the beginning after the end Chapitre 38

En attendant

Le faible rayon du soleil levant a réussi à percer une brèche dans les rideaux bordeaux foncé juste au-dessus de mes paupières, me réveillant plutôt agréablement. Frottant mes yeux encroûtés, j’ai pris un moment pour observer silencieusement mon environnement. Le manoir d’Helstea n’avait pas été construit en pensant aux attaques, aussi les murs en pierre apparente étaient-ils plutôt minces, ce qui permettait d’avoir plus de fenêtres. La pièce que j’occupais était grande mais peu luxueuse, avec seulement une grande commode au centre d’un mur et un bureau dans le coin d’un autre. Le seul luxe que je m’offrais était le fait d’avoir ma propre salle de bain privée, avec une alimentation en eau chaude – quelque chose que je réalisais être vraiment rare dans ce monde.

En déplaçant mon regard vers la silhouette non dissimulée d’Elijah étalée à côté de moi dans le lit, j’ai secoué la tête avec un sourire en coin. Le fort en oreillers sur lequel mon ami avait insisté au début m’était plus à la mode depuis longtemps. Que ce soit parce qu’il était devenu plus à l’aise avec moi, ou parce que construire un mur d’oreillers chaque nuit semblait être une corvée, je n’ai jamais demandé.

Sortant prudemment du lit, je caressais doucement la tête de Sylvie, la faisant s’étirer avec précaution comme un chat. Mon lien avait fini par dormir pendant quatre jours d’affilée avant de se réveiller. Elle m’a expliqué que le fait de changer de forme comme elle l’avait fait quelques jours auparavant mettait son corps à rude épreuve, ce qui était la cause de son profond sommeil.

Sylvie s’est réveillée pendant quelques secondes avant de lâcher un bâillement et de se recroqueviller à côté de mon oreiller. Je me dirigeai vers la commode et sortis une robe de chambre plus épaisse que je portais par-dessus mes vêtements de nuit pour lutter contre l’air glacial du matin auquel je ne m’étais pas habitué.

L’aube était à peine passée que le manoir, qui semblait toujours grouiller de servantes et de ma petite sœur, était encore très paisible, les seuls bruits provenant des quelques cuisiniers dans la cuisine qui se préparaient pour la journée. Sans prendre la peine de me laver, je me dirigeai vers l’arrière-cour où je sentis des fluctuations de mana. Comme prévu, mon père était occupé à s’entraîner, absorbant le noyau de bête de classe S que j’avais récupéré dans le donjon.

Ne voulant pas perturber son entraînement, j’ai trouvé un endroit pour m’asseoir à côté de lui et j’ai commencé à étudier son aura. Mon père, Reynolds Leywin, ancien membre du groupe des Twin Horns, était bloqué, incapable de dépasser le stade de l’orange foncé.

Au cours des quelques jours passés à la maison, j’avais passé beaucoup de temps à observer la circulation du mana dans le corps de mon père, ainsi que dans celui d’Elijah.

Comme prévu, les veines de mana d’Elijah, celles chargées d’absorber le mana de l’atmosphère environnante, étaient incroyablement larges. Mon père, quant à lui, avait des canaux de mana beaucoup plus développés, les artères qui permettent une distribution diversifiée du mana dans tout le corps, puisqu’il était un augmentateur. Cependant, bien qu’il ait été développé jusqu’à sa limite, il n’était pas exceptionnel.

« Ah ! Tu t’es levé tôt aujourd’hui, fils. Pourquoi tu n’as rien dit ? » Mon père s’est levé, essuyant la sueur de son visage et de son cou avec une serviette qu’il avait sur ses genoux.

« Je ne voulais pas perturber ton entraînement, papa. Comment ça se passe ? » Je me suis levé aussi et j’ai commencé à m’étirer.

« Il a fallu quelques jours, mais j’ai finalement fini d’absorber le reste du noyau de la bête. Pour une raison quelconque, cependant, le noyau ne s’est pas effrité. » Il m’a rendu le noyau de classe S avec un regard curieux sur son visage. Habituellement, une fois que le mana purifié stocké à l’intérieur du noyau de bête est épuisé, le noyau de bête s’effrite en fine poussière.

Trouvant moi-même cela étrange, je l’ai mis dans ma poche pour l’étudier plus tard.

Mon père n’a pas fait grand-chose d’autre que manger et dormir pendant environ une heure au cours du processus d’absorption du noyau de bête. Au début, on ne sentait pas beaucoup de différence de niveau, mais en regardant son aura maintenant, je pouvais voir un changement notable.

Remarquant mon regard inquisiteur, il m’a adressé un sourire en coin et m’a jeté sa serviette sale. « Ton père a maintenant passé le stade de l’orange foncé au stade de l’orange uni. »

J’ai applaudi mon père de manière exagérée alors qu’il commençait à contracter ses muscles pour montrer ce qu’il avait accompli.

« Félicitations, papa. Maintenant que tu es au stade de l’orange uni, je pense que je peux t’apprendre quelque chose avec lequel j’ai joué. » J’ai jeté la serviette sur une chaise à côté.

En me jetant un regard curieux, il m’a fait signe de continuer.

En concentrant un tout petit peu de mana dans la paume de ma main droite, j’ai mis toute ma volonté pour qu’une petite flamme s’allume. « Voici la technique la plus basique d’attribut de flamme que tu apprendras, Braise. » J’envoyai la petite flamme de ma paume vers la serviette qui pendait de la chaise métallique voisine.

Comme prévu, la petite flamme, au moment où elle a atteint sa cible, était tellement diluée qu’elle n’a laissé qu’une minuscule trace de suie noire au milieu de la serviette blanche.

« Si tu parles de la théorie du mana, ce n’est pas quelque chose de nouveau pour moi, fils. Pour les augmentateurs, puisque nous produisons le mana à partir de nos corps, plus le mana voyage loin de nous, plus il se dilue et s’affaiblit. »

« Je n’essayais pas de démontrer la théorie du mana. Ce sera pour la prochaine fois, papa. » Je lui ai fait un signe du doigt, ce qui m’a valu un gros coup sur la tête.

En me frottant la tête, j’ai envoyé une autre petite portion de mana dans la paume de ma main. J’ai allumé une autre flamme, mais alors que la première fois la couleur de la flamme était rouge vif, celle-ci était orange. « Maintenant regarde, papa. » J’ai tiré la petite flamme, qui était de la même taille que la précédente, sur la serviette une fois de plus, mais cette fois, elle a brûlé un petit trou à travers la serviette.

Mon père n’a pas montré beaucoup de réaction. « N’as-tu pas simplement ajouté plus de mana dans la flamme pour la rendre plus forte ? »

En secouant la tête, j’ai expliqué. « Si j’ajoutais plus de mana, la flamme serait plus grande. Papa, tu as remarqué la couleur de la flamme ? »

« Ouais, la couleur était un peu plus claire, plus orange. » Il s’est gratté la tête, essayant de reconstituer le puzzle.

« C’est la clé ! Ce que je viens de faire est une technique qui est considérée comme un sort de haut niveau utilisé par les enchanteurs. » Je me suis excité en commençant à lui expliquer.

« Tu vois, la température du feu – ou plus précisément le taux de combustion – dépend d’un mélange de différentes choses : la quantité d’oxygène dans l’atmosphère, le rayonnement thermique, le type de combustible brûlé, l’oxydation du combustible et ainsi de suite. Dans ce cas, le « combustible » brûlé est le mana, attribut du feu. Ce que j’ai découvert en jouant avec, c’est à quel point ce « combustible » peut être polyvalent. Cette flamme orange, papa, était une flamme beaucoup plus chaude que la précédente, ce qui la rendait encore plus forte. » Je me suis arrêté pour prendre une inspiration.

Mon père me lance une expression comme si je venais de lui parler en hébreu mais il semblait avoir compris la dernière partie de mon explication. « Donc ce que tu dis, c’est qu’en utilisant la même quantité de mana, je peux produire une flamme encore plus chaude pour mes techniques ? ». Il a tripoté sa barbe tout en réfléchissant.

« Exactement ! Regarde, ça peut aller encore plus loin. » Je fis une nouvelle démonstration, produisant cette fois une flamme jaune, qui laissa un trou encore plus grand dans la serviette, les crêtes étant toujours enflammées.

Je ne me suis pas arrêté là. La dernière démonstration a pris un peu plus de temps, car j’ai dû manipuler, très soigneusement, le mana de l’attribut feu dans ma paume. Après quelques minutes, j’ai produit une faible flamme bleue, qui a fait écarquiller les yeux de mon père. En jetant la flamme bleue sur la serviette, celle-ci a instantanément brûlé et le feu s’est rapidement propagé, rongeant la serviette jusqu’à ce qu’il ne reste que des cendres.

« Tu es sûr que tu es mon fils ? » Mon père m’a lancé un regard suspicieux avant de sourire.

En souriant, j’ai répondu : « Je dois avoir le cerveau de maman, non ? »

Juste à ce moment-là, Elijah est entré, ses cheveux en nid d’oiseau et ses lunettes de travers. Il a jeté un regard somnolent vers nous, prenant la vue de moi coincé dans une prise de tête par mon père qui serrait fort mon nez pendant que je tapais en signe de résignation.

« Qu’est-ce que vous faites ? » dit-il en bâillant et en se frottant les yeux.

« Entraînement. » Nous avons répondu à l’unisson, ma voix sortant nasillarde à travers mon nez pincé.

J’ai donné à mon père quelques conseils clés pour contrôler la structure de son mana d’attribut de flamme afin qu’il puisse produire des flammes de plus haut niveau. Changer la structure du mana de l’attribut était l’essence même de l’incantation d’un sort. L’utilisation d’incantations vocales pouvait conditionner le cerveau à changer la structure du mana dans l’atmosphère pour créer un sort.

Alors qu’il s’installait dans une position méditative, mon père a demandé : « Fils, pourquoi ai-je dû atteindre le stade de l’orange uni pour apprendre cela ? »

« Plus ton niveau de noyau de mana est élevé, non seulement tu as une plus grande réserve de mana dans laquelle puiser, mais le mana purifié à l’intérieur de toi devient de meilleure qualité, de sorte que tu peux avoir plus de contrôle sur les propriétés minuscules de celui-ci. » ai-je clarifié, en tournant mon attention vers Elijah.

Hochant la tête en signe de compréhension, mon père a repris son entraînement, levant sa paume droite et y injectant du mana.

L’entraînement d’Elijah a été un peu plus lent. Ce que j’ai réalisé avec Elijah, c’est que son contrôle sur son élément principal, la Terre, était instable, le métal encore plus. Ce n’était pas tant un problème de manipulation du mana de l’attribut terre, mais plutôt de quantité. Le manque de contrôle d’Elijah sur la force de son pouvoir faisait qu’il ne pouvait pas faire de sorts précis et coordonnés.

Une chose qui continue de me déconcerter à propos de la magie d’Elijah, c’est qu’elle est injuste. La terre était puissante, mais limitée dans le sens où les enchanteurs et les augmentateurs ne pouvaient se contenter que de la terre qui leur était accessible. La plupart du temps, ce n’était pas un problème, mais cela donnait quand même une certaine prévisibilité dans les attaques que les mages de terre utilisaient.

Elijah, en revanche, semblait avoir la capacité de changer la structure des molécules et de les transformer en terre. La chose la plus proche à laquelle je pouvais penser pour expliquer cela était quelque chose de semblable à l’alchimie. Elijah, par exemple, pouvait invoquer des pics de terre à partir d’arbres et de bâtiments en bois. Une limitation est qu’il n’était pas capable d’utiliser des sorts de terre à partir d’eau ou d’air, mais sa capacité à changer si facilement la structure de la terre et ses propriétés était effrayante, même pour moi.

Quand j’ai pensé aux possibilités d’utilisation de ses pouvoirs, j’ai pensé au sort de pétrification. Lorsque les magiciens de la terre utilisent le sort de pétrification, ils utilisent la terre environnante pour se former autour de la cible, la « pétrifiant ». Elijah, d’un autre côté, s’il devenait assez habile, pouvait littéralement changer un humain en pierre.

J’ai secoué ma tête pour chasser mes pensées effrayantes. A ce stade, j’étais juste heureux qu’Elijah soit un ami, pas un ennemi.

L’entraînement d’Elijah consistait à jouer avec une petite boule de terre. Il s’était entraîné à faire différentes choses avec la petite boule de terre : la faire tourner très vite, en changer la forme, la dilater, la condenser, la diviser en différents morceaux, etc. De cette façon, il pouvait à la fois entraîner son contrôle du mana et raccourcir ses incantations en apprenant la soi-disant « théorie » du fonctionnement des sorts.

Pendant que mon père et mon ami se concentraient sur leur entraînement, je suis retourné dans ma chambre, les laissant seuls tous les deux. Je n’ai pas pu m’empêcher de sourire en voyant mon lien dormir sans défense sur mon oreiller. Elle était probablement encore en train de se remettre de sa transformation, à en juger par le temps qu’elle passait encore à dormir. Heureusement, ces périodes de sommeil étaient de plus en plus courtes.

Assis sur le bord du lit, j’ai sorti le noyau de bête que mon père m’avait rendu, le sondant avec des impulsions de mana. Le mana à l’intérieur avait été épuisé et j’étais curieux de savoir pourquoi il ne s’était pas dissous. Cependant, en sondant un peu plus profondément, une douleur aiguë dans mon bras gauche m’a fait lâcher le noyau de bête.

« C’est quoi ce bordel ? » Je frottai la rune sur mon bras que j’avais toujours recouverte sous la plume de Sylvia. Ramassant soigneusement le noyau de bête, je l’ai sondé une fois de plus, encore plus intrigué qu’avant. Soudain, à l’intérieur du vaste espace noir du noyau animal que j’étudiais, la silhouette ombragée du Gardien des Bois Anciens contre lequel j’avais presque perdu la vie est apparue, s’inclinant devant moi avec sa lance pointée directement vers le haut.

« Une volonté de bête ! » Je tremblais d’excitation en m’agrippant plus fort au prix inestimable que j’avais obtenu dans le donjon. Que se passerait-il si je devais m’intégrer à deux bêtes ? Est-ce possible ? Aurais-je alors deux bêtes ? Ou celle-ci remplacerait-elle ma Volonté du Dragon ?

Alors que je pensais à ces choses, un sentiment soudain m’a interrompu. Ce n’était pas aussi intime que les transmissions mentales que j’avais avec Sylvie, mais une forme primitive de communication. Comprenant qu’il s’agissait de la volonté du Gardien des Bois Anciens, j’ai injecté plus de mana dans le noyau de la bête, espérant que cela me permettrait d’avoir une meilleure connexion avec elle.

« Je vois. » ai-je murmuré à voix haute. Un sentiment de déception m’envahit alors que je lâchais le cœur de la bête. D’après ce que le Gardien des Bois Anciens essayait d’exprimer, si j’essayais d’absorber la volonté de cette bête, il ne resterait que le plus fort des deux. C’était logique, mais ce que je ne comprenais pas, c’était pourquoi mon père n’était pas capable d’absorber la volonté de la bête ?

J’ai compris la réponse presque immédiatement après m’être souvenu de ce que grand-père Virion, ce vieil elfe fou, m’avait appris il y a quelques années. Il y avait la question de la compatibilité entre l’élément de la bête et l’attribut de l’élément du mage.

Je n’ai pas pu m’empêcher de laisser échapper un petit sourire en sachant à qui donner ça.

« Bonjour, papa ! Pourquoi souris-tu ? » Sylvie s’est blottie sur mes genoux et a laissé échapper un ronronnement tandis que je caressais ses écailles de fourrure.

« Je pense juste à combien l’école va être amusante. » ai-je répondu.

« Frère ! Réveille-toi… oh ! » Ma sœur a claqué la porte, mais après m’avoir vu réveillé, elle est restée debout près de la porte.

En m’approchant, j’ai tapoté la petite tête de ma sœur avec un sourire. « Allons manger ! »


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