the beginning after the end Chapitre 338

COUCHES

J’ai regardé le vieil Alacrien, sans être sûr d’avoir bien entendu.

“Les professeurs d’académie sont en dehors des rangs sociaux normaux”, dit Darrin, emboîtant rapidement le pas à la déclaration d’Alaric. “Du moins dans les académies prestigieuses. Même un puissant haut-sang ne pourrait pas vous éloigner d’un poste d’enseignant, et les Granbehl seraient immédiatement déchus de leur nom s’ils étaient surpris en train d’organiser une attaque dans l’enceinte de l’Académie centrale.”

Je me suis penché en arrière sur ma chaise, les bras croisés, incapable d’empêcher un sourcil de se lever. “Tu as dit qu’ils n’attaqueraient plus de toute façon.”

Alaric s’est moqué de moi. “Allez, petit. Ne change pas de sujet.”

“Il s’agit d’un poste d’instructeur de combat à mains nues de niveau débutant”, poursuivit Darrin en tapant des doigts sur la table. Il me fixait.

“C’est une voie facile, tu n’as même pas besoin d’enseigner la magie aux petits wogarts”, a ajouté Alaric avec un sourire. “Juste le maniement de l’épée et les exercices de course, ce genre de choses”.

“En fait, vous n’enseignerez que deux jours par semaine”, poursuivit Darrin, “donc une fois que vous serez installé, vous aurez le temps de…”

Un léger coup frappé à la porte l’arrête dans son élan.

Un instant plus tard, la porte s’ouvre et Sorrel entre avec deux plateaux remplis de nourriture. “Toutes ces allées et venues vous ont donné faim”, dit-elle, souriant gentiment en faisant glisser les plateaux sur la table.

‘Je sais ce que tu penses, évidemment’ intervient Régis alors que nous attendons que Sorrel dispose la table et les ustensiles, ‘mais toi et moi savons que, logiquement, c’est un plan assez solide’.

‘Qu’est-ce qui te paraît logique dans ce plan, Regis ?’ J’ai répondu, ne pouvant réprimer un éclair d’agacement.

‘Avoir carte blanche pour continuer à faire nos affaires sans interférence, enseigner à quelques riches morveux Alacriens à se battre avec des bâtons semble être un petit prix à payer, princesse.’ Le ton de Regis était suffisant, et je savais qu’il tirait des pensées directement de ma tête pour argumenter avec moi.

‘Tu veux dire apprendre aux enfants alacriens à tuer les enfants dicatiens ?’

‘C’est ce que tu faisais quand tu as aidé le petit Belmun du village de Maerin à obtenir une crête de Shield ? Ou Mayla et son emblème ?’

Je n’avais pas besoin de faire quoi que ce soit – j’étais hors de moi et je rejetais cette idée. En vérité, je soupçonnais que la raison pour laquelle les deux enfants avaient reçu des runes si puissantes à Maerin avait quelque chose à voir avec moi. Je ne savais pas pourquoi, mais c’était une trop grande coïncidence pour l’ignorer.

‘N’avons-nous pas cessé de traiter tous les Alacriens que nous rencontrons comme des ennemis mortels ?’ demanda Regis, laissant le ton de sa voix s’estomper pour devenir presque sympathique. ‘Bon sang, à part toi, je n’ai rencontré que des Alacriens … et je ne suis pas sympathique, je suis convaincant.’

Je me suis concentré sur Sorrel qui préparait le dernier morceau de notre dîner tout en considérant l’argument de Regis. Il avait raison, mais j’ai essayé très fort d’empêcher cette pensée de lui parvenir. Elle nous a souri à tous les trois avant de quitter rapidement la pièce.

Dès que la porte s’est refermée avec un clic derrière elle, Alaric a recommencé. “Tu te souviens où je t’ai trouvée pour la première fois, mon enfant, dans cette petite bibliothèque de la ville d’Aramoor ? Va à l’Académie Centrale et tu auras accès à l’une des plus grandes bibliothèques d’Alacrya. Et avec des informations un peu plus proches de la source, si tu vois ce que je veux dire. Pas aussi… soigneusement conservées que celles que tu as trouvées à Aramoor.”

J’ai ignoré le vieil ivrogne au profit d’un coup de fourchette dans une tranche de fruit rouge rubis avant de prendre une bouchée.

“Les ascendeurs s’en sortent bien dans les cercles de l’académie”, a ajouté Darrin en étalant du beurre odorant sur un épais morceau de pain fumant. “Et l’Académie Centrale en particulier est très prestigieuse. Un professeur peut facilement s’arranger pour aller et venir depuis le portail d’ascension principal des Relictombs quand il le souhaite… ou s’arranger pour avoir accès à un portail secondaire, ou même à un portail privé quelque part. Beaucoup de professeurs sont encore ascendeurs, donc vous ne vous ferez pas remarquer.”

J’ai froncé les sourcils en mâchant le fruit, qui avait une texture caoutchouteuse et sèche. Ma préoccupation la plus immédiate était de retourner aux Relictombs. Si prétendre être un professeur dans cette académie n’était pas un obstacle à cela…

“Tu seras entouré d’experts dans une douzaine de domaines différents,” continua Alaric. “Le genre de personnes qui aiment montrer à tout le monde à quel point elles sont intelligentes et talentueuses. Les Mages qui savent tout ce qu’il y a à savoir sur le fonctionnement des runes, sur les Relictombs, sur les reliques des anciens mages…”

Avalant ma salive, je me suis penché en avant et j’ai pris un morceau de fromage dur sur l’un des plateaux. “Vous étudiez les reliques dans cette académie ?” J’ai demandé, en essayant de ne pas paraître trop intéressé. À la façon dont le visage d’Alaric s’est éclairé, j’ai su que je n’avais pas tout à fait réussi.

“Non, toutes les reliques vont au Haut Souverain, qui a probablement un repaire super secret où ses instillateurs font leurs expériences” – j’ai senti mon visage s’affaisser lorsque les mots d’Alaric ont atténué la brève excitation que j’avais ressentie – “mais ils ont pas mal de reliques mortes exposées là-bas !” a- t-il terminé précipitamment.

Darrin acquiesça avec enthousiasme. “C’est vrai. J’y ai été invité comme conférencier il y a environ un an, et ils ont montré ce qu’ils appellent leur ‘reliquaire’, une sorte de petit musée pour les reliques mortes qu’ils ont obtenues au fil des décennies.”

Une pièce entière pleine de reliques mortes ? J’ai envisagé les possibilités. Si je pouvais mettre la main sur plus de reliques comme le…

‘Comment devrions-nous appeler cela, de toute façon ?’ J’ai demandé à Regis, en pensant à la pierre à multiples facettes qui me permettait de voir ma soeur et ma mère.

‘L’orbe de traque à longue portée’, a dit Regis, en traçant le nom théâtralement.
‘Cela fait des semaines que je l’appelle ainsi dans ma tête.’

‘Juste… non’ ai-je répondu. ‘Mais peu importe comment on les appelle, avoir quelques reliques de plus à notre disposition ne ferait pas de mal.’

“Bon” dis-je à voix haute, “disons, pour le bien de l’argumentation, que je suis d’accord avec ton plan.” Comment cela va-t-il se passer ?”

Alaric tapa sur la table et sourit, crachant quelques miettes de nourriture dans sa barbe, et Darrin se lança dans une explication plus détaillée.

Cette nuit-là, je me suis retrouvé assis par terre, les jambes croisées, dans l’une des chambres confortables de Darrin, à réfléchir à ma situation, tandis que Régis somnolait sur mon lit, son énorme masse s’enfonçant dans le matelas moelleux.

Même si je ne voulais pas l’admettre, l’idée d’Alaric et de Darrin avait un certain mérite. La directrice Goodsky avait fait de moi un professeur alors que je n’avais que douze ans, et j’avais entraîné mes compétences de combat au corps à corps pendant des années dans le royaume de l’âme avec Kordri.

L’académie me fournirait une protection politique contre les Denoirs et les Granbehl, et il semblait que je pourrais me replonger dans les Relictombs presque immédiatement.

Les Relictombs…

Quelque part, trois autres ruines anciennes attendaient que je les trouve. Je ne pouvais pas être sûr que les zones que Caera et moi avions explorés ensemble étaient la même ruine ou une autre, mais je sentais instinctivement que j’avais échoué dans ma deuxième ascension.

Bien que j’aie fait des progrès significatifs avec God Step, grâce à Three Steps, je n’avais pas fait de percée, et je n’avais rien trouvé pour me guider vers la compréhension d’une nouvelle godrune, puisque la pierre angulaire contenant la compréhension du Requiem d’Aroa provenait techniquement de la première ruine.

Je ne pouvais m’empêcher de penser que, pour maîtriser l’aspect du Destin, je devais trouver d’autres zones comme la pièce en ruine où j’avais parlé au cristal magique parlant. Sinon, pourquoi les djinns auraient-ils laissé un vestige d’eux- mêmes à cet endroit, en attendant de remettre la pierre angulaire au premier “descendant” digne de ce nom qui se présenterait ?

J’ai fait le vide dans mon esprit et j’ai cherché l’emplacement des quatre ruines anciennes, telles que Sylvia les avait décrites. Des souvenirs implantés ont défilé dans ma tête, mais je n’y ai trouvé aucun guide ; aucun des endroits que je pouvais voir ne m’était familier, à l’exception de celui où j’étais déjà allé, et je n’avais aucun moyen de m’y guider à l’intérieur des Relictombs.

” Nous sommes en train de trébucher ici à Alacrya “, ai-je dit tranquillement. “Et si Agrona obtient des informations sur le Destin en premier ?”

La tête de Regis s’est soulevée du lit, se penchant légèrement sur le côté. “Alors
… nous perdons, je suppose. Ta copine emmène son armée à Éphéotus, et Agrona utilise le Destin pour – je ne sais pas – transformer tous les autres asuras en pissenlits ou quelque chose comme ça. ”

Secouant la tête, j’ai fait un mouvement de recul jusqu’à ce que je me pose contre le sol froid. “Peu importe ce qu’Agrona et Nico ont fait à Tessia, peu importe ces tatouages ou formes de sorts… Je dois la sauver, Regis.”

“Pour une fille que tu as fait tourner toute ta vie – une seconde vie, peu importe
– je sens beaucoup de sentiments contradictoires ici.” Regis a fait une pause pour réfléchir à ses mots. “Est-ce que tu la sauves par amour ou par culpabilité ?”

Je laisse ses mots s’exprimer avant de laisser échapper un soupir. “Je ne suis pas sûr, peut-être les deux ? C’est compliqué…”

Le loup de l’ombre bâilla et reposa son menton sur ses pattes. “Venant du gars qui a compris comment rembobiner le temps pour ramener des objets à la vie”.

J’ai laissé échapper un rire absent, mon esprit vagabondant à travers toutes les étapes de ma relation avec Tess. De sauveur à petite soeur à amie à camarade de classe à quelque chose de plus. Il y avait toujours une forme d’amour au milieu de tout ça, mais pas dans le sens où Regis l’entendait. La culpabilité d’être un homme beaucoup plus âgé que son corps physique m’avait empêché d’examiner mes sentiments en profondeur, les repoussant. Même les quelques baisers que nous avons partagés étaient provisoires, des tests…

Et puis j’ai disparu à Éphéotus, et Tessia est partie à la guerre. Nous nous étions à peine vus pendant la guerre, et l’amour était si loin de mon esprit…

Puis, soudain, nous nous sommes retrouvés ensemble au Mur. La Tess que j’ai rencontrée là-bas était une jeune femme belle et talentueuse qui avait autrefois promis de m’attendre …

Cette nuit-là, ce moment sur les falaises au-dessus du Mur… c’était peut-être la première et la seule fois où notre relation s’est approchée de l’étiquette de l’amour. Non pas que j’aurais été très bon pour ça. Même avec deux vies, il y avait encore des choses pour lesquelles je n’étais pas doué…

Tout comme Tess l’avait dit…

“Je n’aurais jamais dû l’approcher ?” J’ai demandé à la salle, ma voix à peine un chuchotement.

“Alors, en quoi ta vie ici aurait-elle été différente d’avant ?” a demandé Regis, sans prendre la peine de lever la tête.

J’ai ouvert la bouche pour parler, mais je n’ai pas pu formuler de réponse. Il y avait beaucoup de choses que je me reprochais, mais me rapprocher de toutes les personnes que j’ai appris à aimer dans ce monde n’en faisait pas partie.

Me voyant ainsi en conflit, mon partenaire a poussé un soupir et s’est glissé hors du lit. Tournant en rond, il s’est allongé sur le sol à côté de moi, son dos appuyé contre mon bras gauche.

J’ai tapoté son côté qui se levait et s’abaissait lentement, puis j’ai passé mes doigts dans sa fourrure.

“Tu es étrangement doux”, ai-je dit en rassemblant un faible rire.

“Je sais”, a-t-il dit d’un air endormi, sa mâchoire grinçant sous l’effet d’un énorme bâillement.
“Merci”, ai-je dit, sachant qu’il comprendrait ce que je voulais dire.

Regis est resté silencieux, mais je l’ai senti se hérisser d’une chaleur satisfaite.

“Si seulement je pouvais utiliser la relique pour la voir… peut-être pourrions- nous découvrir ce qui se passe vraiment. Je saurais si elle est… toujours elle- même.” Cependant, une partie de moi était heureux de ne pas pouvoir le faire. J’avais peur de ce que je pourrais voir si la pierre fonctionnait.

Quand j’ai imprégné de l’éther dans la rune de stockage extradimensionnel, Regis s’est de nouveau redressé. “Tu vas quand même essayer ?”

J’ai juste secoué la tête, forçant mon esprit à s’éloigner du profond puits de culpabilité et de peur que je ressentais chaque fois que je pensais à Tessia. Elle n’était pas ma seule préoccupation en ce moment. Il y avait un autre vieil ami qui avait aussi besoin d’être sauvé, et il me manquait autant – peut-être même plus – que la princesse elfe.

Je sortis l’œuf irisé et le fis tourner dans ma main, sentant Sylvie à l’intérieur. Contrairement à Régis, je ne pouvais pas glisser mon esprit dans l’œuf, je ne pouvais pas me réconforter en touchant sa conscience endormie.

Je ne pouvais rien faire avec Tessia pour le moment, mais peut-être …

Regis a levé la tête du sol et m’a regardé par-dessus son épaule. “Cela fait un moment que tu n’as pas essayé de faire ton truc… casser l’œuf ou autre.”

Trop longtemps, me suis-je dit, compte tenu des augmentations de puissance que j’avais faites depuis Maerin. J’ai été tenté d’essayer pendant les longues et éreintantes journées que j’ai passées emprisonné par le Granbehl, mais… J’étais aussi inquiet de ce qui pourrait arriver si je réussissais.

“Alors ?” insista Régis en se grattant l’oreille avec une patte. “Tu vas essayer ou quoi ?”

“Je suppose que nous sommes assez en sécurité ici…”

Je regardai nerveusement la pierre, qui me viderait de ma dernière goutte d’éther si je commençais à l’imprégner. Et si Sylvie réapparaissait soudainement devant moi ? Mon lien reviendrait-il sous la forme d’un renard, d’une fille… ou d’un dragon adulte, démolissant la maison de Darrin Ordin ?

Je me suis demandé, et ce n’était pas la première fois, si elle serait la même Sylvie qui était à mes côtés depuis mon enfance. Serait-elle en colère contre moi ? Se souviendrait-elle de tout ce qui s’était passé, de tout ce que nous avions fait ensemble ?

Et si elle réapparaissait et ne savait même pas qui je suis… ?

“Il n’y a qu’une seule façon de le savoir, princesse”, dit Régis en s’étirant pour se lever.

Ma décision prise, j’ai sauté sur mes pieds et fait trois pas rapides à travers la pièce, ouvrant la grande fenêtre vitrée qui donnait sur les collines. Comme je ne savais pas exactement ce qui allait se passer, je ne voulais pas risquer la maison de Darrin en imprégnant de l’éther dans l’oeuf ici.

Je me suis tourné pour demander à Regis s’il venait, mais je pouvais déjà sentir la réponse. C’était quelque chose de privé, quelque chose que je devais faire seule.

J’ai soutenu son regard, hoché la tête, puis je me suis retournée et j’ai sauté par la fenêtre, franchissant une rangée de buissons décoratifs et une petite clôture avant d’atterrir dans l’herbe haute. Les collines étaient fantomatiques dans l’obscurité, l’herbe pâle et sans couleur dans la lumière des étoiles.

Imprégnée d’éther dans tout mon corps, j’ai couru jusqu’à une haute colline à environ un kilomètre et demi de la maison de Darrin, l’œuf scintillant doucement dans mon poing.

Malgré tous mes efforts pour rester calme, mon cœur battait dans ma poitrine alors que je m’asseyais les jambes croisées sur l’herbe raide. La dernière fois que j’avais essayé d’infuser de l’éther dans l’œuf de Sylvie, j’avais eu l’impression de déverser des seaux pleins d’eau dans un réservoir qui se vidait rapidement. Mais cela avait été bien mieux que ma première tentative, peu après avoir formé mon noyau d’éther.

A mon avis – il m’était beaucoup plus difficile d’identifier la clarté de mon noyau d’éther que ne l’avait été mon noyau de mana – ma croissance au sein de Maerin et maintenant était nettement supérieure à celle que j’avais atteinte lors de cette première ascension.

Je n’avais pas eu besoin de beaucoup d’éther pour faire la courte ascension de la colline, mais j’ai quand même décidé d’absorber autant d’éther que possible de l’atmosphère avant de commencer. Le processus était nettement plus lent que dans les Relictombs, où l’atmosphère était riche, mais j’ai continué jusqu’à ce que mon noyau soit complètement rempli.

Pour être sûr de maximiser mes chances de réussite, j’ai ensuite libéré une partie de l’éther de mon noyau, en le laissant se déplacer naturellement dans tout mon corps, sans exercer d’influence consciente sur lui. La plus grande partie de l’éther s’est retrouvée dans mes mains – ou, plus exactement, dans l’œuf de Sylvie – et une partie du surplus a été perdue, mais après une trentaine de minutes de méditation, mon noyau débordait et mon corps nageait avec des particules d’éther flottantes.

Cette sensation me donnait le vertige, comme si j’avais bu quelques verres et que j’étais sur le point de me soûler.

“Très bien, Sylv”, ai-je chuchoté. “Voyons si ça marche.”

Saisissant fermement la pierre incandescente, j’ai fermé les yeux et senti la lueur chaude de mon noyau d’éther à l’intérieur de mon sternum. Imaginant les canaux d’éther qui parcourent mon corps et se connectent à mon noyau comme de petites autoroutes, chacun ayant sa propre porte qui retient l’éther jusqu’à ce que je le libère, j’ai emmené ces portes dans mon esprit.
Il était important que tout l’éther coule dans l’œuf, mais il était également important qu’il canalise l’éther assez rapidement pour remplir le réservoir à l’intérieur. Bien sûr, s’il envoyait une explosion incontrôlée d’éther, la plupart de celui-ci se dissiperait dans l’atmosphère au lieu de s’écouler dans l’œuf.

Soudain, j’ai ouvert les portes et j’ai poussé. Mon corps s’est réchauffé tandis que le flot d’éther s’engouffrait dans mes canaux forgés par la lave. Au début, j’étais trop concentré à empêcher l’éther de s’échapper ou d’être absorbé par mon corps physique pour apprécier pleinement ce qui se passait avec l’œuf, mais à mesure que de plus en plus de mon éther s’imbibait dans la pierre, j’ai réalisé avec un choc que cela fonctionnait.

Maintenant, une plus grande quantité d’éther purifié était aspirée dans la pierre, et seul un filet d’énergie impure en ressortait – une amélioration significative.

Le chemin en spirale à l’intérieur, où l’éther entrait au cœur de l’œuf, a commencé à briller d’une lumière améthyste vibrante. Tout autour de moi, la colline était baignée d’une lumière violette, parsemée de nuances de vert, de rouge et de bleu.

Mon noyau a commencé à ressentir une douleur sourde, comme un muscle trop tendu, alors que la dernière partie de mon éther entrait dans l’œuf.

La lumière s’estompa et la pierre qui brillait de mille feux devint plus pâle, puis plus sombre.

Puis, à l’intérieur de la petite pierre que je portais depuis mon réveil dans les Relictombs, il y eut un craquement. C’était quelque chose que je sentais plutôt qu’entendais, comme marcher sur de la glace trop fine et la sentir bouger sous mes pieds.

J’attendais que quelque chose se passe. La pierre s’ouvrirait-elle lorsque l’éther fusionnerait à nouveau sous la forme de mon lien, comme il l’avait fait lorsqu’elle avait disparu dans le néant sous mes yeux ? Ou renaîtrait-elle de l’œuf lui-même, rampant de la taille d’un chaton nouveau-né ?

Quelques secondes ont passé et j’ai commencé à être nerveux. Après une minute, j’ai su que quelque chose n’allait pas.

Il n’y avait plus d’éther tourbillonnant dans l’oeuf. Il avait dévoré tout ce qu’il lui avait donné, mais il n’avait pas été…

Je me suis figé. Quelque chose était différent. Je pouvais le sentir, même si je ne pouvais pas le voir.

Bien que mon cœur souffre d’être vidé, j’ai passé quelques minutes à collecter de l’éther, assez longtemps pour envoyer une explosion expérimentale dans la petite pierre. L’œuf de Sylvie l’a absorbé avec avidité, mais contrairement à ce qui s’était passé auparavant, l’éther n’est pas descendu en spirale vers le centre de l’œuf.

La ligne de taches violettes a suivi une trajectoire géométrique à angle aigu pendant qu’elles étaient absorbées.

J’ai laissé retomber ma tête, les cheveux blonds que j’avais hérités de Sylvie tombant en cascade sur mon visage. “Une autre couche.” Les mots sont tombés comme des feuilles mortes, secs et fins comme du papier.

Si je devais prendre en compte la complexité du nouveau chemin, j’étais sûr que cette nouvelle couche du réservoir nécessiterait encore plus d’éther que la première.

Et ce ne sera peut-être pas la dernière.

Mes mains ont tremblé tandis qu’un ricanement amer s’échappait de mes lèvres. Le fait que mon enthousiasme se soit si brusquement transformé en déception m’a laissé stupéfait, fixant l’œuf jusqu’à ce que ma vision se brouille.
Lâchant un soupir tremblant, je me suis ressaisie et ai essuyé mes larmes avant de presser la pierre irisée contre mon front.

“Même s’il faut tout l’éther des Relictombs, je te sortirai de là, Sylv.”


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Nino Nino
6 mois il y a

J’espère qu’on la reverra bientôt 🥹

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