the beginning after the end Chapitre 23

Royauté

POINT DE VUE DE REYNOLDS LEYWIN :

Alors que je buvais distraitement une gorgée de mon café, une sensation de brûlure me fit sortir de ma torpeur. Vince et moi étions assis autour de la petite table du patio extérieur et nous discutions de certains plans d’affaires de l’hôtel des ventes d’Helstea. Le sujet s’est déplacé vers la gestion de la sécurité et la façon dont nous approchions actuellement des étapes où il était nécessaire de restructurer et d’améliorer complètement les équipes de gardes.

En plus d’aventuriers non-mages compétents, nous avons récemment réussi à recruter quelques augmentateurs à longue portée, ce qui constitue un ajout extrêmement puissant à la sécurité. Bien qu’il soit encore largement répandu que les augmentateurs choisissent la voie de la mêlée pour des raisons de fonctionnalité et de facilité, les augmentateurs à distance, comme les archers et les arbalétriers, continuent d’être un atout beaucoup plus puissant dans les situations défensives. Vince m’a demandé à plusieurs reprises si des enchanteurs devaient être employés pour l’événement à venir.

« Hmmm… Je sais à quel point il serait bénéfique d’avoir des enchanteurs qui pourraient mettre en place des barrières et aider à soutenir les augmentateurs, mais je suis contre. » J’ai bu une nouvelle gorgée, plus prudente, de ma tasse.

« Tu peux développer ? Tu viens de dire à quel point il serait utile de les avoir » a-t-il réfuté en remuant rythmiquement son thé.

En posant ma tasse, j’ai répondu : « Si nous ne parlions que de puissance de feu, je serais d’accord, mais tu sais que ce n’est pas aussi simple que cela, Vince. Cela affecterait le moral de l’équipe d’avoir ne serait-ce que quelques enchanteurs dans une équipe d’augmentateurs. Tu sais toi-même à quel point les enchanteurs peuvent être snobs. Je te jure qu’ils pensent qu’ils sont des anges incarnés ; la plupart d’entre eux pensent que les augmentateurs sont des sortes de bêtes primitives qui utilisent leurs mains pour se battre. Même si nous arrivons à en trouver quelques-uns qui ne sont pas si pourris, l’équipe commencera à penser que nous engageons des enchanteurs parce que je ne leur fais pas confiance. »

Le regard de Vince était fixé dans le vide sur une tache sur la table ; ce qu’il pensait était évident. « Tu as raison. Je t’ai laissé entièrement en charge des aspects sécuritaires, donc nous ferons ce que tu dis, mais nous devons être absolument sûrs que la vente aux enchères du 10e anniversaire d’Helstea se déroule bien. Même la famille royale sera présente cette fois-ci. Nous ne devons pas laisser les choses prendre trop d’ampleur. »

J’ai simplement acquiescé, en adressant à mon ami un sourire appréciateur.

« Ah oui ! Nous devons emmener ton fils avec nous à la vente aux enchères du dixième anniversaire. Il avait mentionné qu’il voulait une épée, non ? Je ne savais pas que tu lui avais appris à manier l’épée. Je m’attendais à ce que le garçon prenne exemple sur le style de combat interne que tu maîtrises si bien avec tes gantelets. »

« Soupir. Je ne lui ai jamais appris à utiliser l’épée, Vince. Il a déjà des notions de combat à l’épée depuis qu’il a quatre ans » ai-je lâché, incrédule devant les mots qui sortaient de ma propre bouche.

« Tu n’es pas sérieux… Lilia avait encore peur de descendre les escaliers toute seule à quatre ans » bafouille un Vince désemparé.

J’ai continué, « Il a apparemment appris en me regardant m’entraîner et en lisant des livres sur les épées. Vince, ce n’est même pas la partie qui m’intéresse. C’est quand on s’entraîne, en revanche. Son regard quand on s’entraîne, ses réactions et son style de combat. Je n’ai pas l’impression de m’entraîner avec mon fils de 8 ans. J’ai l’impression de combattre un maître d’armes vétéran. La seule raison pour laquelle je peux encore le gérer, c’est parce que son corps est encore immature, mais la façon dont il réagit à mes mouvements… c’est quelque chose qui ne vient qu’avec des décennies d’expérience dans les combats à la vie à la mort. »

« Mmm… je ne peux pas dire que je ne sais pas de quoi tu parles. Je me demande parfois si ton fils n’a pas en fait que huit ans. Tu as peur de lui, Rey ? » a-t-il demandé sérieusement.

« Non. C’est une chose dont je suis de plus en plus sûr. Quoi qu’il arrive, c’est toujours mon fils. Je sais qu’il tient aussi beaucoup à sa famille et c’est tout ce que je peux demander en tant que père. »

POINT DE VUE D’ARTHUR LEYWIN :

Au cours de ces deux derniers mois, il était évident qu’il y avait eu des progrès dans la manipulation du mana de Lilia et de ma sœur. Il n’était plus nécessaire de leur insuffler mon mana, elles étaient donc capables de s’entraîner seules maintenant. Bien sûr, il leur faudra encore quelques années pour former un noyau de mana – surtout Ellie et sa courte capacité d’attention – mais je leur ai fait comprendre à toutes les deux l’importance de garder leur entraînement secret.

Je n’avais pas besoin de rappeler à mes parents et à la famille Helstea qu’il était important de garder le secret, mais il était évident que tous les quatre étaient impatients de voir le jour où Lilia et Ellie se réveilleraient.

Sylvie dormait beaucoup plus ces deux derniers mois, mais certains changements étaient perceptibles. Tout d’abord, son intelligence augmentait rapidement. Les pensées qu’elle m’adressait étaient plus complexes et contenaient des émotions compliquées qui allaient au-delà des simples « faim » ou « sommeil ». Dans les quelques mois qui ont suivi sa naissance, j’ai eu l’impression qu’elle avait gagné des années d’intelligence émotionnelle.

Un changement majeur s’est produit récemment : elle a appris à se transformer.

D’accord, ce n’était pas vraiment quelque chose d’aussi radical qu’une transformation, mais elle était capable de manipuler son corps un peu. C’est comme si c’était arrivé si soudainement. J’avais réfléchi à la façon de cacher son apparence dans les jours à venir, quand elle sera plus grande. Elle était à côté de moi quand elle a commencé à gémir et à se gratter comme si elle était mal à l’aise. L’instant d’après, ses épines rouges ont commencé à se rétracter et ses cornes à rétrécir. C’était une surprise époustouflante. Maintenant, la plupart du temps, Sylvie garde ses piques et ses cornes rétractées, ce qui la fait ressembler à un mignon renard à écailles noires avec de petites cornes.

Pendant tout ce temps, Vincent et Tabitha ont insisté pour me donner d’autres cadeaux en guise de remerciement. Même si je n’étais pas en mesure d’acquérir la cape ou le masque, j’avais prévu d’entraîner Lilia. Après tout, elle fait partie de la famille qui a aidé ma famille, donc en ce qui me concerne, il n’y avait rien à perdre à les aider. Après de nombreux refus, nous nous étions finalement mis d’accord sur quelque chose qu’ils pouvaient m’offrir : une épée.

Mon corps était enfin assez grand pour manier correctement une petite épée sans basculer maladroitement à la moindre anicroche. Elle ne serait pas plus grande qu’une dague de taille adulte, mais elle me permettait enfin de m’entraîner à l’épée avec autre chose qu’un bâton de bois. Nous avions décidé d’en faire un événement familial et de demander à ma famille et à celle de Vincent de se rendre à la vente aux enchères du dixième anniversaire d’Helstea.

En attendant dans le salon en bas que mon père et Vince se préparent, j’ai entendu un coup odieux venant de la porte d’entrée.

Sheesh, frapper une fois est suffisant.

J’ai laissé échapper un cri légèrement agacé en disant que j’y allais puisque j’étais à proximité, de toute façon. Pas besoin de déranger les femmes de chambre alors que j’étais juste à côté de la porte.

« Qui est ce… Ouf ! »

J’ai été frappé par la sensation nostalgique d’être étouffé par une paire d’oreillers en mousse. Un moyen classique d’assassinat, mais ne devrait-il pas être utilisé pendant que je dors ?

« Oh mon Dieu ! Tu étais vivant ! Regarde comme tu as grandi ! Je suis tellement désolé, Art ! Je n’ai pas été capable de te protéger ! Je suis si heureuse ! » la dame a reniflé.

« Mmfph ! Mmmfph ! »

« Angela, je ne pense pas qu’il puisse respirer… » Une voix réconfortante a fait remarquer.

« Eep ! D-Désolé ! » Angela a couiné.

Détachant mon visage, j’ai souri à la vue de mes compagnons. « C’est si bon de vous revoir les gars ! »

Mon ange gardien géant, Durden, m’a tapoté la tête et j’ai vu ses yeux étroits devenir larmoyants, ce qui a déclenché une larme chez moi aussi.

Adam m’a donné une claque sur les fesses. « Petit morveux ! Tu sais combien tout le monde était dévasté à cause de ce qui s’est passé ? C’est bon de te revoir, hehe. »

« Tu es de plus en plus beau, Arthur. » Je me suis retourné pour voir la charismatique Helen Shard, avec son arc caractéristique toujours attaché à son dos, s’accroupir devant moi. Elle m’a légèrement pincé la joue et m’a adressé un sourire compatissant avant de se redresser.

Soudain, on m’étreint à nouveau, mais cette fois, je suis très surpris. « Sniff. »

C’était Jasmine. Cette Jasmine froide et distante. Elle est restée muette, elle a juste serré ses bras autour de moi, laissant échapper de doux reniflements.

Je n’ai pas pu résister à l’envie de lui caresser la tête quand elle s’est soudainement éloignée de moi, le visage écarlate. Se relevant rapidement et essayant de retrouver son calme, elle m’a adressé un signe de tête embarrassé et s’est détournée.

À ce moment-là, Sylvie s’est réveillée de sa sieste sur le canapé et a trotté vers nous.

« Woah ! Qu’est-ce que c’est ? » s’exclama Adam. Le reste des Twin Horns avaient la même expression de surprise alors que même Jasmine se retournait pour regarder la mystérieuse bête de mana.

« C’est ma bête sous contrat, Sylvie » ai-je annoncé tandis que mon lien sautait sur le dessus de ma tête.

« Putain de merde ! Tu as déjà une bête sous contrat ? Sais-tu à quel point c’est précieux d’avoir un lien ? Oh mec, j’ai essayé de chercher une bête à apprivoiser ces dernières années, mais sans succès. Celles qu’ils vendent sont bien trop chères, aussi, petit veinard ! » Adam s’arrachait pratiquement les cheveux de jalousie.

« Les liens » ou « bêtes sous contrat » pour le terme officiel, étaient très recherchés par les deux types de mages. C’était un peu plus avantageux pour les enchanteurs car, pendant que le maître préparait ses sorts, le lien pouvait les protéger. Cependant, il était également très utile pour les augmentateurs, qui recherchaient souvent des bêtes sous contrat pour en faire des montures ou un partenaire pour assurer leurs arrières.

« C’est quoi toute cette agitation en bas… Ah ! Vous êtes là ! » Mon père, vêtu de son uniforme, descendit d’un bond la volée de marches et se précipita vers les membres de son ex-groupe.

Il les embrassait tous, tandis que ma mère et ma sœur descendaient peu après.

« Tout le monde ! C’est tellement bon de vous revoir ! » s’est exclamée ma mère. Elle n’a pas eu l’occasion d’en dire plus car les filles se sont jetées sur elle et ont commencé à baver sur ma petite sœur, toutes deux très joliment habillées pour l’événement. Mes parents n’avaient pas vu les Twin Horns depuis presque aussi longtemps que moi, alors tout le monde était tout aussi excité.

« Oh mon Dieu ! Alice, Ellie est ton portrait craché ! Elle va être si jolie en grandissant ! »

« …Mignonne. »

« Rey va bientôt avoir les mains pleines avec des candidats potentiels kukuku. Peux-tu me dire quel âge tu as ? »

« Quatre ! »

Les filles étaient un mélange d’excitation et d’œstrogène alors qu’elles reluquaient Ellie.

Vincent est descendu peu après avec Tabitha et Lilia. Le duo mère-père était assorti d’un costume et d’une robe noirs tandis que Lilia portait une robe à fleurs sous une cape chaude. Après que tout le monde se soit présenté, il a été décidé que les Twin Horns nous accompagneraient à l’hôtel des ventes d’Helstea pour l’événement du dixième anniversaire. En chemin, je leur ai raconté ce qui s’était passé après la chute. Mon père leur avait expliqué l’essentiel dans sa lettre, mais ils mouraient d’envie de connaître les détails. Ils ont été assez choqués d’apprendre que j’étais au Royaume d’Elenoir depuis plus de quatre ans.

Le trajet était assez court, donc je n’ai pas pu finir de tout leur dire avant que nous descendions.

La première pensée qui m’est venue à l’esprit en arrivant est que Vincent a vraiment mis beaucoup d’efforts dans ce projet. L’hôtel des ventes d’Helstea était à couper le souffle. C’était même trompeur de l’appeler une maison, car elle dépassait de loin tous les autres bâtiments voisins. J’ai visité de nombreux monuments nationaux et historiques créés par les architectes les plus célèbres, mais celle-ci était d’un autre niveau. Je soupçonne qu’ils ont eu beaucoup d’aide de la part des enchanteurs vu sa taille. La salle des ventes était un magnifique théâtre aux motifs complexes. Les portes principales mesuraient plus de 4 mètres de haut et étaient faites de bois pétrifié avec des motifs sculptés dessus. Comparé aux dessins naturalistes et élégants que j’ai vu dans le Royaume des Elfes, celui-ci était plus compliqué et grandiose. Elle avait la forme d’un demi-cylindre avec des sculptures en pierre détaillées de différentes armes comme supports.

Nous sommes arrivés tôt, donc seuls les ouvriers et les gardes étaient présents, se préparant pour l’événement. L’intérieur était tout aussi étonnant, sinon plus. La porte d’entrée s’ouvre sur un chemin qui s’étend jusqu’à une scène à l’autre bout. À notre gauche et à notre droite, il y avait des rangées de sièges en cuir bordeaux plutôt luxueux qui pouvaient accueillir confortablement plus de dix mille personnes. En levant les yeux, j’ai remarqué qu’il y avait des cabines encastrées tout en haut des rangées de sièges et encore plus haut, il y avait une seule pièce attachée au plafond et au mur arrière avec des vitres l’entourant, donnant une vue claire de la scène. Il était facile de deviner que ces cabines, ainsi que la pièce unique, étaient destinées aux VIP.

Il s’est avéré que la salle VIP au plafond était la salle où nous serions assis. Père et les Twin Horns, qui avaient décidé d’aider mon père et les gardes à se préparer à toute agitation ou éruption indésirable, furent les premiers à se séparer de nous. Vincent s’est ensuite séparé de nous en aboyant des ordres aux travailleurs et en préparant les hôtes à accueillir les invités les plus importants.

Tabitha nous a conduits à la chambre, nous mettant à l’aise dans l’espace soigneusement conçu et meublé, destiné uniquement aux invités les plus distingués et les plus riches. Il y avait un casier à vin et quelques sièges inclinables et des tables avec des sièges plus rapprochés près de la fenêtre. Je me suis installé confortablement sur le siège le plus proche de la fenêtre.

La salle des ventes fut bientôt un panorama de bruits joyeux et excités, alors que de plus en plus de personnes, qui étaient sans doute des personnes d’une certaine influence, commençaient à remplir les sièges inférieurs. Il y avait quelques groupes qui semblaient plus distingués que le reste et qui étaient personnellement escortés par les hôtes jusqu’à leurs stands. Sans aucun doute, il s’agissait des nobles les plus riches du Royaume.

Me lassant des hordes de nobles trop bien habillés qui discutaient entre eux, j’ai reporté mon attention sur Lilia qui enseignait une sorte de jeu de claquettes à Ellie. Je n’ai pas pu m’empêcher de sourire quand les deux ont éclaté de rire quand l’un d’eux a fait une erreur et a reçu une petite pichenette dans l’oreille en guise de punition.

Le temps est passé plutôt lentement jusqu’à ce que Vincent revienne, conduisant un groupe de personnes inconnues à l’intérieur.

Le premier à entrer derrière Vincent est un homme âgé aux longs cheveux roux foncé, vieillis par des mèches grises. Son dos était droit et ses épaules larges, ce qui lui donnait un air plus âgé. Les yeux de l’homme étaient sévères et ses sourcils en forme d’épée lui donnaient une présence indéniablement accrocheuse. Il portait une robe rouge doublée de fourrure blanche autour du col et avait une canne qui brillait plus fort que n’importe quel argent que j’avais vu auparavant. Il était suivi de près par une dame qui semblait avoir quelques années de plus que ma mère. Alors que ma mère avait une ambiance charmante, douce et amicale, les traits du visage de cette dame me faisaient penser à une sculpture de glace ; raffinée, élégante, noble et sans défaut, mais aussi froide et sans émotion. Elle portait une robe d’un blanc argenté chatoyant qui s’harmonisait avec ses cheveux bleu foncé qui tombaient sur ses épaules comme une tapisserie bien entretenue.

Derrière la dame, que je supposais être la femme de l’homme, se trouvaient deux jeunes enfants qui ne pouvaient être que de leur famille. L’aîné, un garçon qui semblait avoir environ treize ans, ressemblait davantage à son père. Avec ses yeux bruns sérieux, ses sourcils droits et ses cheveux acajou courts qui avaient un lustre brillant tout comme ceux de son père, il était évident de savoir à quoi il ressemblerait dans quelques décennies. Cependant, malgré son apparence féroce, il y avait une sorte de charisme non raffiné qui était différent de celui de son père. C’était le genre de charisme qui faisait de lui le centre de n’importe quel groupe.

La plus jeune, une fille qui semblait avoir à peu près mon âge, a examiné la pièce avec attention avant de me regarder.

Il faudrait encore quelques années avant qu’elle ne commence à mûrir, mais il va sans dire que le potentiel était là. Je ne pouvais pas m’empêcher de la comparer à Tess. Elles allaient toutes deux devenir captivantes pour les hommes de leur entourage, mais de façon très différente. Tess était la jolie fille d’à côté, avec ses yeux en amande réconfortants qui brillaient d’une couleur sarcelle éclatante. Son teint de pêche et de crème et ses joues roses. Ses cheveux uniques, couleur bronze, complétaient ses yeux, lui donnant une aura mystérieuse, mais accessible.

Non, cette fille était tout le contraire. Son teint blanc comme la porcelaine était une toile pour les traits de son visage méticuleusement sculptés. Ses yeux d’une acuité pénétrante, qui semblaient bien trop matures pour son âge, étaient d’un brun foncé qui paraissait plus grand grâce à ses cils longs et épais. Ses cheveux étaient d’un noir éclatant, qu’elle tenait de sa mère. Par rapport à ses cheveux et à ses yeux foncés, ses petites lèvres étaient couvertes d’un rose tendre qui donnait vie à son apparence de poupée.

Il était difficile de ne pas se demander comment ils allaient grandir, si mère nature les ferait fleurir ou dépérir.

Détachant mes yeux de la fille devant moi, je me suis concentré sur les trois gardes qui suivaient la famille pittoresque.

« Je ne savais pas que nous serions ici avec des invités, Vincent » dit l’homme, ni sévèrement ni gentiment.

« Je m’excuse, Votre Majesté ! Je pensais que ça ne vous dérangerait pas d’avoir d’autres personnes avec vous. Vous vous souvenez de ma femme, Tabitha, non ? Eh bien, ce sont des amis proches de notre famille » a-t-il présenté en agitant son bras dans notre direction.

Après nous avoir regardé un moment, ses lèvres se sont retroussées en un sourire. « Si ce sont tes amis, Vincent, alors ce sont les miens aussi. »

« C’est un plaisir de vous rencontrer. Au moins, nous aurons de la compagnie en plus de ces gardes » gloussa la dame.

J’ai levé un sourcil en signe de surprise devant le contraste frappant entre la personnalité de cette femme et son apparence. Elle semblait beaucoup plus accueillante, malgré son air intimidant, que son mari.

« Tout le monde, comme vous le savez peut-être tous, j’aimerais que vous rencontriez le roi et la reine de Sapin. Présentez-vous au Roi Blaine Glayder et à la Reine Priscilla Glayder et leurs enfants, Curtis et Kathyln. »

À ce moment-là, ma mère – qui tenait ma sœur – Tabitha, et même Lilia, se sont baissées en faisant des génuflexions. J’ai compris et je me suis baissé un moment plus tard aussi.

En nous faisant un signe de tête, le Roi nous a fait signe de nous lever. « Plus de ça, maintenant. Pas besoin d’être raide, nous sommes juste ici pour la vente aux enchères, après tout. »

Lorsque je me suis relevé, Sylvie a sorti sa tête de sous la robe de chambre où elle dormait, examinant avec curiosité les nouveaux visages.

« Kuu ? » a-t-elle gazouillé, en inclinant la tête.

J’ai cru entendre le souffle d’un des gardes à l’arrière, mais je n’ai pas pu le dire car leurs visages étaient couverts.

« Oh là là ! Quelle mignonne petite bête de mana ! » Le visage de la reine Priscilla s’illumina à cette vue et elle se dirigea vers moi.

Les regards du roi et des deux enfants se sont également tournés vers moi.

Les gardes ont également fait un pas en avant, s’assurant qu’ils étaient assez proches pour réagir au cas où quelque chose arriverait à la Reine.

« Elle a éclos il y a quelques mois. Elle s’appelle Sylvie. Viens lui dire bonjour. » ai-je répondu.

« Kyu ! » Elle a roucoulé en sautant hors de ma robe et en étirant son corps comme un chat.

« Je suppose que cette petite bête de mana est ton lien, jeune homme ? » Le roi s’est approché, s’agenouillant pour voir Sylvie de plus près.

J’ai juste fait un signe de tête sans mot. Ça devrait aller avec l’apparence de Sylv comme elle est. « Quelle chance tu as d’avoir une bête de mana. Même les petits ne sont pas faciles à apprivoiser, mais elle semble être très obéissante. »

« Eh bien, nous sommes capables de communiquer mentalement, donc c’est plus comme un accord mutuel que comme une obéissance » j’ai simplement haussé les épaules.

« Quoi ? Tu veux dire que tu es sous contrat d’égal à égal ? »

Nous avons tous tourné la tête pour faire face à la source de la voix. C’était l’un des gardes encapuchonnés derrière les enfants.

Bon sang, est-ce que j’ai dit quelque chose que je n’étais pas censé dire ?

« Umm, je ne suis pas sûr de ce que c’est, mais c’est elle qui a lancé le contrat, donc je pense que oui ? ». J’ai haussé les épaules, espérant changer de sujet.

Est-ce que c’était si important de savoir qui a formé le contrat ?

« Laisse-moi regarder de plus près ton lien ! » s’exclame le garde encapuchonné en se rapprochant de nous.

Avant que je puisse refuser, le Roi est intervenu.

« Ce n’est ni le lieu ni le moment d’étudier l’animal de quelqu’un d’autre. Tu es impoli, Sebastian. » Son regard est devenu dur alors qu’il le réprimandait.

« Mes excuses… » a-t-il dit, espérant que je finisse la phrase.

« Arthur. Arthur Leywin » ai-je terminé en m’inclinant sèchement. Alors que lui et sa femme m’adressaient un petit sourire, nous avons pris place à temps pour entendre la voix claire déclarant que la vente aux enchères allait bientôt commencer.

Un frisson glacé me fit me retourner pour voir Sébastien, qui avait enlevé sa capuche, regarder attentivement Sylvie, qui était blottie sur mes genoux.


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