the beginning after the end Chapitre 28

Examen

« Pleurer ne marchera pas ! Tu ne devrais pas être habitué à l’eau maintenant, Sylv ? »

« Kyuuuuu… » Sylvie a finalement échappé à mon emprise et s’est précipitée hors de la douche, toujours dégoulinante.

« Haa… » J’ai secoué la tête en finissant de me laver tout seul.

Ne portant qu’un simple t-shirt et un pantalon, je jetai un dernier coup d’œil à la pièce dans laquelle je vivais depuis quelques mois, imprimant l’image. J’ai mis mon gant et ma bague, rangeant le manteau et le masque avec quelques autres nécessités dans mon sac. J’ai attaché la Ballade de l’Aurore et mon épée courte à ma taille avant de sortir.

« Fais confiance à Jasmine quand les choses deviennent difficiles. Elle est peut-être la plus jeune, mais ne doute pas de sa force et de son expérience d’aventurière » m’a conseillé mon père en me serrant une dernière fois dans ses bras.

« Pourquoi grand frère et Sylviee partent-ils ? Non ! Reste ici ! » Ma sœur était maintenant frappée par la réalisation que je ne serais pas à la maison pendant un certain temps. Elle s’agrippait à ma taille et refusait de la lâcher en utilisant le poids de son corps pour m’ancrer.

« Chérie, ton frère va revenir, d’accord ? » Ma mère a essayé de la consoler.

« Nononononon ! Reste ! » a exigé ma sœur. Elle avait refusé d’écouter les excuses et s’était mise à crier, les yeux remplis de larmes.

Je me suis agenouillé, j’ai pris Ellie dans mes bras et je lui ai tapoté le dos. « Je sais que tu es une grande fille maintenant. Tu peux protéger maman et papa pendant que je m’absente un moment, Ellie ? »

« UUuuu…hic…je peux les protéger… » répondit-elle d’une voix étouffée en enfouissant sa tête dans mon épaule.

La lâchant, j’ai étudié le visage de ma petite sœur, essuyant les larmes qui coulaient sur ses joues.

« Bonne fille. Ton grand frère va s’absenter un peu, mais je vais revenir. Je me sens beaucoup mieux maintenant que nous avons quelqu’un de fort comme ma petite sœur pour protéger la maison. »

« Oui ! » a-t-elle détaché avec empressement, les yeux remplis d’une nouvelle détermination.

En lui tapotant la tête, j’ai embrassé Mère et Père une dernière fois.

« Tu vas nous manquer. N’oublie pas de garder la bague à ton doigt, d’accord ? » Ma mère m’a serré très fort.

« Reste en sécurité et connais tes limites, Arthur. » Père a posé une main sur mon épaule et m’a fixé, attendant une réponse.

Connaître mes limites, me suis-je répété, en faisant un signe de tête ferme à mon père.

Une fois les séparations terminées, j’ai descendu les escaliers de l’entrée jusqu’à l’endroit où Jasmine avait attendu.

Je leur ai fait un dernier au revoir, en faisant signe à ma sœur, qui agitait ses deux mains en se mordant les lèvres pour ne pas pleurer, pour lui remonter le moral.

« Allons-y, Jasmine » ai-je déclaré en mettant le masque et le manteau.

Elle a répondu par un hochement de tête laconique alors que nous commencions à nous diriger vers le hall de la Guilde des Aventuriers.

______________________________________

Le Hall de la Guilde n’était pas ce à quoi je m’attendais. J’avais imaginé un endroit rempli de voyous assis autour de tables en bois et buvant de la bière. Au lieu de cela, c’était un bâtiment rempli de prestige et de luxe. Une structure en marbre nous surplombait comme un musée sacré. Une fois à l’intérieur, il était clair la quantité de travail qui avait été mise dans l’intérieur conçu de manière complexe. Il y avait des tables en métal où je pouvais voir d’autres aventuriers nous jeter un regard en passant. L’ensemble de l’endroit avait une ambiance d’extravagance qui ne me convenait pas, et encore moins à certains des aventuriers à l’allure barbare présents ici, mais j’ai simplement continué à avancer.

« Bienvenue ! Comment puis-je vous aider tous les deux ? » Le sourire répété de la réceptionniste brillait d’un blanc nacré.

Avant que je puisse répondre, Jasmine a glissé un morceau de parchemin vers la femme.

« Je voudrais le parrainer pour un examen de grade. » Son visage est resté sans expression et elle a dit sèchement.

« O-Oui ! Je comprends » répond la réceptionniste, qui hoche la tête avec ferveur en rendant le morceau de papier. « S’il vous plaît, venez par ici. »

Se levant de son siège, la femme a ouvert la porte à côté de nous, de l’autre côté. En entrant, je n’ai pu m’empêcher de remarquer les murmures étouffés autour de nous.

« Oy, il y a quelqu’un qui passe un examen de grade » a chuchoté quelqu’un.

« Ce n’est qu’une fille et un nain masqué, pourtant » s’est moqué sans ambages une autre voix rauque.

J’ai retenu toutes les questions que j’avais et j’ai simplement suivi l’employé en silence. Une fois la porte franchie, on nous a fait passer devant la rangée de sièges derrière le comptoir vitré où se trouvaient les réceptionnistes, pour nous conduire dans une petite pièce.

Le bureau est décoré de façon minimale, avec deux canapés en cuir placés l’un en face de l’autre. Au fond de la pièce se trouvait un bureau en bois sombre, face à la porte ; un homme mince était assis derrière la pile de papiers soigneusement empilés, notant quelque chose avec un stylo matelassé.

Réveillé par le bruit de l’ouverture de la porte de son bureau, l’homme lève les yeux et révèle un visage anguleux et acéré. La chevelure noire que je regardais était séparée en son centre et dépassait tout juste de son cou fin. Derrière ses lunettes épaisses et sans monture se cachait une paire d’yeux vifs qui nous regardaient attentivement.

« Aventurière de classe A, Jasmine Flamesworth a demandé à ce que ce… » la voix de l’employée s’est tue en me regardant avec précaution. « …monsieur soit emmené pour un examen de son rang. »

« Oui, je sais très bien qui est Mlle Flamesworth. Vous pouvez attendre dehors, Mary. » L’homme mince lui a fait signe de partir en se levant de son siège. « Mlle Flamesworth, comment allez-vous ces jours-ci ? J’ai rencontré votre père il n’y a pas si longtemps. »

Jasmine a simplement fait un signe de tête laconique, qui ressemblait à peine à une révérence, lorsque l’homme s’est approché de nous. Son expression était devenue plus vive depuis qu’elle était entrée dans cette pièce, mais à la mention de son père, les mains de Jasmine se sont crispées en poings.

« Quoi qu’il en soit, c’est un plaisir de vous rencontrer. » L’homme a reporté son attention sur moi, reconnaissant enfin ma présence. « Je m’appelle Kaspian Bladeheart, et je suis responsable de cette branche. Je suppose que vous devez avoir une sorte de relation étroite avec Mlle Flamesworth. Y a-t-il un nom par lequel je peux vous appeler ? » Son regard va de haut en bas, il m’évalue rapidement.

« Kuu ! » Sylvie a répondu à ma place.

J’avais fait en sorte que Sylvie reprenne sa forme originale lors de mon passage en tant qu’aventurier, de sorte que ses cornes dépassaient et que ses pointes rouges étaient visibles.

« Je m’appelle Note » ai-je répondu d’un ton bourru. Ce nom ne signifiait pas grand-chose et avait été créé de manière assez irréfléchie en fonction du trait bleu qui traversait la fente de l’œil gauche ; il m’avait fait penser à un simple demi-billet.

Kaspian a écarquillé les yeux de surprise, mais il s’est vite repris et a répondu par un sourire décontracté. À part cela, voir une bête de mana ne semblait pas le surprendre, ce que je suppose être dû à son travail. « Oui ! Eh bien… M. Note, nous allons procéder avec Mlle Flamesworth ici présente en tant que votre parrain. Savez-vous comment cela va se passer ? »

Secouant la tête, je le laisse s’expliquer. « Un aventurier de classe B ou supérieure a le droit de parrainer un nouvel aventurier pour un examen. En fonction de vos résultats, cet examen vous donnera la possibilité d’être placé dans un rang approprié. De cette façon, vous pourrez éviter les luttes inutiles pour recommencer depuis le début. L’examen de grade consistera uniquement en une partie pratique. Maintenant, à en juger par vos armes, je peux supposer que vous êtes soit un combattant soit un augmentateur, c’est bien ça ? » Il a regardé d’un air perplexe le bâton noir attaché à ma taille sous mon épée courte.

« Oui. »

« D’accord ! D’habitude, il y aurait une demande rapide ainsi qu’une inspection de votre noyau de mana avant l’examen, mais puisque c’est Mlle Flamesworth ici qui vous parraine, je vais renoncer à cela » poursuivit-il en ouvrant une autre porte à l’extrémité de son bureau. « Mary, emmenez ces deux-là dans la salle d’examen. »

« O-Oui ! » Le réceptionniste, qui avait attendu à l’extérieur de la pièce, entra précipitamment et nous conduisit vers la porte de derrière. « S’il vous plaît, M. Note, Mlle Flamesworth, par ici. »

Je regardais Jasmine à travers mon masque alors que nous avancions dans le long couloir. Était-ce la raison pour laquelle elle voulait être la seule à me suivre ? La maison Flamesworth était mentionnée avec un certain respect, mais qu’était-elle exactement ?

J’ai été obligé de plisser les yeux pour essayer de m’adapter au changement soudain de luminosité lorsque nous sommes sortis du passage sombre. Lorsque la lueur aveuglante a disparu, j’ai pu distinguer les détails de la salle dans laquelle nous nous trouvions. La zone éclairée était une arène intérieure, au sol en terre battue, avec des sièges de théâtre standard qui ressemblaient plus à des escaliers exagérés. Alors que la plupart des sièges étaient vides, à l’exception d’une dizaine de personnes éparpillées, il régnait une atmosphère tendue, les yeux de tous se concentrant sur les deux personnes au centre de l’arène.

« S’il vous plaît, suivez-moi jusqu’à vos sièges. Il y a beaucoup de candidats aujourd’hui, alors si vous pouviez rester assis jusqu’à ce que l’examinateur appelle votre nom, cela aiderait vraiment à accélérer le processus. » La réceptionniste nous a salué une dernière fois, rapidement, avant de se précipiter vers les rangées de sièges en pierre.

Plaçant Sylvie entre Jasmine et moi, je me suis penché en avant pour avoir une meilleure vue des deux combattants sur le point de se battre en duel. Jasmine s’est simplement penchée en arrière, apathique, les jambes croisées.

« Haht ! » rugit le grand chauve en balançant son arme. Il était évident qu’il était désavantagé par rapport à son adversaire. L’homme qu’il combattait était de corpulence moyenne, avec des cheveux noirs courts et une cicatrice dentelée qui descendait le long de sa joue, mais il esquivait facilement tous les larges coups de l’homme chauve.

Le combattant balafré avait une expression apathique semblable à celle de Jasmine. Il n’a même pas pris la peine d’utiliser le sabre qu’il tenait dans sa main droite et a continué à contourner les attaques de son adversaire chauve.

Le visage rouge de frustration, le combattant chauve a hurlé : « Prends ça ! » Le fait qu’il ait annoncé sa prochaine attaque signifiait soit qu’il était confiant, soit qu’il était simplement un amateur. Dans ce cas, cela semblait être le dernier.

Le bras de fer qu’il avait brandi au-dessus de sa tête se mit soudain à briller d’un orange pâle tandis qu’une vague de chaleur entourait son arme. L’expression de l’homme balafré passa de l’ennui à une légère surprise.

« Hell Smash ! » rugit le chauve en attaquant. De la même manière que les enchanteurs psalmodiaient des sorts pour concentrer leur intention, de nombreux augmentateurs choisissaient également de faire quelque chose de similaire, comme vocaliser le nom de leur attaque. Cependant, pour un mouvement aussi simple, cela semblait excessif.

Même d’ici, j’ai pu entendre le soupir de dérision de l’homme à la cicatrice, qui a simplement brandi son sabre pour répondre à l’attaque.

Le bruit sec du métal contre le métal a résonné dans toute l’arène. Cependant, la vue du bras de fer tournant dans les airs a permis de déterminer assez facilement qui était le vainqueur de l’échange.

Le gros balourd regardait ses mains vides, apparemment surpris que son attaque ait été si facilement maîtrisée.

« Vos compétences en tant que manieur d’armes de poing sont inexistantes et votre sens du combat est nul… et c’est moi qui suis gentil. Vous dépendez trop de votre force physique par rapport à votre renforcement en mana, ce qui déséquilibre vos attaques. Il est écrit que vous venez d’avoir trente-cinq ans, mais vous n’en êtes qu’au stade d’orange foncé. Normalement, je mettrais quelqu’un de votre calibre en classe E, mais vu que vous avez une affinité avec le feu, si le petit mouvement de chauffage que vous venez de faire peut même être appelé feu, je vous passerai en classe D… à peine ». L’évaluation de l’examinateur balafré était sèche et directe, mais je n’aurais pas pu être plus d’accord avec lui.

« Suivant ! Diane Whitehall ! » s’écrie l’homme à la cicatrice tandis que le candidat chauve retourne à son siège, ramassant son arme en chemin.

« Oui ! J’arrive ! » De l’autre côté du stade, une femme s’est précipitée le long des rangées de sièges, trébuchant presque en chemin.

C’était une jeune fille aux taches de rousseur qui semblait avoir largement dépassé l’âge de l’adolescence. Elle avait les cheveux bruns bouclés attachés en arrière et portait une robe d’enchanteur standard qui ressemblait plus à un peignoir de luxe. Elle a tâtonné pour sortir sa baguette de sa ceinture, mais a réussi à se mettre en position sans la faire tomber.

Des ricanements et des gloussements se répandent dans l’arène de la part du public peu nombreux, réduisant la jeune fille – Diane – encore plus à l’embarras.

« Quelle perte de temps. Elle me déçoit » la voix d’un garçon à ma gauche a attiré mon attention juste à temps pour que je le voie secouer la tête d’un air moqueur.

Le garçon ne semblait pas beaucoup plus âgé que moi, ce qui m’a surpris. Je ne m’attendais pas à ce que quelqu’un d’aussi jeune essaie de devenir un aventurier. Bien qu’il portait également une robe de conjureur, elle était d’un niveau différent ; en comparaison, la robe de Diane ressemblait vraiment à un peignoir. Avec ses embellissements et autres parures, il était évident qu’il était un noble. Avec ses cheveux blonds mi-longs qui couvraient ses oreilles et étaient coupés juste au-dessus de ses yeux verts ternes, il était facile de dire que c’était un garçon attirant. Le sourire en coin qu’il arborait en permanence et la façon dont il levait le menton pour regarder tout ce qui se passait en bas de l’échelle devaient lui donner l’impression d’être une superstar.

Cependant, ce qui a attiré mon attention, c’est le bâton en bois blanc poli qui se trouvait à côté du garçon. Au sommet du bâton se trouvait une grande pierre précieuse de couleur rubis qui brillait dans les lumières du stade.

Il était un bon exemple de quelqu’un qui me déplaisait, j’ai donc choisi de reporter mon attention sur la scène.

L’examinateur balafré qui avait examiné l’augmentateur chauve était assis, remplacé par une femme. Cette personne, que j’ai supposé être l’examinatrice de l’enchanteur, portait un chapeau d’enchanteur en forme de grand cône qui dessinait une ombre couvrant la majeure partie de son visage.

En inclinant son chapeau en arrière, j’ai pu voir le visage pâle de l’instructeur. Ses yeux minces se promènent sur le public avant qu’elle ne laisse échapper une forte toux pour que tout le monde se calme.

« Ahem ! Diane Whitehall, dix-huit ans, un enchanteur au stade d’orange uni avec une seule spécialisation dans l’eau. Commençons. » La femme examinatrice a jeté le bloc-notes vers l’examinateur balafré et a brandi son bâton gris.

Une fois qu’un enchanteur avait atteint le stade orange, il était évident que sa spécialité se trouvait là. Au lieu de perdre du temps à essayer d’être adepte des quatre éléments, il était beaucoup plus efficace de se concentrer uniquement sur l’élément de sa plus grande affinité. La spécialisation simple, dans son cas, signifiait qu’elle se reposait principalement sur les sorts d’eau. À partir de la double spécialisation, il y avait un test strict pour voir si vous étiez vraiment adepte de deux éléments.

Instantanément, l’examinée aux taches de rousseur a murmuré un sort, invoquant une bulle d’eau pour l’entourer.

La base du combat en tant qu’enchanteur était de mettre en place des mesures défensives. Ils le faisaient car la plupart ne savaient pas renforcer leur corps avec du mana.

L’examinatrice de Diane, cependant, n’a pas lancé un sort défensif mais a choisi de passer à l’offensive.

« Tempête de sable ! » a crié l’examinatrice pâle alors qu’une tempête de sable tourbillonnait autour de la fille aux taches de rousseur et de sa bulle d’eau défensive.

La rafale de sable a fusionné avec l’eau, transformant le sort défensif de Diane en un grand orbe de boue. « Libération ! » La bulle de boue a éclaté à l’ordre de la candidate. Sautant en arrière, elle marmonna un autre sort tandis qu’une boule d’eau sous pression commençait à se former au bout de sa baguette.

[Canon à eau]

La sphère d’eau a jailli à une vitesse fulgurante vers l’examinatrice pâle.

Plutôt que de se défendre contre le sort, l’examinatrice a esquivé avec agilité la sphère d’eau. En y repensant, je me suis rendu compte que c’était la première fois que j’assistais à un duel entre deux enchanteurs. Ce combat fictif serait un bon moyen d’étudier les différences de styles de combat entre les enchanteurs à longue portée et les augmentateurs de mêlée.

« EXPLOSION ! » hurle l’adolescente aux taches de rousseur en balançant sa baguette vers le bas. La boule d’eau condensée explosa juste au moment où elle passa devant l’examinatrice, remplissant le stade d’un nuage de poussière.

Le noble morveux qui se moquait de la fille plus tôt secouait la tête avec dédain.

« Elle n’est pas mal » a marmonné Jasmine à côté de moi.

Le petit nuage de poussière qui couvrait l’instructrice de la vue a commencé à se dissiper pour révéler qu’elle n’était pas là.

Soudain, l’examinatrice émerge du sol derrière Diane, et son bâton frappe légèrement le sommet de la tête de la personne examinée.

« Eek ! » Diane a fait un bond en avant, surprise.

« Je dois dire que votre contrôle est tout à fait décent, Mlle Whitehall. Vous avez été un peu trop confiante dans votre dernier enchaînement de sorts, ne préparant aucune mesure défensive, mais dans l’ensemble, l’efficacité dans le contrôle du mana et la vitesse d’incantation était bonne. Classe C ! »

Diane a poussé un soupir de soulagement. Être un aventurier de classe C à son âge était un exploit dont elle pouvait être fière.

« Suivant ! Elijah Knight ! » L’examinatrice des enchanteurs a annoncé.

« Ici… » Quelques rangs plus loin, à ma droite, un garçon qui semblait encore plus jeune que le noble blond s’est levé. Il avait l’air plutôt inaccessible, avec des cheveux noirs de jais coupés court qui descendaient jusqu’à couvrir la moitié de son front. Sous ses lunettes à monture, il avait une expression très sérieuse qui le faisait paraître plus mûr que son âge réel. Le garçon portait une simple chemise beige à manches longues et un pantalon noir et n’avait aucune sorte d’arme sur lui. Je m’attendais à ce qu’il soit un augmentateur, mais le fait que l’examinatrice n’ait pas changé d’avis signifiait le contraire.

Soudain, un employé qui prenait des notes sur le côté se précipite vers l’examinatrice et lui chuchote quelque chose à l’oreille.

Les yeux fins de l’examinatrice au visage pâle se sont écarquillés avant de reprendre rapidement leur contenance.

« Elijah Knight, dix ans. Je viens d’être informé de votre statut spécial. À partir de maintenant, vous êtes un aventurier de classe B. »

Classe B à son âge et il n’a même pas eu besoin de se faire tester ?

Je pouvais voir des regards d’incrédulité sur les visages de tout le monde. Même le visage de l’examinateur des augmentateurs était surpris alors qu’il se penchait pour avoir une meilleure vue du garçon en question.

Le garçon solennel se contenta de faire une petite révérence et de se rasseoir sans un mot.

« Suivant ! Lucas Wykes ! » a poursuivi l’examinatrice.

« Hmph ! Je suppose que c’est enfin mon tour ! » Le noble garçon aux cheveux blonds sauta de sa position assise et se dirigea tranquillement vers la scène, bâton en main.

L’examinatrice a baissé les yeux sur ses notes, mais cette fois, sa voix était manifestement surprise. « Lucas Wykes, 11 ans. Enchanteur au stade…. orange clair ! Spécialisation unique en feu. »

Quoi ? Il est déjà au stade de l’orange clair ? Comment est-ce possible ?

Sans même s’incliner, Lucas s’est appuyé paresseusement sur son bâton.

« Commençons » déclare l’examinatrice, visiblement un peu vexé par le manque de respect du garçon.

À son signal, Lucas a immédiatement fait un bond en arrière en psalmodiant un sort. « Lève-toi, mon protecteur ! »

[Gardien de la flamme]

Une colonne de feu a éclaté devant lui, s’effaçant pour révéler un humanoïde de deux mètres de haut fait de flammes.

« On dirait que nous avons un petit talent spécial aujourd’hui. Comme on pouvait s’y attendre de la part de quelqu’un de la famille Wykes » a sifflé l’examinateur augmentateur en signe d’admiration.

Le gardien des flammes s’est précipité vers l’examinatrice, laissant des traces de pas fumantes sur son passage alors que Lucas commençait à lancer un autre sort.

Donc il a quelques compétences pour soutenir son ego.

L’examinatrice était visiblement un peu impressionnée, mais elle a répondu habilement en agitant son bâton gris et en prononçant quelques mots pour déclencher son sort.

[Tombe de la Terre]

Trois plans triangulaires de terre solide se sont élevés du sol, piégeant le gardien du feu à l’intérieur d’une pyramide de roche.

C’était une bonne réponse. Le gardien de la flamme disparaîtrait naturellement une fois qu’il aurait utilisé la quantité limitée d’oxygène à l’intérieur de la tombe.

Lucas a cependant gloussé en réponse, alors qu’il terminait son chant. « Trop tard, Mlle l’examinatrice. »

[Brume de braise]

La pierre de rubis enchâssée dans son bâton brille d’un orange éclatant tandis qu’une étincelle jaillit dans l’air. L’étincelle apparemment inoffensive explose comme un feu d’artifice, se séparant en dizaines de petites vrilles de feu flottantes. Les vrilles flottent tout autour de la scène, les entourant tous les deux.

« Le garçon est bon » a complimenté Jasmine, donnant un rare signe d’approbation.

Le visage de l’examinatrice est devenu sérieux.

J’étais un peu confus quant à l’utilité de ces braises flottantes, mais ma question a rapidement trouvé une réponse.

« Expulsion ! » Lucas a levé son bâton au-dessus de sa tête tout en continuant à s’élancer vers l’arrière.

Soudain, les dizaines de vrilles de feu ont rayonné d’un rouge vif avant de lancer des faisceaux de feu sur l’examinateur.

L’examinatrice dirigea son bâton vers le sol en dessous d’elle tout en continuant à chanter calmement. La surface autour d’elle a pris une teinte jaune vif et de multiples morceaux de terre ont commencé à sortir du sol.

[Champ d’éclats de pierre]

Les roches lumineuses se sont mises en formation pour bloquer les lasers de flamme. Seulement, ils n’ont pas seulement bloqué les lasers, mais les ont redirigés vers Lucas.

« Libération ! » Lucas pâlit en criant désespérément. Les feux follets dans l’air disparurent mais les flammes qui avaient déjà été lancées se dirigeaient toujours vers lui.

Pointant son énorme bâton vers les multiples traînées de flammes qui s’approchaient rapidement de lui, il a lancé un autre sort.

[Tornade de Feu]

Un cyclone de feu juste assez grand pour l’entourer a jailli du sol. Les traînées de flammes ont été prises dans le tourbillon de la tornade de feu, se fondant en elle.

« Transperce » ordonna l’examinatrice d’un geste fluide. Les éclats de roche qui avaient redirigé les flammes ont vacillé avant d’être projetés vers la tornade de flammes dans laquelle Lucas se cachait. Les gros éclats de roche ont traversé la tornade de feu, la déchiquetant. Les tessons s’arrêtèrent juste à côté de Lucas, en colère mais tremblant, qui se protégeait avec son bâton tenu devant lui.

« Comment osez-vous ! Ce manque de décence grotesque pour un simple examen de grade devrait être enregistré et traité en conséquence ! ». Lucas s’est écrié avec des yeux maléfiques. Son teint autrefois crémeux s’était éclairci de quelques nuances et une couche de sueur recouvrait son corps.

« Calmez-vous, M. Wykes. J’ai suffisamment de contrôle pour m’empêcher d’embrocher des petits enfants arrogants » a rassuré calmement l’examinatrice, laissant Lucas proférer silencieusement des jurons à l’encontre de la femme.

« Votre maîtrise et votre créativité dans les combinaisons de vos sorts sont excellentes. Tant que vous restez prudent et que vous connaissez vos limites, vous aurez un grand avenir devant vous, M. Wykes. Je pense que l’on peut dire sans se tromper que vous pouvez être placé en classe B. Êtes-vous d’accord, George ? » Elle se tourna vers l’examinateur augmentateur.

Il a répondu par un simple haussement d’épaules, indiquant que cela ne lui posait aucun problème.

Les actes répréhensibles dont Lucas avait accusé l’examinateur semblaient s’être évaporés dans l’air tandis que Lucas, une fois de plus, affichait un sourire suffisant devant le résultat final.

« Woah ! »

« Un autre petit monstre ! »

« Bon sang, je veux juste rentrer chez moi ! »

« Qu’est-ce qui se passe avec la foule d’aujourd’hui ? »

Les quelques membres du public ont tous crié et se sont plaints d’envie, tandis que d’autres membres du public qui ont déjà passé l’examen murmuraient avec excitation parmi leurs pairs.

« A quoi vous attendiez-vous, singes gaffeurs ? Vous pensiez que j’étais à votre niveau ? » Lucas s’est moqué à haute voix en époussetant sa robe.

Il a regagné son siège avant que l’examinatrice, qui n’était même pas fatiguée, ne change de place avec l’examinateur augmentateur nommé George.

L’homme balafré s’est levé, étirant son corps comme un chat paresseux. Après avoir donné un petit coup de chapeau à l’autre examinateur en passant devant elle, il fixa ses notes.

« Candidat suivant, Note ! Descendez, s’il vous plaît ! » a-t-il hurlé sans lever les yeux.

Jasmine a posé une main sur mon épaule. « Bonne chance. »

Donnant un signe de tête ferme en réponse, j’ai descendu les marches, laissant Sylvie, inquiète, aux soins de Jasmine.

« Il semble que vous soyez ici pour être testé dans des conditions particulières, vu qu’il n’y a pas d’informations écrites ici à votre sujet. Ok ! Voyons de quoi vous êtes capable. » George m’a regardé avec un regard curieux, essayant de regarder à travers la fente des yeux de mon masque pour voir qui j’étais.

L’examinateur a dégainé son épée en douceur, tout comme moi.

« Commençons ! » a-t-il annoncé en se jetant sur moi. La poussée visait directement ma tête, très probablement pour me faire peur.

Au lieu d’esquiver ou de fuir, j’ai fait face à la pointe de l’épée et j’ai fait un pas en avant en injectant du mana dans mes jambes. J’ai incliné ma tête juste assez pour que le plat de la lame frôle inoffensivement mon masque, et j’ai levé mon épée en un seul mouvement rapide.

Les yeux aigus de George s’écarquillèrent devant mon contre alors qu’il se rétractait désespérément dans l’espoir d’arriver à temps pour bloquer mon attaque, mais la pointe de mon épée était déjà pressée contre la gorge de l’homme. L’examinateur s’est immédiatement arrêté, craignant qu’au moindre mouvement brusque, ma lame ne s’enfonce dans son cou, sans tenir compte du renforcement du mana.

« Assez » une voix a interrompu. « Retire-toi, George. C’est moi qui vais tester ce candidat particulier. »

En tournant la tête, j’ai vu l’homme mince et à lunettes nommé Kaspian qui se dirigeait vers nous depuis le couloir par lequel Jasmine et moi étions arrivées.

« M-Monsieur ? Vous allez examiner personnellement ce participant ? » George s’est éloigné de ma lame avec autant de décontraction que possible, mais une perle de sang a roulé le long de son cou.

« Je m’excuse si cela semble présomptueux, mais est-il vraiment nécessaire qu’une classe AA s’abaisse pour tester un candidat ? Je serai plus que suffisant pour évaluer ce candidat ! » poursuit-il en essuyant rapidement le sang de sa main.

Le regard de Kaspian se baissa sur le cou de George, faisant taire l’examinateur. L’homme, indépendamment de ce qu’il suppose être une simple gaffe de sa part, est visiblement déconcerté par le fait que le chef de cette branche soit celui qui me teste.

Ce serait mentir que de dire que je n’ai pas été surpris aussi. Un aventurier de classe AA avait un niveau de force bien plus élevé que celui d’un aventurier de classe A. Les classements étaient exponentiels. Chaque saut de classe était exponentiel, ce qui signifie que comparé à la classe D jusqu’à la classe C, le saut de la classe A à la classe AA était incomparable. Être un aventurier de classe AA signifiait que vous aviez la force de dix aventuriers de classe A, et ce n’était qu’une estimation approximative.

Il devrait être sur un tout autre niveau de force comparé aux autres humains. J’étais curieux de savoir à quel stade était son noyau de mana, mais il n’y avait aucun moyen pour moi de le voir sans qu’il le découvre. Elle me gène aussi la traduction mais c’est clairement ce qu’il est écrit. Donc j’imagine que c’est « découvrir » dans le sens « ne plus le cacher »

« Son sponsor a des liens profonds avec moi, je me sens donc obligé de le tester personnellement » a-t-il gloussé, tandis que sa main droite se dirigeait vers une fine rapière à sa taille.

Faisant signe à George, nous nous sommes tous les deux placés au centre de l’arène en terre battue.


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