the beginning after the end Chapitre 365

SEMER DES GRAINES

Un chemin de pavés d’un rouge intense menait au domaine des Denoir, bordé d’arbustes hauts comme trois pommes, dont les fleurs d’un bleu éclatant étaient en train de s’épanouir malgré la fraîcheur des montagnes. Le manoir lui-même était immense, facilement trois fois plus grand que le domaine des Helstea où j’avais vécu à Xyrus, et les terrains qui l’entouraient rivalisaient avec les cours du palais royal de ma vie précédente.

Après avoir pris un moment pour m’assurer que Régis était toujours à bonne distance de moi, je me suis avancé.

Des artefacts lumineux flottants se sont mis à clignoter dans les jardins à mesure que nous approchions, baignant le terrain dans une douce lueur jaune. L’une des grandes doubles portes du domaine s’est ouverte, et une femme en uniforme gris cendré est sortie en courant, se déplaçant rapidement à notre rencontre. Ses cheveux orange vif étaient relevés en un chignon, tout comme lorsque je l’avais vue à l’extérieur du portail de sortie des Relictombs.

“Dame Caera !” a-t-elle dit chaleureusement, s’arrêtant devant nous et s’inclinant. “Et Ascendeur Grey.” Elle s’est à nouveau inclinée. “Bienvenue au domaine des Denoir.”

“Merci”, ai-je dit, en lui rendant son sourire chaleureux. “Et vous êtes Nessa, c’est ça ?”

La femme était clairement surprise, mais a fait un effort pour le cacher, s’inclinant une troisième fois. “Vous m’honorez.” Bien que son ton soit stable, je pouvais voir une rougeur se répandre sur ses joues.

“Pas besoin d’être si humble”, ai-je dit en lui faisant signe de se redresser. “Caera m’a dit que tu es la moitié de la raison pour laquelle elle est restée saine d’esprit sous le toit du seigneur et de la dame.”

Le rougissement de Nessa s’est accentué, et elle ne semblait pas savoir comment répondre. Caera la sauva en attrapant le bras de la femme et en continuant vers la maison.

Après quelques pas, Caera jeta un coup d’œil en arrière par-dessus son épaule, son expression à la fois enjouée et grondante.
Elle m’avait préparé pour la soirée, me donnant les noms de tout le monde et expliquant le protocole de la soirée, décrivant même les sujets de conversation probables si ses parents adoptifs tentaient de me faire participer à un débat politique.

Caera me voyait très probablement comme une sorte de brute peu sociable qui préférait se battre avec des bêtes de mana plutôt que d’être sociable – et je suppose qu’elle n’avait pas tout à fait tort – mais elle ne savait pas que j’avais été roi dans ma vie précédente, ce qui m’avait donné des années d’expérience pour traiter avec des gens comme les Denoirs.

Quelques serviteurs supplémentaires attendaient dans le hall d’entrée. Bien que la plupart d’entre eux aient baissé les yeux en s’inclinant respectueusement, une jeune femme a jeté un coup d’œil pour rencontrer mon regard. Je lui ai adressé un sourire poli, auquel elle a répondu par un regard paniqué avant de détourner les yeux vers le sol. De là, nous avons été conduits dans un salon chic. Des meubles somptueux étaient disposés en petits groupes dans la grande pièce, qui était éclatante de couleurs, et un bar entier courait le long du mur du fond.

Au bar se tenait Lauden Denoir, que j’avais rencontré à l’issue de mon procès. Une femme vêtue d’une longue robe bordeaux et dont les cheveux d’un blanc éclatant tombaient sur ses épaules était allongée dans un fauteuil – la mère adoptive de Caera, Lenora Denoir. L’épéiste blond, Arian, se tenait dans un coin.

Lenora se tenait gracieusement debout lorsque nous sommes entrés, flottant pratiquement de son siège et nous offrant un sourire de bienvenue bien rodé. Ses yeux ont tout vu, de mes bottes jusqu’à mes cheveux blonds, en un seul regard, et je pouvais pratiquement voir les engrenages tourner derrière ses yeux perspicaces.

Nessa s’est inclinée et s’est écartée. “Dame Lenora de Haut-sang Denoir. Dame Caera est de retour. Elle amène avec elle un invité, l’Ascendeur Grey.” Puis elle s’est redressée et a reculé de façon à être presque plaquée contre le mur près de la porte du salon, immobile comme une statue.

“S’il vous plaît”, dit Lenora en désignant le canapé le plus proche. “Joignez- vous à moi et à mon fils pour boire un verre pendant que nous attendons mon mari. Il devrait descendre d’un moment à l’autre.”

Lauden a apporté deux verres du bar, dont un qu’il a tendu à sa mère, puis il s’est retourné et m’a tendu la main. Je l’ai prise fermement, en croisant son regard. “Quel plaisir de vous revoir, Ascendeur Grey. Ou préférez-vous professeur, maintenant ?” Ses manières étaient impeccables, mais elles ne pouvaient pas complètement masquer la tension évidente qu’il portait dans ses épaules et ses sourcils.

“S’il vous plaît, Grey serait plus que suffisant”, ai-je répondu.

Lauden a tendu le deuxième verre à Caera. Dès que son frère adoptif lui tourna le dos, elle fronça le nez et le posa discrètement. Lauden n’a pas semblé le remarquer et est retourné au bar. “Eh bien, Grey, que voulez-vous boire ? Mon père est très fier de la qualité de notre collection. Vous ne trouverez ici que les boissons les plus fines et les plus puissantes, spécialement conçues pour être appréciées par ceux qui ont un métabolisme élevé dû à la force de la magie.”

“Il est tout à fait normal que j’attende le grand seigneur, car la tradition veut qu’il soit le premier à boire quand il s’agit d’invités”, ai-je répondu correctement avant de lui faire un clin d’oeil. “Mais j’aimerais avoir l’occasion de goûter à votre belle collection, bien sûr.”

Lauden a gloussé. “Un homme de culture. Mon père appréciera sans doute votre adhésion à la norme sociale, même si j’espère que vous me pardonnerez de commencer sans vous.”

Cette formalité écartée, Lauden continua à faire la causette pendant que Lenora interrogeait Caera sur l’académie. L’attitude de Dame Denoir et de Caera l’une envers l’autre était rigide et professionnelle, et j’ai surpris Caera en train de jeter un regard dans ma direction plus d’une fois.

Au bout de quelques minutes, le bruit de pas lourds et réguliers dans le hall a annoncé l’arrivée du Haut Seigneur Corbett Denoir.

Nous sommes tous restés debout lorsque le haut seigneur est entré dans le salon, émergeant de n’importe quelle préoccupation qu’il avait feinte afin de me faire attendre, une tactique courante chez ce type de noble. Ses yeux intelligents ont sauté sur chacun de nous tour à tour, bien qu’ils se soient attardés sur moi plus longtemps. Son costume blanc et marine semblait avoir coûté autant que la maison de certains, et il portait un sabre à poignée dorée à son côté.

Croisant un bras sur ma poitrine, le poing juste sous l’épaule, et l’autre derrière mon dos, je me suis légèrement incliné, juste une légère inclinaison du dos. C’était le genre d’inclinaison que l’on fait pour montrer son respect, mais pas sa soumission. Ce simple geste – j’avais presque crié que je considérais nos positions comme égales – allait mettre le feu aux poudres dans son esprit, puisque les Denoirs soupçonnaient déjà que j’étais secrètement un haut-sang.

“Bienvenue chez nous”, dit-il, imperturbable, avant de se déplacer derrière l’endroit où sa femme était assise et de poser une main sur son épaule. “Cette rencontre a été trop longue à venir, n’est-ce pas mon amour ?”

“En effet, c’est le cas”, a-t-elle répondu, en le regardant d’un air radieux. À moi, elle a dit : “Vous nous avez fait vivre une expérience inédite, car aucun de nous n’a l’habitude de voir ses invitations rejetées.”

Son exécution était sans faille, poliment taquine avec des pointes cachées entre ses mots et une lame dans son sourire.

“Vous avez mes excuses”, ai-je répondu avec un sourire fatigué. “C’était mon désir égoïste d’exprimer aux autres professeurs de l’Académie Centrale que j’avais légitimement gagné un poste là-bas.”

“Allons, nous ne faisons que plaisanter”, dit Lenora avec un petit rire. “Quoi qu’il en soit, Corbett et moi sommes assez curieux à votre sujet. Pourquoi n’irions-nous pas dans la salle à manger, et vous pourrez nous parler de vous autour d’un merveilleux dîner que nos cuisiniers ont préparé en votre honneur ?”.

Debout, je tendis mon bras à la matrone Denoir, qui le prit avec un sourire curieux. “Ouvrez le chemin, Dame Denoir”, ai-je dit poliment.

Elle l’a fait, et le reste des Denoirs nous a suivis. Corbett a discuté tranquillement avec Lauden au sujet de certaines affaires tandis que Lenora a fait visiter le manoir, me parlant des nombreux objets exposés dans le domaine, y compris plusieurs peintures et tapisseries très fines, et au moins une douzaine de récompenses différentes rapportées des Relictombs.

Une longue table dominait la salle à manger, avec suffisamment de places assises pour au moins trente personnes. Trois lustres pendaient du haut plafond, remplissant l’espace d’une lumière brillante. Un autre petit bar longeait un côté de la pièce, tandis que l’autre était recouvert d’armoires et d’étagères remplies de vaisselle fine et d’argenterie dans des dizaines de styles différents. Il s’agissait clairement d’une collection de grande valeur, dont Lenora était probablement très fière, un fait que j’ai classé pour nos conversations.

La table était déjà mise, et Lenora me conduisit au bout de la table, me faisant signe de prendre le siège juste à gauche du bout de la table, où le Seigneur Denoir s’assit un peu plus tard. Lenora s’est assise en face de moi, avec Caera à ma gauche, et Lauden en face d’elle, à côté de sa mère. C’était une position d’honneur, d’être assis à la main gauche du Haut Seigneur, ce qui, je suppose, était normalement réservé à son fils.

Lenora a continué à bavarder pendant que les hors-d’œuvre étaient servis, et j’ai souri et ri librement entre les bouchées de figues épicées garnies de morceaux de viande croustillants. La conversation dévia sur Corbett autour d’un amuse- bouche de champignons farcis, mais il évita tout sujet sérieux, exprimant son intérêt pour ma classe à l’académie et me parlant de son intérêt pour la littérature tout en se vantant subtilement des dons des Denoir à la bibliothèque de l’Académie Centrale. Caera gardait un silence froid, n’intervenant dans la conversation que lorsqu’on s’adressait directement à elle.

Ce n’est que lorsque la salade est arrivée que la conversation est passée à quelque chose de plus sérieux.

“Alors, Grey,” commença Corbett en plantant sa fourchette dans son bol, “j’espérais en apprendre plus sur votre sang. Ce n’est pas un mince exploit d’obtenir un poste à l’Académie Centrale. Cela en dit long sur les relations de votre sang.”

J’ai fait un grand sourire à l’homme et j’ai haussé les épaules avec nonchalance. “Je suis désolé de vous décevoir, mais il n’y a aucun mystère à découvrir, quelles que soient les rumeurs qui circulent. Mes parents sont originaires d’un village éloigné, et ils étaient tous deux des gens simples. Mon père a été tué pendant la guerre”, ai-je dit passivement, la voix dénuée d’émotion. “Après la fin de la guerre, je me suis tourné vers les Relictombs et je suis devenu un ascendeur à la place, en essayant de prendre soin de ma mère et de ma sœur.”

Corbett écoutait comme s’il ne me croyait qu’à moitié, mais la main de Lenora s’était déplacée pour couvrir sa bouche. “Trop ont été perdues en combattant ces sauvages de Dicathen.”

Lauden a grogné de façon malheureuse, se détournant de la conversation et buvant longuement dans son verre.

Voyant une occasion de prendre les rênes de la conversation, j’ai dit : ” En effet, beaucoup trop, surtout dans… comment ça s’appelait ? Les forêts magiques de Dicathen ?”

“Elenoir”, a répondu Lauden en plongeant son regard dans son verre, l’expression aigre.

“C’est ça”, ai-je dit en frappant mes articulations sur la table en bois. “Pauvres âmes. Bien que, d’après ce que Caera m’a dit, le Haut-Sang Denoir n’était pas présent là-bas.”

Corbett et Lenora ont échangé un regard rapide. “Non,” répondit Corbett après un moment. “J’ai reconnu que nous avions déjà tout ce dont nous avions besoin à Alacrya. Maintenir une emprise dans une terre aussi lointaine, et encore pleine de troubles, semblait une complication inutile.”

“Une décision fortuite. Beaucoup d’autres n’ont pas été aussi sages.” Je me suis tourné vers Lauden. ” Vous avez perdu des gens à Elenoir ? ”

Il a renversé son verre, terminant sa boisson d’un trait. “Beaucoup de ceux qui sont allés à Elenoir pour installer les cales étaient des héritiers de sang, ou des seconds fils. J’en ai connu beaucoup. Certaines lignées entières – celles qui se sont le plus consacrées à cet effort – ont été anéanties, privant Alacrya de nombreuses voix puissantes et mettant fin à de nombreuses lignées puissantes. Et qu’avons-nous accompli ?”

“Lauden”, réprimanda Corbett en donnant à son fils un subtil mouvement de tête. “Ce n’est pas le moment pour une telle conversation. Grey, j’espère que vous vous retirerez avec moi dans mon bureau après le dîner ? Un bon feu et un plateau de Querelles des Souverains constituent une meilleure toile de fond pour la politique que la salle à manger, n’est-ce pas ?”

Bien que déçu – je voulais approfondir cette tension dont Lauden faisait preuve, pour voir à quel point elle était profonde – j’ai simplement hoché poliment la tête, et la conversation est revenue à des sujets plus banals pour le reste du dîner.

Après que nous ayons mangé autant de viande rôtie et de tartes aux fruits que la politesse l’exigeait – laissant la dernière bouchée dans nos assiettes pour montrer que nous avions été bien nourris et que nous n’étions pas gloutons – la table fut débarrassée et Lenora emmena Caera.

Lauden s’est penché sur sa chaise et m’a jeté un regard curieux. ” Votre célébrité semble monter rapidement, Grey “, dit-il avec un soupçon d’injure après plusieurs verres de liqueur ambrée forte. “Bonne chance à la Victoriade. C’est l’endroit pour cimenter votre position parmi la noblesse, ou pour vous voir retomber à toute vitesse sur le sol.”

“Occupe-toi de ta mère et de ta soeur avant de te retirer”, dit fermement Corbett, en fixant son fils d’un regard ferme. Il a tendu la main vers une porte latérale sortant de la salle à manger. “Grey ?”

Sans rien dire, j’ai suivi Corbett à travers la maison et jusqu’à un bureau. J’avais connu des gens dont la maison entière aurait tenu dans ce bureau à deux étages, et il y avait autant de livres que la bibliothèque de la ville d’Aramoor. Le feu brûlait déjà.

“Asseyez-vous”, dit Corbett en désignant d’un geste un fauteuil en cuir très fin posé sur le côté d’une table en marbre sculpté, sur laquelle un plateau de jeu était gravé et les pièces déjà disposées. “Je suppose que vous jouez ?”

J’ai hoché la tête, puis j’ai haussé les épaules d’un air impuissant. “Je devrais dire que j’ai joué. Caera aime me rappeler qu’elle a bénéficié de beaucoup plus de pratique et d’entraînement que moi.”

L’expression de Corbett n’a pas changé, il nous a servi un autre verre et s’est assis en face de moi. J’ai pris une gorgée du verre offert. Il brûlait en descendant, mais se déposait chaud et lourd dans mon estomac. Une partie de ma surprise a dû se refléter sur mon visage car les lèvres de Corbett ont tressailli en un simple sourire.

“Dragon’s Breath”, a-t-il annoncé. “Je ne suis pas surpris que vous n’en ayez jamais bu. Il est fait avec une épice rare qui ne pousse que sur les rives de la Redwater, près d’Aensgar. Les guerriers de Vechor le boivent souvent avant une bataille.”

“Et c’est ce que c’est ?” J’ai demandé, en posant mon verre sur le bord de la planche. “Une bataille ?”

La brève lueur d’un sourire sans humour est revenue. “Cela dépend de vos compétences.”

Il me laissa le premier coup, et j’ai commencé la partie de manière conservatrice, en déplaçant un shield au milieu du plateau. “Les événements d’Elenoir ont-ils aigri le goût des hauts-sang pour cette guerre ?” J’ai demandé de façon amicale, mais j’ai observé attentivement le visage de Corbett.

Il a répondu plus agressivement que je ne m’y attendais, en plaçant un caster le long du bord du plateau. C’était la même manœuvre d’ouverture que Caera utilisait souvent. “Mon fils est têtu, et il a raison d’être frustré. Plusieurs de nos amis et alliés ont été perdus dans l’attaque des asuras.”

“Bien que, pour être juste, beaucoup plus de vies dicathiennes ont dû être perdues dans l’attaque que celles des Alacryens “, ai-je fait remarquer, continuant à avancer avec mes shields.

“Raison de plus pour qu’ils adhèrent au Haut Souverain,” grogna-t-il, l’œil rivé sur le jeu. Pourtant, il y avait quelque chose dans les lignes autour de ses yeux et dans sa posture raide qui me disait qu’il trouvait le sujet d’Elenoir et de toutes ces morts inconfortable.

“Peut-être”, ai-je répondu, faisant semblant de réfléchir à mon prochain mouvement en buvant un autre verre de la liqueur ardente. “Et pourtant, je ne peux m’empêcher de me demander… si cela permettait d’éviter d’autres conflits entre les asuras, cela vaudrait-il la peine d’abandonner Dicathen ?”

Il fronça profondément les sourcils, ce qui souligna ses rides et lui donna l’air d’avoir une décennie de plus. “Vous voulez dire retirer les forces là-bas et abandonner le continent ?” Il s’est frotté le menton pensivement. “C’est une proposition risquée. Le coup porté au moral…”

“Laissez-moi le formuler autrement”, ai-je dit, en faisant glisser un stiker sur le plateau pour éliminer son caster. “Si le coût de la guerre – le coût en vies humaines – avait été clairement établi dès le départ, l’auraient-ils encore soutenue ?”

Nous avons joué quelques coups dans un silence pensif, bien que les yeux de Corbett ne cessaient de passer de l’échiquier à moi. Après une minute ou deux, il a dit : “Il est courant que les sangs inférieurs surestiment le pouvoir et l’autorité des hauts sangs”.

J’ai retenu un sourire enthousiaste à sa remarque. “Sûrement que si une majorité de hauts-sangs parlaient ensemble comme un seul homme, les Souverains…”

“Vous êtes monté très haut, et trop vite”, a dit Corbett, en retirant ses mains du tableau et en se penchant en arrière sur sa chaise. “C’est évident dans votre façon de parler, comme si vous n’aviez aucune expérience des niveaux supérieurs de la politique en Alacrya. Vous devriez faire attention, Grey. Un mauvais mot dans une mauvaise oreille peut vous faire tuer.”

Comme pour souligner son point de vue, il a fait passer un striker par une brèche dans mes shields et a tué un de mes casters. Il a laissé la pièce de striker ouverte à une contre-attaque, mais il a affaibli le cercle de défense intérieur autour de ma sentry. “Se précipiter, être audacieux… c’est ce que ces sangs qui sont morts à Elenoir ont fait. Et maintenant, beaucoup d’entre eux sont inférieurs le plus bas sans nom.”

Lorsque j’ai répondu en tuant le striker, j’ai remarqué que les jointures de Corbett étaient blanches alors qu’il ramassait la pièce, la serrant entre ses doigts comme s’il pouvait réduire en poussière la pierre sculptée.

“Pourquoi encourager un tel investissement dans Elenoir s’il y avait encore un tel risque ?” J’ai demandé, mon ton innocent et sans prétention.

Corbett a posé la pièce avec un claquement sec et a croisé mon regard. “Peut- être les Souverains ne pensaient-ils pas que les asuras avaient la force de rompre le traité…” Mais la vérité était là, brillant comme un feu dans ses yeux. Il ne croyait pas que les entités Vritra elles-mêmes pouvaient être prises au dépourvu. Ce qui veut dire…

” Vous pensez que c’était un piège, ” ai-je dit platement, une déclaration de fait. “Un appât, pour que les asuras rompent le traité.”

Corbett s’est crispé. “Vous êtes au courant de la relation entre Caera et les Denoirs, n’est-ce pas ?”

J’ai hoché la tête.

“Savez-vous que, si nous manquons à notre devoir envers la Vritra et Caera, le Haut-Sang Denoir pourrait être dépouillé de tous ses titres et terres ? Lenora et moi pourrions être exécutés.”

Encore une fois, j’ai hoché la tête en réponse.

“Nous sommes l’un des hauts sangs les plus influents du dominion central, voire de toute l’Alacrya,” dit-il, bien qu’il n’y ait aucune suffisance dans cette déclaration. “Et pourtant, un faux pas signifierait notre fin soudaine et violente. Nous ne servons pas des rois ou des reines, comme le font les Dicathiens. Nos seigneurs sont des dieux eux-mêmes, et nous sommes tous entièrement soumis à leur volonté, du plus petit sans nom au plus riche des hauts-sangs. Vous feriez bien de ne pas oublier ce fait, Grey. Ne vous croyez pas intouchable parce que vous avez trouvé un certain succès.”

En réfléchissant à cela, j’ai fait une série de mouvements rapides pour mettre fin à la partie. Bien que je sois certain que j’aurais pu la terminer par une véritable victoire, en faisant traverser le plateau à ma sentry jusqu’à la prise de Corbett, mon goût et ma patience pour le jeu s’étaient émoussés. De plus, je doutais que je puisse obtenir quoi que ce soit d’autre de Corbett ou de sa famille ce soir-là.

Lorsque mon caster a finalement tué sa sentry, il a poussé un soupir résigné et a tendu son verre vers moi. ” Dites-moi, Grey, est-ce que c’est généralement après l’avoir battue que Caera vous rappelle son tutorat dans ce jeu ? “.

Je laissai transparaître un sourire sincère à travers le calme stoïque que j’avais conservé pendant la majeure partie de notre conversation. “Comment avez-vous deviné ?”

Dès que nous sommes revenus au rez-de-chaussée, Caera m’a pris par le bras. “Grey, j’ai peur que nous devions vraiment y aller. Il y a encore beaucoup à faire pour préparer la Victoriade.”

“Tu as raison, bien sûr. Le Haut Seigneur Denoir et moi…”

“S’il vous plaît, appelez-moi Corbett”, dit-il, son ton changeant sensiblement vers quelque chose d’amical. Il m’a tapé sur l’épaule et a dit, ” J’ai apprécié notre jeu, bien que j’aie peur que vous m’ayez distrait par une conversation, à dessein, j’imagine “, a-t-il dit en me lançant un regard perçant. “Vous me devez une revanche, ce qui signifie bien sûr que vous et Caera devrez revenir dîner à une date ultérieure.”

Caera regardait son père adoptif avec une surprise non réprimée, et même Lenora sembla décontenancée un instant avant de glisser son bras autour du haut-seigneur. “Je dirais même que vous nous devez bien ça pour nous avoir fait attendre si longtemps !” Lenora et Corbett ont partagé un petit rire.

Je leur ai fait une nouvelle révérence, un peu plus profonde que la précédente. “Merci à vous deux pour ce bon repas et cette conversation stimulante.”

Caera m’a regardé comme si un troisième œil venait de pousser sur mon front. “Ok alors, nous allons partir, donc… au revoir.”

Sur ce, les Denoirs nous ont fait leurs adieux, Dame Lenora nous accompagnant elle-même jusqu’à la porte tandis que Nessa restait à côté. Caera a donné un adieu superficiel avant de nous conduire rapidement loin de la propriété et dans la rue où nous pourrions faire signe à une calèche de nous ramener aux terrains de l’académie.

“Au nom du Vritra, qu’as-tu fait à Corbett ?” a-t-elle dit une fois que nous étions loin des portes.

“Quoi ?” J’ai demandé innocemment, mon esprit étant déjà au travail pour trier tout ce que Corbett m’avait dit.

“Je te jure, tu es comme un bel oignon mystérieux,” dit-elle ironiquement. “Chaque défi que nous relevons ensemble révèle une nouvelle couche de toi. Comment exactement un inconnu autoproclamé de la périphérie de Sehz-Clar apprend-il à se frotter à des gens de haut rang comme eux ?” Avant que je puisse répondre, elle a continué. “Non, peu importe. Honnêtement, je ne veux pas savoir.”

J’ai ri doucement en jetant autour de mes épaules la cape blanche que Kayden m’avait donnée. “J’ai eu des raisons d’apprendre de nombreuses compétences. Une salle à manger peut être tout aussi mortelle que n’importe quel champ de bataille.”

“Et ta langue est aussi tranchante qu’une épée”, railla-t-elle alors qu’un carrosse tiré par un lézard orange vif s’arrêtait pour nous.

***

Le vide noir.

Juste ça, rien de plus.

Qu’est-ce que je manque ? Je me suis demandé alors que je nageais dans le royaume de la clé de voûte. Il y a quelque chose ici. Je l’ai senti.

Le vrai problème était le contexte. Les Djinns avait transmis leurs connaissances d’une manière ésotérique conçu pour susciter la perspicacité, pas pour permettre la mémorisation ou la construction d’une compétence. Ils avaient probablement une compréhension instinctive de leurs propres méthodes d’enseignement, de la même manière que j’avais été capable de lire des encyclopédies et des tomes sur la magie lorsque je suis né dans ce monde. La méthode d’enseignement et d’apprentissage dicathienne fonctionnait sur les mêmes principes que ceux de la Terre. Mais les clés de voûte des djinns ne le faisaient pas.

Et pourtant, j’ai eu un aperçu du Requiem d’Aroa à partir de la première clé de voûte.

Une idée m’a frappé, faisant battre mon cœur. Je me suis retiré de la clé de voûte et j’ai tenu le cube noir. Si elle a été endommagée en quelque sorte, peut- être …

La rune dorée s’est animée dans mon dos, rayonnant à travers ma chemise, et des mottes d’énergie améthyste ont dansé et sauté le long de mon bras, coulant vers la clé de voûte jusqu’à ce qu’ils grouillent sur elle comme des lucioles violettes.

Mais elles ne semblaient pas faire quoi que ce soit.

Il n’y avait pas de fissures dans lesquelles s’écouler, pas de dégâts à réparer. Plus frustrant encore, je ne savais pas si la godrune ne fonctionnait pas parce qu’il n’y avait rien à réparer ou parce qu’elle ne pouvait pas réparer les dégâts, comme le portail de sortie dans la zone de Three Steps.

Maudissant ma compréhension incomplète de la godrune, je l’ai relâchée, et les mottes ont vacillé et se sont évanouies.

Plusieurs minutes plus tard, j’étais toujours assis à fixer le cube noir lorsque la porte de mon bureau s’est ouverte brusquement et qu’Enola est entrée et s’est assise sur la chaise de l’autre côté de mon bureau.

“Entrez, je vous en prie”, ai-je dit en posant le lourd cube sur mon bureau et en regardant la jeune femme précoce. Elle baissait les yeux sur ses mains, qui étaient serrées sur ses genoux. Ma voix s’est légèrement adoucie lorsque j’ai poursuivi. “Tu n’étais pas en classe après l’effusion. As-tu reçu une rune si puissante qu’ils t’ont permis de sauter le reste de ta scolarité ? “.

Elle s’est frottée le visage puis a peigné ses doigts dans ses courts cheveux dorés. “Non. Ma matrone de sang m’a rappelée dans notre domaine pour quelques jours,” a-t-elle dit avec raideur. “Pour discuter de mon avenir.”

Quand suis-je devenue un conseiller pour adolescents ? J’ai failli dire les mots à haute voix, mais je me suis retenu.

“J’ai reçu un régalia,” a-t-elle dit, la voix rocailleuse d’une émotion contenue. “La seule de l’académie pendant cette cérémonie, même parmi les élèves les plus âgés.”

J’ai laissé échapper un petit sifflement. “C’est sérieux.”

Avec un soupir, Enola se leva brusquement, manquant de renverser la chaise, puis grimaça et la remit en place. Elle se tenait derrière elle, ses mains serrant le dossier. “Mon sang a déjà arrangé une affectation pour moi à Dicathen après cette saison. Je devrais avoir encore deux ans et demi d’académie, mais ils me déplacent comme une pièce sur un tableau de Querelles des Souverains, utilisant mon regalia pour élever notre haut-sang.”

“Et te mettre en avant et au centre si ce conflit avec l’asura s’intensifie”, ai-je prudemment fait remarquer. J’ai envisagé d’en dire plus, de lui offrir un conseil ou une parole apaisante, mais je ne pouvais pas me résoudre à la réconforter ; elle était envoyée de l’autre côté de la mer pour aider à garder mes amis et ma famille sous contrôle.

Enola a relevé le menton avec fierté. “Je n’ai pas peur d’y aller ou quoi que ce soit. Je suis une guerrière. Mais…” Elle a avalé lourdement. “Est-ce vraiment une guerre, si nous combattons des asuras ? Cela ressemble plus à une extermination pour moi. Regalia ou pas, comment des soldats ordinaires peuvent-ils faire la différence dans un tel conflit ?”

Ils ne peuvent pas, je voulais dire. Aldir avait brûlé une nation entière comme si Elenoir avait été construit sur la tête d’une allumette.

“Mon…” Elle a fait une pause et s’est glissée sur la chaise, reprenant sa place. “Mon frère a été tué à Dicathen. Dans les premiers jours, l’un de nos premiers assauts. La même bataille dans laquelle Jagrette, le serviteur Truancian a été tué.” Elle a souri amèrement, regardant devant moi au lieu de croiser mon regard. “Je m’en souviens parce qu’ils l’ont annoncé comme si mourir aux côtés d’un serviteur était une sorte d’honneur.”

Je n’ai pas pu m’empêcher de grimacer. J’avais combattu et tué la sorcière empoisonneuse Jagrette dans un marais près de Slore, et une réalisation soudaine m’a frappé. Alors que j’étais occupé à être en colère à propos de ce que les familles de ces étudiants avaient fait, je ne m’étais même pas arrêté pour considérer le fait que j’aurais pu tuer leurs proches au combat.

“Tu dois détester les Dicathiens”, ai-je dit, me sentant quelque peu coupable de ma déception.

“Non”, a-t-elle dit immédiatement, sa réponse ferme. “Mon frère est mort dans une bataille honnête. La guerre est la guerre. Ils étaient nos adversaire. Même s’il me manquera, mon frère a eu de la chance de pouvoir se battre dans une telle guerre.”

Enola est devenue silencieuse, et je savais ce qu’elle pensait. “Mais combattre les asuras…” Je l’ai sondé.
“Je veux être un soldat, ou peut-être un puissant ascendeur.” Elle a croisé les bras et s’est affaissée sur la chaise. “Mais je ne veux pas être jetée ou brûlée comme du petit bois dans une bataille entre des êtres supérieurs.” Ses yeux se sont fixés sur les miens, comme si elle me mettait au défi de la contredire.

Reposant mes coudes sur le bureau, j’ai soupiré. Mon regard a dérivé vers la clé de voûte, et celui d’Enola a suivi. “Un seul soldat peut changer le cours d’une bataille”, ai-je déclaré. “Le guerrier le plus fort peut tomber de façon inattendue, tandis que le plus faible et le plus lâche peut trébucher à reculons dans la victoire.” J’ai ramassé la clé de voûte et l’ai fait tourner dans ma main, me rappelant les mots de la projection du djinn. “Mais ton chemin est le tien, et toi seul peut le parcourir. Tu peux choisir de renoncer à ta vie, si nécessaire, mais personne n’a le droit de jeter ta vie comme si elle ne signifiait rien.”

Enola s’est crispée, sa mâchoire s’est visiblement contractée et ses yeux m’ont transpercé. ” Vous croyez vraiment à ça ? ”

J’ai souri et j’ai frappé légèrement le cube contre le bureau, brisant la tension. “De toutes les fibres de mon être.”

Elle m’a fait un signe de tête aigu, puis a regardé à nouveau la clé de voûte. “Qu’est-ce que c’est ?”

“Oh, cette vieille chose ?” J’ai dit, en le jetant en l’air et en l’attrapant à nouveau. “C’est juste un outil pour m’aider à méditer et à canaliser mon… mana.”

Alors que je trébuchais sur le mot, et que j’ai failli dire “éther” à la place, mon esprit a connecté deux points de données que je n’avais pas considérés auparavant. Les deux fois où j’ai vu le mouvement noir sur noir dans la clé de voûte, c’était lorsque quelqu’un s’était approché de moi, interrompant ma méditation. J’avais pensé que c’était juste de la malchance, avec les interruptions venant exactement au mauvais moment, mais si …

“Ici, laisse-moi te montrer comment cela fonctionne”, ai-je dit rapidement, canalisant l’éther dans la clé de voûte.
Mon esprit s’est précipité dans l’obscurité. Il était vivant avec le mouvement. Tout autour de moi, les flux subtils d’encre noire se tordaient et couraient comme l’huile sur l’eau.

La clé de voûte a réagi à la présence de mana. Ce qui explique pourquoi je ne pouvais pas sentir quoi que ce soit à l’intérieur.

Comme un aveugle essayant de naviguer dans un labyrinthe, ai-je pensé, vivant avec une motivation soudaine face à un tel défi.

Je trouverais la compréhension stockée à l’intérieur, et je ferais un pas de plus vers la découverte de l’édit du Destin.


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