the beginning after the end Chapitre 371

UN BREF RÉPIT

ARTHUR
J’ai frappé légèrement à la porte avant de la pousser et de regarder à l’intérieur. Une femme aux joues rondes m’a regardé, a hoché la tête, puis est retournée s’occuper de son patient.

Seth était allongé dans un lit, enveloppé de bandages, chaque centimètre de peau exposée brillait de pommades cicatrisantes. La femme passait une sorte d’appareil en forme de tige sur son torse, traitant ses multiples côtes cassées, son bassin fracturé et sa hanche disloquée.

‘C’est un dur à cuire’ dit Regis. ‘Je pensais qu’il était fini.’

‘Ouais, eh bien, ce genre de cran court probablement dans son sang’ je lui ai répondu. ‘Sa soeur a probablement montré la même chose.’

‘Bien sûr, bien sûr, blâmons ces enfants pour ce qu’Agrona a fait faire à leurs amis et à leur famille. C’est tout à fait juste, parce qu’ils auraient certainement pu résister à sa volonté, non ? Quelle bande de mauviettes.’

J’ai soupiré. ‘Nous avons déjà eu cette conversation, Regis. J’étais juste mesquin, et je le reconnais.’

‘Ne me parle pas comme à une de tes princesses, Princesse’ dit Regis avec un grognement.

Je ne pouvais rien faire pour Seth, et je suis donc retourné à la zone de rassemblement, où j’avais laissé Briar et Aphène en charge des élèves. Lorsque j’ai ouvert la porte, j’ai été accueilli par Briar qui hurlait par-dessus la cacophonie de ma classe surexcitée.

“Vous voulez bien vous taire ! Nous avons un invité… Oh, le professeur Grey…”

Briar m’a regardé en direction du directeur Ramseyer, qui venait d’arriver du champ de bataille, l’air inhabituellement détendu, voire amusé. “Ne soyez pas trop dur avec notre équipe de championnat”, a-t-il dit. “C’est normal qu’ils soient excités, vu la situation. C’est pourquoi je suis ici, bien sûr, pour dire quelques mots. Si ça ne vous dérange pas, Professeur Grey ?”

Je lui ai fait signe de continuer.

Le directeur a attendu que les derniers élèves qui discutaient se taisent. “Quel plaisir d’assister à ce spectacle”, a-t-il déclaré en souriant aux élèves. “Félicitations à chacun d’entre vous pour vos performances impressionnantes pendant le tournoi, et bien sûr pour le travail exceptionnel de notre championne du tournoi, Dame Enola de Haut-sang Frost.

Des acclamations et des applaudissements ont éclaté parmi les élèves, mais ils se sont rapidement tassés sous le regard attentif du directeur.

“En outre, j’aimerais récompenser Marcus de Haut-Sang Arkwright et Valen de Haut-Sang Ramseyer, qui ont tous deux été à la hauteur des normes élevées de leurs sangs, allant le plus loin dans ce tournoi à part notre champion !”

Une nouvelle salve d’applaudissements, bien que j’ai également surpris quelques regards exaspérés par l’appel peu subtil du directeur à son propre petit-fils. Valen ne semblait pas s’en rendre compte, il rayonnait pratiquement de plaisir devant le compliment de son grand-père.

“Et bien sûr”, a poursuivi le directeur Ramseyer, “nous ne pouvons pas oublier vos camarades de classe blessés, Seth de Haut-sang Milview et Yanick de Sang Farshore. J’espère que vous leur transmettrez à la fois ma sympathie et ma fierté lorsque vous les verrez plus tard.”

Peu de temps après la victoire de justesse de Seth contre le gamin à la massue de l’Académie Bloodrock, la jambe de Yanick a été cassée par un adversaire imprudent, mais ce furent les seules blessures majeures. L’Académie Centrale s’est ensuite distinguée dans le tournoi, affichant un meilleur pourcentage de victoire que toutes les autres académies présentes.

Les étudiants étaient devenus plus sauvages et plus turbulents à chaque tour, et se sont précipités sur le champ de bataille avec frénésie lorsque Enola a finalement remporté le championnat. Je me suis retrouvé dans une position étrange, incapable d’ignorer mon rôle dans leur succès. C’est mon entraînement qui les a amenés à ce point, après tout. Et sachant cela, j’étais fier, mais aussi coupable.

Et donc, au lieu de donner à ces enfants le renforcement positif dont ils avaient besoin, j’avais pris du recul, orientant mes pensées vers mon plan pour la Victoriade, pour finalement m’excuser entièrement, utilisant la blessure de Seth comme une excuse pour avoir quelques minutes seul dans le calme relatif des souterrains pendant que mes émotions mélangées se calmaient.

“Maintenant,” dit le directeur Ramseyer en tapant dans ses mains, “avec les événements d’aujourd’hui qui se terminent, je suis sûr que vous avez tous envie d’un moment pour reposer vos corps et détendre vos esprits, et je vais donc vous laisser entre les mains compétentes du professeur Grey et de ses assistantes. Encore une fois, bravo à tous, bravo !”

Le directeur a tenu à me serrer la main en partant, les élèves bourdonnant de conversations fatiguées en arrière-plan. “A vous, professeur Grey, je dois également adresser mes félicitations. Les Tactiques d’Amélioration de Mêlée n’ont jamais vraiment été la priorité de notre école, je le crains, mais regardez ce que vous avez accompli avec elles.” Son expression normalement sévère a laissé place à un large sourire. “Et dire que j’ai failli vous faire remplacer. Hah !”

Secouant la tête, il s’est dirigé vers la sortie et je l’ai clairement entendu marmonner : “Oh, j’ai hâte de mettre ça sous le nez des autres directeurs au souper ce soir.”

Briar et Aphene me regardaient, attendant. Je leur ai fait un signe de tête.

“Écoutez-moi !” Briar a crié. “Nous allons dans nos chambres. On ne traîne pas, on ne s’égare pas. Vous avez tous l’air d’avoir déjà reçu seize coups de pied au cul, mais ne croyez pas une seconde que je n’en botterai pas seize de plus à quiconque a envie de faire des bêtises.”

Refoulant un sourire en coin, j’ai suivi, ne gardant qu’à moitié l’œil sur le groupe.

“Tout le monde devrait déjà avoir son numéro de chambre”, a dit Aphène lorsque nous sommes arrivés dans le hall où les chambres nous avaient été attribuées. “Si vous avez oublié votre numéro, alors je suppose que vous devrez dormir dans le couloir”.

“Je sais que la plupart d’entre vous sont impatients de sortir en douce de leurs chambres et de passer du temps avec leurs amis”, ai-je ajouté. “Tout ce que j’ai à dire, c’est… ne vous faites pas prendre.”

Il y a eu quelques rires appréciateurs, et même Aphène a esquissé un sourire, mais Briar s’est contentée de rouler des yeux et de me lancer un regard exaspéré. La file d’attente s’est ensuite séparée, les étudiants commençant à chercher leurs chambres.

Débarrassé de mes devoirs de professeur, je suis entré dans le calme de ma petite chambre et j’ai fermé la porte derrière moi.

Regis a immédiatement sauté hors de mon corps et a reniflé les alentours. “Pas vraiment un château, n’est-ce pas ?”

Les logements fournis aux étudiants et aux professeurs invités étaient suffisants, bien qu’un peu spartiates. On nous avait donné des chambres dans le colisée lui-même, et nous avions été invités à rester pour le reste de l’événement, qui consistait en une autre journée de jeux de guerre et de duels entre ascendeurs de haut rang.

Ce n’est qu’au troisième et dernier jour de la Victoriade que les serviteurs et les Faux acceptaient les défis pour leurs postes. Si Nico devait mordre à l’hameçon, ce serait le troisième jour. Jusque là…

En puisant dans ma rune de stockage extradimensionnel, j’ai fait apparaître la dernière clé de voûte que j’avais reçue. La journée avait été longue et éprouvante mentalement, et ce dont j’avais vraiment besoin était de méditer et de concentrer mon esprit.

Assis en tailleur sur le lit avec la clé de voûte entre mes genoux, j’ai fermé les yeux, mais je n’ai pas imprégné la relique d’éther. Au lieu de cela, j’ai attendu. Ma brève séance d’entraînement avec Enola et la clé de voûte m’avait montré que ce dont j’avais vraiment besoin pour progresser dans la compréhension de la relique était de l’aide.

Quelques minutes ont passé avant que l’on frappe à ma porte. “Entre.”
La porte s’est ouverte et Caera est entrée, l’air fatigué sur les bords. Elle avait passé les deux derniers tours du tournoi étudiant avec son sang dans leur loge privée à la demande de Corbett.

“Désolée”, a-t-elle marmonné. “Lenora m’a piégée dans une conversation très inconfortable avec un jeune homme au sang Vritra qui a été placé dans unHaut- sang à Sehz-Clar.”

“Ah”, dis-je en ajustant ma position et en faisant un geste vers l’unique chaise de ma chambre, située au pied du lit. “Y a-t-il des fiançailles potentielles dans votre avenir, Dame Caera ?”

“Non, professeur Grey, mais ça n’empêchera pas Lenora d’essayer.” Caera s’est écroulée sur sa chaise en soufflant, puis m’a jeté un regard plus sérieux. “Alors, de quoi voulais-tu discuter ? Tu as enfin prévu de me dire quel est ce mystérieux plan ? “.

“Non”, ai-je admis en lui adressant un sourire d’excuse. “En fait, j’ai besoin de ton aide pour quelque chose.”

Elle s’est penchée en arrière sur sa chaise et a croisé les bras, me jetant un regard suspicieux. “Oh vraiment ?” Son attention s’est portée sur la clé de voûte. “Quelque chose à faire avec cette chose, je suppose ?”

J’ai passé quelques minutes à lui expliquer ce que je voulais qu’elle fasse, après quoi elle a ajusté sa chaise et s’est mise un peu plus à l’aise.

“Donc, juste… ?”

“Exactement”, ai-je répondu.

Elle a fermé les yeux. Une chaleur rayonnait de son corps, et bien que je ne puisse pas sentir son mana, je pouvais quand même sentir les effets physiques qu’il provoquait. Un léger mouvement dans l’air a délogé une mèche de ses cheveux, qui est tombée devant son visage. Ses lèvres se sont pressées en une fine ligne alors qu’elle se concentrait. Ses yeux papillonnaient sous ses paupières fermées, légèrement peintes d’un gris fumé pour la Victoriade.

“Merci, Caera “, ai-je dit, fermant mes propres yeux et injectant de l’éther dans la clé de voûte, laissant ma conscience suivre. Comme auparavant, au-delà du mur d’énergie violette, je n’ai trouvé que le vide noir du royaume de la clé de voûte.

L’obscurité était vivante en présence du mana de Caera, changeant et se déplaçant. Dérivant dans l’obscurité, j’ai observé attentivement la danse rythmique qui se déroulait à l’intérieur du vide noir, prenant note de tous les aspects auxquels je pouvais penser.

Pendant un certain temps – quinze minutes, en supposant que Caera ait suivi mes instructions, mais le temps semblait durer beaucoup plus longtemps à l’intérieur de la relique – le mouvement a pris des stries verticales qui sautaient et se tordaient comme des flammes sur une bûche.

Puis les mouvements se sont déplacés, prenant un aspect dentelé et tranchant, leurs mouvements erratiques et difficiles à quantifier, comme si les nombreuses formes disparates – chacune faisant toujours partie du tout – se livraient une guerre soudaine et violente.

Cela n’a pas duré longtemps avant que la forme du mouvement ne change à nouveau, devenant de subtils courants, à la fois fluides et rayonnants vers l’extérieur, comme une rivière de lave et la chaleur intense qu’elle dégage.

À chaque étape, je m’exerçais à former l’éther de diverses manières, en essayant de provoquer une sorte de réaction dans le mouvement incolore du royaume de la clé de voûte. Des fouets, des arcs coupants, des rafales, et même une forme éthérique en forme de bêche que je traînais dans le noir, mais rien n’affectait mon environnement.

Rien ne fonctionnait.

Quel que soit ce puzzle, il me manquait quelque chose d’essentiel – que ce soit la compréhension ou la capacité – pour y naviguer…

Une sueur froide a humidifié mon front à la suite d’une prise de conscience soudaine et glaçante, et j’ai reculé de la clé de voûte, mes yeux s’ouvrant brusquement.

Caera était assise sur la chaise, en train de canaliser du mana dans tout son corps pour améliorer ses capacités physiques. Ses yeux étaient ouverts, et elle me fixait. Elle a fait un léger sursaut et a arrêté de canaliser son mana. “Je ne m’attendais pas à…”

“Ici”, ai-je dit, en tendant la clé de voûte.

Elle a hésité, la regardant comme si elle allait exploser.

Je me suis déplié de ma position assise et me suis déplacé vers le bout du lit. Prenant sa main dans la mienne, j’ai placé la clé de voûte dans sa paume, puis j’ai enroulé mes deux mains autour des siennes, en prenant la clé de voûte au milieu.

“Je vais canaliser l’éther dans la clé de voûte”, ai-je expliqué. “J’ai besoin de toi pour me dire ce que tu vois … en supposant que cela fonctionne.”

“Um, ok, es-tu…” Ses mots ont été coupés dans un souffle de surprise lorsque j’ai commencé.

Les yeux de Caera se sont fermés et son corps s’est raidi. “Je vois… un énorme mur éthéré… comme si je m’approchais du bord du monde.”

Manœuvrant par la pratique et l’instinct, j’ai guidé sa conscience plus profondément dans le royaume de la clé de voûte.

“Je me déplace à travers, c’est tout violet, une centaine de nuances différentes … et c’est chaud. C’est comme si…” Elle a encore haleté, cette fois encore plus fort. “La lumière me guide… c’est du mana. Je peux le voir ! Toutes les couleurs… le monde entier ici est fait de mana, façonné par lui. Qu’est-ce que c’est, Grey ? Qu’est-ce que je vois ?”

J’ai sauté du lit, parcourant rapidement la courte distance jusqu’au mur et revenant, mon estomac se serrant inconfortablement.

La clé de voûte a quelque chose à voir avec le mana, nous l’avions déjà appris. Seulement, Caera peut voir des particules de mana dans la clé de voûte, mais il ressemble à un vide noir pour moi, ce qui signifie … quoi ?

Je n’ai pas de noyau de mana, mais la présence d’un noyau de mana ne permet pas à un mage de voir les particules de mana. Les sentir, oui, mais j’avais besoin d’activer la volonté de bête de Sylvia et le pouvoir de Realmheart pour voir le mana directement, même avant que mon noyau soit détruit.

‘Alors pourquoi n’y a-t-il que des ténèbres sans fin et des ondulations effrayantes de monstre d’encre quand tu vas là-dedans ?’ demanda Regis de l’endroit où il s’était blotti dans un coin.

‘Mon manque de noyau de mana doit m’empêcher de ressentir correctement ce que la clé de voûte essaie de me montrer’ ai-je répondu, en regardant la relique cubique reposant dans la main de Caera, puisant toujours dans mon éther pour la garder ouverte et son esprit immergé à l’intérieur. ‘Les ondulations dans l’obscurité, elles sont évidemment causées par le mouvement du mana lui- même, mais ça n’a pas de sens… à moins que ce soit une manifestation des effets du mana, comme la chaleur qui se dégage du corps de Caera lorsqu’elle canalise le mana de feu.’

‘Peut-être que c’est un peu comme lorsque tu vois une brume de chaleur s’élever d’une pierre cuite par le soleil. Le mana se déplace, provoquant un changement dans l’environnement, et, tu sais, interrompant les informations sensorielles que tu reçois.’ Regis s’est retourné, enfouissant son visage dans l’oreiller de mon lit, qu’il a dû voler quand je ne regardais pas. ‘Mais le fait que tu puisses sentir quelque chose là-dedans, n’importe quoi, est un bon signe, non
?’

Je me suis appuyé contre le mur pendant que je considérais cela, me demandant quel mécanisme de la clé de voûte et quel aperçu qu’elle contenait me permettait de sentir le mouvement du mana, même si je ne le voyais pas. Le royaume dans la relique était de nature éthérique, et il n’y avait pas de lumière naturelle, donc la comparaison de Régis à une pierre chaude ne correspondait pas tout à fait à l’image que j’avais dans ma tête. C’était plus comme…

…le reflet de l’eau vu de l’extérieur d’un verre. Mon esprit est remonté bien avant la guerre, quand Dame Myre m’a expliqué l’éther pour la première fois. ‘”L’éther constitue les blocs de construction du monde, tandis que le mana est ce qui le remplit de vie et de subsistance.” Elle a comparé l’éther à une tasse, et le mana à l’eau qui la remplit. Mais si l’eau change de forme, cela n’altère en rien la tasse. Ou… si ?’

‘Ok, je ne te suis plus. Les dragons ne sont-ils pas un peu en retard sur l’art de l’éther ?’ Le loup a laissé échapper un gloussement grondant. ‘L'”Art” de l’éther”. Haha, t’as compris ?’

‘Le royaume de la clé de voûte lui-même est de nature étherique, il ne contient que du mana. Je ne peux pas voir le mana, mais d’une certaine manière ma connexion avec l’éther me permet de sentir son mouvement. Au moins quand il réagit à un stimulus extérieur, qui doit causer des fluctuations plus fortes.’

“Grey ?” La voix de Caera était un murmure silencieux et nerveux, ce qui m’a fait réaliser que j’avais été silencieux pendant un certain temps.

“Désolé” ai-je dit immédiatement, “je réfléchissais. Ça te dérange de rester là- dedans un moment ? Il y a quelques autres choses que j’aimerais essayer.”

“Tu te moques de moi ?” Caera a souri. “C’est incroyable. C’est… magnifique. Tu imagines voir le monde comme ça tout le temps ?”

J’ai souri tristement, mais j’ai repoussé les pensées de Realmheart et de la volonté de bête de Sylvia.

Nous avions du pain sur la planche.

TESSIA ERALITH
Le vent froid caressait ma joue et balayait une mèche de mes cheveux gris métallisé derrière mon oreille. Il dansait autour de moi, transportant une petite rafale de neige qui tournait vers l’extérieur à chaque tour et plongeait pour dériver vers la forteresse de Taegrin Caelum en contrebas.

“Faible.”

Je frottai durement le point de ma poitrine où la lame de Grey m’avait transpercé… dans une autre vie, un autre corps, et pourtant, maintenant que j’en avais le souvenir, c’était comme si je pouvais sentir la cicatrice de l’ancienne blessure.

“J’en attendais plus de toi.”

Le vent a tourbillonné vers l’intérieur, tirant sur mon chemisier comme s’il voulait que je danse aussi. Si haut au-dessus de la forteresse d’Agrona, l’air était glacial et clair, et impatient de sentir le contact du mana.

Les montagnes s’étendaient aussi loin que je pouvais voir dans toutes les directions. Des nuages s’amoncelaient à l’horizon – gris clair et plein de neige – mais sinon, l’immense ciel était bleu cristal. Froid mais invitant.

“Je suis le meilleur candidat.”

J’ai fermé les yeux, essayant de repousser ces derniers moments de ma vie, qui avaient maintenant repassé en boucle dans mon esprit pendant des jours… des semaines ? Le temps se déplaçait étrangement à Taegrin Caelum, comme si la rotation du monde ne signifiait rien pour la forteresse ou son dirigeant.

“Si je dois vous abandonner, toi et Nico, pour atteindre mon but, je le ferai.”

C’était ses derniers vrais mots pour moi, cette personne qui était censée être mon ami. Avant qu’il n’enfonce son épée dans ma poitrine. Et Nico a regardé ce qui s’est passé.

C’était mon dernier souvenir. J’ai tourné la tête pour voir Nico, entouré d’un halo de lumière, à moitié obscurci par les nuages de poussière, son visage figé dans un masque torturé alors qu’il arrivait trop tard pour aider…

J’ai laissé échapper un soupir frissonnant.

Pas étonnant qu’il soit comme ça.

Je me suis débarrassé de cette pensée. Ce n’était pas la faute de Nico. Tout ce que j’avais à faire était de mourir et de me réveiller, mais Nico… son chemin avait été beaucoup plus long, beaucoup plus douloureux.

Être forcé de me souvenir de ma propre mort m’a plongé dans une fugue pendant des jours, et même après cela, il a fallu des jours de plus pour que je revienne à moi. Après avoir mis si longtemps à m’adapter à mon nouveau corps
– mon corps – être à nouveau enfermé dans ma chambre avait été ressenti comme une prison, une torture. J’avais déjà vécu une vie d’emprisonnement, dans laquelle on ne m’avait jamais permis d’être moi-même, de vivre pour moi- même, de faire des choix pour moi-même.

Mais en quoi servir Agrona est-il différent ?

“Je ferai en sorte que ce soit différent”, ai-je dit au vent dansant. “Je vais contrôler mon propre destin.”

J’ai relâché mon emprise sur la magie qui me faisait voler.

Mon corps s’est tordu dans l’air jusqu’à ce que je regarde la forteresse. L’air s’est aminci devant moi tout en soufflant fort derrière, m’envoyant à une vitesse vertigineuse vers le bas. Taegrin Caelum, aussi petit qu’un jouet d’enfant il y a un instant, se précipitait vers moi, s’étendant jusqu’à engloutir ma vision.

Je me suis retourné brusquement, mon corps endolori par la force, et j’ai volé à travers les portes ouvertes de mon balcon à une vitesse telle qu’elles se sont refermées derrière moi. La porte donnant sur le labyrinthe de couloirs s’est ouverte juste avant que je ne la défonce, répondant à ma volonté, et j’ai dévalé les couloirs du château à une vitesse dangereuse.

Lorsque je me suis arrêté, la soudaine rafale de vent créée par mon passage a fait tomber une bête de mana empaillée de son large socle pour s’écraser dans le couloir. J’ai grimacé, je n’avais pas l’intention de causer des dommages, mais il y avait aussi une petite partie de moi qui ressentait un plaisir vindicatif dans cet acte.

J’ai frappé à la porte de Nico, mais il n’y avait pas de réponse. Le mana de terre s’est attardé dans la lourde serrure en métal, et il a sauté sur le côté à mon commandement, permettant à la porte de s’ouvrir.

Mes pieds se sont soulevés du sol et j’ai volé dans la pièce. C’était sombre, vide, et sans chaleur…

Nico n’était pas là.

Il n’y avait qu’une seule autre personne à qui je pouvais parler à Taegrin Caelum, vraiment, et j’ai donc quitté la chambre de Nico, m’envolant de son balcon et contournant le bord de la forteresse. Je me suis arrêtée, planant dans l’air alors qu’un ensemble de portes de balcon situées dans le mur de l’aile privée d’Agrona s’ouvraient comme pour m’accueillir.

Chaque fois que nous nous rencontrions, c’était comme si je voyais Agrona pour la première fois.

Ses cornes étaient dépourvues de tout ornement, ses vêtements raffinés habituels avaient été remplacés par un pantalon en cuir sombre et une simple tunique blanche qui pendait nonchalamment sur sa silhouette légère, les boutons du haut étant défaits pour exposer sa poitrine et laisser entrevoir les tatouages runiques qui la recouvraient. Sa peau de marbre scintillait dans la lumière froide du matin, ou peut-être était-ce la force de son mana qui brillait à travers son corps depuis son cœur, qui brûlait comme un soleil miniature dans son sternum.

“Tu te sens mieux ?” a-t-il demandé, feignant un air désinvolte. “Je pensais justement à toi. Draneeve a dit que tu as manqué ta dernière évaluation. Je…” Sa tête s’est légèrement penchée sur le côté, sa langue est sortie pour mouiller ses lèvres. “Qu’est-ce qui pèse si lourdement sur ton esprit, Cecil ?”

J’ai croisé son regard écarlate – cet être plus proche de Dieu que de l’homme – et j’ai levé le menton. “J’ai eu beaucoup de temps pour considérer tout ce que tu m’as montré, Agrona, et je dois te dire quelque chose.”

Son sourire était bienveillant, mais il avait la confiance d’un conquérant. Quoi que j’aie à dire, je savais qu’il m’écouterait, mais qu’il ne se laisserait ni fléchir ni briser par cela.

“Je ne serai pas ton arme”, ai-je poursuivi, ma voix portant sur le vent. “Ou ton outil. Je veux être capable de faire mes propres choix, d’avoir une vie, pas seulement d’être en vie.”

Le haussement d’épaules d’Agrona était parfaitement décontracté. “Bien sûr, Cecil. Ta vie t’appartient.” Il m’a adressé un sourire charmant, chaleureux et compréhensif qui m’a empêché de me souvenir de ce que je voulais dire. “Je te demanderais bien de rentrer à l’intérieur pour en discuter davantage, mais honnêtement, j’aime le côté dramatique de te voir voler là-bas, le visage comme de la glace taillée, prêt à faire des demandes.”

Il ment, bien sûr.

J’ai pris une profonde inspiration et le mana tout autour de nous a gonflé vers l’extérieur comme s’il faisait partie de moi. L’air se réchauffa, la vapeur d’eau se solidifia et commença à tomber comme des flocons de neige mouillés, même les pierres de Taegrin Caelum gémirent.

“Dis-moi la vérité.”

Agrona s’est avancé sur le balcon. Il a fermé les yeux et a reniflé le vent, s’en remplissant les poumons. “Le pouvoir”, a-t-il dit, sa voix étant un murmure puissant. “Brut et impossible.”

Ouvrant les yeux, il a tendu la main pour attraper quelques flocons de neige. “Vais-je répéter les erreurs de ces idiots qui t’ont mis en cage dans ta dernière vie ? En supprimant ton potentiel en te contraignant, en essayant de te contrôler
? J’espère que je ne te parais pas stupide.”

“Mais tu as fait quelque chose de similaire à Nico”, ai-je fait remarquer, retenant le tremblement qui aurait parcouru mon corps à la mention désinvolte par Agrona des nombreuses années d’emprisonnement et de torture – sous couvert d’entraînement – que j’ai subies dans ma dernière vie. “Il…”

“Ce n’est pas l’héritage”, dit facilement Agrona. “Bien que… ce qu’il a enduré pour toi, juste pour avoir la chance de te soutenir à nouveau… Nico était faible et impuissant en regardant Grey prendre ta vie. Incapable de faire quoi que ce soit, rien du tout. Il était prêt à endurer n’importe quelle douleur pour te ramener et te garder en sécurité, peu importe le coût pour lui-même.”

Agrona m’a inspecté de près. “Mais Nico n’est pas ce dont tu es venu parler, n’est-ce pas ? Je ne mens pas quand je dis que tes choix sont les tiens, mais il y a quelque chose que tu dois savoir.”

Il a fait une pause quand un oiseau est passé juste à côté de moi pour se poser sur la balustrade du balcon. Il a tapé son bec sur le métal, émettant un claquement creux, et a ébouriffé ses plumes noires et rouges brillantes. Agrona a tendu sa main, qui était soudain pleine de graines. La créature a sauté de la balustrade dans sa paume et a commencé à manger en déployant ses quatre ailes.

“C’est… magnifique”, ai-je dit, momentanément distraite.

“Tu ne les trouveras nulle part ailleurs en Alacrya,” dit Agrona en regardant l’oiseau picorer les graines. “Ils viennent d’Epheotus, et ne sont originaires que des falaises abruptes du Mont Geolus. On m’en a apporté ici, il y a longtemps, quand…”

Les traits d’Agrona sont devenus plus intenses et il s’est arrêté. Soudain, ses doigts se referment comme une cage autour de l’oiseau. Il poussa un cri effrayé et se mit à voleter dans sa main et à picorer futilement ses doigts.

“Ils ne sont pas à leur place ici, tout comme toi”, dit-il, son regard intense sur l’oiseau. “Tu es en danger, Cecil, et tu le seras jusqu’à ce que la guerre soit gagnée et que le clan Indrath soit chassé de sa montagne.”

“Pourquoi ?” J’ai demandé, incapable de détacher mes yeux de l’oiseau, un fort sentiment de pressentiment me donnant des haut-le-cœur.

“Contrairement aux Vritra, qui sont fiers d’explorer l’inconnu, le reste des clans asura en sont terrifiés. Si jamais ils mettaient la main sur toi…”

Ses yeux se sont éloignés de l’oiseau pour rencontrer les miens, et je me suis sentie attirée par eux, comme si je regardais la caldeira d’un volcan en activité. Je pouvais le sentir fouiller dans mon esprit comme s’il tournait les pages d’un livre. Mais au lieu de me sentir violée, je ressentais une chaleur et un confort, comme si le fait de l’avoir avec moi signifiait que je n’étais pas seule.

Mais tu n’es pas seule, Cecilia.
Sa main s’est refermée. L’oiseau poussa un cri étouffé, qui fut immédiatement remplacé par le craquement de petits os creux. Lorsque la main d’Agrona s’est rouverte, la belle créature n’était plus que plumes tordues et ailes brisées.

D’un geste du poignet, le petit cadavre dégringola par-dessus le bord du balcon et tomba sur les pierres acérées en contrebas.

“Mais je ne vais pas faire la guerre aux autres asuras pour ton bien”, dit Agrona, la voix lourde d’intention. “Ils ne sont pas seulement un danger pour toi, mais pour tous les inférieurs. Et les peuples d’Alacrya et de Dicathen méritent une existence sans crainte de leur tyrannie. Je peux diriger les inférieurs, guider leur évolution, mais je n’ai aucun intérêt à les construire pour ensuite les briser et recommencer comme Kezess l’a fait.”

Il a tendu sa main vers moi, paume vers le haut, comme s’il s’attendait à ce que je la prenne. “Si tu te bats avec moi dans la guerre à venir, tu pourras te protéger, ainsi que les habitants des deux continents, du danger que représentent les asuras. Après tout, ils ont déjà montré la profondeur de leur mépris pour les vies inférieures à Elenoir quand ils ont commis un génocide juste pour avoir la chance de t’empêcher de développer ta pleine puissance.”

À la mention d’Elenoir, une brume émeraude s’échappa de mon noyau, remplissant ma vision et me faisant vaciller dans l’air. Agrona s’est crispé, mais j’ai immédiatement repris le contrôle et j’ai repoussé la sensation au plus profond de mon noyau, là où la présence étrangère de l’elderwood guardian demeurait, son pouvoir toujours coupé de moi.

Agrona traçait mon corps avec ses yeux, inspectant chaque centimètre de mon corps. “La volonté de bête s’agite à la mention de l’attaque”, a-t-il noté. “Très intéressant. Si tu parviens un jour à la contrôler, ajouter son formidable pouvoir à ton propre contrôle libre du mana sera une aubaine, mais pas strictement nécessaire pour que tu atteignes ton plein potentiel.”
Je frottai mon sternum sur mon noyau de mana, mal à l’aise.

“Mais je comprends que ce monde ne sera jamais ta maison”, continua Agrona, comme s’il tirait les pensées directement de ma tête. “Et donc je te promets ceci. Lorsque nous aurons vaincu les asuras et renversé le clan Indrath, j’utiliserai les connaissances que j’ai acquises grâce aux Relictombs pour te rendre ton ancienne vie, ton ancien monde, mais comme ils auraient dû être.”

Mon souffle s’est arrêté dans ma poitrine.

“Imagine-le, Cecil. Imagine exactement ce à quoi cette vie ressemblerait, tout ce que tu veux. Maintenant, que ferais-tu pour la réclamer ?”

C’est un tour, ou un piège, ou…

Mais déjà son traitement de moi changeait. Son ton était respectueux, même prudent. La façon dont il me regardait, je pouvais le voir dans ses yeux, comme s’il me voyait comme une partenaire, pas comme un outil, et c’était exactement ce que j’étais venu demander. Il y avait à la fois de la confiance et une question dans ce regard, et je savais avec la plus grande certitude qu’il pouvait faire ce qu’il disait.

Mais que ferais-je dans cette vie pour avoir une chance de retrouver la vie que j’aurais dû avoir ?

“Tout ce que tu veux, Agrona.”


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Nino Nino
6 mois il y a

Noon écoute le pas c’est un menteur!😩

leit leit
3 mois il y a

il est trop fort en manipulation

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