the beginning after the end Chapitre 298

PLUS À FAIRE

ELEANOR LEYWIN
Un boeuf beuglait tout près. Un oiseau lointain criait rageusement, notre bataille ayant probablement troublé sa tranquillité. Mon propre cœur cognait contre ma cage thoracique de manière audible, mais je pouvais aussi entendre celui de Tessia et de Curtis, ce qui me semblait incorrect, presque comme une invasion de leur vie privée.

Sous ces bruits, il y avait autre chose. Une voix faible et craintive murmurait une prière au Vritra.

Je me suis retourné, une flèche déjà sur ma corde, et je l’ai décochée juste à côté de la hanche de Curtis. Ma flèche s’est écrasée sur un jeune soldat alacryen qui s’était caché, faisant le mort, derrière l’une des roues du chariot. Il avait préparé un sort visant le dos de Curtis.

Tessia et Curtis se sont tous deux retournés, le mana se condensant pour préparer leurs sorts, mais le soldat était mort.

Curtis s’est retourné vers moi et a ébouriffé ses cheveux, l’air un peu gêné. “Merci”, a-t-il dit doucement.

Tessia a croisé mon regard et a hoché la tête.

À présent, la plupart des autres membres de notre force d’assaut, ceux qui avaient survécu, sortaient des arbres.

“Nous ne manquerons pas de fêter ça plus tard”, dit Tessia, sa voix portant clairement alors qu’elle jetait un regard dur à ses soldats. “Pour l’instant, libérons ces gens !”

Juste comme ça, tout le monde s’est mis en mouvement, brisant les serrures, libérant les prisonniers, et brisant leurs menottes.

Tessia hésita avant de s’écarter pour superviser ses soldats. “Tu vas bien ?”

“Je vais bien”, ai-je dit, laissant ma volonté de bête s’estomper. Pendant un moment, c’était comme si quelqu’un avait pressé une couverture sur ma tête, mais mes sens se sont rapidement ajustés. “Leurs attaques ne se sont même pas approchées.”

Tessia m’a adressé son sourire chaleureux, m’a salué et m’a dit : “Tu t’es bien battu… soldat”. J’ai rendu le salut maladroitement, et Tessia s’est éloignée.
Boo m’a fait un câlin, je me suis penchée en avant et j’ai appuyé mon front contre le sien.

“On dirait qu’on se rapproche, n’est-ce pas, mon pote…” J’ai dit avec un soupir avant que mon regard ne se promène au-delà de lui, vers le jeune Alacryen que je venais de tuer.

J’ai essayé de détourner le regard, de prendre de la distance intérieurement comme je l’avais fait jusqu’à présent.

Mais je n’y arrivais pas. Je continuais à fixer l’homme, qui ne semblait avoir que quelques années de plus que moi… l’âge d’Arthur.

Mais c’est quand son corps a été emporté par nos soldats que je les ai vus. Les yeux vides et sans vie qui étaient encore grands ouverts sous le choc.

J’ai détourné mon regard, trébuchant sur le sol au passage. J’ai rampé jusqu’à l’arbre le plus proche que je pouvais trouver et j’ai rendu mon dernier repas alors que les larmes brouillaient ma vision.

Boo s’est assis derrière moi, me réconfortant et me cachant de tous les autres tandis que je sanglotais et vomissais en même temps.
Comment Arthur a-t-il pu faire ça ? Comment Tessia, Curtis, ou quiconque a pu faire une chose aussi horrible que de tuer. Comme un meurtre.

Et pourtant, j’étais là, après avoir tué plusieurs personnes vivantes, plus inquiète que tout le monde me voit pleurer comme une enfant.
Un contact délicat sur mon épaule m’a fait sursauter. Je me suis retourné et me suis retrouvé face à face avec Kathyln, dont le regard froid était inhabituellement sympathique.

Un hoquet bruyant a interrompu mes sanglots et j’ai pu goûter les restes acides de mon vomissement. Je me suis empressé d’essuyer mes yeux et ma bouche, tout en essayant sans succès de réarranger les traits de mon visage dans une expression moins embarrassante.

“Comment tu fais ça ?” J’ai laissé échapper un autre sanglot. “Comment c’est si facile pour vous tous de faire ça ?”

“Ce n’est jamais facile et ça ne devrait jamais être facile.” L’ancienne princesse a tendu son bras pour que je le prenne. “Quant à la façon dont je le fais, j’ai bien peur que la réponse de chacun soit différente”.

Kathyln m’a adressé un sourire solennel en me regardant. C’était le même genre que mon frère avait souvent… un sourire compliqué que je n’avais pas eu jusqu’à présent.

Combien d’ennemis Arthur avait-il tué ? Je me suis demandé. Combien d’alliés avait-il vu mourir ? Il a toujours continué.

Essuyant mes larmes une fois de plus, j’ai pris le bras de Kathyln et elle m’a emmenée vers l’arrière de la caravane où les prisonniers commençaient tout juste à être libérés.

Alors que nous passions devant les autres chariots, chacun entourés d’une poignée de nos soldats qui aidaient les gens à sortir et essayaient d’enlever les menottes qui supprimaient le mana, j’ai observé les elfes libérés. Beaucoup se sont jetés dans les bras les uns des autres et de leurs sauveurs. Beaucoup d’autres pleuraient, laissant des larmes de soulagement couler sans retenue sur leur visage. D’autres regardaient d’un air rêveur, comme s’ils venaient de se réveiller et n’étaient pas encore sûrs que ce qu’ils voyaient était réel.

Un beuglement effrayé attira mon attention sur le bœuf lunaire, à l’air impuissant, toujours planté dans le sol devant l’un des chariots, les jambes coincées par le sort des nains. Il me regardait d’un air désespéré.

Nous passions devant le troisième chariot de la caravane lorsqu’un grand elfe blond, torse nu, avec des bleus sombres décolorant son visage, est tombé à genoux alors que ses menottes étaient libérées. Tout près, j’ai entendu Tessia s’exclamer “Feyrith !” et je me suis arrêté, forçant Kathyln à lâcher mon bras.

Elle s’est retournée pour me regarder tandis que Tessia courait vers l’elfe agenouillé et se penchait pour enrouler ses deux mains autour des siennes. Kathyln m’a effleuré l’épaule en passant devant moi, s’accroupissant à côté d’eux, une main posée doucement sur le dos de Feyrith.

J’ai fait quelques pas de plus, curieux de savoir qui était cet elfe qui pouvait appeler ces deux princesses ses amies.

“Feyrith, que t’ont-ils fait ?” demanda Tessia, la voix tendue. Non seulement l’elfe avait des bleus sur tout le visage et sur la majeure partie du torse, mais il était dangereusement maigre ; ses joues étaient décharnées, ses omoplates dépassaient de son dos et ses côtes étaient clairement visibles.

Il a essayé de parler, mais l’effort l’a fait tousser, ce qui a dû être douloureux car son visage s’est déformé en une grimace. J’ai rapidement retiré une gourde de mon anneau dimensionnel et la lui ai tendue.

Ses yeux verts pâles se sont attardés sur moi un moment avant qu’il n’accepte la gourde et n’en boive un long coup. “Merci”, dit-il d’une voix rauque lorsqu’il me la rendit. “Tu me sembles… familier.”

“Voici Eleanor Leywin,” dit doucement Tessia, tenant toujours à moitié le mage elfe décharné.

Les sourcils de Feyrith se sont plissés. “Comme…”

“Comme la sœur d’Arthur Leywin”, a confirmé Kathyln en me regardant.

Les yeux de Feyrith se sont agrandis et son expression torturée s’est transformée en l’ombre d’un sourire. “Il est là ? Arthur ?” Feyrith a regardé autour de lui avec espoir, comme s’il s’attendait à voir mon frère apparaître à travers la brume, souriant et se frottant l’arrière du cou…

“Il est parti”, ai-je dit, ma voix aussi froide et sans émotion que celle de Kathyln. L’expression momentanément pleine d’espoir de Feyrith s’est effondrée. Ses yeux se sont fermés, ses épaules se sont affaissées, son visage s’est incliné vers le sol. “Je suis désolé”, a-t-il dit, ses lèvres bougeant à peine, les mots n’étant qu’un murmure.

Nous étions tous les quatre immobiles, partageant un moment de silence spontané pour mon frère. Au-dessus de nous, les grands arbres se penchaient vers l’intérieur, comme s’ils avaient pitié de nous, alors qu’autour de nous, nos soldats libéraient les elfes emprisonnés.

Puis Tessia a parlé à nouveau, et le charme a été brisé. “Viens, Feyrith, nous devons te préparer à te téléporter au sanctuaire.” Le bruit se précipita à nouveau, et nous fûmes ramenés à la scène chaotique de l’émancipation précipitée des elfes.

“Quoi ?” demanda Feyrith, les yeux plissés de confusion. “Non, nous devons sauver les autres !”

“Les autres ?” Tessia a demandée, en se levant et en aidant Feyrith à se lever à côté d’elle.

Feyrith a essayé de faire un pas et a trébuché. Il a été obligé de s’adosser au chariot pour tenir debout. “Nous venons d’un camp d’étape au nord. Un des villages – il a été remis à un noble Alacryen.” L’elfe meurtri fit une pause, ses yeux perdant leur concentration, mais après un moment, il secoua la tête et continua. “Il y a des douzaines de centaines de prisonniers là-bas, attendant d’être envoyés dans d’autres camps. Notre peuple est divisé comme du bétail et donné à des Alacryens de haut rang.”

Quand Tessia n’a pas immédiatement répondu, Feyrith a attrapé son bras, ses yeux sauvages. Pendant un moment, il semblait à moitié fou. “Nous devons les sauver. Une fois qu’ils seront tous transférés dans les autres villes, dispersés dans tout Elenoir…”

“Il nous sera impossible de tous les sauver…” Tessia a terminé, les coins de sa bouche se sont abaissés dans un froncement de sourcils pensif. “Nous n’avons pas la force de prendre d’assaut un lieu fortifié, mais…”

“Mais les paroles du commandant Virion pèsent sur ta décision, pas vrai ?” Kathyln l’a interrompu. ” Il nous a peut-être ordonné de sauver autant d’elfes que possible, mais on peut supposer qu’il voulait dire dans le cadre de cette mission. ”
“Il ne l’a pas fait. À l’époque, mon grand-…. le commandant Virion avait ce désespoir que je n’avais jamais vu chez lui auparavant.” Tessia s’est arrêtée un instant avant de secouer la tête. “Nous en discuterons avec les autres avant de prendre une décision. Pour l’instant, nous devrions organiser les elfes qui doivent retourner au sanctuaire.”

Kathyln a hoché la tête, mais Feyrith a eu l’air choqué. Cependant, avant qu’il ne puisse dire quoi que ce soit, une elfe proche, l’une des prisonnières libérées, trébucha et se jeta aux pieds de Tessia. “S’il vous plaît, Princesse Tessia, ma famille est toujours détenue à Eidelholm. Vous devez les sauver
!”

Le visage sale de la femme avait l’air si pitoyable, si horriblement désespéré et désespérément révérencieux, que je savais que Tessia ne pouvait s’empêcher de dire oui. Au lieu de cela, Tessia s’est penchée pour rencontrer son regard au même niveau.

“Mon devoir en tant que leader est de ramener en sécurité tous ceux que nous avons sauvés aujourd’hui “, dit-elle sévèrement avant de presser doucement son front contre celui de la femme. “Mais une fois que cela aura été accompli, nous examinerons attentivement nos prochaines étapes, alors s’il vous plaît aidez-moi à faire ma part.”

La lèvre inférieure de la femme a tremblé en hochant la tête, et avec une autre tape d’encouragement de notre chef, elle est partie rejoindre les autres elfes qui avaient été libérés.

Le regard de Kathyln a suivi la femme, sans expression, mais Feyrith a froncé les sourcils, espérant clairement une réponse plus forte.

“Kathyln, peux-tu rassembler ton frère, Albold, Skarn, et Hornfels ?”

Kathyln a hoché la tête, ses cheveux noirs brillants rebondissant. “Bien sûr, Tessia.” Puis elle a disparu dans l’agitation de l’activité tout autour de nous.

Tessia et moi avons aidé à organiser les groupes de téléportation. Nous avions douze médaillons, et chacun pouvait téléporter une cinquantaine de personnes au sanctuaire à la fois. Apparemment, Virion et l’Aînée Rinia avaient travaillés à augmenter la puissance des médaillons depuis la chute de Dicathen, bien qu’il soit resté vague sur les détails.

Pendant que les soldats qui devaient activer les médaillons terminaient leurs préparations et donnaient des instructions aux elfes, Kathyln est revenue avec son frère, les deux nains et Albold. Tessia nous éloigna tous légèrement des groupes qui s’agitaient, et je remarquai que Feyrith nous observait de près depuis la foule voisine.

D’un geste du poignet, Tessia a conjurée un dôme de vent autour de nous pour masquer notre conversation avant de prendre la parole.

“Avant toute chose, j’aimerais tous vous féliciter. Notre mission était de sécuriser et de libérer les prisonniers transportés dans cette caravane, ce que nous avons fait,” a déclarée Tessia avant de reporter son regard sur l’endroit où se tenait Feyrith. ” Mais j’ai récemment appris par l’un des elfes que nous avons libérés qu’ils ne faisaient partie que du groupe détenu dans le village voisin d’Eidelholm. ”

Albold, Curtis et les frères Terriens échangèrent un regard de surprise avant de se tourner vers Tessia pour obtenir des réponses.

“Avant de partir, le commandant Virion a insisté pour que nous sauvions autant de personnes que possible, afin que nous n’allions pas à l’encontre des ordres en faisant cela…” Tessia a regardé Kathyln. “Mais je comprends aussi les risques d’aller à l’encontre des ordres. J’ai un plan en tête, mais j’aimerais entendre l’opinion de chacun.”

Kathyln a pris la parole en premier. “Nous devrions nous regrouper au sanctuaire et revenir avec des renforts appropriés.”

Curtis a secoué la tête. “Le temps que nous fassions tout cela, les Alacryens auront entendu parler de cette attaque et seront beaucoup plus sur leurs gardes. Il ne sera peut-être même pas possible de revenir et de secourir les elfes à Eidelholm plus tard. ”

” Oui, mais une victoire est une victoire “, a insisté Skarn. ” Comme l’a dit Dame Tessia, nous avons accompli notre mission. Nous ne nous sommes pas préparés à un assaut plus important. Nous n’avons pas amené assez de nains, pour commencer.”

Albold hochait la tête. “Ce n’est pas que je ne veuille pas sauver les miens, mais Skarn a raison. C’est un grand risque de prendre d’assaut une ville fortifiée, même si nos pertes ont été minimes dans cette bataille.”

Je voulais intervenir. Je voulais dire que nous devrions aller à Eidelholm. Tessia était sur le point de passer au noyau blanc, Kathyln et Curtis étaient tous deux au stade initial du noyau argenté avec les frères Earthborn, et même Albold, qui était encore un noyau jaune clair, ne les ralentirait pas.

Mais les mots sont restés coincés dans ma gorge. J’étais le maillon faible ici et je le savais.

Tessia a finalement parlé, rompant le bref silence qui régnait au sein de notre groupe. ” Nous irons à Eidelholm. ”

Curtis et moi nous sommes réjouis de ces mots, mais notre chef a levé la main.

” Mais… ” elle a continué. ” Notre objectif principal est seulement de faire des repérages. Ce que Curtis a dit est vrai. Le temps que nous rentrions, que nous nous préparions et que nous nous rendions à Eidelholm, les Alacryens seront prêts pour nous. C’est la seule fenêtre ouverte pour nous – une fois là-bas, nous pourrons mieux évaluer notre position sans nous exposer. ”

Après une pause, le reste du groupe a commencé à hocher la tête en accord.

“Bien.” dit Tessia avec un léger sourire. “Le reste des soldats reviendra avec les elfes libérés, ce qui nous permettra de nous déplacer beaucoup plus rapidement sans attirer l’attention pendant que nous recueillons des informations.”

Je n’ai pas pu empêcher la soudaine sensation d’enfoncement que j’ai ressentie dans mon estomac en réalisant que Tessia ne m’incluait probablement pas dans ce groupe, mais je suis resté silencieux.

Les autres ont tous acceptés et notre groupe s’est séparé pour que la nouvelle puisse être partagée avec le reste des soldats.

Je me suis appuyée à côté de Boo quand Tessia s’est tournée vers moi, très probablement avec l’intention de me renvoyer.

“Ellie. Si tu es partante, j’aimerais emprunter tes sens aiguisés et ceux de Boo.”

“Je ne vais pas rentrer. Je veux venir avec…” J’ai froncé les sourcils. “Attends, qu’est-ce que tu as dit ? Je peux venir avec vous ?”

Un sourire s’est dessiné sur le bord des lèvres de Tessia quand elle a vu ma confusion. “Seulement si tu es d’accord.”

Boo et moi avons partagé un hochement de tête déterminé avant que je ne me retourne vers Tessia. “Bien sûr que je suis d’accord !”

Une fois cela réglé, nous avons tous deux porté notre attention sur les personnes qui allaient être téléportées au sanctuaire.

Nous avons renvoyé les prisonniers sauvés en trois groupes. Ceux d’entre nous qui se rendaient à Eidelholm gardaient les neuf autres médaillons afin de reprendre autant d’elfes que possible.

Il y avait plus d’une douzaine de mages parmi les elfes sauvés, et chacun d’entre eux, Feyrith y compris, s’est porté volontaire pour venir à Eidelholm, mais Tessia a refusé catégoriquement. Aucun d’entre eux n’était en assez bonne condition pour se battre.

Tessia, Curtis, Kathyln, les Earthborns, Albold et moi étions bien en dehors de la portée des médaillons. Des groupes de prisonniers elfes se sont rassemblés autour de nos soldats restants, dont trois avaient des médaillons et avaient été entraînés à les activer.

La plupart des hommes et des femmes qui sont venus avec nous sont revenus. Ceux qui n’avaient pas survécu au combat avaient été déposés parmi les racines des arbres afin qu’ils puissent rejoindre la terre où ils étaient nés.

Nous avons regardé solennellement le premier groupe activer son médaillon. Un dôme violet translucide s’est allumé autour d’eux, rayonnant à partir du disque plat qu’une grande elfe tenait au-dessus de sa tête. La mystérieuse énergie éthérique a bourdonné, un son que je pouvais sentir dans les petits poils de ma nuque.

Le dôme a commencé à se fracturer en faisceaux individuels qui tombaient sur chaque personne à l’intérieur comme des projecteurs violets. Le soldat qui tenait le médaillon prononça un mot d’ordre et, d’un seul coup, les personnes se trouvant dans ces rayons se dissolvèrent dans l’air.

Le groupe suivant s’en est allé, emportant avec lui les bœufs lunaires libérés jusqu’au sanctuaire. Le dernier groupe a répété ce processus, jusqu’à ce que seuls les sept d’entre nous, et nos deux liens, restent.

Un silence s’est abattu sur la forêt brumeuse et crépusculaire. Un vent doux s’est levé, et pendant un instant, le ciel bleu profond a été révélé. Les premières étoiles y scintillaient.

Le poids de ma décision de rester derrière persistait, mais je ne la regrettais pas. Ici, je n’étais pas seulement la soeur d’Arthur. Ici, je faisais la différence.

Tessia a fait un pas en avant, ses cheveux argentés foncés se reflétant dans la lune. “On y va.”


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Wyverne
1 année il y a

Si y a pas une faux ou un serviteur dans le camp pour tous les zigouiller c’est pas drôle franchement xD

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