soulager le poids de ma jambe blessée, je me suis laissée glisser sur son dos. Ensemble, nous avons quitté la terrasse et traversé la place où les ascendeurs auraient normalement cherché des groupes pour leurs ascensions. Tout comme la terrasse du portail, elle était étrangement vide. Lauden marchait juste devant nous, et bien qu’il me jetât de temps en temps un coup d’œil, il ne disait rien d’autre.

Je me suis dit qu’il avait changé. Je ne sais pas si c’est dû à la peur des circonstances ou à une plus grande maturité, mais mon frère adoptif ne se comporte plus comme le grand enfant gâté que Corbett et Lenora lui ont permis d’être.

Nous avons emprunté le boulevard principal et nous sommes dirigés vers les portails situés entre les différents niveaux. Les gens nous regardaient, mais personne ne s’approchait. J’ai vu des aubergistes et des propriétaires de magasins familiers et j’ai réalisé qu’ils avaient été coincés ici eux aussi. C’est incroyable que Seris ait pu garder le contrôle aussi longtemps.

Bien que nous ayons discuté de certains détails d’un plan potentiel pour couper l’accès aux Relictombs, je n’arrivais toujours pas à croire ce que je voyais lorsque nous avons atteint l’entrée de la zone.

Autour des portails qui facilitent normalement le passage entre les deux premiers niveaux des Relictombs se trouve un ensemble de dispositifs inhabituels. Construits dans un métal bleuté similaire à celui que nous avions utilisé pour capturer Orlaeth, les boîtiers métalliques contenaient des cristaux de mana d’une taille inhabituelle, reliés à des artefacts en forme de bols tournés sur le côté. Toute la structure était un fouillis de fils épais.

Des stries visibles de mana contourné émanaient des bols vers les portails, déformant leurs surfaces normalement lisses.

Autour de ces dispositifs – plusieurs par cristal de mana – se trouvaient quelques douzaines de mages. D’après ce que j’ai pu voir d’un coup d’œil, ils canalisaient d’immenses quantités de mana dans les cristaux.

Ce n’est qu’après avoir pris conscience de tout cela que j’ai réalisé qu’il y avait beaucoup d’autres personnes autour de moi. La plupart étaient des ascendeurs armés et attentifs. Des gardes, dont certains se concentraient sur Grey, le reconnaissant clairement, tandis que d’autres passaient de la main à l’arme en fixant Chul, Boo ou même Sylvie, leur nervosité apparaissant clairement dans les lignes tendues de leur visage.

Mais il y avait aussi un grand nombre de mages qui s’affairaient. Certains semblaient attendre, d’autres aidaient des hommes et des femmes fatigués à quitter la place. Quelques personnes étaient allongées sur des lits de camp ou transportées vers un bâtiment voisin, que je devinais avoir été réaménagé en hôpital.

J’ai été momentanément troublé par cette situation, ne sachant pas ce qui pouvait causer autant de blessures, puis l’un des mages qui s’occupait des cristaux de mana s’est effondré.

Une poignée d’autres personnes se sont précipitées à ses côtés, et j’ai été surpris de voir qu’Eleanor s’y trouvait également. Bien que sa signature mana vacille sous l’effet de l’effort, elle a canalisé le peu de mana qu’elle avait dans le mage, le ramenant au bord du contrecoup. Ceux qui le tenaient l’observèrent avec émerveillement, la bouche bée et les yeux écarquillés, tandis que le mage inconscient qu’ils tenaient dans leurs bras s’agitait.

Éléonore recula, leur permettant d’aider le mage à s’éloigner. Pendant ce temps, un autre mage était intervenu pour prendre la place du premier.

Et au centre de tout cela se trouvait mon mentor.

Seris était agenouillé sur un coussin à côté d’un récipient en verre rempli d’un liquide bleu incandescent. À l’intérieur du récipient reposait la tête coupée du souverain Orlaeth Vritra, ou ce qu’il en restait. La chair s’était décomposée en lambeaux, les cheveux avaient fondu, les orbites vides regardaient sans âme à travers le verre.

Les yeux de Seris étaient fermés et cerclés d’ombres sombres. Elle semblait pâle, sa signature mana était faible. Une main était plongée dans le récipient ouvert, ses doigts serrés autour de la corne d’Orlaeth.

Elle alimente l’appareil elle-même. Cette prise de conscience, qui s’est faite lentement, m’a laissée froide d’incrédulité.

Cylrit se tenait à côté d’elle et nous regardait approcher. Il a fixé Grey pendant ce qui m’a semblé être un très long moment, puis s’est penché et a dit quelque chose de doux à l’oreille de Seris.

Elle sursauta, ses doigts se crispant autour du cor, et une onde parcourut les distorsions de mana dirigées vers les portails.

Ses yeux s’ouvrirent lentement et elle dut cligner plusieurs fois avant de pouvoir se concentrer sur le visage de Cylrit. Elle ne parla pas, mais son regard glissa du serviteur à Grey, et sa colonne vertébrale se redressa.

” On dirait que nos rôles sont inversés par rapport à notre première rencontre, Seris “, dit-il. Bien qu’il soit extérieurement rigide, son ton était doux, consolateur. “Tu m’as fait venir, et je suis là. Mais je ne suis pas sûr de pouvoir t’aider.”

Elle secoua la tête, envoyant une cascade de cheveux couleur perle se répandre sur son visage. Lorsqu’elle parla, sa voix était brute. “Orlaeth… la corne a duré jusqu’à…” Elle s’est interrompue, ses traits se relâchant sous l’effet de la confusion.

Ma main se tendit instinctivement vers elle, mes doigts se crispant avec le désir d’aider, d’améliorer la situation d’une manière ou d’une autre. Je ne me souvenais pas d’avoir vu Seris aussi faible, aussi brisée. Je voulais m’excuser, la supplier de me pardonner, mais je me suis retenue, j’ai forcé le contrôle de mes émotions. C’est de Grey qu’elle avait besoin maintenant, pas de moi.

La force et le soutien de Seris étaient le socle sur lequel ma vie avait été construite. La voir ainsi ne correspondait pas à la réalité telle que je la concevais. Elle était inébranlable, immuable… et apparemment, à la limite de ses prodigieuses capacités.

“Ils testent les portails en permanence… à intervalles irréguliers.” Seris fit une pause pour reprendre son souffle. “Sans le mana d’Orlaeth, les mages ont dû canaliser vingt-quatre heures sur vingt-quatre, pendant que j’opérais en tant que point focal. Si nous arrêtons…” Elle s’est interrompue, fatiguée.

“Ils le sauront en quelques minutes”, termine Cylrit à sa place. “Cela fait deux semaines que c’est comme ça. La faux Seris n’a pas bougé, ni dormi. Elle…” Cylrit s’est interrompu alors que sa voix se brisait, la plus forte manifestation d’émotion que j’aie jamais vue de la part du serviteur stoïque. “Nous n’avons pas réussi à trouver une solution viable pour rediriger le mana sans qu’elle ne joue le rôle de point focal. Plusieurs théories avaient déjà été envisagées avant notre arrivée ici, mais elles ont toutes échoué.”

“Si seulement Wren ou Gideon étaient là”, dit Grey sous son souffle, en considérant la situation avec un froncement de sourcils pensif.

“Pourquoi ne pas simplement détruire les portails ?” J’ai fulminé, en regardant d’un visage à l’autre. “J’ai déjà vu Grey redonner vie à de vieux portails brisés”.

Je savais que Seris n’aurait pas oublié cela, bien sûr, mais aussi détestable qu’elle ait été pour détruire tout ce qui avait été créé par les djinns, je savais qu’elle ne détruirait pas non plus avec empressement ces reliques, à moins de savoir qu’elles pourraient être recréées.

“Sans avoir eu l’occasion de faire des expériences, nous ne savions pas exactement ce qui était possible”, répondit Cylrit. Ses yeux se sont portés sur Seris pendant un instant, puis sur moi, avant de poursuivre tranquillement. “Bien que, si cela avait été plus loin, j’aurais…”

” Jamais désobéi à un ordre direct “, coupa Seris, ferme malgré son état.

“Même moi, je ne peux pas vous promettre que ça marcherait”, ajoute Grey, ses yeux dorés rivés sur les portails. “Mais est-ce que tout cela” – il fit un geste de la main en direction de l’équipement – “vaut vraiment la peine de souffrir et de prendre des risques ?”

Seris ne répondit pas, et la conversation fut interrompue lorsque deux de leurs guérisseurs tournèrent enfin leur attention vers nous. Ils se sont empressés de nous installer, Eleanor et moi, sur des lits de camp à proximité et ont commencé à soigner nos blessures. Ils me touchèrent, m’enduisirent d’onguent rajeunissant et jetèrent des sorts pour accélérer ma guérison et atténuer la douleur.

Pendant tout ce temps, je me suis concentrée sur Seris et Grey, et sur le problème auquel ils étaient confrontés.

Je voulais leur donner des conseils, des solutions, des idées… mettre à profit la formation que Seris leur avait dispensée au cours des dernières années. Mais mon esprit était embrumé par la douleur, la peur et surtout le regret. Je ne pouvais éviter de me demander ce que j’avais à apporter alors que j’étais entouré de Faux, de serviteurs, d’asuras et… de ce que pouvait bien être Grey.

Arthur, me suis-je rappelé. Arthur Leywin, Lance de Dicathen.

Je voulais ce que j’avais toujours voulu : être au centre de tout. Être l’instrument du changement. C’était le rêve de Sevren, qu’il m’avait laissé en disparaissant dans les Relictombs. Et maintenant, j’étais plus proche qu’il ne l’aurait jamais imaginé de réaliser un véritable changement en Alacrya, mais je n’étais pas le catalyseur de ce changement.

Non, cet honneur revient à un homme qu’ils appellent littéralement “Godspell”…

Mes pensées se sont perdues, puis, sans le vouloir, j’ai éclaté d’un rire maniaque qui a fait sursauter la guérisseuse qui travaillait sur mon épaule, au point qu’elle a coincé la clavicule cassée. Mon rire s’est transformé en un gémissement douloureux.

Tout le monde m’a regardé et je me suis senti rougir. “Mes excuses, je… je crois que j’ai une idée”.


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Netero
11 mois il y a

Merci pour la traduction!
C’était un excellent chapitre avec pas mal d’informations. Hâte de lire la suite!

Le Ych
11 mois il y a
Répondre à  Netero

Merci pour ton soutien 🙂

one ..
11 mois il y a

Mais! Ou est Wyverne? 😱

Le Ych
11 mois il y a
Répondre à  one ..

Wyverne??

Wyverne
11 mois il y a
Répondre à  one ..

👀

Kagenohshikii .
10 mois il y a
Répondre à  one ..

C’est qui Wyverne déjà ?

Mycka Icarima
11 mois il y a

traduction au top comme toujours merci

Le Ych
11 mois il y a
Répondre à  Mycka Icarima

Avec plaisir 🙂 , merci pour le soutien !!

Mycka Icarima
11 mois il y a

pour ceux qui on acheté le manhwa qui est sortie le 12 jsp si vous avez remarqué que sur la 4ème de couverture ils ont appelé Grey, Rey

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