the beginning after the end Chapitre 24

Vente aux enchères

« Mesdames et messieurs ! Puis-je vous dire que c’est un très grand honneur pour moi d’être ici ce soir ? Vous êtes tous réunis ici aujourd’hui pour une raison et une seule, je présume ? C’est pour avoir la chance d’obtenir des objets rares et précieux dans cette vente aux enchères ! »

Les applaudissements ont tonné dans l’enthousiasme à l’introduction ardente du vieux monsieur.

« Si tout le monde dans le public veut bien se tourner vers la salle du fond, tout en haut, nous avons quelques personnages extrêmement importants qui ont décidé de nous bénir de leur présence. S’il vous plaît joignez-vous à moi pour accueillir le roi et la reine de Sapin ! » Le commissaire-priseur a été le premier à tirer la queue de son costume et à faire une génuflexion. Le public a immédiatement fait de même, s’inclinant respectueusement puisqu’il ne pouvait pas s’agenouiller sur son siège.

Le Roi et la Reine, en réponse, se sont dirigés vers la fenêtre en face de moi et ont agité leurs bras lentement dans un mouvement pratiqué.

« Ensuite, celui qui a rendu tout cet événement possible. Veuillez applaudir Vincent Helstea ! »

L’introduction du commissaire-priseur a été suivie d’une nouvelle salve d’applaudissements lorsque Vincent s’est approché du Roi et de la Reine, leur faisant une profonde révérence en retour.

Je suis resté assis, regardant en bas la foule de gens qui étaient censés être d’une classe bien plus élevée que moi, mais je ne pouvais m’empêcher de les regarder comme s’ils étaient…

Non… Je ne devrais pas penser comme ça. Je ne suis plus un roi. Bon sang, je n’ai même pas encore atteint la puberté. Pas la peine d’agir comme quelqu’un qui n’existe plus.

J’ai tourné mon regard vers le roi et la reine, pour les étudier. Malgré l’expression stoïque que le roi arborait toujours, il n’avait pas un comportement dominateur. Il avait une présence charismatique et forte, ce qui permettait de croire que la majorité des citoyens de Sapin le respectaient, mais c’était tout. Il n’a pas gagné son siège, son père le lui a donné. La famille Glayder était la famille royale depuis la fondation de Sapin. Je n’ai pas été surpris de voir que le noyau de mana du Roi Glayder n’était qu’au stade rouge.

En tournant mon regard vers la Reine, quelque chose a attiré mes yeux que je n’avais pas vraiment remarqué au début. Une baguette blanche était attachée à l’arrière de sa robe. Je ne pouvais pas sentir son mana, ce qui signifiait soit qu’elle portait un artefact qui pouvait le cacher, soit qu’elle était à un niveau suffisamment élevé pour que je ne puisse pas le sentir.

La reine Priscilla m’a surpris en train de l’observer et m’a adressé un sourire perspicace, révélant ses dents blanches comme des perles. Son sourire m’a pris au dépourvu, m’a fait sursauter et me détourner rapidement. Je pouvais sentir la chaleur de mon visage, ce qui rendait la situation encore plus embarrassante. Le mot « belle » ne serait pas assez juste pour la décrire. Cependant, une chose que j’avais remarquée depuis mon arrivée dans ce monde était le fait que je n’avais aucune sorte d’attirance sexuelle envers ces femmes plus âgées. Au début, j’avais pensé que cela pouvait être dû au manque d’hormones nécessaires dans ce corps prépubère, mais plus j’y pensais, plus j’avais l’impression que cela se résumait au fait que ma mère était juste un peu plus jeune que moi avant de renaître dans ce monde.

Je ne m’étais jamais vraiment intéressé à la psychologie humaine mais il était intéressant de remarquer que les femmes associées au même groupe d’âge que mon tuteur parental les rendait peu attirantes sexuellement. Peut-être que c’était juste moi ; aucun moyen de le savoir.

Bien sûr, cela ne signifie pas non plus que j’irais vers des enfants de mon âge comme Tess, Lilia, ou même cette princesse de glace ici présente. Ils pouvaient être la personnification même de la beauté, mais cela ne changeait rien au fait que leur niveau mental était celui d’un enfant. C’était la raison pour laquelle je n’étais pas capable de voir Tess comme autre chose qu’une amie ou une sœur pour moi, même quand elle était si évidente en montrant son attirance pour moi. Peut-être que lorsqu’elle sera plus âgée et plus mature, je commencerai à y penser.

Soupir. Être populaire, c’était vraiment embêtant.

« …kuu. » J’ai baissé les yeux pour voir Sylvie qui me fixait avec cynisme, l’œil entrouvert, l’œil jugeant semblant dire « tu es sérieux ? ».

« Haha… » Je ne pouvais pas m’empêcher de rire d’embarras en poussant le visage de Sylvie dans une autre direction pour rediriger son regard blessant avec mes mains pour bloquer son regard blessant.

Une grande main m’a légèrement serré l’épaule. « Arthur, une épée est mise aux enchères en ce moment. Dis-moi si tu la veux pour que je puisse faire une offre. Ne t’inquiète pas du prix non plus ! C’est l’avantage d’être le propriétaire de cet endroit » a chuchoté Vincent.

« Merci. » J’ai porté mon attention sur l’objet mis aux enchères.

« Cette épée courte a été forgée par un maître forgeron qui est aussi un artificier du feu, ce qui garantit que la qualité pendant le processus de forgeage est de premier ordre. Le noyau de cette arme est fait à partir du noyau d’une bête de mana Faucon de Tonnerre. Renforcer cette épée avec juste un peu de mana produira des courants d’électricité autour du bord de la lame, améliorant son pouvoir de coupe et ayant même un léger effet paralysant ! L’enchère commencera à cinquante or ! »

Des cris d’excitation ont immédiatement éclaté, presque tous les garçons nobles qui voulaient devenir mages ont tiré sur la manche de leurs parents, les suppliant de faire une offre. Je suis resté immobile, la tête appuyée sur mon bras et j’ai laissé échapper un bâillement par inadvertance. Il y avait un grand écran qui agrandissait les objets pour que le public au fond puisse les voir. Cependant, même si la petite capacité de choc pouvait être utile, il était évident que l’épée elle-même était au mieux inférieure à la lame que j’avais maniée dans ma vie précédente.

Vincent avait constamment déplacé son regard entre moi et l’arme, espérant que je serais au moins intéressé par l’arme pour laquelle la plupart des gens tueraient.

J’ai secoué la tête en réponse.

« Pas d’inquiétude ! Ce n’était que le début ! Fais-moi savoir quand tu auras trouvé quelque chose qui te plaît. Oh ! J’allais oublier. J’ai les articles que tu voulais à l’arrière. Je demanderai à l’un des employés de me les livrer après la fin de l’événement » a-t-il chuchoté, en se penchant de près pour que je sois le seul à entendre.

Mes oreilles se sont dressées et je me suis brusquement tourné vers lui. « Vous avez aussi réussi à trouver un masque pour modifier la voix ? »

« Cela a pris un peu plus de temps que prévu mais j’ai finalement réussi à en trouver un. Je t’ai aussi acheté un manteau fait d’un renard cauchemardesque qui devrait rendre plus difficile pour celui qui le porte d’être enregistré par quelqu’un peu méfiant. J’ai pensé que ce serait quelque chose que tu voudrais, alors je l’ai pris aussi pendant que je le pouvais » répondit doucement Vincent, en me faisant un clin d’œil.

« C’est plus que ce que j’avais espéré. » Le masque était indispensable pour que je devienne un aventurier, mais le manteau me serait sans doute aussi utile.

« Ne t’inquiète pas pour ça et reste en sécurité. C’est moi qui devrai m’occuper de ta famille s’il t’arrive quelque chose, tu sais » a-t-il gloussé.

J’ai juste souri ironiquement à ce fait. Non. Je n’allais pas donner à ma famille une raison de faire à nouveau son deuil comme je l’avais fait auparavant.

Il y avait quelques objets intéressants le long du chemin. Il y avait plusieurs noyaux de bête, dont la plupart étaient de classe B ou inférieure. Leurs prix étaient astronomiques. Même un noyau de classe C coûtait environ cinquante ors, et chaque classe multipliait ce chiffre de façon exponentielle. Il y avait quelques artefacts et noyaux supplémentaires, mais je ne voulais rien de tout cela.

Le Roi lui-même a enchéri sur quelques-unes d’entre elles, gagnant un noyau de bête de classe A. Ce n’est que lorsqu’un mage absorbe le noyau qu’il découvre si un noyau de bête contient encore une volonté ou non. Les chances étaient minces de trouver un noyau dont la volonté était encore intacte ; même s’il contenait la volonté, elle devait être compatible avec l’utilisateur. Cependant, la plupart des bêtes l’avaient déjà transmise à l’un de leurs descendants ou avaient instinctivement choisi de disperser leur volonté avant de mourir.

Je suppose que le Roi espérait avoir de la chance. La Reine, quant à elle, a enchéri sur un anneau d’absorption de mana et quelques autres objets utiles aux enchanteurs.

Alors que nous approchions de la seconde moitié de la vente aux enchères, les objets ont commencé à prendre de la valeur. Comme de plus en plus d’articles étaient vendus, mon intérêt commençait à s’émousser jusqu’à ce qu’un grand conteneur carré, recouvert d’un drap, soit déroulé sur la scène par quelques ouvriers.

Je n’ai pas pu m’empêcher de m’agiter lorsque le commissaire-priseur a retiré le drap, révélant une cage pleine de femelles enchaînées les unes aux autres avec seulement un sac sale pour couvrir leurs parties intimes.

J’étais dégoûté de voir tant de nobles se mettre frénétiquement à enchérir sur les jeunes femmes esclaves qui étaient bientôt déshabillées pour montrer leurs atouts comme des animaux. Je me suis rendu compte que le fait d’être né dans une petite ville avec des gens qui n’étaient pas d’accord avec l’idée d’avoir des esclaves m’avait presque fait oublier le fait que les esclaves existaient réellement dans ce monde.

Mon monde a aboli l’esclavage il y a des centaines d’années, donc l’idée de posséder un esclave était quelque chose à laquelle je ne pouvais pas me faire.

Les souvenirs du meurtre des marchands d’esclaves qui avaient enlevé Tessia me reviennent en mémoire. Si je n’avais pas été là pour la sauver, que se serait-il passé ? Un frisson m’a parcouru l’échine à l’idée que Tessia ait été abusée par un aristocrate corrompu. Maintenant que j’y pense, n’ai-je pas, par inadvertance, empêché une guerre entre les humains et les elfes ?

Le goût du métal dans ma bouche m’a ramené à la réalité. Réalisant que j’avais mordu trop fort ma lèvre inférieure, j’ai rapidement essuyé le sang de mes lèvres avec mon doigt.

Tabitha et ma mère avaient un visage solennel à la vue des esclaves, mais elles ont simplement secoué la tête et ont concentré leur attention sur Ellie et Lilia à la place. Même si la famille Helstea était une maison noble très importante, elle s’opposait à l’idée d’avoir des esclaves et préférait simplement engager des servantes et des majordomes.

Le visage de Vincent s’est illuminé de culpabilité mais il a rapidement retrouvé son calme. Je suis sûr qu’il était contre cela, mais la popularité et la demande d’esclaves étaient trop élevées, c’était inévitable.

En tournant la tête, j’ai aperçu le prince qui murmurait quelque chose à la petite princesse, mais je ne pouvais pas deviner quoi à son visage sans expression.

Cela devenait fastidieux. Je commençais à penser qu’il serait préférable de ne pas acheter une épée décente pour le moment et de me contenter d’une épée d’entraînement décente jusqu’à ce que mon corps mûrisse un peu.

Me levant de mon siège, je me suis penché en arrière, étirant mon corps raide quand j’ai aperçu le garde encapuchonné nommé Sebastian qui regardait Sylvie avec une lueur inquiétante dans les yeux.

L’enchanteur osseux aux yeux de perle sous cette capuche continuait à tripoter impatiemment son bâton de métal tandis que ses yeux restaient avidement fixés sur mon lien.

Après quelques instants, il a remarqué que je le regardais fixement. Laissant échapper une toux étouffée en réponse, il a redressé sa robe en écartant ses épaules normalement voûtées pour se donner l’air plus grand. En me regardant fixement, il a eu l’audace de laisser échapper un sourire suffisant, comme s’il avait tous les droits de faire ce qu’il allait faire.

Cet imbécile de plébéien a l’audace de…

POINT DE VUE DE VINCENT HELSTEA :

C’est dommage qu’Arthur n’ait pas été capable de trouver une épée appropriée.

Peu importe. Il y a assez d’épées en stock, je suis sûr qu’il se plaira à au moins l’une d’entre elles.

« Votre Majesté, j’espère que vous trouvez utile de visiter notre humble salle des ventes » ai-je assuré en me baissant.

« Cet endroit et cet événement sont tout sauf humbles, Vincent. Et oui, je ne sais pas comment vous avez réussi à obtenir un noyau de bête de classe A d’un ours à manteau d’argent, mais vous avez réussi à construire un sacré réseau. Espérons juste que la volonté de la bête est toujours intacte. » Il m’a attrapé le dos avec sa main excitée.

« Ne te fais pas trop d’illusions, mon cher. Tu sais à quel point c’est rare » j’ai pu entendre la Reine murmurer doucement en réponse.

La Reine s’est retournée pour reprendre sa conversation avec Alice et ma femme. Elles semblaient discuter de quelque chose à propos des enfants.

Sa Majesté et moi avons reporté notre attention sur la scène principale quand, tout à coup, une présence terrifiante et oppressante a envahi la pièce, serrant mon corps.

J’ai fait de mon mieux pour bouger, pour essayer de trouver la source de cette soif de sang dominatrice, mais mon corps a refusé d’obéir.

Que diable se passe-t-il ? C’était la zone la plus sécurisée de tout le bâtiment, avec la garde du Roi à l’intérieur, ainsi que la mienne, qui sécurisait l’extérieur de la pièce.

Je respirais difficilement alors que la pression excessive continuait de s’exercer sur mes entrailles.

Je pouvais sentir des perles de sueur froide couler lentement sur mon visage, comme s’ils avaient peur, eux aussi.

Avec beaucoup d’efforts, mon corps s’est un peu relâché et j’ai pu tourner légèrement mon regard pour voir s’ils savaient ce qui se passait.

S’ils étaient au moins capables de bouger leurs corps, il était clair qu’ils étaient tout aussi confus que moi.

Je n’avais aucune idée de ce qui m’attendait ensuite. J’avais supposé que je vivrais encore longtemps, mais j’étais là, aux portes de la mort, à essayer d’échapper à son emprise glacée.

Qu’est-ce qui se passe, nom de Dieu ?

POINT DE VUE D’ARTHUR LEYWIN :

Bon sang. J’ai perdu le contrôle.

Je me suis rapidement détourné du Sébastien au visage pâle qui tremblait sur le sol, en espérant que personne ne l’avait remarqué.

J’avais seulement l’intention d’effrayer un peu Sébastien, pas de terrifier toutes les personnes présentes dans la pièce.

En jetant un rapide coup d’œil autour de moi, j’ai laissé échapper un petit soupir de soulagement après avoir vu que ma mère et ma sœur allaient bien. Ma sœur était surprise et pleurait, mais elles étaient toutes deux assez loin pour ne pas être directement affectées.

Je ne pensais pas que ce serait si grave avec mon corps.

C’était la première fois que je laissais libre cours à mon intention de tuer. Même lorsque j’étais face aux marchands d’esclaves, j’avais choisi de ne pas émettre d’intention afin de les prendre par surprise.

Les gardes augmentateurs du roi avaient dégainé leurs armes et étaient en position de défense autour de la famille royale au moment où j’ai retiré la pression que j’avais exercée sur la pièce.

« Qui est là ? Vous osez essayer d’attaquer la famille royale ? » rugit le Roi en poussant sa femme et ses enfants derrière lui. La reine Priscilla avait sorti sa baguette et marmonnait silencieusement un sort en rassemblant ses enfants effrayés, ainsi que ma mère et ma sœur, Ellie, derrière son mari et les gardes.

Vincent utilisa un artefact dans ses mains pour appeler d’autres gardes à l’intérieur et demanda aux autres d’explorer la zone à la recherche d’assassins qui pourraient être, ou avaient été, dans les environs.

Le temps s’écoulait lentement pour moi alors que tout le monde dans la pièce était dans un état de panique et de tension. Ma mère m’avait attrapée, nous tenant fermement, ma sœur et moi, tandis que des gardes couraient dans tous les sens, armes au poing.

Mon père était passé, mais, après s’être assuré que nous allions bien, il est parti à la recherche du mystérieux agresseur.

Ce n’est que lorsqu’ils ont confirmé avoir tué un intrus sur le toit de la salle des ventes que tout le monde s’est calmé.

J’ai poussé un soupir de soulagement, mais contrairement à tout le monde, mon soulagement n’était pas dû au fait que l’intrus avait été tué, mais au fait qu’on m’avait fourni un bouc émissaire pratique.

Merci, intrus sur le toit. Ton sacrifice n’a pas été vain.

« Oy Sebastian. Comment un garde royal peut-il tomber sur son cul à cause d’un peu d’intimidation de la part d’un intrus ? Tu vas mourir tôt comme ça. » Un augmentateur encapuchonné tenant une lance secoua la tête, essayant de paraître dur devant ses camarades.

« J’ai simplement glissé ! » grogne Sebastian en repoussant la main tendue par l’un des gardes.

Il m’a regardé d’un air soupçonneux pendant un moment, mais n’a rien dit d’autre et s’est détourné avec dédain.

« Et maintenant ! Pour le dernier objet que nous proposons à l’individu assez chanceux pour l’acquérir ! » La voix dramatique du commissaire-priseur résonnait en bas tandis qu’une autre cage recouverte d’un tissu soyeux était traînée sur la scène.

Tout le monde dans la salle était encore visiblement tendu par le choc initial d’un intrus, mais leur attention était maintenant focalisée sur la scène après que Vincent ait annoncé qu’il avait été tué.

Après une pause dramatique, la bâche recouvrant la cage a été retirée, révélant un petit animal félin de la taille d’un gros chien.

Le commissaire-priseur s’est écrié à ce moment précis : « Un lionceau du monde ! Pour ceux qui ne connaissent pas cette magnifique bête de mana, un lion du monde adulte a la capacité de devenir au moins une bête de mana de classe B. J’ose dire que si l’on s’en occupe bien, ce lionceau du monde pourrait même devenir une bête de mana de classe A ! Savez-vous ce que cela signifie ? Prendre soin et chérir cette belle bête permettra à son maître de devenir un dompteur de bêtes légendaires ! »

Le public en dessous de nous est entré dans une frénésie de mains en l’air, enchérissant sans même attendre le commissaire-priseur. À ma grande surprise, le roi Glayder a frappé le verre de sa main alors que ses yeux restaient rivés sur la bête de mana.

N’ayant jamais traversé les Clairières des Bêtes, j’étais également intriguée par cette petite chose.

Sébastien se dirigea lui aussi vers le bord de la pièce pour avoir une meilleure vue de la bête de mana actuellement exposée. Cependant, il se contenta de laisser échapper un grognement insatisfait avant de revenir sur ses pas et d’avoir un autre regard avide sur Sylvie.

Normalement, cela ne m’aurait pas dérangé que quelqu’un soit jaloux du fait que j’aie un lien, mais il était évident que Sébastien avait l’intention d’essayer de me prendre mon lien. Inutile de dire que ma patience face à son regard pervers devenait de plus en plus mince.

« Alors, alors ! Je ne pourrai pas commencer les enchères tant que tout le monde ne sera pas installé ! » Le commissaire-priseur secoue ses doigts avec un sourire satisfait sur le visage en attendant que la foule se calme.

Alors que les enchérisseurs s’installent tous à contrecœur, le commissaire-priseur annonce enfin l’enchère de départ. « Nous allons commencer à cent or ! »

À l’époque d’Ashber, dix pièces d’argent étaient plus que suffisantes pour nourrir une famille de quatre personnes pendant un an. Bien sûr, il y avait évidemment des aliments de luxe qui atteignaient des sommes astronomiques, mais en se basant simplement sur cette norme, cent pièces d’argent, qui équivalaient à une seule pièce d’or, étaient plus que suffisantes pour nourrir une famille de quatre personnes pendant dix ans.

Ayant grandi dans l’humble avant-poste d’une ville, je n’avais jamais réalisé combien d’argent était réellement dépensé par la classe aisée.

Immédiatement, le prix du lion mondial a grimpé en flèche. Bientôt, il dépassa les quatre cents or et les enchérisseurs n’avaient pas l’intention de s’arrêter.

« 500 or ! »

« 550 ! »

« 600 ! »

« 700 ! »

« 1000 pièces d’or ! » a hurlé le roi dans un artefact amplificateur de voix.

En entendant simplement la voix de leur roi, les enchères incessantes de la foule ont cessé. Il était évident que, bien qu’il y en ait beaucoup qui pouvaient se permettre de surenchérir, ils se demandaient plutôt si cela valait la peine d’enchérir contre leur propre roi.

Cela n’a pas semblé juste une fois que le Roi est intervenu, mais il a au moins eu la décence de mettre un prix assez élevé.

Après le décompte du commissaire-priseur, le prix a finalement été fixé à mille pièces d’or ou à une tablette d’or blanc, ce que je n’avais vu que dans les livres et les photos.

Vincent s’est approché du Roi avec sa main tendue. « On dirait que personne ne veut enchérir contre vous, Roi Glayder » a-t-il félicité.

« Une tablette d’or blanc ne devrait pas être trop injuste, n’est-ce pas ? » plaisante le roi en jetant un coup d’œil sur la scène, visiblement excité.

« Merci pour la considération » gloussa Vincent en signe de défaite. « Quels sont vos projets avec le nouvel animal royal ? Allez-vous l’utiliser pour vous-même, ou peut-être le donner à votre fils ? »

« Bien qu’il soit tentant pour moi d’acquérir un lien, je pense le donner à Curtis… » dit-il avec désinvolture. « Bien sûr, tout dépend de ce qu’il fera » a-t-il terminé en tapotant la tête de son fils.

« P-Papa ! » Le prince Curtis, dont le visage s’était visiblement éclairci à la première remarque de son père, bégaya d’un air inquiet.

La reine Priscilla, mettant de l’huile sur le feu, ajoute : « Curtis, je me souviens que tu as relâché tes leçons d’épée. »

« Ah ! Maman ! C’était censé être un secret ! » Le prince à l’air féroce tira sur la manche de sa mère tandis que ses yeux se portaient sur sa mère et son père.

« Maman, je peux avoir un animal ? » Ellie a demandé.

« Haha ! Je ne sais pas. Les bêtes de Mana ne veulent être des animaux de compagnie que pour les gentilles dames » ma mère m’a taquiné.

« Ellie est sympa ! Pas vrai, frérot ? » Elle a tiré sur ma manche, m’envoyant au combat en son nom.

« Hmm ? Qui sait ? » Lui adressant un sourire mauvais, j’ai posé Sylvie sur les genoux de ma sœur avant qu’elle ne se mette à pleurer.

L’événement du dixième anniversaire s’est terminé sans autre agitation que celle que j’ai causée, et les gardes nous ont tous raccompagnés en bas.

En arrivant dans la salle de stockage derrière la scène, Vincent m’a remis un paquet enveloppé dans un tissu noir. Les objets achetés par le Roi étaient transportés jusqu’à la voiture par des ouvriers.

« Merci. » Je l’ai accepté gracieusement.

« Pour tout ce que toi et ta famille avez fait pour nous, c’est à peine suffisant » a répondu Vincent. « Arthur, nous avons quelques épées à l’arrière si tu veux jeter un coup d’œil pendant que tu es ici. Elles n’ont peut-être rien de spécial, mais je suis sûr que tu pourras trouver une épée solide pour tenir jusqu’à ce que ton corps finisse de grandir. »

« Oh ! Tu as l’intention de prendre des leçons d’épée ? » Le roi s’enquiert, en posant une main sur l’épaule de son fils. « Mon garçon vient juste de commencer à apprendre lui aussi. Peut-être que vous pourrez vous entraîner tous les deux un jour. »

« Les épées ne sont qu’un hobby pour moi, Votre Majesté. Je ne pourrais jamais espérer atteindre le même niveau que votre fils » ai-je répondu, me retournant pour racheter l’offre de Vincent.

« Votre Majesté, le prince Curtis ne ferait que prendre de mauvaises habitudes s’il commençait à s’entraîner avec de simples roturiers » sonnait la voix de Sébastien.

Alors que je me retournais pour répliquer, mon père et les Twin Horns sont apparus.

« Ah, vous êtes là ! Comment avez-vous apprécié la vente aux enchères ? » s’est exclamé mon père en récupérant Ellie après avoir présenté ses respects au roi et à la reine.

Mon père a pris Vincent à part alors que lui et les Twin Horns commençaient à débriefer sur l’événement.

« Votre Majesté. Si je peux vous dire un mot » j’ai entendu Sébastien dire en se penchant près de l’oreille du roi.

Après quelques instants, le roi Glayder lance un regard irrité à son garde royal, mais pousse un soupir.

Alors que les deux hommes s’avançaient vers moi, il était évident qu’ils venaient de discuter en voyant que Sebastian ne me regardait même pas, mais plutôt mon lien.

Cependant, au lieu de me parler, le Roi a fait appel à mon père.

Le roi lui sourit, mais son regard reste sévère. « Je n’ai jamais entendu votre nom. Vous devez être le père de ce jeune garçon, n’est-ce pas ? » affirma-t-il plutôt que de demander.

« Mon nom est Reynolds Leywin et oui, c’est le cas. Quel est le problème, Votre Majesté ? » répondit mon père en se baissant légèrement.

« Sébastien, ici présent, est un garde royal depuis un certain temps maintenant et a aidé notre famille un nombre incalculable de fois. »

Sa voix est restée détendue lorsqu’il s’est adressé à mon père, mais la condescendance dans son ton était toujours apparente. « Pour les services exemplaires qu’il m’a rendus, et donc pour le pays, je ressens le besoin de le récompenser parfois. Vous voyez, il s’est pris d’affection pour le lien de votre fils. Je sais qu’il n’est pas facile de rompre un contrat et je suis sûr que le garçon s’est rapproché de son petit animal, mais je serais plus que disposé à engager un mage pour s’occuper du contrat et vous dédommager, vous et votre famille, pour les problèmes. »

« V-Votre Majesté » bégaye mon père, surpris par la sévérité de la demande. Après m’avoir jeté un regard, il s’est retourné vers le roi. « Je dois m’excuser, Votre Majesté. Ni moi ni ma femme n’avons rien à voir avec le lien de mon fils. Il l’avait acquis lui-même, je ne peux donc pas parler au nom de mon fils sur les questions relatives à son lien. »

« Hmm » le Roi a tourné son attention dans ma direction, me regardant d’un air hautain, et j’ai soudainement réalisé que je lui rendais son regard. Il s’est alors rendu compte que pendant toute la durée de leur conversation, je l’avais fixé d’un regard glacial, lui et sa garde.

« Garçon. Ton père ne t’a pas appris à baisser le regard quand tu parles à quelqu’un de ton rang ? » Sebastian grogna avec dédain en faisant claquer l’extrémité de son bâton métallique sur le sol.

« Sebastian, silence ! » Le Roi a levé la main. Outre la famille royale et ses gardes, la demande du Roi avait attiré l’attention du reste de ma famille ainsi que celle de Vincent.

« Bonjour, mon enfant. » Le roi s’est approché, se tenant à une longueur de bras de moi. « Je suis sûr que tu viens de m’entendre parler à ton père, alors je ne vais pas me répéter. Qu’en pense-tu ? Mon armurerie royale a certainement une épée qui conviendrait à tout aspirant chevalier. »

Ne voulant pas faire de bruit, j’ai ravalé le blasphème qui me démangeait de sortir de ma bouche. « Merci, Votre Majesté, pour votre offre gracieuse, mais je dois refuser. Une simple épée ne pourra jamais remplacer Sylvie. »

« Comment osez-vous⎯ »

« Sebastian ! » Le Roi Glayder a rugi. Se retournant vers moi, il reprit la parole sur un ton beaucoup plus impatient. « Que dirais-tu d’un échange alors ? Le lionceau du monde que je viens d’acheter contre ton lien ? »

« Père ! » Curtis s’est précipité vers son père, tirant sur sa manche. « Je pensais que la bête de mana était à moi ? »

Ignorant son fils, le roi a attendu ma réponse.

« Peut-être n’ai-je pas été assez clair. Je ne souhaite pas donner, vendre ou échanger mon lien » ai-je répété, ne parvenant pas à masquer l’expression d’agacement sur mon visage.

« Je t’ai demandé deux fois, mon enfant, une faveur. Deux fois » a-t-il souligné, son ton devenant grave. « Je vais te le demander une fois de plus ; me donneras-tu ton lien ? »

L’air était tendu car l’attention de tous était dirigée vers moi. Sébastien me lançait un regard menaçant de ses yeux injectés de sang, attendant juste d’être libéré. Le reste des gardes royaux étaient en attente près des deux, observant soigneusement la situation.

« Alors laissez-moi vous poser une question en réponse, Votre Majesté. Combien êtes-vous prêt à me vendre vos enfants ? » J’ai demandé froidement, sans sourciller.

Pris au dépourvu, le roi n’a pas pu répondre à cette question apparemment aléatoire. « Vous m’avez demandé deux fois et je vous ai rejeté les deux fois, mais il semble que votre orgueil ne vous permette pas d’accepter mon refus. Vous ne semblez pas être conscient de ce que vous me demandiez, alors j’ai espéré clarifier en utilisant plutôt ma question. Combien d’argent devrais-je vous donner en échange de votre fils ou de votre fille, Roi Glayder ? » J’ai reformulé, sans hésiter.

J’ai entendu le sifflement aigu d’une épée quittant son fourreau. « Paysan insolent ! Tu oses insulter le Roi et sa famille ? » rugit un garde en se jetant sur moi avant que quiconque n’ait eu la chance de répondre.


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Evans Alley
7 mois il y a

Merci pour le chapitre !
Il est magnifique, votre majesté on ne lit plus hein!

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