the beginning after the end Chapitre 339

UNE ARME CONTRE LUI

CAERA DENOIR
Les oiseaux de nuit gazouillaient doucement depuis la cime des arbres alors que je me promenais dans le verger à l’extérieur du domaine du Domaine Central de Corbett et Lenora, après avoir été libéré pour un bref moment de loisir après le dîner – une affaire maladroite et tendue en raison de l’absence de Grey.

Mais alors, je savais qu’il ne viendrait pas, ce que j’avais essayé d’expliquer au Haut Seigneur et à la Dame. Grey a dû voir qu’ils essayaient de le manipuler sans aucun tact. Après tout, ils ont envoyé Lauden dans la Haute Salle pour mettre fin à ce simulacre de procès.

Donnant un coup de pied à une grosse cosse de graine qui était tombée des branches au-dessus, je l’ai regardée rebondir sur le chemin avant d’atterrir sur l’herbe plus épaisse sous les arbres. Quelque chose de petit et rapide a bougé dans la pénombre du crépuscule, se faufilant dans le sous-bois pour inspecter l’agitation.

Même si je savais que Grey ne viendrait pas, j’étais déçu, une émotion qui me frustrait plus que la cause elle-même. Trois semaines avaient passé, mais j’avais toujours du mal à accepter ce que je ressentais pour cet homme ou ce que j’attendais de lui.

Peut-être que je devrais me demander : Qu’est-ce que Grey veut de moi ?

J’ai laissé échapper un profond soupir dans l’air chaud de la nuit alors que je réfléchissais à la question.

Des pas légers crissant sur le chemin de gravier m’ont averti que quelqu’un approchait. J’ai conjuré une couche de mana qui s’est collée à ma peau et j’ai regardé à travers la pénombre. Il était peu probable que je sois attaqué ici, mais seul le Haut Souverain ne craint pas la traîtrise, comme le dit le proverbe.

Au moment où je terminais cette pensée, l’air a bougé derrière moi, et une longue ombre solide a fondu de nulle part, se dirigeant vers mon cou. J’ai esquivé l’attaque.

Ma propre épée écarlate était dans ma main et brûlait du feu de l’âme noire en un instant, mais je ne pouvais sentir personne d’autre dans le verger, ni déterminer la source de la lame noire qui avait failli m’arracher la tête.

Ce qui signifie qu’il ne pouvait s’agir que d’une seule personne.

Je me suis retourné, j’ai balancé mon épée longue en un large arc au-dessus de ma tête, des flammes noires s’en sont échappées dans une nova destructrice. Il y avait une ondulation dans les flammes juste à ma droite, mais au moment où j’ai explosé avec un coup court et tranchant, elle était partie, et un fragment mince comme un rasoir de mana noir le plus pur pressé contre le côté de mon cou.

“Tsk, tsk,” dit la Faux Seris, apparaissant comme si elle était sa propre ombre. “Si j’étais un assassin, tu le serais déjà…”

Le feu de l’âme s’est échappé de ma chair et a couru le long du bord de son épée. Avec un grognement amusé, il laissa disparaître l’arme conjurée, mais le feu d’âme qui flottait encore dans l’air entre nous se condensa en une flèche vacillante qui se dirigea vers sa gorge.

En l’espace d’un battement de cœur, une brume d’énergie noire a tourbillonné autour d’elle. Mon attaque s’est dissipée alors que l’aura dévorait avidement mon mana.

“Ton contrôle sur le feu de l’âme progresse bien”, dit-elle, les lèvres s’agitant aux coins de sa bouche. “Il semble que le mystérieux Grey t’ait poussé au-delà de ton dernier palier.”

J’ai rengainé mon arme, retournant mon regard sur le gravier à nos pieds. ” Vous m’accordez trop de crédit “, ai-je répondu de manière égale, ignorant la rougeur de mes joues à la moquerie de la Faux. “C’est grâce à votre entraînement et à votre mentorat que j’ai atteint ce niveau.”

Elle a roulé des yeux et s’est tournée, ses cheveux – normalement de couleur perle, mais maintenant d’une couleur améthyste profonde dans la faible lumière
– tourbillonnaient derrière elle. “Tu n’as jamais été un adepte de la flatterie, Caera. C’est une des choses que j’aime le plus chez toi. Ne commence pas maintenant.”

Me mordant la lèvre pour m’empêcher de sourire, j’ai suivi mon mentor plus loin dans le verger. “Je ne vous attendais pas ce soir, Faux Seris.”

“Je m’en vais pour un moment. Je voulais que tu sois au courant.”

“Encore sur l’autre continent ?” J’ai demandé, en joignant mes mains derrière mon dos. “Est-ce que vous allez un jour…”

“Oui”, a-t-elle dit, la voix basse et lourde d’intention. “Aux deux questions. Mais ce n’est pas le moment, Caera.”

Nous avons marché en silence pendant une minute ou deux alors que mes pensées se tournaient vers la guerre. Les Denoirs étaient l’une des rares familles de sang noble à ne pas avoir revendiqué de terres dans la forêt enchantée de Dicathen. La réputation de Corbett et Lenora s’était encore accrue alors que tant d’autres sangs avaient souffert, certains ayant été entièrement anéantis par la dévastation inattendue de la forêt.

Mes parents adoptifs avaient envoyé un bon nombre de soldats à la guerre, bien sûr. Je les aurais fait passer pour des faibles en restant en dehors du combat, même quand c’était une option. Mais lorsque Corbett avait vu les nommés assoiffés de sang, et plus d’un haut-sang, courir pour réclamer des terres de choix et des esclaves à Dicathen, ils n’avaient répondu à son enthousiasme que par un sourire tranquille, insistant sur le fait que “Alacrya a déjà tout ce dont les Denoir ont besoin.”

Il s’est avéré, avec le temps, que j’avais été sage, même si je détestais l’admettre. Cela aurait brisé le coeur de mes parents adoptifs si Lauden avait été en train d’installer des biens pour les Denoirs quand les asuras ont attaqué. Non pas que je m’en serais beaucoup soucié…

“Apparemment, le procès de l’ascendeur Grey a été un sacré spectacle,” dit Faux Seris pour rompre le silence.

“Cela aurait dû être un problème simple à résoudre”, ai-je dit avec une certaine amertume. “C’est une honte, honnêtement, de savoir que notre système juridique peut échouer de façon aussi dramatique”.

La Faux a répondu avec un rire gracieux. “Les Hauts-Sang ont passé des générations à manipuler le système à leur avantage, à tel point que la plupart d’entre vous ne s’en rendent presque plus compte. Ta surprise en est une preuve suffisante.”

M’empressant de marcher à ses côtés, j’ai regardé mon mentor dans les yeux. “Pourquoi les Souverains n’interviennent-ils pas ?”

“La meilleure question est, pourquoi feraient-ils cela ?” demanda-t-elle, en arquant un sourcil. “Ils ont soigneusement mis au point un système où la pureté du sang est primordiale, n’est-ce pas ? Ils laissent les sangs forts s’en tirer avec un meurtre, tant que cela ne perturbe pas leurs propres machinations. Non, la vérité, mon enfant, c’est que les Souverains se soucient peu de ce que les inférieurs se font entre eux, tant que cela est fait dans le respect du seigneur de chaque domaine.”

La Faux Seris a ouvert la bouche pour continuer à parler, puis m’a regardé sournoisement. “Petite métis maligne. Tu m’as fait changer de sujet.”

Je me suis redressé, marchant pratiquement comme si j’étais dans une parade militaire. ” Vous vous moquez encore de moi. Nous savons tous les deux que vous ne me direz pas ce que vous savez sur Grey, alors je ne vais pas vous le demander.”

Cela a suscité un autre rire délicat de mon mentor. “Si tu veux qu’il te fasse confiance – qu’il te fasse vraiment confiance – ce sont des connaissances que tu devras acquérir par toi-même, Caera. Je ne te donne pas de raccourcis.”

“Mais vous voulez que je reste près de lui ? Vous y avez fait allusion assez souvent.” J’ai gardé mon attention sur l’avant, mais je pouvais sentir qu’elle m’examinait. “Dois-je être votre espion, Faux Seris ?”
” Tu l’es “, a-t-elle confirmé. “Mais ne pense pas que tu le trahis. Après tout, le garçon me doit beaucoup.”

Je me suis arrêté au son des pas lourds qui descendaient rapidement le chemin derrière nous. Ma conversation avec Faux Seris ne m’a fait que rendre la situation plus confuse et conflictuelle, j’ai donc été presque soulagé par cette interruption.

Mon mentor et moi avons regardé la silhouette de mon assistante, Nessa, apparaître dans la pénombre.

“Dame Caera, je…”

Les yeux de Nessa sont devenus comiquement grands quand elle a remarqué la Faux cornue à côté de moi, et la pauvre fille s’est jetée sur le gravier à nos pieds. “Pardonnez-moi, Faux Seris Vritra, je n’avais pas réalisé !”

Mon mentor regarda impérieusement l’assistante terrifiée. “Elle sera plus attentive à l’avenir.” Malgré son ton, je pouvais voir ce même tressaillement à peine visible au coin de ses lèvres. Puis, sans m’adresser un mot de plus, elle s’est retournée et a disparu dans la nuit.

“Tu peux te lever maintenant, Nessa”, ai-je dit.

Tremblante, mon assistante s’est levée. “Dame Caera, encore une fois, je n’avais aucune idée, je m’excuse pour mon…”

J’ai rejeté ses excuses. “Peu importe, je suppose que ce sont mes parents adoptifs qui t’ont envoyée.”

La respiration rapide et laborieuse de Nessa s’est ralentie, elle a croisé ses mains devant elle et a réarrangé les traits de son visage pour lui donner une expression moins terrifiée. Finalement, après s’être raclée la gorge, Nessa reprit la parole. ” Oui, Dame, vous… devez voir vos parents dans le bureau du Haut Seigneur immédiatement. Il m’a fallu quelques minutes pour vous trouver, alors vous feriez mieux d’y aller.”

Une forte sirène provenant d’un endroit proche a fait sursauter Nessa, qui s’est rapprochée de moi d’un pas. “Nous ferions mieux d’y aller toutes les deux”, a-t- elle murmuré, en jetant un coup d’œil vers les arbres sombres.

Quand je suis arrivé à la porte du bureau de Corbett, je l’ai trouvée entrouverte. Lenora parlait rapidement, d’une voix basse et pleine de frustration. “Quel culot, Corbett, tu imagines ? Les Ascendeurs feraient la queue pour se battre dans les rues juste pour avoir la chance d’un dîner privé avec nous, et pourtant cet homme a le culot de nous poser un lapin ?”

“C’est vrai”, a dit Corbett, un seul mot, froid et tranchant comme du verre brisé. “On pourrait croire que l’Ascendeur Grey n’a aucun sens des convenances ou de la bienséance.”

“Peut-être que Caera n’est pas aussi importante pour lui que nous le pensions”, a poursuivi Lenora. “Si nous savions ce que la Faux Seris Vritra voulait avec l’Ascendeur…”

“Et pourtant, une fois de plus, ton réseau d’information s’est révélé inestimable”, a dit Corbett, son ton s’adoucissant un peu. ” Ce n’est pas ta faute, mon amour, mais la sienne. Par les Vritra, si seulement cet ascendeur n’était pas si apprécié par notre mécène, je le ferais jeter dans le Mont Nishant.”

Ayant écouté assez longtemps, j’ai frappé légèrement à la porte avant d’entrer. Lenora, qui faisait les cent pas devant le bureau orné de Corbett, s’est arrêtée et s’est redressée lorsque je suis entré. Corbett était assis derrière le bureau, une main entourant un verre de cristal vide. Il regardait au loin, comme s’il imaginait encore Grey jetée dans le cratère d’un volcan en activité.

J’ai jeté un coup d’oeil dans le bureau. Les étagères occupaient presque chaque centimètre carré des murs, entourant toute la pièce, avec pour seules pauses la porte, une grande fenêtre derrière son bureau et une cheminée en briques. Dans de nombreuses maisons de hauts sangs, cette collection de connaissances aurait été juste pour le spectacle, mais Corbett était un homme érudit, malgré tous ses autres défauts.

Au-dessus de moi, une balustrade en fer noir courait autour d’un étroit couloir, où se trouvait une autre série d’étagères. En dehors des livres, les étagères présentaient une grande variété de jetons et de trésors que Corbett avait collectés au fil des ans.

“Caera, ma chère”, a dit Lenora, en me montrant son sourire éclatant. “Nous avons des nouvelles de ton ami, Grey.”

Je suis restée figée, les mains jointes devant moi. Utilisant une astuce que m’avait montrée l’un des nombreux tuteurs que j’avais eus au fil des ans, j’ai pris deux respirations avant de répondre pour éviter de paraître trop anxieuse.

“Oh ? A-t-il envoyé ses excuses pour avoir manqué le dîner ?”

Lenora a laissé échapper un petit rire. “Non, je crains que nous n’ayons pas de nouvelles de Grey lui-même, mais j’ai reçu une lettre d’un vieil ami – un administrateur de l’Académie Centrale – avec d’étranges nouvelles.”

Mes sourcils se sont transformés en un léger froncement de sourcils. “Qu’est-ce que ça a à voir avec Grey ?”

“C’est la nouvelle”, a annoncé Corbett en serrant les dents. Se penchant en arrière sur sa chaise, il a fait tournoyer le verre vide dans sa main. “Apparemment, il y a eu une embauche plutôt inhabituelle à l’académie.”

Lenora acquiesça aux paroles de Corbett. ” Il y a trois jours, quelqu’un a fait pression pour embaucher un ascendeur non nommé et non éprouvé pour un poste de débutant. Très inhabituel, tu ne trouve pas ?”

“Oui”, ai-je répondu lentement. Bien que je comprenne la suggestion de Lenora, ses mots n’avaient aucun sens. “Surtout si ce même ascendeur a été jugé pour meurtre…”

“C’est assez intelligent, vraiment”, a dit Lenora, en s’adossant au bureau et en posant légèrement une main sur la surface polie. “Un relooking complet et une protection contre les Granbehl dans la foulée. Bien que j’avoue être surprise qu’il ait le genre de relations dont il aurait eu besoin.”

J’ai résisté à la tentation d’aller et venir dans le bureau. Me redressant, j’ai tenu mes mains derrière mon dos pour cacher la nervosité dans mes doigts. En vérité, j’étais aussi surpris que Lenora. D’abord, le célèbre ascendeur, Darrin Ordin, s’est présenté pour le défendre, et maintenant Grey avait soudainement été embauché dans l’une des académies les plus prestigieuses du domaine central ?

Qui es-tu vraiment ? Je me suis demandé, en imaginant les yeux dorés de Grey qui se cachaient derrière un rideau de cheveux blonds pâles.

J’ai arrêté de m’agiter quand une pensée m’est venue. Si Grey devait être à l’Académie centrale, je pourrais facilement lui parler – et sans le suivre à la trace grâce au médaillon, que j’avais juré de n’utiliser qu’en cas d’urgence.

D’abord, je dois échapper à Corbett et Lenora.

J’ai pensé à mes parents adoptifs. Ils voulaient qu’il soit redevable au Haut-Sang Dénoir pour la seule raison que la Faux Seris s’intéressait à lui, bien qu’ils ne sachent pas pourquoi. Je savais que je pouvais utiliser ça.

“Lenora … Mère,” ai-je dit, sachant que mon utilisation du terme la ravirait, “comment prévoyez-vous de garder un oeil sur Grey s’il est pris en charge par l’académie ?”

Si je pouvais les convaincre de me laisser aller voir Grey…

Comme je l’avais prévu, Lenora m’a souri joyeusement. “Wow, c’est là que tu interviens.”

Corbett s’est éclairci la gorge et a posé son verre sur un carré de liège sur son bureau. “Nous avons déjà pris des dispositions pour que tu assumes ton propre rôle à l’Académie centrale. Tu seras l’assistante du professeur Aphelion. Je suis sûr que tu t’en souviens.”

J’ai cligné des yeux. “Quoi ?”

Lenora s’est éloignée du bureau, s’est approchée de moi et a posé ses mains sur mes épaules. “C’est important, Caera. Je sais que tu n’as pas apprécié l’académie en tant qu’élève, mais il s’agit de ton sang.”

Je lui ai adressé un sourire crispé et j’ai fait un pas en arrière, me donnant un peu de répit. Si j’étais ravie de quitter le domaine des Denoir pour passer un peu de temps à l’Académie Centrale avec Grey – et sans même une discussion avec mes parents adoptifs, je savais aussi ce qu’ils attendaient de moi.

“Vous voudrez un rapport sur ses activités, bien sûr”, ai-je dit, mon sourire inébranlable. “Et que je convainque Grey de… faire quoi, exactement ?”

“Il faut plus qu’une simple fantaisie pour faire tourner la tête d’une Faux,” dit Corbett, se levant pour contourner son bureau et se placer devant la cheminée, même si elle n’est pas allumée.

“La Faux Seris ne t’a … rien dit ?” demanda Lenora timidement. “A propos de cet ascendeur ?”

“Bien sûr que non”, ai-je dit, hérissé, “Vous savez tout ce que je fais”. C’était un mensonge, bien sûr, mais pas un mensonge important. Je n’avais pas parlé au Haut Seigneur et à la Dame de l’utilisation de l’éther par Grey, mais sinon, je leur avais dit tout ce que je savais sur lui.

Ce qui, en fin de compte, n’est pas grand-chose, ai-je pensé, considérant à nouveau son étrange embauche à l’académie.

“Il est spécial”, ai-je poursuivi, “mais je n’ai aucune idée de ce que la Faux veut de lui, si tant est qu’elle veuille quelque chose.” C’était la vérité, mais peut-être pas toute la vérité. Seris connaissait Grey, d’une manière ou d’une autre, mais n’avait pas voulu me fournir plus d’informations après notre dernière conversation.

Lenora s’est approchée de Corbett, a glissé son bras autour du sien, et mes parents adoptifs m’ont regardé en silence pendant de très longues secondes.

Finalement, Corbett a pris la parole. “Nous espérons que tu feras comprendre à cet ascendeur à quel point nous aimerions le connaître – peut-être même travailler avec lui dans le futur. Si tu lui rappelles le rôle que nous avons joué dans sa libération” – j’ai senti un muscle de ma tempe se contracter alors que je m’empêchais de lever les yeux au ciel – “c’est encore mieux.”

“Et bien sûr,” ajouta Lenora en posant sa tête sur l’épaule de Corbett, ” tu devras nous faire savoir si tu apprends quelque chose … d’intéressant en travaillant avec Grey.”

“Ok,” j’ai dit, en regardant ma mère adoptive dans les yeux. “Je le ferai.”

Mais je ne vous laisserai pas m’utiliser contre lui , ai-je ajouté tranquillement.


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