the beginning after the end Chapitre 420

La troisième ruine

ARTHUR LEYWIN

La zone tremble alors que son mastodonte protecteur s’effondre, sa poitrine percée de flèches de mana translucides et d’éclats de pierre, son dernier rugissement piteux étouffé par le sang noir.

Mica, en sueur et couverte de saleté, a donné un coup de pied au mastodonte, faisant légèrement basculer le corps massif recouvert de fourrure. Ses minuscules yeux noirs me fixaient sans rien voir, au-dessus de son museau de porc et de ses défenses.

“Et… un autre… mord la poussière”, a dit Mica, en se laissant tomber sur un énorme avant-bras comme si c’était un canapé à poils.

Un frisson a parcouru l’éther de la zone, et j’ai scanné les environs.

Nous nous tenions au sommet d’une colonne de roche sèche et effritée. Nous avions dû passer d’une colonne à l’autre, en combattant divers monstres de taille et de puissance croissantes, pour atteindre cette bataille finale. Le sol n’était qu’un désert de grès indistinct un kilomètre plus bas, si loin que les colonnes se confondaient avant d’atteindre le fond. La zone semblait s’étendre à l’infini dans toutes les directions, les colonnes s’effaçant lentement dans une brume de chaleur où elles rencontraient le bleu tendre du ciel à l’horizon.

Boo a gémi, et j’ai regardé dans sa direction. Ellie était debout à côté de lui, lui donnant des tapes réconfortantes.

Regis a gloussé. “Qui aurait pu deviner qu’une bête gardienne élevée par des asuras pouvait avoir le vertige ?”

Le frisson est revenu.

Ellie avait commencé à lancer un regard mauvais à Regis, mais s’est arrêtée quand elle a vu mon visage. “Frère, qu’est-ce qui ne va pas ?”

“Je ne suis pas…”

La pierre à mes pieds a craqué. Tous les yeux se sont tournés vers la fissure, qui ne faisait d’abord que quelques mètres de long, mais qui, alors que nous la regardions, a commencé à courir sur la surface rugueuse du sommet plat de la colonne. Boo et Ellie ont sauté sur le côté alors que la fissure divisait la colonne presque en deux. Puis, avec un grincement guttural qui a vibré dans mes os, une douzaine d’autres fractures se sont détachées de la fissure centrale, et la pierre sous nos pieds a commencé à se déplacer.

Tout autour de nous, la zone a explosé avec la cacophonie des pierres qui se brisent, et un épais nuage de poussière a étouffé l’air.

Le portail de sortie, qui était encastré dans le sol et qui avait été gardé par le mastodonte, s’est animé, nous offrant le passage vers la zone suivante.

Lyra s’est précipitée vers lui, ses pieds touchant à peine la surface en ruine.

“Ne passez pas à travers !” J’ai crié, et elle a glissé jusqu’à s’arrêter juste après le cadre carré. “Stabilisez la plate-forme si vous le pouvez !”

Alors que Mica et Lyra se dépêchaient de suivre mon ordre, j’ai soulevé Ellie et sauté de la moitié de la largeur du sommet de la colonne pour atterrir près du portail, la boussole déjà en main.

En posant Ellie, j’ai canalisé l’éther dans la boussole et me suis concentré sur le portail. Si ma carte mentale de Sylvia était correcte, la troisième ruine djinn était juste de l’autre côté, mais comme nous n’avons pas de simulateurs, les autres pourraient ne pas y arriver à moins que je ne stabilise le portail d’abord.

Mica sauta au centre de la fissure et y enfonça son marteau. Au lieu de faire éclater la colonne, la magie s’est propagée du marteau le long des fissures, tirant la pierre contre la pierre. Lyra sprinta autour de l’extérieur de la colonne, une rafale de vent magique sortant de derrière elle et descendant autour du bord de la lèvre pour la stabiliser en soutenant la structure avec une bande d’air durci.

“C’est comme si quelque chose d’autre contrôlait le mana !” Mica a crié, une pointe de panique dans la voix.

“Les paysages des Relictombs sont immuables,” souffla Lyra en courant. “Ils ont construit cet endroit à l’aide de l’éther, et leur création résiste aux manipulations des mages les plus puissants…”

Avec le peu d’attention que j’avais accordé à tout sauf à la boussole et au portail, j’ai réalisé que je n’avais jamais considéré ce fait auparavant. J’avais perdu mon noyau de mana avant d’entrer dans les Relictombs, et j’avais donc toujours compté sur l’éther pour survivre ici. Bien qu’il soit logique que l’intention du djinn ne permette pas à ceux qui sont testés à l’intérieur de refaire simplement les zones avec du mana, cela suggère également qu’avec une utilisation appropriée de l’éther, le tissu des Relictombs lui-même pourrait être réécrit.

Mais il n’y avait pas de temps pour de telles considérations en ce moment. De ma périphérie, j’ai vu Mica se mettre à trembler, ses biceps se gonflant tandis qu’elle s’accrochait de toutes ses forces à son marteau. La pierre sous les pieds de Lyra s’est effondrée, et elle a disparu dans le trou. De quelque part en dessous, j’ai senti la colonne haute d’un kilomètre se déplacer et se tordre, le bruit se perdant dans le tumulte cacophonique des rochers venant de toutes les directions.

La colonne s’est brisée.

Lyra et moi étions debout sur le bord du cadre du portail, qui n’a pas bougé. Ellie se tenait juste à côté de moi, mais un de ses pieds avait quitté le cadre. Quand la surface s’est effondrée, ses yeux sont devenus grands et sa main s’est tendue vers moi alors qu’elle était tirée en arrière par la gravité.

Derrière elle, Boo, Regis et Mica ont plongé avec les décombres brisés, l’ours gardien poussant un rugissement désespéré tandis que ses griffes s’acharnent sur des pierres qui ne sont plus capables de le soutenir.

J’ai presque perdu la main sur la boussole alors que ma main se tendait vers Ellie. Mes doigts ont effleuré les siens, mais j’étais concentré sur la stabilisation du portail…

Ses cheveux s’envolèrent devant son visage, fouettant le vent comme un drapeau, ses mains s’agrippant à l’air comme si elle pouvait s’y accrocher ou se rattraper à rien. Tardivement, un cri a percé l’air, implorant et impuissant.

En jurant, j’ai sauté sur le côté après elle et activé le God Step.

Les chemins défilaient à une vitesse difficile à gérer, surtout avec mon cœur dans la gorge. Avec mes yeux sur Ellie, j’ai laissé le reste de mes sens se concentrer sur les chemins.

Dirigeant mon corps vers elle et me rendant aussi aérodynamique que possible, je l’ai suivie à toute vitesse. J’ai eu l’impression que ça a duré très longtemps. Son corps se tordait en chute libre, et quand je l’ai rattrapée et que je l’ai entourée de mes bras, c’était avec assez de force pour faire sortir l’air de ses poumons. Elle a tenté de s’accrocher à moi comme elle a pu, tirant mes cheveux et enfonçant son pouce dans mon œil. Nous avons commencé à tomber l’un sur l’autre, enfermés ensemble par ses doigts et mon bras autour de sa taille.

“El…Ellie ! Tu dois”- mes doigts se sont finalement refermés autour de son poignet, et je l’ai tirée pour qu’elle me fasse face- “te calmer !”

Elle s’est rapprochée de moi et m’a serré dans ses bras en criant “Boo”.

À une vingtaine de mètres sur notre droite, l’énorme masse de l’ours gardien tournait sur elle-même. Il émettait un long grognement sourd et stupide, et tremblait violemment.

Regis était plus près, presque droit devant. Il a fait une sorte de tourbillon et s’est retourné pour me regarder, sa langue dépassant du côté de sa bouche. J’ai toujours pensé que j’aimerais le parachutisme, pensait-il. Et esquiver plusieurs millions de tonnes d’éboulements meurtriers ajoute à l’expérience. Sa forme de loup de l’ombre a fondu, ne laissant derrière elle qu’un petit filet, qui a commencé à dériver vers le cadre du portail.

“Nous devons sauver Boo !” Ellie a crié dans mon oreille.

“Tu devras le convoquer d’en haut”, ai-je hurlé par-dessus le vent.

Les sourcils d’Ellie se sont froncés en signe de détermination et elle a hoché la tête malgré les larmes fouettées par le vent qui striaient ses joues.

Je me suis concentré sur les chemins éthérés, à la recherche d’un chemin qui nous ramènerait au cadre du portail, mais la prise d’Ellie s’est resserrée sur moi. Remarquant son regard horrifié, je l’ai suivi.

Mica était à près de trente mètres au-dessus de nous, les chemins éthériques se déplaçant et s’effaçant au fur et à mesure que sa position relative par rapport à nous changeait. Je maudissais, m’efforçant de calculer comment je pourrais l’atteindre et ensuite le cadre du portail à temps.

“Frère, tiens-moi tranquille !”

Ellie leva une main blanche lumineuse et s’accrocha à ma robe, se stabilisant alors qu’elle visait la lance. Un éclair blanc brumeux est sorti, frôlant à peine un rocher avant de trouver sa cible.

Avec une soudaine infusion de mana, Mica a arrêté de tomber. Elle a hésité, nous regardant d’en haut, mais j’ai secoué la tête. Elle a hoché la tête et s’est envolée à nouveau dans les airs.

J’ai pris le temps de regarder le sol se rapprocher rapidement, puis j’ai essayé de me concentrer sur les voies éthériques. Comme ils n’apparaissaient pas immédiatement dans mon esprit, j’ai fermé les yeux, en les ressentant comme “Three-Steps” me l’avait appris.

Là-bas.

Avec Ellie fermement dans mes bras, j’ai “fait un pas” dans l’éther. Nous sommes apparus au sommet de la fine bordure de pierre entourant le portail lumineux.

“Boo !” Ellie a crié, sa voix était stridente.

Dans un faible bruit, une ombre est apparue au-dessus de moi, et l’énorme ours gardien s’est écrasé sur moi.

De sous une frange de fourrure, j’ai vu les bottes de Mica atterrir à côté de nous.

“Boo !” Ellie s’exclame, ses sanglots étouffés alors qu’elle doit avoir enfoncé son visage dans le flanc de son lien.

Prenant soin de ne pas faire dégringoler la bête de mana, je me dégageai de sa masse et me brossai. Regis a dérivé en moi, fredonnant un air, sans se soucier du fait que tout le monde avait failli mourir.

Le reste d’entre nous a partagé un regard, mais personne n’a eu de mots.

Une fois de plus, j’ai sorti la boussole et je me suis mis au travail pour stabiliser le portail afin qu’il n’envoie pas les autres au loin. J’ai hoché la tête lorsqu’il était prêt, et Lyra est entrée, semblant s’enfoncer dans une piscine de vif-argent. Mica a levé la main pour la poser légèrement sur l’épaule d’Ellie. Les deux ont partagé un regard et un pâle sourire, puis Mica a sauté dans la piscine après Lyra.

Ellie a hésité. “Je suis désolée”, a-t-elle dit après un moment. “J’aurais dû…”

J’ai levé une main pour éviter qu’elle continue à s’excuser. “Arrête de te sentir obligé de t’excuser pour tout.”

Jetant un coup d’œil par-dessus le bord, un frisson la parcourut et elle hocha la tête. Boo n’a pas eu besoin d’être encouragé à franchir le portail, et Ellie l’a suivi avec un regard plein de détermination.

J’ai jeté un dernier coup d’œil à la zone, constatant la destruction avec un soupir, puis j’ai franchi le portail.

De l’autre côté, nous nous sommes retrouvés dans un couloir familier, éclairé par des panneaux lumineux qui couraient le long du haut des murs. Mica, Lyra, Ellie et Boo regardaient autour d’eux. Ayant une impression de déjà vu, je me suis retourné pour voir le portail par lequel nous étions entrés disparaître.

“Eh bien, c’est étrange”, a dit Regis en sortant de mon ombre. J’ai secoué la tête, me rendant compte qu’il avait dit exactement la même chose quand nous avons trouvé la première ruine.

Avant, l’environnement stérile m’avait mis sur les nerfs, mais maintenant je savais à quoi m’attendre. Bien sûr, un moment plus tard, des runes se sont allumées le long des murs, et les lumières se sont estompées jusqu’à une faible couleur violette.

Une fois de plus, une force irrésistible s’est emparée de moi – de nous tous – et soudain, notre groupe a glissé sur le sol carrelé, nous amenant à une porte massive en cristal noir.

En jurant, Lyra s’est retournée, mais le couloir blanc avait disparu. “Qu’est-ce qui se passe ?”

“Tout va bien”, lui ai-je assuré. “De l’autre côté de cette porte, nous trouverons ce que nous cherchons. Je vais devoir faire face à une sorte de test ou de défi. Tu ne pourras pas m’aider, alors tu devrais avoir la possibilité de te reposer là-bas.”

“Qui a besoin… de repos…” Mica a demandé, s’appuyant sur le côté de Boo pour se tenir debout.

“Bienvenue, descendant. Veuillez entrer.

“Qu’est-ce que c’était ?” Ellie a demandé.

“Vous avez entendu les mots ?” J’ai demandé alors que les runes sur la porte brillaient.

“Pas de mots, juste… quelque chose. Comme un murmure au-delà de la limite de mon audition.”

J’ai froncé les sourcils, en réfléchissant. Il aurait été logique qu’Ellie puisse aussi entendre le message, puisqu’elle était aussi une descendante des djinns, mais elle n’avait aucune connaissance de l’éther, alors peut-être que les Relictombs la voyaient différemment.

Il vaut mieux entrer en moi, au cas où, ai-je suggéré à Régis. Je ne veux pas que tu sois coincé du mauvais côté de la porte.

Il est devenu incorporel et a dérivé dans mon corps, sa forme de feu follet s’est installée près de mon noyau. “Réveille-moi quand quelque chose d’intéressant se produit.

“La prochaine partie peut être un peu bizarre”, ai-je dit, en passant mes doigts sur la surface lisse de la porte.

Mes doigts sont passés à travers, le cristal a cliqueté légèrement alors qu’il se repliait sur ma main, laissant la place à mon passage. Prenant une profonde inspiration, j’ai pénétré dans la surface solide, ma peau picotant sous la caresse étrange et chaude du cristal noir qui coulait autour de ma peau.

Tout est devenu sombre pendant un moment, et j’ai eu l’impression de marcher au fond d’un océan chaud, puis le voile de cristal s’est à nouveau ouvert. Cette fois, lorsque j’ai vu les motifs géométriques, je les ai reconnus comme étant similaires à ceux que j’avais vus dans la clé de voûte lorsque j’ai appris le Requiem d’Aroa. Il y avait quelque chose de commun entre cette magie et celle-ci, bien que je ne comprenne pas encore exactement quoi.

Je ne m’attendais pas à un danger, mais j’ai tout de même rapidement scruté l’espace de l’autre côté de la porte de cristal.

Elle était éclairée par un grand nombre d’artefacts lumineux qui émettaient une lueur semblable à celle du soleil. La pièce était bordée d’étagères en verre, et le milieu de la pièce contenait plus d’une douzaine de tables basses en verre.

En m’approchant du présentoir le plus proche, j’ai cherché une plaque ou une carte qui pourrait expliquer ce que je voyais, mais il n’y avait aucune étiquette sur le contenu. À l’intérieur du verre, reposant sur un coussin de velours violet, se trouvait un cube sans caractéristiques.

L’air a changé derrière moi, et les cristaux noirs changeants se sont pliés à l’existence juste assez longtemps pour que Lyra Dreide puisse entrer dans la pièce, puis l’apparition a fondu à nouveau.

Les yeux écarquillés, elle a regardé autour d’elle, la bouche ouverte. “Est-ce que c’est… une sorte de musée ?”

J’ai marché lentement dans l’allée entre deux rangées de tables d’exposition, examinant les artefacts. “Quelque chose comme ça, oui. C’est différent de ce que j’ai vu auparavant. Et je ne reconnais aucun de ces artefacts.”

Le tintement de la porte de cristal a retenti à nouveau, et cette fois, Ellie a franchi le seuil, suivie immédiatement par Boo. “Whoa, c’est trop cool”, murmura-t-elle, en rebondissant sur ses pieds, excitée.

La corpulence de Boo était telle qu’il ne pouvait pas bouger sans se heurter à quelque chose, mais les écrans semblaient figés sur place, ne bougeant pas même lorsque l’ours gardien s’y frottait.

Mica est arrivée quelques secondes plus tard. Après avoir regardé autour d’elle pendant un moment, elle a haussé les épaules. “Alors ce grand test se déroule dans un vieux musée poussiéreux ? C’est pas un peu bizarre ? Je pense que c’est bizarre.”

Je n’ai pas répondu, voyant finalement quelque chose que je reconnaissais. Sur le mur opposé à celui où j’étais apparu, l’une des étagères contenait trois sphères identiques. Encore des boussoles, ai-je noté, en traçant mes doigts le long du bord de la vitre. Avec précaution, j’ai essayé de déplacer le verre ou de l’ouvrir, mais il ne répondait pas à une force subtile.

“Je ne vois pas non plus de moyen de les ouvrir”, commente Lyra en passant une main le long du bord inférieur d’une table. “Nous pourrions les briser pour les ouvrir. Le contenu de ce musée…”

En serrant le poing, j’ai frappé l’avant de la vitre assez fort pour déchirer l’acier. Le boîtier n’a pas résisté à la force et n’a pas volé en éclats. Au contraire, mon poing l’a traversé, l’image vacillant de manière incohérente jusqu’à ce que je retire ma main. Une fois que le boîtier était à nouveau solide, j’ai appuyé mon index dessus. C’était solide.

Quand Caera et moi avions atteint la deuxième ruine djinn, l’endroit s’était effondré. Le hall d’entrée et la bibliothèque de l’autre côté avaient été fusionnés l’un dans l’autre. Ils n’étaient pas tout à fait réels. Ce musée était probablement la même chose, une représentation visuelle d’un lieu qui n’existait pas.

“C’est plus comme…” J’ai traîné en longueur, essayant de trouver une métaphore appropriée.

“Comme une image rendue réelle”, a dit Ellie, en regardant avec curiosité une tige gravée en métal terne, longue d’un pied et demi environ.

“Ouais, quelque chose comme ça. Même les zones Relictombs qu’on a franchies se réinitialisent après notre départ. Mais elles sont faites pour être manipulées, pour nous tester. Cette pièce n’est rien, vraiment. Juste une distraction.”

“Ça marche en tout cas”, a dit Lyra, la voix pleine d’admiration, alors qu’elle se collait presque le visage contre l’un des écrans.

Je me suis retourné pour voir ce qu’elle regardait et j’ai ressenti un soudain sursaut de reconnaissance devant la poignée de cristaux à multiples facettes posée sur le coussin de velours. Des images – des visages de djinns – étaient projetées sur chaque facette avec des expressions fermes mais désespérées. En introduisant de l’éther dans ma rune de stockage extradimensionnel, j’ai appelé un cristal correspondant, que j’avais pris dans la deuxième ruine et oublié.

Lorsque le cristal est apparu dans ma main, Lyra a immédiatement tendu le bras pour l’attraper, puis s’est rattrapée et a lentement baissé sa main. Ses yeux sont retournés à la collection de cristaux de djinn protégés sous le présentoir en verre, sa confusion étant claire.

“Ce sont en quelque sorte des livres. Ou des journaux”, ai-je dit en réponse à sa question non posée. “Ou du moins, c’est l’impression que j’avais avant. Je me promène avec celui-ci depuis un moment.”

“Qu’est-ce que ça dit ?” a-t-elle demandé, presque révérencieuse.

“Je ne suis… pas sûr”, ai-je admis. “Je n’ai jamais écouté le message du créateur”.

Ellie s’est approchée, se penchant sur moi pour mieux voir. “Donc tu aurais pu te promener avec le secret de la magie ancienne dans ta poche sans le savoir ?” Ses sourcils se sont levés et elle a secoué la tête pour me regarder.

“J’en doute fort”, ai-je dit, mais les mots d’Ellie m’ont mis mal à l’aise.

J’avais pris le cristal dans la bibliothèque en train de s’effondrer, qui avait chevauché la deuxième ruine, plus ou moins sur un coup de tête, et je m’en étais senti coupable à l’époque. Ma concentration après, cependant, avait été entièrement sur la clé de voûte, et je n’ai jamais donné le cristal une autre pensée.

“Pouvez-vous l’activer pour que nous puissions tous en faire l’expérience ?” demanda Lyra. “Je n’ai jamais entendu parler d’un tel dépôt de connaissances de mages anciens, et je serais incroyablement intéressée d’entendre ce que cet homme a à dire.” Elle désigna le visage qui parlait silencieusement à travers les différentes facettes.

J’ai retourné le cristal dans ma main, en le considérant, puis je l’ai renvoyé dans ma rune dimensionnelle. Lyra avait l’air déconcerté en regardant ma main vide, mais je l’ai ignorée. Il y a quelque chose qui ne va pas. Auparavant, même dans la bibliothèque de la deuxième ruine qui s’effondrait, il m’avait suffi d’activer l’éther pour accéder aux ruines cachées sous la surface. Mais je venais d’utiliser l’éther pour accéder à mon stockage dimensionnel deux fois.

Mica a dit quelque chose, peut-être posé une question, mais je n’ai rien enregistré de ses paroles. Levant la main, j’ai canalisé l’éther, libérant un éclat inoffensif d’énergie sans forme qui s’est manifesté sous forme de lumière violette.

Encore une fois, rien ne s’est passé.

Afin d’être plus intentionnel, je me suis baissé et j’ai mis ma main contre le sol, puis j’ai poussé vers l’extérieur avec de l’éther. Rien n’a changé.

J’ai tapé du doigt sur le sol, et les mots de Lyra au sommet de la colonne en ruine me sont revenus en mémoire. “Je me demande…”

J’ai imprégné la godrune Realmheart.

C’était étrange. Le mana était là, mais normalement la présence de particules de mana s’alignait sur les attributs physiques de l’espace en question. On s’attendrait à voir une forte concentration de mana de type terre accroché au sol et aux murs, du mana de type air flottant dans l’atmosphère, et, dans un endroit comme celui-ci, seulement des traces persistantes de mana de type eau et feu.

Mais les particules de mana ne correspondent pas du tout à l’espace que nous voyons.

C’était comme si je regardais une deuxième image superposée à l’image que mes yeux me montraient, une collection de points soulignant vaguement les caractéristiques d’un autre espace.

Parce que le mana est aligné avec les réalités de la chambre. Les ruines, le piédestal, l’anneau, comme dans les deux autres ruines.

Encore une fois, j’ai considéré les mots de Lyra. Un mage maniaque peut avoir du mal à modifier les caractéristiques physiques des Relictombs, mais il doit y avoir un moyen pour moi de percer le voile de séparation entre le musée et la ruine juste derrière.

L’éther a commencé à rayonner à partir de moi, remplissant la chambre de lumière violette. Mentalement, j’ai cherché les coutures invisibles, les endroits où l’illusion se contenait en opposition avec le réel. C’était comme sentir l’espace autour d’une porte cachée – un endroit où les deux pièces séparées ne sont pas parfaitement alignées.

Les doigts de mon éther ont touché un bord dentelé, et la pièce entière a vacillé et est devenue floue.

Mica a gémi, ses yeux essayant de suivre le mouvement. “Ça me rappelle la fois où j’ai essayé de battre Olfred dans un concours de boisson, ugh. Est-ce que tu essaies de nous rendre tous malades ?”

J’ai dû revenir deux fois sur mes pas avant de retrouver le bord. Dès que je l’ai touché, un flou statique a vibré dans la chambre, me faisant croiser les yeux. Boo a grogné d’agitation, et Ellie a fait de doux roucoulements pour le calmer.

Fermant les yeux pour laisser mes autres sens faire le travail, je me suis accroché à ce bord avec de l’éther. Je l’ai imaginé comme un morceau de parchemin posé sur nos sens, et j’ai fait la chose la plus appropriée à laquelle je pouvais penser. Je l’ai déchiré en deux.

Mes compagnons ont éclaté en gémissements consternés, et on aurait dit que Mica était à deux doigts d’être malade en se lamentant. Quelqu’un est tombé sur les mains et les genoux. Lyra a maudit dans son souffle – ou a offert une prière au Vritra, il était difficile de dire laquelle.

Quand j’ai rouvert les yeux, nous étions entourés de pierres gris clair.

La troisième ruine, ai-je pensé, toujours méfiant.

Contrairement aux deux derniers, cependant, cet endroit n’était pas du tout une ruine. Les murs et le sol en pierre semblaient avoir été extraits et façonnés hier. Il n’y avait pas de végétation, pas de murs cassés ou de plafond effrité. Tout était en parfait état.

Même la structure au centre de la pièce n’a pas été endommagée, mais les quatre anneaux qui auraient dû graviter autour du piédestal sont restés inactifs, et le cristal lui-même était sombre.

“C’était vraiment horrible”, s’est plaint Mica.

Ellie était à genoux sur le sol à côté de moi, Boo gémissant et la tripotant. J’ai posé une main sur ses cheveux, et elle a levé les yeux vers moi. De la sueur coulait sur son visage. “Appuyé”, a-t-elle dit faiblement.

” C’était comme… avoir les yeux arrachés de leurs orbites, puis jetés en l’air tout en restant connectés à moi “, souffla Lyra en s’adossant au mur de pierre non taché.

Regis s’est manifesté à côté de moi, ses flammes jetant une lumière violette et bondissante sur la maçonnerie. “Toi, Vritra, tu as vraiment le sens des mots.” A moi, il a dit, “Et maintenant, patron ? Cet endroit semble aussi mort qu’un animal mort au barbecue.”

J’ai posé la paume de ma main sur le cristal. Il était froid, et il n’y avait aucune réaction à mon contact.

En gardant une partie de ma concentration sur Realmheart, j’ai canalisé de l’éther supplémentaire dans le Requiem d’Aroa. Des mottes lumineuses d’énergie réparatrice ont coulé le long de mon bras et de ma main et sur le cristal. J’ai poussé de plus en plus de mottes dans le grand objet, regardant comment elles grouillaient sur la surface, se rassemblant dans chaque crevasse alors qu’elles cherchaient quelque chose à réparer.

Une partie a été absorbée par lui, fondant à travers la surface du cristal. J’ai gardé à l’esprit ma compréhension de l’artefact, son but et ce qui était probablement stocké à l’intérieur, donnant à la godrune un modèle sur lequel construire si elle trouvait quelque chose de cassé.

Mais, après cinq bonnes minutes, rien n’avait changé.

J’ai relâché la godrune, et les mottes ont lentement disparu. “Je ne pense pas qu’il soit cassé.”

“Peut-être que c’est plus comme… une panne de courant ?” demanda Ellie timidement. Elle s’était mise debout et marchait lentement autour des anneaux circulaires.

Fronçant les sourcils, j’ai rassemblé de l’éther dans ma main et l’ai imprégné dans le cristal de projection. Le cristal a absorbé l’éther, mais il ne s’est pas animé.

Comme si elle était en transe, Ellie tendit lentement la main vers le cristal. Le bout de ses doigts a juste effleuré sa surface, et une étincelle de mana s’est précipitée hors de son noyau, à travers ses veines, et dans le cristal.

Il scintillait d’une lumière trouble et faible provenant des profondeurs.

” Cela semble avoir fait quelque chose “, dit Lyra en faisant tourner une mèche de cheveux rouge feu autour de ses doigts. “Eleanor, peux-tu lui donner plus de mana ?”

“Je pense que oui”, murmura Ellie en appuyant fermement ses deux mains sur l’appareil. Son petit corps s’illumina de lumière blanche alors que du mana pur se déversait dans l’appareil.

Le cristal a émis une douce lueur et un bourdonnement audible. Les anneaux ont bougé, légèrement secoués, mais ils ne se sont pas soulevés du sol et n’ont pas commencé à tourner autour du piédestal comme je l’avais vu dans la première ruine.

Et pourtant mon sentiment de mauvais présage grandissait. Je ne pouvais qu’espérer que les restes capturés de l’esprit djinn qui hantait cet endroit étaient toujours là.

Les runes couvrant le piédestal et les anneaux dormants clignotèrent, et une voix émana du cristal, tranchante, ancienne et méfiante. “La vie – dans mes vieux os – mais…” La voix a été interrompue pendant un moment, et les runes ont diminué, seulement pour clignoter à nouveau comme il a dit, “N’est-ce pas ma mission … complète ? Les tests sont donnés, la clé de voûte est récompensée… J’ai dormi pendant si longtemps. Dans quel but suis-je maintenant réveillé ? ”

Je jetai un coup d’œil à Régis, partageant le mauvais sentiment qui se dégageait de notre connexion. “Djinn, dites-vous que la clé de voûte dont vous avez la charge a déjà été donnée à quelqu’un d’autre ?”

La lumière dans les runes a changé, comme si elle se concentrait sur moi. “Un digne descendant s’est présenté… il y a très, très longtemps. Ils ont passé mes tests et réclamé le savoir que je gardais, et ainsi la structure abritant mon esprit et mes souvenirs s’est endormie, l’énergie me soutenant étant utilisée ailleurs.”

Mon cœur a donné un coup douloureux, et il m’a semblé soudain difficile de respirer. En serrant les poings, j’ai stabilisé ma respiration. “Pouvez-vous me dire qui était ce descendant ? Ou quelles connaissances étaient contenues dans la clé de voûte ?”

“Cette information n’est pas stockée dans ce vestige.”

J’étais parfaitement conscient que les yeux de mes compagnons s’attardaient tous sur moi, mais je n’ai rencontré aucun de leurs regards en retour. “Qu’en est-il de votre test ? Les manifestations précédentes ou les gardiens ou peu importe comment vous vous appelez m’ont testé, et à travers ces tests, j’ai été capable de comprendre. Même sans la clé de voûte…”

“Ce boîtier manque d’énergie pour s’engager dans un autre test. Quels que soient les arts que vous avez utilisés pour me réveiller, ils ne suffisent que pour l’application la plus superficielle de ma conscience stockée, et je sens déjà qu’elle s’épuise. Mon but est atteint. Je peux voir l’angoisse dans votre esprit, mais je ne peux pas vous offrir de baume pour votre douleur. Je…suis…d-désolée…”

La voix a perdu de son intégrité, acquérant une qualité métallique comme si elle résonnait dans une boîte de conserve, puis elle s’est complètement éteinte. La dernière lumière a quitté les runes et le cristal.

“Eh bien, merde”, dit succinctement Regis en se redressant sur ses hanches.

“Agrona doit l’avoir”, ai-je dit immédiatement, me tournant vers Lyra pour confirmation.

Elle a haussé les épaules, impuissante. “C’est possible. Cette ‘clé de voûte’ est peut-être ce qui lui a permis de former notre nation pour commencer, ou de survivre aux tentatives d’assassinat envoyées par les autres asuras, ou même de débloquer la connaissance des réincarnés et de l’Héritage. Ou tout ça. Mais j’ai peur de ne pas en être certain.”

Mica s’est envolée du sol, se retrouvant soudainement face à Lyra. Elle a poussé son marteau contre l’épaule de la retenue, la poussant contre le mur. “Tu n’es pas l’un de ses généraux ou je ne sais quoi ? Comment pourrais-tu ne pas savoir ? Ne nous mens pas !”

Lyra leva le menton et lança un regard à Mica. “Le Haut Souverain est assez efficace pour compartimenter ses forces. Personne, à part Agrona lui-même, ne voit l’ensemble du tableau. Les Faux et leurs serviteurs sont des figures politiques, à la fois carotte et bâton pour les civils. Les rouages profonds de son empire sont largement laissés au clan Vritra lui-même, ceux qui sont restés après avoir fui Éphéotus à ses côtés il y a si longtemps. Son armée de Wraiths ne fait rien d’autre que s’entraîner et se préparer, un secret même pour la plupart de son propre continent.”

“Une histoire vraisemblable”, a rétorqué Mica, en poussant plus fort avec son marteau.

“Mais Agrona n’aurait pas pu entrer ici lui-même, n’est-ce pas ?” demanda Régis, insouciant de la tension qui régnait entre les deux puissantes femmes. “Qui aurait pu entrer ici à part vous ?”

Je secoue la tête, incertain. Traversant la pièce, je saisis le marteau de Mica et l’éloigne doucement de Lyra. “Nous n’avons pas le temps de nous battre les uns contre les autres”.

En grognant, elle a baissé son arme. Lyra et Mica se lancent des regards furieux.

Ellie les regardait nerveusement en jouant avec l’ourlet de sa chemise. “Alors, qu’est-ce qu’on fait ?”

“Il y a encore une ruine là-bas”, ai-je dit fermement. “Nous devons la trouver. Maintenant.”


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Wyverne
1 année il y a

Rip. C’est vrai que j’aurais pas pensé que quelqu’un d’autre pouvait être venu xD

SØZ ŌX
2 mois il y a

Ça veut dire que avec l’aide de cette ruine il aurait pu devenir aussi fort qu’Agrona si c’est vraiment Agrona qui l’a

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