the beginning after the end Chapitre 344

PROFESSEUR PRINCESSE

Après un rapide tour d’horizon de mes quartiers, je me suis installé dans l’une chaise devant une petite table et j’ai poussé un soupir. Tenir une conversation polie avec des inconnus était devenu de plus en plus épuisant, surtout parce que je devais surveiller mon langage.

Sortant de mon étourdissement, deux objets ont attiré mon regard, tous deux posés au centre du petit plateau de jeu avec une note.

“Ce doit être le jeton qui active le portail d’ascension”, ai-je marmonné en tripotant la pierre runique en jade pendant que je lisais la note.

Le deuxième objet était une bague ouverte en ébène, qui prenait la forme d’un serpent complexe qui ajustait sa taille autour de mon doigt pour mieux s’adapter.

Mon regard se posa sur l’anneau pâle enroulé autour de mon majeur, laissant le fait que j’étais officiellement devenu un enseignant du continent contre lequel j’étais en guerre s’imposer.

Tournant mon attention vers la table en face de moi, j’ai lu la petite plaque en laiton qui disait :

La querelle des souverains

Pièces rouges et grises de Sang nommé Hercross

“C’est souvent l’esprit le plus vif qui gagne la guerre, pas la lame la plus tranchante.” Un cadeau de l’Académie Centrale par le Seigneur Leander

Contrairement aux “pièces” grossièrement fabriquées avec lesquelles Caera et moi avions joué, des représentations de Strikers, de Casters et de Shields, sculptées de manière raffinée dans la pierre rouge sombre d’un côté et grise comme des nuages d’orage de l’autre, étaient placées sur le plateau de marbre hexagonal.

“Joli”, dit Regis en fouillant le plateau et en renversant plusieurs pièces. Repoussant sa tête, j’ai réajusté les pièces et me suis levé de la table.

Ensuite, j’ai porté mon attention sur le dispositif de projection. Le verre ovale, légèrement rugueux, comme s’il avait été taillé à la main dans une pièce plus grande, était fixé au mur par des supports métalliques.

“Allumez”, ai-je ordonné, incapable de trouver la moindre commande près de l’appareil.

Il n’y a pas eu de réponse.

“Activer”, ai-je dit avec hésitation en agitant ma main devant le verre ovale pour voir s’il réagirait aux gestes physiques.

Regis laissa échapper un petit rire, ce qui me fit me tourner vers lui avec un sourcil levé. “Il suffit de lui donner une petite impulsion de mana pour l’allumer. Il s’éteint à nouveau lorsque le cristal de mana intégré à l’intérieur est à court de mana ou lorsque tu as tiré tout le mana. ”

“Oh”, ai-je dit, réalisant mon erreur. C’était une petite chose si stupide, mais si quelqu’un d’autre me voyait faire une telle erreur, il serait immédiatement évident que je n’étais pas un Alacrien.

“Tu sais,” dit Régis avec l’air de quelqu’un qui s’apprête à dire quelque chose de très évident, “toute cette histoire de ‘pas de mana’ semble être un plus grand problème maintenant que nous sommes dans la civilisation. Tu vas devoir être plus prudent.”

“Si seulement j’avais quelqu’un – un partenaire en quelque sorte – qui avait une connaissance plus détaillée de la technologie et des coutumes alacriennes”, ai-je dit avec sarcasme. “Quelqu’un qui pourrait m’aider en me signalant les faux pas possibles avant que je ne les fasse.”

Regis a cessé de renifler et m’a regardé d’un air offensé. “Et qu’est-ce que tu crois que je suis, un liseur de pensées ?”

“Nous pouvons littéralement lire dans les pensées de l’autre, Regis”, ai-je dit en donnant un coup de coude à l’énorme loup de l’ombre avant de m’asseoir sur le canapé.

“Alors tu dois savoir que je m’ennuie”, dit Régis en prenant place devant le canapé et en me regardant de ses yeux sombres, sa queue brûlante tapant doucement le sol.

J’ai laissé mes yeux se fermer. “Nous ne sommes là que depuis dix minutes.”

“Dix très longues minutes, très ennuyeuses”, a répondu le loup en se déplaçant pour poser son menton sur le bord du canapé à côté de ma tête. “Regardons au moins autour de nous, là où il y a de jolies filles que je peux reluquer.”

J’ai grogné. “Les filles ici sont toutes des adolescentes, Regis. Ne sois pas dégoûtant.”

“Et je n’ai que quelques mois, et je ne suis même pas de la même espèce, et alors ? En plus, il y a probablement de belles profs dehors pour toi, mec.”

“Bien”, ai-je soupiré, cédant à son harcèlement incessant et roulant sur mes pieds. L’air frais pourrait me faire du bien. “De toute façon, je devrais trouver où est mon bureau. Mes fournitures scolaires sont censées y être.” Je me suis arrêté devant la porte. “Mais tu devras faire du tourisme à l’intérieur de moi.”

“Mais je…” marmonna mon partenaire.

“Regis. Tu es encore plus visible que moi. À l’intérieur.”

Le loup de l’ombre a grogné d’agacement, mais a fait ce que je lui ai demandé.

Je secouai la tête en sentant sa forme éthérée se fondre en moi, planant près de mon noyau d’éther. ‘Préviens-moi si tu sens que je suis sur le point de faire quelque chose qui va attirer l’attention’, dis-je.

‘A vos ordres, Professeur Princesse.’

C’était une courte marche à travers le campus jusqu’au bâtiment où j’allais enseigner, une grande structure qui me rappelait les universités de mon ancienne vie. Le bâtiment était pratiquement vide, car les cours n’avaient pas encore commencé, et j’ai erré tranquillement dans les couloirs spacieux jusqu’à ce que je trouve la bonne salle.

L’unique porte s’est ouverte sur un espace en forme de demi-cercle, comme une petite arène avec un ring de duel au niveau du sol. C’était plus petit que ce à quoi je m’attendais, avec des sièges pour pas plus de trente étudiants.

Lorsque j’ai descendu la première marche peu profonde de l’escalier, les luminaires le long du mur extérieur et du plafond se sont automatiquement allumés, remplissant l’espace d’une lumière froide. Quelque chose a attiré mon attention et je me suis arrêté pour me pencher sur l’un des sièges, sur lequel était gravée une rune.

“Est-ce que je lis ça correctement ?” J’ai marmonné. ‘Oui, je suis sûr que tu l’as bien lu,’ m’a confirmé Regis.
La rune, lorsqu’elle est activée, envoie une secousse de douleur dans la colonne vertébrale de celui qui est assis dessus.

“Barbare.”

‘Bienvenue dans le système scolaire d’Alacrya’, a répondu mon partenaire.

En suivant les escaliers jusqu’au ring de duel, je l’ai contourné jusqu’à l’autre côté, où se trouvait un panneau métallique avec une série de boutons et de leviers. Curieux, j’en ai actionné un, et un bouclier transparent et brillant s’est mis en place par vibration autour de la plate-forme.

Ce n’était pas différent des anneaux d’entraînement de Xyrus, mais le reste des commandes était plus intéressant. J’ai découvert qu’en appuyant sur un interrupteur, je pouvais activer un amortisseur de force qui atténuait tous les impacts dans les limites de la plate-forme de combat, et il y avait un cadran qui me permettait de contrôler même la force de gravité, la rendant plus lourde ou plus légère pour défier les élèves.

Même si je n’étais pas aussi impatient de montrer à d’éventuels combattants ennemis que lorsqu’Alaric a expliqué pour la première fois son projet farfelu, je devais admettre que les Alacriens avaient de sacrés jouets.

Une autre porte s’est ouverte sur le mur juste derrière le ring de duel. En utilisant la pierre runique de jade, je l’ai ouverte et suis entré dans un petit bureau avec un bureau, trois chaises, quelques étagères et un grand coffre avec des runes gravées dans le métal.

Une pile de parchemins et de livres m’attendait déjà sur le bureau. J’ai pris les deux parchemins que j’avais reçus du contact d’Alaric, les ai posés sur le bureau et ai décidé d’approfondir les aspects plus détaillés du cours plus tard.

La pierre runique a également ouvert le coffre, qui permettait de stocker des objets plus sensibles. Il était actuellement rempli d’équipements d’entraînement pour la classe. J’ai reconnu les vestes qui permettaient une analyse détaillée du flux de mana, de la force physique, de l’accélération et probablement d’une douzaine d’autres paramètres. C’était similaire à l’équipement d’entraînement qu’Emily avait inventé pour tester mes compétences au château, mais évidemment beaucoup plus avancé.

Si Gideon et Emily pouvaient mettre la main sur une partie de cette technologie alacrienne…

J’ai refermé le couvercle, qui s’est verrouillé automatiquement, et j’ai regardé autour de moi dans le petit bureau, incapable de ne pas froncer les sourcils.

‘Pièce ennuyeuse, ok. Bureau ennuyeux, ok. Pouvons-nous faire quelque chose de plus intéressant ?’ plaida Regis, en faisant l’équivalent mental d’un regard de chien battu.

J’ai passé mes doigts sur la couverture d’un livre sur mon bureau. ‘Bien sûr.’

‘Ce n’est pas exactement ce que j’avais en tête’, dit Regis alors que nous entrions dans la bibliothèque de l’Académie centrale. Une plaque près de l’entrée remerciait le Haut Sang Aphelion d’avoir fait don de cette bibliothèque, qui avait été construite il y a plusieurs décennies.

‘Tu pensais que nous allions faire des ravages avec une fille légèrement vêtue à chaque bras ou quelque chose comme ça ?’ J’ai répondu.

Le petit couloir d’entrée était décoré de peintures des précédents directeurs de l’académie et se terminait par un grand portrait d’un homme sévère aux cheveux gris et courts, aux sourcils tonitruants froncés. Selon la plaque de bronze sur le mur en dessous, cet homme – Augustin du Sang nommée Ramseyer – était l’actuel directeur de l’académie.

‘On dirait que ce serait génial d’avoir ce type à une fête’, fit remarquer Régis avec sarcasme alors que nous passions devant lui.

Quelle que soit sa personnalité, le directeur Ramseyer est quelqu’un dont il faut se méfier.

Alors que nous passions du hall d’entrée au foyer, une femme âgée a levé les yeux d’une pile de livres et a froncé les sourcils. Elle a rangé la pile un moment avant de se diriger vers nous.

“Je suis désolée, jeune homme, la bibliothèque n’est pas encore ouverte aux étudiants”, a-t-elle annoncé d’une voix qui semblait beaucoup plus jeune que son apparence.

“Et les professeurs ?” J’ai demandé tranquillement, en levant la main pour montrer la bague d’ébène.

“Oh ! mes excuses”, a-t-elle dit, me regardant brièvement de haut en bas avant de m’inviter à entrer. “Vous êtes tous de plus en plus jeunes chaque année, je vous le jure.” Se retournant, elle s’est rapidement dirigé vers un grand îlot rond au centre du hall. “Cependant, jeune, mais intelligent, vous venez à la bibliothèque à la première heure. Quelle classe allez-vous enseigner ?” Elle a demandé en commençant à tripoter un étrange appareil à côté de son bureau.

“Tactiques d’amélioration de mêlée”, ai-je répondu en suivant la bibliothécaire jusqu’au bureau circulaire.

Elle a grimacée et m’a jeté un regard compatissant. Ce regard s’est transformé en un sourire en coin lorsqu’il a dit : ” Je vais peut-être devoir retirer ce que j’ai dit sur votre intelligence ? Je pensais que vous étiez ici pour réviser le matériel de cours avant le début des cours, mais…”

Je me suis penché en avant, j’ai posé mes coudes sur le bureau et je l’ai regardée manipuler l’appareil. “La classe est vraiment si mauvaise ?”

“Oh, eh bien…” Elle a commencé en hésitant, “c’est juste qu’enseigner à des mages de haut sang comment donner des coups de poing et des coups de pied n’a jamais vraiment été… une position très respectée parmi les étudiants.”

“Je vois. Combien de temps a duré le dernier professeur ?” J’ai demandé, mon emploi à l’académie ayant soudainement plus de sens.

“Deux cours”, a admis le bibliothécaire en fronçant les sourcils. “Puis la classe a été annulée pour le reste du cycle.”

Je n’ai pas pu m’empêcher de rire, et le bibliothécaire a haussé un sourcil. “Pour être honnête, je me sentais un peu nerveux à propos de cette histoire d’enseignement, mais vous m’avez rassurée.”

Le sourcil de la bibliothécaire est alors remonté pour se cacher derrière sa frange. “Est-ce que les élèves qui ont effrayé le dernier professeur après deux jours vous ont fait vous sentir mieux ?” Elle a cligné des yeux plusieurs fois avant d’ajouter entre ses dents : “Je retire tout ce que j’ai dit. Vous êtes visiblement en colère.”

En souriant, j’ai tambouriné mes doigts sur le bureau. “Ça m’aide à me calmer, c’est tout.” A Regis, j’ai ajouté, ‘Parce qu’on dirait que je n’aurai pas à apprendre quoi que ce soit à ces enfants.’

Secouant la tête, la bibliothécaire s’est tournée vers son étrange appareil, qui était en fait une version plus petite de l’écran de verre de ma chambre, perché au sommet d’un piédestal en fer, et a touché l’écran. D’après la façon dont il s’est allumé, j’ai supposé qu’elle l’avait infusé avec du mana.

“Tactiques d’amélioration de mêlée”, a-t-elle dit, apparemment à l’appareil. La vitre de projection montrait une poignée de livres, dont ce qui semblait être un emplacement à l’intérieur de la bibliothèque.

“Impressionnant”, ai-je marmonné, en vérifiant les titres. “Et ça marche pour n’importe quel sujet ?”

“Sujet, auteur ou titre”, dit-elle fièrement, en caressant la machine comme s’il s’agissait d’un animal de compagnie obéissant. “Vous voulez l’essayer ?”

Sentant mes lèvres se plisser en regardant l’écran, j’ai dit ” Anciens mages “, pensant que demander des reliques pourrait éveiller des soupçons.

L’écran a changé, la liste a changé, montrant un grand nombre de livres sur les anciens mages, les Relictombs et d’autres sujets connexes. J’ai mémorisé l’emplacement de quelques uns au hasard.

“C’est bon si je jette un coup d’oeil ?” J’ai dit. “Bien sûr, professeur… ?”
“Grey”, ai-je répondu poliment.

“Dehlia”, a répondu la bibliothécaire. “Il y a d’autres de ces consoles là-bas. Si l’écran est éteint, il suffit de lui donner une tape avec du mana.”

“Merci encore, Dehlia”, ai-je dit d’un signe de tête avant de m’avancer dans la bibliothèque.

Autour du hall d’entrée, des étagères de livres s’étendaient jusqu’à remplir l’immense bâtiment, qui s’étendait sur deux niveaux. Des dizaines de coins de lecture étaient disposés autour de la bibliothèque, offrant aux étudiants un endroit où se cacher pour étudier.

‘Ou d’autres choses moins académiques’ souligna Regis.

La bibliothèque de l’Académie centrale n’était pas aussi grande ou grandiose que celle de la ville, mais elle devait contenir des dizaines de milliers de livres et de parchemins. Je lisais des titres au hasard en me promenant parmi les hautes étagères, curieux de savoir ce que les Alacriens considéraient comme important.

Une rangée contenait au moins deux cents livres différents sur les runes alacriennes, des marques aux regalias. Une autre contenait des biographies du Haut Sang, chacune des couvertures semblant rivaliser avec ses voisines pour être la plus épaisse ou la plus ornée. J’ai trouvé une section entière de poésie vantant les vertus d’Agrona et des souverains.

Finalement, j’ai trouvé la rangée que je cherchais et j’ai tiré de l’étagère un lourd volume relié en cuir qui semblait intéressant. Il prétendait avoir fait un examen approfondi de l’adaptation des Alacriens à la technologie des anciens mages au fil des siècles.

‘S’il te plaît, dis-moi qu’on ne va pas traîner dans cette bibliothèque à lire toute la journée. Ramène-moi au moins dans les salles ennuyeuses pour que je puisse m’éloigner de toi ‘ gémit Regis.

Ignorant mon compagnon, j’ouvris le tome et commença à en feuilleter les pages quand une voix douce et nerveuse me dit : ” Vous feriez mieux d’utiliser La Réponse de Crenalman. ”

En me retournant, j’ai vu un jeune garçon à l’allure de souris qui me regardait de derrière ses grosses lunettes. Le regard du garçon s’est posé sur ma main alors qu’il grattait ses cheveux bruns boueux, ses yeux s’élargissant après avoir vu ma bague. “Je suis… je suis désolé, monsieur, je… peu importe.”

Il a tourné sur ses talons et s’est rapidement éloigné.

” Attends “, ai-je crié, faisant presque trébucher le garçon avant de se tourner vers moi.

“Tu es censé être ici ?” J’ai demandé, plus par surprise que par désir autoritaire de m’assurer que je ne m’introduisais pas dans la bibliothèque sans permission.

“Désolé, monsieur, je suis ici depuis… quelques semaines, et j’ai une spéciale…”.

Je lui ai demandé de se taire. “Peu importe. Qu’est-ce que tu disais à propos de ça ?”

Il a jeté un regard méfiant entre moi et le livre avant de répondre tranquillement
: “C’est juste que… eh bien… il n’y a pas beaucoup d’informations là-dedans. C’est tout théorique et il passe trop de temps à remercier les souverains pour…”

La bouche du garçon se ferma et ses yeux s’élargissèrent comme des soucoupes. “Il n’y a rien de mal à… je voulais juste dire que… hum…”

J’ai essayé de ne pas sourire en regardant le garçon tituber. Quand il s’est finalement arrêté tranquillement, j’ai levé une main. “C’est bon. Je vois ce que tu veux dire, tu suggères quelque chose de mieux ?”

À tâtons, comme quelqu’un qui marche sur une fine couche de glace, il a dit : “Oui. Il y a un article de La Réponse de Crenalman qui aborde directement les problèmes de celui-là. Il devrait être,” il fit quelques pas dans la rangée, balayant rapidement les étagères, “ici.”

Le garçon fit glisser un livre un peu plus fin de l’étagère et me le tendit avec un sourire timide.

“Tu sembles connaître ton domaine. Je suis nouveau ici, et honnêtement, je ne suis pas un grand lecteur. Puis-je te demander quelques recommandations ?” J’ai fait une pause, réfléchissant un moment. Osais-je révéler mon principal intérêt à ce jeune étudiant ? Il semblait plus sûr de demander de l’aide à un étudiant nerveux qu’au bibliothécaire, alors j’ai décidé de tenter ma chance. “Mon intérêt principal est les reliques.”

Les yeux du garçon se sont illuminés et son comportement s’est rapidement transformé. Il a rapidement repoussé le livre de Crenalman, puis a fait de même avec celui que j’avais entre les mains. “J’ai tout lu sur les reliques. Des histoires, des catalogues, des traités théoriques – mais cette bibliothèque possède des centaines de livres à leur sujet, dont je n’avais pour la plupart jamais entendu parler avant d’arriver à l’académie !”

Il m’a fait signe de le suivre, puis a pratiquement couru à travers le labyrinthe d’étagères, me conduisant à un escalier caché près du fond de la bibliothèque, puis serpentant à travers plusieurs autres rangées. Près du centre du deuxième niveau, donnant sur le hall, se trouvait une petite section consacrée aux livres sur les reliques.

Il en a pris trois et me les a tendus. “Commencez par ceux-là”, a-t-il dit fièrement, avant d’ajouter rapidement : “si vous ne les avez pas encore lus”.

En acceptant la collection offerte, j’ai regardé chacun d’entre eux : une histoire de la récupération des reliques et de l’évolution des lois qui l’entourent ; une exploration des pouvoirs des reliques et de leur nature ; et un catalogue des reliques mortes découvertes au cours des cent dernières années, dont une section complète du reliquaire de l’Académie centrale.

Le garçon a observé mon visage avec attention, et ce qu’il a trouvé dans mon expression a dû l’inciter à expliquer ses choix. ” Je sais que le droit des reliques ne semble pas intéressant, mais l’auteur fait un excellent travail pour rendre la matière accessible. C’est le meilleur de son genre, je vous le promets, et il est vraiment utile pour comprendre les petits tenants et aboutissants. Il y a toutes sortes de façons dont les ascendeurs peuvent avoir des problèmes s’ils ne comprennent pas la loi.”

Tenant les livres sous mon bras, j’ai jeté un regard pensif au garçon. “Est-ce qu’en apprendre plus sur les Relictombs est la raison pour laquelle tu veux être un Ascendeur ?”

Peut-être ai-je dit quelque chose de trop invasif, car son visage, déjà pâle, a semblé perdre de sa couleur. “Je… hum… non…” Il a fait une pause et a pris une profonde inspiration. “Je ne veux vraiment pas être un ascendeur, monsieur. Ou un soldat,” ajouta-t-il avec culpabilité. “Mais j’ai toujours voulu être un mage, et ma soeur…”

Il s’est interrompu, secouant légèrement la tête. “Je suis désolé, monsieur. Je ne veux pas vous ennuyer avec ça. Juste… merci de m’avoir demandé de l’aide.”

“Pas de problème. Merci pour les recommandations…” J’ai fait une pause, attendant que le garçon donne son nom.

“S-Seth, monsieur”, a-t-il répondu après un moment d’hésitation. “Merci pour les recommandations, Seth.”
Avec un sourire gêné et un signe de tête, il s’est retourné et a disparu dans la vaste bibliothèque.

‘Il a l’air d’être un bon garçon’ a dit Regis.

J’ai simplement haussé les épaules en réarrangeant les livres sur mon bras et en retournant à l’accueil pour les examiner.


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