the beginning after the end Chapitre 299

RACONTER DES HISTOIRES

ARTHUR LEYWIN
Tendant la main, Haedrig a fermé les yeux de Riah avant de se tourner vers le reste d’entre nous réunis autour d’Ada.

Bien qu’elle semblait immobilisée par ce que Regis faisait dans son corps, je savais que ce n’était pas fini. Les yeux violets brillants étaient fixés sur Riah, et un sourire tremblant passait sur ses lèvres alors qu’elle luttait pour le contrôle.

‘Je ne peux pas tenir ça éternellement !’ Regis m’a transmis.

“Nous devons l’attacher,” dis-je, ma voix semblant brute et fatiguée à mes propres oreilles.

Haedrig aida Kalon et Ezra à se lever pendant que je tenais Ada, juste au cas où elle échapperait au contrôle de Regis. Kalon l’a enlevée de mes bras et l’a déposée doucement sur le banc à côté du corps de Riah, puis il a commencé à l’attacher avec une corde provenant de son anneau dimensionnel.

Soudain, sa tête a fait un bond en avant et ses dents se sont refermées, manquant de peu le nez de Kalon.

“Ada… Je suis désolé”, murmura Kalon, le chagrin dégoulinant de sa voix.

Après qu’elle ait été maîtrisée, Regis a jailli de son dos, atterrissant dans la fontaine entre les bancs. Le loup de l’ombre a immédiatement roulé sur le dos et a commencé à barboter dans la fontaine, en toussant d’une manière rauque et gutturale qui m’a rappelé un chat crachant une boule de poils.

‘C’était dégueulasse ! J’ai besoin d’un bain’ m’a-t-il dit.

‘Merci, Regis. C’était suffisant pour que nous puissions la retenir en toute sécurité, donc…’

Une poussée venant de ma gauche m’a pris au dépourvu, me faisant reculer, bien qu’il n’y ait pas eu assez de force derrière pour me déséquilibrer.

“Si tu n’avais pas renversé Kalon, nous aurions pu atteindre Riah à temps !” Ezra, le visage rouge vif et les yeux exorbités, criait à pleins poumons. “Elle est morte à cause de toi ! Je devrais te tuer tout de suite…”

Je l’ai laissé se défouler. Derrière lui, Kalon s’était figé en train de couvrir Riah avec une cape de rechange. Haedrig s’était écarté sur le côté pour donner de l’espace aux frères. Je pouvais voir à la façon dont sa main se dirigeait vers la poignée de son épée qu’il était prêt à intervenir si nécessaire.

‘Combien de temps vas-tu rester assis ici et le laisser te crier dessus ?’ ‘ Il a raison d’être en colère, Regis.’
‘Peut-être, mais ça ne l’empêche pas d’être un con.’

“Je n’aurais jamais dû t’emmener avec nous, espèce de salaud !”

Non, peut-être que tu n’aurais pas dû, je pensais.
Tout comme dans la zone de convergence, il semblait que ma présence rendait les choses plus difficiles pour les autres. D’après tout ce que j’avais entendu, la première zone aurait dû être assez facile pour des ascendeurs aussi forts que Kalon et Haedrig.

“Fais-le, mon frère ! Tue-le !” Ada a ajouté, sa voix suintant de malice. Une fois qu’elle avait tué Riah, la créature aux yeux violets n’avait plus rien à voir avec Ada, laissant derrière elle une ombre violente de l’excitation innocente d’Ada.

“Tais-toi !” Ezra a rugi, se tournant vers Ada comme s’il allait la frapper. Kalon se plaça entre eux en un instant, ses yeux se plantant dans ceux d’Ezra. Le plus jeune frère Granbehl s’est rapidement soumis, se détournant de nous tous et marchant vers le miroir brisé, fixant le vide.

Les yeux brillants d’Ada le suivirent, ses lèvres se tordirent en un rictus déçu. Elle
s’est ensuite tournée vers Kalon et a affiché un sourire innocent. “Oh, grand frère, s’il te plaît détache-moi ? Ces cordes me font mal…”

En ayant assez, j’ai laissé échapper une vague d’intention éthérique qui a gelé tout le monde sur place, y compris la fausse-Ada. Je fis un pas vers elle, mes yeux perçant des trous dans son crâne.

“Qu’est-ce que tu fais ?” Kalon a demandé en serrant les dents, mon intention se pressant sur lui comme un poing géant.

“J’ai besoin de réponses”, ai-je dit sans sourciller. “Alors je vais poser à cette… chose… quelques questions.” J’ai relâché la pression et me suis agenouillé devant Ada. Elle a souri.

“Qui es-tu ?” J’ai demandé, voulant commencer par l’évidence. “Ada de la maison Granbehl”, a-t-elle dit avec confiance.
“Où est la vraie Ada ?”

“Je suis la vraie Ada”, a-t-elle dit sans hésitation ni soupçon de mensonge. “Comment pouvons-nous la faire ressortir du miroir ?”

“Vous ne pouvez pas”, a-t-elle répondu avec un ricanement.

J’ai plissé les yeux. La créature venait-elle de faire une erreur en admettant que la vraie Ada était piégée dans le miroir ? Je ne pouvais pas savoir si j’avais affaire à un aventurier piégé ou à une manifestation des Relictombs, je n’avais donc aucun moyen de savoir quel était le but de ce fantôme.

“Comment pouvons-nous nous échapper de cette pièce ?”

“Vous ne pouvez pas”, répéta-t-elle, le rictus se transformant en un sourire vindicatif.

” Le djinn n’aurait pas conçu un test impossible à terminer “, lui répondis-je dans un murmure.

J’ai pris un moment pour réfléchir à tout ce que je savais sur les Relictombs.
Certaines zones que nous avions visitées étaient clairement des tests de notre force, nous demandant de nous battre contre de puissantes créatures pour continuer. D’autres, comme la jungle des mille-pattes, mettaient à l’épreuve notre ingéniosité et notre capacité d’adaptation, exigeant moins de force pure mais plus de prudence. Enfin, il y avait la zone des plates- formes, qui nécessitait une réflexion approfondie plutôt qu’une action directe.

Ces ” zones d’éther ” semblaient toutefois moins distinctes que celles que j’avais vues lors de ma première ascension. La salle des visages s’était présentée comme un test de notre force contre les monstres serpents, mais je ne doutais plus maintenant que la horde n’aurait jamais été vaincue. Quel était le test, alors ?

Il avait nécessité l’utilisation d’une capacité éthérique que je connaissais déjà, God Step, pour être mené à bien. En outre, il m’a également forcé à reconnaître les limites de mon pouvoir : aucun guerrier ne pouvait se battre éternellement contre une armée infinie d’ennemis, quelle que soit sa force. Au lieu de nous battre jusqu’à la victoire, la retraite était la seule façon de gagner.

Quel aspect de mon contrôle de l’éther la salle des miroirs devait-elle tester
? Regis et moi partagions le contrôle de la rune Destruction, mais je ne voyais pas en quoi la destruction nous aiderait à sortir de la zone.

J’ai jeté un coup d’œil à Kalon, qui suivait de près ma conversation avec Ada. Parler ouvertement de mes capacités devant les autres en révélerait plus que ce que j’avais prévu lorsque j’ai cherché un groupe pour mon ascension préliminaire, mais cela pourrait aussi être le seul moyen de m’échapper.

“Faut-il savoir manipuler l’éther pour s’échapper de cet endroit ?”

Le regard d’Haedrig, qui avait suivi Ezra jusqu’au miroir brisé, me revint avec une intensité furieuse. Il a fait un pas en avant, la bouche bée, et j’ai croisé son regard. Il y avait quelque chose d’étrangement familier dans son expression ; cela me rappelait quelqu’un d’autre, mais je n’arrivais pas à le situer sur le moment.

J’ai réalisé qu’Ada avait parlé, mais j’étais tellement concentré sur Haedrig que j’ai manqué la réponse.

“Quoi ?”

“Non.” Bien qu’Ada ait prononcé ce mot avec une confiance mesquine, je l’ai entendu comme un mensonge. Je ne pouvais pas croire que cette zone n’était pas un test sur un aspect de l’éther.

“Dois-je utiliser la rune de la destruction pour m’échapper de cet endroit ?” Kalon m’a lancé un regard confus et incrédule. Haedrig semblait surpris, mais il a mieux réussi à cacher son expression cette fois-ci.

Ada a souri. “Oui.”

Regis a soufflé dans ma tête. ‘Mais ça n’a pas de sens. Si la solution exige que tu utilises la destruction, alors elle exige que tu utilises l’éther, non ? Ce truc te fait juste tourner en rond, mon pote.’
J’ai souri à Ada, rencontrant ses yeux violets brillants d’un air entendu. Je pensais avoir compris ce qui se passait, mais j’avais besoin de m’en assurer avec quelques questions précises.

“Qui est-ce ?” J’ai demandé, en désignant Ezra.

Ada a roulé les yeux. “Pourquoi tu me poses une question aussi stupide ?” En pointant à nouveau du doigt, j’ai demandé, “Quel est son nom ?”
Elle m’a regardé fixement. “Je ne sais pas.”

Ezra s’était détourné du miroir brisé pour regarder. Il semblait sur le point d’interrompre, mais je lui ai fait signe de se taire.

“As-tu tué Riah ?” “Non.”
“Sais-tu qui est Riah ?”

Elle a jeté un coup d’œil avide à la cape qui recouvrait le corps de Riah. “Non.”

Secouant la tête, j’ai posé la question la plus simple à laquelle je pouvais penser. “Est-ce qu’un plus un égale deux ?”

“Non !” Ada a sifflé, son visage s’est déformé en une grimace hideuse.

Haedrig a été le premier à comprendre. “Tout ce que dit la créature est un mensonge !”

J’ai hoché la tête, souriant faiblement à Kalon. “Vous voyez ? Elle a dit qu’Ada ne pouvait pas être récupérée dans le miroir, mais tout ce qu’elle dit est un mensonge, même si la réponse est évidente. En travaillant à l’envers, nous pouvons utiliser les mensonges pour construire une image de la vérité.”

Loin d’avoir l’air heureux de cette révélation, Kalon me dévisageait comme si j’étais un ivrogne fou criant des contes sauvages au coin de la rue.

Mais c’est Ezra qui a pris la parole en premier. “Qui es-tu, bon sang ? C’est quoi toutes ces questions sur l’éther et la destruction et tout ça ?”

” Vous n’êtes pas un ascendeur débutant issu d’un sang rural, n’est-ce pas ?” Kalon demanda, son regard se durcissant alors que la suspicion s’insinuait en lui. “Ezra avait raison. C’est à cause de toi que la première zone a été si difficile, et c’est à cause de toi que nous ne sommes pas allés dans une salle sanctuaire.”

Il n’y avait plus aucun intérêt à cacher mes capacités, alors quand la lance cramoisie d’Ezra est apparue dans sa main, brillant méchamment, Regis s’est manifesté à partir de mon corps et s’est jeté sur lui, le traînant au sol.

“Qu’est-ce que tu fais !” La main de Kalon s’est dirigée vers moi, mais j’ai attrapé son bras et j’ai tenu bon.

Enveloppant mon corps d’éther, j’ai serré le poignet de l’ascendeur en armure. Son visage s’est déformé de douleur alors qu’il essayait de se libérer de mon emprise.

“Je me sens responsable de ce qui est arrivé à ta soeur, c’est pourquoi je n’ai rien fait pendant que ton petit frère continuait à m’insulter et à me traquer.” ai-je dit avec un regard glacial, en gardant ma prise sur lui ferme. “Mais j’espère que tu ne prends pas mon inaction pour de la peur.” Après une pause, j’ai laissé échapper un soupir, adoucissant ma voix, “J’ai une soeur aussi, et je sais ce que je ferais – ce que j’ai fait – pour la garder en sécurité.”

Le grognement profond de Régis a vibré dans la pièce comme le grondement sourd d’un tonnerre lointain alors que sa gueule d’ombre se rapprochait de la gorge d’Ezra.

“Assez”, ai-je averti mon compagnon, qui s’est retiré dans mon corps.

Ezra s’est remis sur ses pieds, essayant de mettre de la distance entre nous, et j’ai relâché ma prise autour du poignet de son frère aîné.

“Si ce que tu as dit tout à l’heure est vrai, tu dois savoir que je suis ta meilleure chance de sauver Ada et de nous sortir d’ici “, ai-je dit en me tournant vers Kalon.

Kalon grimaça, frottant son poignet. “Je ne prétends pas comprendre ce qui se passe, et je ne te promets pas que nous n’allons pas régler les choses en sortant des Relictombs, mais je ne suis pas stupide. Contente-toi de sauver notre soeur, et de nous faire sortir d’ici, d’accord ?”

“Frère !” Ezra a éclaté.

” Arrête ça. ” La voix de Kalon était fatiguée, mais autoritaire. Ezra serra les dents mais ne dit rien de plus.

Sentant le moment propice, Haedrig toussa et dit : “Vous pourriez peut-être aller chercher les copies miroir de Grey et de vous-mêmes ? Et Riah, s’il y en a une.”

“Et qu’est-ce qu’on est censés faire si on les trouve ?” demanda Ezra, en regardant Haedrig avec son nez.

“Les détruire”, ai-je dit. “Tout comme Haedrig l’a fait. Ne les touchez avec aucune partie de votre corps. Seulement avec des armes.”

Kalon acquiesça et entraîna Ezra dans les profondeurs ombragées du hall, sa main sur l’épaule de son jeune frère. Cela n’a pas empêché Ezra de se retourner pour me lancer un regard glacial avant de se cacher dans les ténèbres.

Haedrig resta silencieux tandis que je commençais à interroger la fausse Ada. Maintenant que je comprenais les paramètres des réponses du fantôme, j’étais en mesure de cibler mes questions pour mieux comprendre la salle des miroirs et ses règles.

Tout ascendeur qui entrait dans cet endroit trouvait un miroir avec sa propre image, tout comme nous. Si l’ascendeur touchait son propre miroir, un passage serait créé qui attirerait l’énergie vitale de l’ascendeur dans le miroir tout en libérant une entité miroir – j’ai décidé de les appeler fantômes – pour qu’elle vive dans le corps de l’ascendeur.

Il était plus difficile de découvrir comment inverser le processus, mais j’ai fini par poser les bonnes questions.

Comme la salle des visages, la salle des miroirs nécessitait la connaissance d’un édit spécifique de l’éther. Il était difficile de déterminer exactement ce que cette capacité ferait, ou de quelle branche de l’éther elle faisait partie, mais ce que je pouvais discerner, c’est qu’elle me permettrait d’inverser les effets du miroir, libérant Ada et piégeant le fantôme dans la relique.

Le problème était, bien sûr, que je ne connaissais aucune de ces capacités.

‘Tu dois savoir quelque chose, pourtant’ argumenta Regis. ‘Cet endroit ne peut pas nous avoir amené ici par erreur.’

‘Pourquoi pas ?’ J’ai demandé avec amertume. J’étais assis par terre à quelques mètres de la fontaine, ayant laissé Haedrig surveiller Ada pendant que je réfléchissais. ‘Les Relictombs sont vieilles. Elles ont été constamment attaquées par Agrona et les Alacryens pendant je ne sais combien de temps. Elles sont en train de s’effondrer.’

‘Je suppose que ça explique comment tous ces autres ascendeurs sont arrivés ici. Bon sang. Que faisons-nous alors ?’

‘Les autres ascendeurs…’

Bêtement, il ne m’est même pas venu à l’esprit de m’interroger sur leur présence. Théoriquement, chacun des ascendeurs piégés dans les miroirs qui nous entourent aurait dû être un utilisateur d’éther pour être amené à cet endroit.

S’ils ne l’étaient pas, c’est vrai que nous pourrions être piégés. S’ils l’étaient, cependant…

En pensant à l’ascendeur emprisonné qui avait essayé de me faire communiquer avec lui en touchant son miroir, je me suis levé d’un bond et j’ai commencé à chercher dans les reflets. Il avait été près de la fontaine, et je l’ai trouvé en quelques instants.

Kalon et Ezra avaient été capables d’entendre Ada en touchant son miroir, et ils n’avaient pas été blessés. Ne devrais-je pas être capable de faire la même chose avec cet ascendeur emprisonné, alors ? ai-je pensé. Espérant que j’avais raison, j’ai pressé ma main sur le miroir, regardant son visage fatigué et rayé s’éclairer.

“Bonjour ?” J’ai demandé. “Est-ce que vous m’entendez ?”

‘Oui, oui !’

Sa voix résonnait dans mon esprit, comme celle de Régis, ou de Sylvie avant lui. Sa voix était toute enrouée, comme si elle n’avait pas été utilisée depuis des décennies.

‘Oh, merci, merci. Je ne peux pas vous dire à quel point c’est agréable de parler à quelqu’un – n’importe qui !’

“Je ne peux pas imaginer”, ai-je dit honnêtement. L’idée d’être piégé dans cette prison de verre, de regarder ascendeur après ascendeur passer sans se rendre compte que vous pouviez les voir, de savoir qu’ils allaient probablement bientôt partager votre sort… c’était trop horrible à envisager. “Je suis désolé de vous avoir ignoré tout à l’heure. Je ne savais pas ce qui se passerait si je touchais le miroir. Je peux vous poser quelques questions ?”

‘Bien sûr ! Mon savoir est la seule chose qu’il me reste. Bien que…’ le reflet s’est déplacé d’un air gêné – ‘je demanderais quelque chose en retour’.

J’ai hoché la tête, ma main toujours pressée contre la surface froide du miroir. “Si votre demande est quelque chose que je peux faire, je le ferai. Allez-y.”

‘Je vous demande seulement – si vous trouvez un moyen – de me libérer de cette prison.’

“Je ferai ce que je peux. Maintenant, quand vous étiez… avant d’être piégé, saviez-vous quelque chose sur l’éther ?”

Le reflet a soupiré et a secoué la tête. ‘Non, j’avais quelques crêtes médiocres pour les sorts de glace. Je n’ai jamais été un ascendeur particulièrement doué, pour être honnête. Pas étonnant que je me sois retrouvé piégé ici, je suppose.’

Bien que sa réponse soit décourageante, j’ai poursuivi mes questions.

“Avez-vous déjà été capable de faire quelque chose qui était… un peu différent ? Des pouvoirs qui ne correspondaient pas à vos marques ?”

L’homme a regardé pensivement pendant un moment, puis a souri et a sorti une fine dague de sa ceinture.

‘C’est un vieil héritage familial. Quand on me l’a donné, il ressemblait plus à un clou rouillé qu’à une lame. Je l’ai emporté avec moi lors de mon ascension préliminaire, vous savez, pour me porter chance. Il a jeté la dague en l’air et l’a rattrapée avec brio. Je parlais à une fille, une de mes coéquipières, très jolie, et je l’ai sorti pour lui montrer, et une sorte de vibration a parcouru mon bras, et toute la rouille est tombée de la lame, qui était brillante et neuve comme le jour où elle avait été forgée.’

“Comment ?” J’ai demandé, bien que j’avais déjà une idée de la réponse.

‘Pas la moindre idée. J’ai juste pensé que ça avait quelque chose à voir avec les Relictombs, honnêtement. Bref, tout s’est arrangé, parce que cette jolie fille m’a épousé et…’ La réflexion s’est interrompue, son regard passant de la dague à un épais anneau sur un doigt de sa main gauche.

“Merci. C’est utile, honnêtement. Je trouverai un moyen de vous libérer, je vous le promets.” En m’éloignant du miroir, laissant l’esprit de l’ascendeur réfléchir à la vie qu’il avait laissée derrière lui, j’espérais que ma promesse allait être tenue.

J’ai répété cet exercice avec quelques autres ascendeurs plus sains, avec des résultats similaires. Bien qu’aucun d’entre eux n’ait eu conscience de posséder des capacités éthériques, ils avaient tous des histoires similaires dans lesquelles des choses étranges et inexpliquées se produisaient autour d’eux, tout comme le premier ascendeur et son couteau.

Savoir que ceux qui étaient piégés ici avaient montré au moins un potentiel d’utilisation de l’éther me donnait de l’espoir.

‘Alors, que sais-tu… que tu ne sais pas que tu sais ?’ demanda Regis sans la moindre trace de sa désinvolture habituelle.

‘Je ne sais pas’ pensais-je, assis sur le sol dur en regardant les autres. Kalon et Ezra étaient revenus, après avoir trouvé et détruit un miroir contenant chacune de nos images. Une partie de moi avait espéré que la destruction des miroirs nous libérerait, mais il y avait encore le miroir d’Ada à traiter.

Pendant que Kalon était allé s’asseoir avec Ada, pour la surveiller, Ezra s’était mis à écouter les ascendeurs dans les miroirs. Je l’ai observé pendant un moment, me demandant ce que les hommes et les femmes piégés autour de nous lui disaient. Ezra évitait les réflexions les plus saines, préférant écouter les plus sauvages et les plus perdus. Il ne leur a jamais rien dit, apparemment content de partager leur douleur et leur rage.

“Ezra”, ai-je dit, attirant son attention, “tu ne devrais pas les écouter. Ils n’ont rien d’autre à te donner que de la colère et de la haine.”

Comme le garçon m’ignorait, j’ai seulement secoué la tête et me suis détourné.

Haedrig était allongé sur le banc en face du corps de Riah, ses cheveux verts ramenés sur son visage, sa poitrine se soulevant et s’abaissant rythmiquement. Sa réaction à ma question sur l’éther me dérangeait, mais j’étais trop occupé pour y penser. J’étais persuadé que si l’ascendeur aux cheveux verts avait une information clé qui nous aiderait à nous échapper, il l’aurait déjà divulguée.

Un élément clé de la connaissance…

Mon esprit a tonné en réalisant que je me levais d’un bond. “La clé de voûte !”


Commentaire

5 2 votes
Note
S’abonner
Notification pour
0 Commentaires
Commentaires en ligne
Afficher tous les commentaires
error: Le contenu est protégé !
0
Nous aimerions avoir votre avis, veuillez laisser un commentaire.x

Options

ne fonctionne pas avec le mode sombre
Réinitialiser