the beginning after the end Chapitre 289

UN PARTENARIAT MUTUELLEMENT BÉNÉFIQUE

“C’est pour ça qu’il faut des trucs chers !” souligna l’ivrogne alors que le verre frappait la barre collante avec un bruit sourd. “Allez, beau gosse. Prends une gorgée !”

J’ai regardé le vieil homme grisonnant, qui avait un liquide couleur caramel qui dégoulinait sur les côtés de sa bouche et dans sa barbe, et je me suis demandé comment j’avais pu me retrouver dans cette situation.

Après que l’ivrogne, qui s’est présenté comme Alaric, m’ait interrompu dans la bibliothèque et demandé de quel continent je venais, je l’ai rapidement traîné dehors pour obtenir des réponses.

Alaric refusait de m’en dire plus sans contrepartie, et m’avait donc conduit dans son établissement de boisson préféré, étonnamment haut de gamme pour un homme qui ne portait même pas de chaussures. Nous y étions depuis lors, assis à l’extrémité du bar, à l’écart de la poignée d’autres clients disséminés dans la pièce.

Laissant échapper une forte inspiration, j’ai levé mon propre verre et avalé le rhum.

Une douce brûlure a envahi ma bouche et ma gorge, suivie d’une vague de saveur sucrée et boisée qui s’est attardée sur ma langue.

“Là, heureux ?” J’ai lancé un défi alors que l’ivrogne faisait signe au barman de le remplir à nouveau.

“Je serais plus heureux si tu commandais la bouteille entière”, dit le vieil homme avec un coup de pouce.

“Que dis-tu de ça ?” J’ai pris le verre rempli devant lui et j’ai commencé à verser lentement le rhum dans l’évier de l’autre côté du comptoir en bois.

“Non !” Alaric a tiré sur mon bras, ce qui m’a fait renverser encore plus de rhum. “Bien, bien !”

J’ai replacé le verre à shot à moitié vide devant l’homme, et il l’a rapidement arraché de ma portée.

“Quel genre de bâtard malade jette du bon rhum”, a-t-il grommelé.

En fronçant les sourcils, je lui ai fait comprendre que je n’étais plus d’humeur à faire plaisir à ce vieil ivrogne.

Il a rapidement tiré sur ce qui restait dans le verre, puis s’est penché vers moi. “Tu vois…” chuchota Alaric, en jetant un coup d’oeil suspicieux dans la pièce. “J’ai une crête qui me dit que tu n’es pas du coin.”

J’ai regardé le vieil homme, impassible. Il a fait un clin d’oeil. “Je plaisante.”
Mon agacement s’est transformé en colère. J’aurais dû savoir que ce vieil alcoolique crasseux se moquait de moi. Sans rien dire, je me suis levé pour partir, mais l’ivrogne a continué à parler.

“Je n’ai pas besoin de magie pour dire ça.” Il a roulé ses yeux de façon dramatique. “N’importe qui avec la moitié d’un cerveau serait capable de le dire s’il passait un peu de temps à te regarder.”

” Tu m’observais ? ” J’ai demandé, en me rasseyant.

“Seulement parce que tu te démarques comme un cheveu sur la soupe. Tu te comportes comme un guerrier aguerri, mais ta carrure et ta peau sans défaut suggèrent que tu es soit un noble, un Caster, un étudiant, ou même les trois.” Alaric lécha les dernières gouttes de rhum dans son verre avant de poursuivre. “Comme si cela n’était pas assez étrange, tu as l’air et tu agis comme un touriste en visite depuis un lointain avant-poste.”

Il a agité sa main de haut en bas en m’examinant nonchalamment. ” Tu es un paquet d’incohérences ambulant. Si tu étais dans un dominion plus militaire ou politique, comme Vechor ou le dominion central, je parierais mon argent inexistant sur le fait que tu serais menotté en moins d’un jour.”

J’ai laissé échapper une moquerie. “Alors pourquoi n’ai-je pas attiré les soupçons jusqu’à maintenant ?”

“Oh, tu l’as probablement fait”, a-t-il réfléchi. “Suspicion, curiosité, intérêt
– tout ça. C’est juste qu’Etril a toujours été une telle plaque tournante pour divers voyageurs que le pire qu’ils puissent faire est de s’interroger et de juger en silence.”

Après avoir examiné plus attentivement l’établissement dans lequel nous nous trouvions, je me suis retourné vers Alaric.

“En supposant que ce que tu as dit est correct, quelle est ta raison pour te faire connaître ?” J’ai baissé ma voix sur un ton plus menaçant. “N’as-tu pas pensé à la possibilité que je me débarrasse de toi ?”

“Dans cet endroit, où il y a des témoins ?” a-t-il demandé en battant des yeux. “Crois-moi, petit. Si j’avais voulu te dénoncer, je l’aurais fait à bonne distance, mais qu’est-ce que ça m’apporte ?”

“Pardon ?”

“Je n’ai rien à gagner à te dénoncer.” Alaric a fait une pause, se penchant plus près pour l’effet dramatique. “Si je devais, disons, t’aider à la place, je suis sûr que nous pourrions trouver une sorte d’accord.”

Je me suis moqué, en secouant la tête. “Je pense que tu as bu un verre de trop. Et puis, je n’ai pas beaucoup d’argent.”

“Oh, je n’en doute pas”, a-t-il convenu. “Mais je sais reconnaître un ticket gagnant quand il me saute aux yeux.”

À ce moment-là, j’étais un peu mal à l’aise, j’avais peur que les gens entendent. Alaric a dû le remarquer parce qu’il a fait un signe de la main en guise d’avertissement. ” Détends-toi. J’ai bloqué le son autour de nous, donc personne n’a rien entendu de ce que nous avons dit.”

C’est pour ça qu’Alaric a fait signe de le resservir au lieu de le demander ?

Déçu de moi-même de ne pas l’avoir remarqué, et frustré de voir à quel point mon manque de perception du mana me gênait en dehors des Relictombs, j’ai laissé échapper un soupir. “Donc tu dis que même si tu penses…”

“Savoir”, il a corrigé.

“-pense, que je ne suis pas d’ici,” j’ai souligné, “tu préfères essayer de passer un accord avec moi plutôt que de me dénoncer ?”.

Il m’a lancé un regard endormi. “Est-ce si étrange ?”

“C’est juste que les habitants d’Aramoor semblent si respectueux du Haut Souverain”, ai-je répondu.

“Qu’est-ce que mon respect ou mon manque de respect pour les Vritra a à voir avec l’aide apportée à un réfugié ?” a-t-il plaisanté.

“Bien,” j’ai acquiescé. “Supposons que tes soupçons soient fondés. Que peux-tu me fournir et que veux-tu exactement en retour ?”

” Tu es un ascendeur, ou du moins tu essaies de te faire passer pour tel, n’est-ce pas ? ” a-t-il questionné.

Cette remarque m’a surpris plus que tout ce qu’Alaric avait dit. En dehors de l’Académie de Stormcove, personne à Aramoor ne pouvait savoir que j’avais été dans les Relictombs. “Comment as-tu su ?”

“L’auberge où vous séjournez s’adresse principalement aux ascendeurs de passage”, a-t-il répondu avec dédain. “Maintenant, parlons de ta première série de questions : Je t’aiderai à te fondre dans la masse pour que tu ne te fasses pas remarquer comme un troll en armure dans un magasin de napperons, sans poser de questions.”

“Sans poser de questions ?” J’ai fait écho, intéressé malgré le fait que je ne faisais pas vraiment confiance au vieil ivrogne.

“Franchement, je n’en ai rien à faire de qui tu es”, répondit-il en faisant tournoyer le liquide caramel dans son verre, qui venait d’être à nouveau rempli. “Mais ce n’est pas tout. Je vais aussi t’aider à t’entraîner pour les ascensions.”

Je fixai l’homme ivre, dont tout le visage était rougi par la boisson et dont les yeux étaient incapables de se concentrer sur une seule chose pendant plus de quelques secondes. “Pourquoi ?”

“Eh bien, tu vas devoir être un ascendeur à succès pour me faire gagner beaucoup d’argent, non ?” Il laissa échapper une moquerie incrédule, comme si c’était la chose la plus évidente du monde. “Le bon alcool n’est pas bon marché, tu sais.”

Il est vrai que j’étais intrigué par son offre. Les regards étranges que j’attirais étaient de plus en plus fréquents ces derniers jours, et il était bien plus difficile de sonder pour obtenir des informations en ville, où je n’avais pas de personnes au grand cœur comme Mayla et Loreni pour répondre à mes questions non posées.

“Alors tout ce que tu veux, c’est de l’argent ?” J’ai demandé, toujours suspicieux. “Combien, exactement ?”

“Soixante pour cent de tous tes gains dans les Relictombs, ainsi que toute forme de promotion accessoire ou de gains que tu gagnes lorsque tu es à la surface”, a-t-il répondu comme s’il avait fixé le chiffre avant même que nous nous asseyions.

Je suis resté bouche bée. “Soixante pour cent ?”

“Hé ! Je me déracine de ma maison bien-aimée et je voyage avec toi pour t’offrir ma tutelle.”

J’ai froncé les sourcils. ” Tu as une maison ici ? ”

Alaric a laissé échapper une toux. “La ville est ma maison.” J’ai roulé les yeux. “Donc pas de maison.”
“Ne sois pas si pleurnichard, petit. De plus, l’Académie de Stormcove prend environ trente pour cent des profits de ses diplômés en vendant des distinctions ou d’autres matériaux précieux que l’on ne trouve que dans les Relictombs, et ce, pendant les cinq premières années suivant l’obtention du diplôme..Ce pourcentage est encore plus élevé à Vechor, Sehz-Clar et dans le Dominion central”, m’a-t-il dit d’un air innocent. “Mais puisque tu es d’Alacrya, tu le sais déjà, n’est-ce pas ?”

En fait, je ne le savais pas. Tout comme le reste des informations sur Alacrya que je connaissais, il s’agissait de bribes que j’avais récupérées ici et là en écoutant les conversations ou en posant des questions comme je l’avais fait à Maerin.

“Quarante pour cent”, ai-je rétorqué après une brève pause.

“Marché conclu”, a-t-il immédiatement répondu en saisissant ma main pour la serrer brutalement.

“Stormcove ne prend que cinq pour cent, alors que même les académies d’ascendeurs les plus prestigieuses prennent vingt pour cent “, a-t-il dit en me faisant un clin d’œil.

Ce salaud…

Indépendamment de sa tromperie, cela soulignait exactement à quel point j’avais besoin d’aide en dehors des Relictombs si je ne voulais pas attirer l’attention sur moi.

“Tu viendras avec moi pendant mes ascensions ?” J’ai demandé.

“Tu es fou ? Bien sûr que non !” Alaric a bafouillé. “Est-ce que ça ressemble à un corps digne de cet endroit paumé ?”

J’ai hoché la tête. Ce serait plus facile de cette façon.

L’argent n’était pas quelque chose pour lequel j’avais une quelconque avidité. Ce sont les reliques dont j’avais besoin, et je pouvais les stocker dans ma rune dimensionnelle. Même si l’entraînement d’Alaric était totalement inutile, tant qu’il pouvait m’aider à m’acclimater au mode de vie alacryen sans trop s’intéresser à mon passé, cela en vaudrait la peine.

Je ne faisais pas confiance à l’ivrogne, mais au moins ses intentions étaient directes. Je faisais plus confiance à la cupidité humaine qu’à la bonté, et s’il avait d’autres arrière-pensées… eh bien, j’espérais ne pas en arriver là. Si c’était le cas, j’étais sûr de pouvoir l’éliminer en tant que menace.

“Tu as fini ton introspection ?” Alaric a interrompu, tenant une nouvelle bouteille d’alcool dans ses mains.

“Qu’est-ce que c’est ?” J’ai pointé du doigt la bouteille. “Oh ça ?” Il m’a fait un large sourire. “Un acompte.”
J’ai résisté à l’envie d’enfouir mon visage dans mes mains. De tous les types de personnes qui existent, comment se fait-il que je me retrouve avec la version alcoolisée de Regis ?

Soudain, Alaric a sauté de son tabouret de bar, trébuchant pour retrouver son équilibre avant de se tourner vers moi. “De toute façon, nous devrions nous mettre en route. On a beaucoup de choses à faire et on va manquer de temps.”

Après avoir payé le barman avec ma runecard, je suivis mon nouveau conseiller instable. Notre premier ordre du jour était de mettre “mon histoire au clair”, comme il l’appelait. Pour ce faire, nous sommes retournés à mon auberge.

J’ai ouvert la porte pour voir Regis qui attendait à l’entrée. J’aurais probablement dû prévenir Alaric, mais après les événements de la journée, il ne m’était pas venu à l’esprit qu’Alaric pourrait être surpris de trouver un loup noir attendant patiemment dans ma chambre, une crinière de feu violet flamboyant autour de son cou et de ses épaules.

Mon compagnon et l’homme ivre se sont regardés en silence pendant une minute, comme s’ils étaient encore en train d’analyser ce qu’ils voyaient réellement. Puis Alaric s’est approché de Regis en titubant et… l’a tapoté sur la tête.

“Bon chien, là, aye”, a marmonné Alaric.

Regis s’est tourné vers moi, son expression déconcertée était presque comique.

“C’est bon”, ai-je dit à Regis. “Ce monsieur en état d’ébriété va travailler avec nous pour l’instant.”

Régis haussa ses épaules lupines et se tourna vers Alaric. “Ah, bien dans ce cas. Quoi de neuf, vieil homme ?”

Alaric sursauta, trébuchant derrière moi comme pour se servir de moi comme d’un bouclier. ” Ça parle ! ”

Regis a jeté un regard noir à l’ivrogne, sa lèvre supérieure se retroussant pour révéler d’énormes crocs blancs. “Quelle impolitesse. Je ne suis pas un “ça” ! Je suis un “il”…” Regis a incliné sa tête vers moi. “Ou suis-je une ‘elle’ ?”

Avec un sourire en coin vers Regis, j’ai dit : “Le sexe importe-t-il pour une ‘arme puissante’ comme toi ?”

“Je suis un homme”, a décidé Regis.

Derrière moi, Alaric continuait à murmurer des malédictions à lui-même en disant qu’il regrettait tout cela.

Une fois que j’ai pu traîner mon conseiller ivre à l’intérieur de la pièce, j’ai commencé à expliquer ma situation, bien que de nombreux détails aient été omis par mesure de sécurité.

Alaric lui-même a dit qu’il n’était pas intéressé par mon passé. Il avait juste besoin d’en savoir assez pour trouver une histoire.

“Ok, Grey. Tu as bien fait de ne pas dire aux gens ton nom de sang. Cela a beaucoup plus d’importance que ton prénom”, a-t-il reconnu, la voix tendue et le regard fuyant entre moi et Régis. “Tout d’abord, je ne sais pas comment tu as fait pour connaître un Denoir au point qu’il accepte de te donner ce médaillon…”

“Prêter”, j’ai corrigé.

“Prêter. Peu importe,” a rejeté Alaric. “L’important est que tu ne t’attaches pas à un Dénoir de haut-sang. Même si cela te sortira certainement d’une situation délicate, cela attirera aussi trop l’attention, surtout quand nous serons dans les grandes villes.”

“Alors que dois-je faire ?” Je fixai la dague blanche dans ma main, le médaillon Denoir toujours attaché au manche. “Sans ça, je n’ai pas d’identité ici.”

“C’est là que j’interviens,” répondit Alaric. “J’ai une connaissance qui est un artificier accompli capable de te forger une identité. Tu seras mon neveu, que j’ai pris sous mon aile parce que tu n’as pas voulu suivre ton père dans le commerce.”

“Il se trouve que tu as un ami artificier accompli capable de forger des identités ?” J’ai insisté. Ça semblait trop facile.

“Accompli, oui, mais gravement sous-payé”, a-t-il ricané. “Deux clients lui rapportent plus d’or avec cette activité secondaire qu’une année de salaire dans le laboratoire chic où il travaille à Sehz-Clar.”

J’ai froncé les sourcils. “Sehz-Clar ? Ce n’est pas le dominion du sud ?”

” Détends-toi. Il a un tempus warp ancré à cette ville”, répondit-il en prenant une gorgée de sa bouteille d’alcool nouvellement acquise. “Bref, j’ai besoin d’en savoir un peu plus sur tes… capacités.”

‘Jusqu’à quel point vas-tu lui en parler ?’ demanda Regis.

‘Juste assez pour lui donner de quoi travailler.’
“Régénération augmentée, force, vitesse,” j’ai énuméré.

“Augmentées comment ? Et pas d’éléments ? Tu es uniquement un Striker alors ?”

“Très augmentée”, j’ai dit avec confiance. “Pas d’éléments, et si tu me demandes si j’ai des sorts à longue portée, pas encore.”

” Tu as déjà fait une ascension ? ” a-t-il demandé, visiblement plongé dans ses pensées.

“Juste une fois”, ai-je admis.

Alaric a hoché la tête, sans se décourager. “C’est mieux que rien. Avec quelle taille de groupe as-tu fait ton ascension ?”

J’ai incliné la tête. “Il n’y avait que moi.”

“Juste toi…” Alaric a répété lentement, les sourcils froncés.

“J’ai fait équipe avec quelques autres dans une zone de convergence, mais nous nous sommes séparés après”, ai-je expliqué.

Alaric a laissé tomber sa tête, et pendant un moment, je me suis demandé s’il ne s’était pas endormi. Ses épaules ont commencé à trembler, puis finalement il a éclaté d’un rire maniaque.

Régis et moi avons échangé un regard et mon compagnon a fait tournoyer une patte à côté de sa tête.

“Je ne suis pas fou !” Alaric a hurlé à travers son propre rire. Peut-être pour essayer de se contrôler, le vieil ivrogne a pris une gorgée de sa bouteille, mais comme il riait encore, il a fini par s’asperger d’alcool sur le front. “J’ai le droit d’être heureux”, a-t-il dit à Regis avec un sourire, sa barbe dégoulinant encore d’alcool.

Il m’a regardé comme si j’étais fait de bijoux. “Ce n’est pas tous les jours qu’on peut trouver de l’or comme ça. Un Striker capable non seulement de survivre dans les Relictombs, mais qui est allé assez loin pour atteindre une zone de convergence !”

“Tu devrais peut-être lever le pied sur l’alcool”, ai-je prévenu, mais avant que je puisse emporter la bouteille, Alaric l’a fourrée dans son pantalon taché.

“Ne t’avise pas de le faire, beau gosse.” Il a rétréci ses yeux injectés de sang. “Enlève-moi ça et je ne serai plus fonctionnel, et il y a encore trop de choses à faire.”

S’arrachant de la petite chaise qu’il avait prise en entrant dans notre chambre, Alaric s’est approché de mon compagnon en vacillant.

“Comment as-tu réussi à cacher ta créature, d’ailleurs ?” a-t-il demandé en étudiant Regis. “Je suppose qu’il attire l’attention, surtout par ici.”

“D’habitude, je me cache à l’intérieur de lui”, répondit Regis à ma place, en faisant la démonstration en sautant et en disparaissant dans mon corps.

Alaric me regarda fixement pendant quelques instants, ouvrant la bouche à un moment donné pour la refermer ensuite. Il a répété cela plusieurs fois avant de décider de prendre une autre gorgée de son rhum, qu’il a dû sortir de l’intérieur de son pantalon avant. “Je ne vais même pas demander. Juste… assure-toi que lorsque ton compagnon…”

“Regis”, je l’ai interrompu. “Son nom est Regis.”

” Assure-toi juste que Regis ne parle pas trop devant les autres ascendeurs. ” Le vieil ivrogne a fait un grand geste tout en roulant des yeux. “Bien qu’il existe des récits de rares regalias capables de conjurer des invocations élémentaires qui empruntent la sensibilité du Caster, ceci semble évidemment un peu au-delà…”

J’ai décidé de ne pas mentionner qu’une poignée d’autres ascendeurs avaient déjà vu Regis parler, mais j’ai pris note de cette restriction pour de futures incursions dans les Relictombs.

“Alors on peut se battre aux côtés de la princesse ici ?” a demandé Regis en se glissant hors de mon corps. Il semblait plutôt excité par l’idée.

“Je ne vois pas pourquoi on ne pourrait pas. Il y a pas mal d’emblèmes et de régalias documentés où les éléments prennent la forme d’une bête.” Alaric haussa les épaules. “Ces invocations, cependant, ne sont en gros que des marionnettes animées auxquelles on peut fournir un certain nombre d’instructions, donc on ne parle pas, et il est préférable de ne pas rester dehors aussi longtemps.”
“Oh oui !” Regis s’est exclamé. “Plus besoin de me tourner les pouces métaphoriquement en regardant la princesse s’amuser.”

“Maintenant !” déclara Alaric. “Puisque j’ai les informations de base, allons à notre première destination.”

“Laquelle ?” J’ai demandé, soudainement nerveux à l’idée de faire à nouveau confiance au vieil homme.

“Nous devons te trouver de nouveaux vêtements”, chanta l’ivrogne en faisant une pirouette pour démontrer son point de vue.

“Si tu parles d’une armure pour l’ascension, j’ai déjà…” “Bah ! Pas ça, espèce de wogart”, a dit Alaric.
Je ne savais pas ce qu’était un “wogart”, mais j’étais presque sûr que c’était une insulte. “Tu te souviens de mon discours sur le fait que tu es un paquet ambulant d’incohérences ?” Alaric a continué, se dirigeant vers la porte avec sa démarche instable mais étonnamment légère. “En ce moment, tu as l’air d’un prince en fuite qui pense s’être déguisé en mettant une tenue minable. En fait, tu attirerais moins l’attention si tu avais l’air d’un sang riche.”

J’ai froncé les sourcils à l’idée de m’habiller comme une de ces oies arc-en- ciel colorées qui se pavanent dans les rues extérieures. “Je ne peux pas avoir l’air plus miteux, comme un roturier ? Je me sentirais plus à l’aise comme ça.”

“Non”, dit-il, impassible. “Ton visage ressort trop.” “Mon visage ressort trop ?” J’ai fait écho, déconcerté.
“C’est ennuyeux”, a-t-il grommelé. “Si j’étais né avec un tel visage, je ferais la cour à une riche Dame de haut-sang et je me baignerais dans du rhum doux toutes les nuits.”

Regis a sauté en moi, et je pouvais entendre son ricanement dans ma tête tandis qu’Alaric continuait à marmonner tranquillement sur ses délires alimentés par l’alcool.

” Très bien, finissons-en avec ça “, gémis-je en suivant Alaric hors de notre chambre. “Mais qu’est-ce qu’il y a après ?”

“Toi, mon cher neveu” – l’ivrogne m’a tapoté le dos – “tu vas passer ton évaluation d’ascendeur et commencer à faire gagner de l’argent à ton oncle !”


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Nino Nino
6 mois il y a

Arthur a le don d’attirer des…..fou😩

SØZ ŌX
2 mois il y a
Répondre à  Nino Nino

Vraiment…

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