the beginning after the end Chapitre 223

Le premier pas de l'avenir

POV DE GRAY

Beaucoup de choses ont changé après l’accident de Cecilia à l’école. Les choses n’étaient pas aussi drastiques que Nico l’avait craint après la révélation du secret de notre ami – du moins en un coup d’œil. Malgré l’oligarchie grossière dans laquelle nous étions, nous avions toujours des droits fondamentaux.

Les forces de l’ordre ne pouvaient pas simplement prendre Cecilia et la garder à toutes les fins qu’ils avaient en magasin, mais ils étaient en mesure de forcer Cecilia à assister à des sessions dans une installation gouvernementale voisine pour des « tests » sous prétexte de l’aider à « contrôler ses capacités ».

Un autre problème était que Cecilia était une orpheline comme Nico et moi. En l’absence de tuteur légal disponible après le décès du directeur Wilbeck, plus d’une fois une personne supposée riche ou puissante a étendu son désir de l’adopter.

J’aimerais dire que j’étais là pour aider mon amie alors qu’elle endurait le stress et les difficultés dus au fait d’être sous les projecteurs, mais ce serait un mensonge.

Avec Nico à ses côtés, étant l’épaule sur laquelle s’appuyer pour Cecilia, il devint rapidement évident qu’ils étaient devenus plus que de simples amis. Alors que je pensais que ma première réaction à cela serait un inconfort face au fait que mes deux amis d’enfance étaient sur le point de devenir amants, j’étais en fait heureux pour eux. C’était difficile pour moi de le montrer, car je n’étais presque jamais là avec eux.

L’entraînement avec Lady Vera est devenu encore plus intensif au fur et à mesure que j’ai rencontrée et même dépassé ses propres attentes. Elle avait le pouvoir de me permettre de sauter la plupart de mes cours puisque son propre programme d’entraînement était plusieurs fois plus intensif que l’académie, donc ma vie sociale et ma jeunesse étaient compromises. Si je ne m’entraînais pas ou ne combattais pas, j’apprenais l’étiquette et les connaissances de base nécessaires pour que l’examen puisse même être qualifié pour être un roi. Il s’est avéré que vous ne pouviez pas seulement être un bon combattant – vous aviez besoin d’intellect et de charisme pour attirer les citoyens de votre pays.

C’est sous la pleine tutelle de Lady Vera et de l’équipe de tuteurs dévoués à s’assurer que j’aille une chance de
devenir roi que j’ai appris que le rôle ressemblait plus à une mascotte glorifiée qu’à un leader.

Pourtant, j’avais besoin du pouvoir et de la voix qui accompagnaient le poste. Je n’avais toujours pas oublié les
assassins responsables de la mort cruelle du directeur Wilbeck.

J’ai également utilisé cette raison pour justifier mon absence avec Nico et Cecilia. Des jours et parfois même des semaines passaient sans même pouvoir voir leurs visages, et même si je me sentais mal, je me trompais en pensant que devenir roi résoudrait tout. Que le gouvernement effectue des tests louches sur Cecilia pour mieux comprendre ses niveaux anormaux de ki ou les politiciens essayant de l’utiliser comme un outil pour faire avancer leurs gains, devenir roi permettrait de se débarrasser de tous ces problèmes.

Je n’étais ni sensée ni catégorique comme Nico, et je n’avais pas non plus de sentiments assez forts pour que Cecilia consacre mon temps à elle comme ma meilleure amie. Si quoi que ce soit, il y avait encore une petite partie de moi qui a blâmé Cecilia pour la mort du directeur Wilbeck. La femme qui était essentiellement ma mère a été tuée en la protégeant.

Ce n’était pas juste de ma part de la blâmer – je le savais. J’ai ravalé ces ressentiments injustifiés il y a longtemps parce que Cecilia avait également enduré sa mort, mais cela laissait encore un petit gouffre dans notre relation.

C’est peut-être pour cela que je ne pourrais jamais rendre la pareille aux sentiments que Cecilia avait autrefois pour moi. Quelle qu’en soit la raison, cela n’avait pas d’importance. J’ai à peine eu le temps de dormir puisque mon emploi du temps actuel a été planifié à la minute près par Lady Vera.

Mais elle n’était pas complètement sans cœur. Elle me laissait encore le temps de passer du temps avec Nico et Cecilia de temps en temps, et bien que souvent Cecilia ne puisse pas venir à cause de sa propre « formation », parler et plaisanter avec Nico était l’une des rares joies dans ma vie.

Nous avions presque dix-huit ans et deviendrions bientôt légalement des adultes, lorsque Nico a évoqué son plan avec Cecilia lors de l’un de nos rendez-vous désormais mensuels.

« Tu vas t’enfuir ?» Ai-je demandé incrédule.

« Non… enfin, je suppose, d’une certaine manière. Nico poussa un soupir. “Vous faites passer mon plan bien
pensé comme une sorte de rébellion prépubère.”

« Parce que c’est en quelque sorte, » me moquai-je. « Pensez-vous que le gouvernement vous laissera même vous enfuir avec Cecilia ? En ce qui les concerne, elle est essentiellement un atout national. ”

« Faites-moi confiance, je sais. Mais après que Cecilia et moi n’aurons plus besoin d’un tuteur, nous pouvons abandonner l’école et aller dans un autre pays. Le nouveau prototype du limiteur de ki que j’ai fabriqué est déjà plusieurs fois plus stable que le précédent et cela explique la croissance de ses niveaux de ki.

« Dans quelle mesure son niveau de ki a-t-il augmenté ?» Une partie de moi ne voulait pas connaître la réponse.

Nico s’appuya contre le siège. « Selon son dernier rapport, plus du double. »

“Quoi ?!” Hurlai-je, attirant instantanément l’attention des autres étudiants de la cafétéria.

“Ouaip. Apparemment, ce n’est pas seulement son niveau de ki inhérent qui est monstrueux, mais aussi sa croissance. À ce stade, j’espère juste que l’équipe de chercheurs qui regarde et étudie savent ce qu’ils font – je m’attends à ce que toute forme de croissance explosive ne puisse pas être parfaitement stable. ”

« Pourtant, c’est ridicule, » dis-je en baissant la voix. Je ne pouvais pas m’empêcher de m’imaginer avoir un niveau de ki si élevé. Une majorité de mon entraînement avec Lady Vera a consisté à compenser mes niveaux de ki malgré les ressources infinies qu’elle avait dépensées en médicaments et en suppléments.

Avec mes capacités de combat et le niveau de ki de Cecilia, devenir roi n’aurait été qu’une question de temps.
Je pouvais voir pourquoi le gouvernement voulait tellement la contrôler.

« L’entraînement est encore difficile ?» Nico posa à nouveau sa question de routine.

J’acquiesçai, à peine capable de porter un morceau de poitrine de poulet grillé à ma bouche. “Cela devient un peu plus supportable maintenant, mais oui.”

Nico ne cherchait généralement pas les détails, mais je suppose qu’il ne pouvait plus le retenir. Il posa la
fourchette et me regarda de ses yeux perçants. « Pourquoi tu te fais ça ?»

J’ai continué à mâcher soigneusement ma nourriture, répondant seulement avec un front levé.

« Je te vois à peine de nos jours. Bon sang, Cecilia n’est pas aussi occupée même avec les sessions de formation du gouvernement et les politiciens qui la traquent. Quand je te vois, soit tu es sanglant au point que ça s’infiltre à travers ton uniforme, soit tu as si mal que tu peux à peine supporter. Être roi est-il si important qu’il vaut la peine de jeter son corps et sa jeunesse ? »

« Tu sais que ce n’est pas aussi simple que ça », dis-je avec un ton menaçant.

Nico roula des yeux. “Ouais je sais. C’est apparemment le dernier souhait du directeur Wilbeck que vous la vengiez en gaspillant votre vie. ”

J’ai claqué mes ustensiles sur la table. “As-tu fini ?”

Il y eut un moment de silence entre nous deux alors que nous nous regardions. Nico céda, laissant échapper un souffle. « Ecoute, je ne voulais pas me faire passer pour un idiot. Je voulais juste dire que le directeur Wilbeck n’aurait pas voulu cela pour vous. Elle aurait voulu que vous et Cecilia vivez comme des étudiants normaux et soyez heureux avec une vie et une famille normales. »

« Vous savez que je ne peux pas laisser tomber si facilement. Pas après que tout son meurtre ait été couvert comme un accident. Ces assassins font partie d’une organisation plus grande, je le sais.

« Alors vous devenez roi et vous étouffez l’organisation qui a tué le directeur Wilbeck. Alors quoi ? Pressa Nico.

« Puis je me retire. Trouvez un endroit calme et « être heureux avec une vie et une famille normales », ai-je répondu avec un sourire narquois.

Mon ami secoua la tête impuissante. “Espérons que ce soit aussi simple que cela.”

Je ris, grimaçant à la douleur que cela provoquait dans ma poitrine douloureuse. « Et toi et Cecilia ? Avez-vous un pays en tête ou vous contentez-vous d’aller partout où le vent souffle comme des gitans ? ”

« Les ingénieurs ne vont jamais là où le vent souffle », se moque-t-il. « J’ai à peu près l’ensemble du plan. Et tout est légal… juste, discret. ”

« Eh bien, avez-vous dit ce plan directeur à Cecilia ?

« Pas entièrement, mais… oh, parlez du diable. Cecil ! Nous sommes ici ! » Appela soudain Nico, se levant pratiquement de son siège. Cela m’irritait de voir que sa voix montait d’un ton à chaque fois qu’il parlait à Cecilia. Ce n’était pas exagéré mais toujours un peu grincheux.

Néanmoins, j’ai tourné la tête et j’ai fait un signe à notre amie avec un sourire. Ma salutation était décontractée et souple, mais mes yeux scrutèrent Cecilia avec attention. Elle avait grandi et sa posture était beaucoup plus droite et confiante malgré l’épuisement montré sur son visage. Il était facile de dire que, objectivement, elle était devenue beaucoup plus jolie. Que ce soit parce que sa formation stricte façonnait son corps en une figure plus féminine ou parce que ses gènes inhérents se concrétisaient avec l’âge, elle attirait le regard de la plupart des étudiants masculins autour d’elle.

Elle portait un uniforme similaire au mien, indiquant aux étudiants et aux professeurs que nous avions des mentors et que nous étions dispensés de se présenter en classe ou à l’école. C’était une version plus extravagante de celles que portaient les étudiants normaux, ornées de garnitures dorées et de boutons assortis. Je pensais que cela me paraissait toujours étrange, mais sur Cecilia, cela la faisait ressembler à une noble tout droit sortie d’un conte de fées.

Cecilia nous a souri en retour avant de prendre place en face de moi à côté de Nico.

« Ça fait un moment, Grey, » dit-elle en lissant son blazer. Elle m’a regardé avec des yeux las. « Comment se passe la formation pour vous ?»

« Ça va bien », répondis-je maladroitement. “Comment allez-vous ?”

Cecilia avait toujours été une fille calme, mais la voir de moins en moins rendait nos interactions encore plus tendues que d’habitude.

Pourtant, elle était une fille douce et altruiste – assez désintéressée pour dire qu’elle allait bien quand, malgré son physique amélioré, sa psyché semblait être au bord de l’éclatement.

« Ici, Cecil. J’ai gardé certains de vos plats préférés avant qu’ils ne disparaissent tout. Nico poussa le plateau de nourriture intacte vers elle et je la regardai alors qu’elle forçait un sourire et enfonçait pratiquement le mélange de fruits de mer à la crème dans sa gorge.

Pour quelqu’un d’aussi intelligent, Nico n’avait aucune idée.

J’ai regardé pendant un moment pendant que les deux d’entre eux conversaient ; Nico a fait la majeure partie de la conversation. Cecilia a surtout écouté mais a répondu véritablement à toutes les questions de Nico pendant qu’elle terminait le plateau de nourriture.

Malgré le changement de dynamique entre nous trois, les choses semblaient normales pendant un moment. Nous étions trois étudiants assis et bavardant autour d’un repas dans la salle à manger de notre école. Alors que ma volonté de devenir roi augmentait de plus en plus pendant l’entraînement, passer du temps comme ça me manquait.

Ce n’est que lorsque Nico a mentionné ses projets de fuite du pays que les choses ont commencé à se diriger
vers le sud. L’expression de Cecilia se durcit, à un point où elle parut presque… effrayée.

« N-Nico. Je ne pense pas que nous devrions en parler ici », dit Cecilia en regardant autour d’elle.

Nico haussa un sourcil. « Allez, Cecil. Ce n’est pas comme si nous nous enfuyions. Nous sommes légalement
autorisés à nous rendre dans d’autres pays, vous savez. »

« Encore… » La voix de Cecilia s’estompa alors qu’elle continuait à observer notre environnement.

J’ai regardé la montre attachée à mon poignet et me suis levé de mon siège. « Mon temps est écoulé. Je ferais mieux de retourner à la propriété de Lady Vera avant qu’elle ne double mon régime pour le reste de la journée. ”

« Nous vous accompagnerons jusqu’à la voiture. » Nico se leva et Cecilia le suivit.

Tous les trois, nous sommes sortis de la salle à manger et nous sommes entrés dans le hall, toujours plein d’étudiants pendant leur pause déjeuner. Les yeux étaient attirés vers Cecilia et moi à cause de nos uniformes, mais nous avons tous les trois ignoré les regards envieux autour de nous et sommes allés à l’extérieur vers l’après-midi sombre qui semblait refléter ce que je ressentais.

Nico était probablement le seul sur nous trois à rester normal et quelque peu ignorant. Je ne lui ai jamais parlé d’avoir été capturé et torturé, et j’étais sûr que Cecilia cachait pas mal de ses expériences dans le centre de formation du gouvernement qui n’autorisait aucun étranger.

Pourtant, nous avions probablement tous les deux besoins de quelqu’un comme Nico dans notre groupe. En dépit d’être un orphelin comme le reste d’entre nous et d’avoir perdu le directeur Wilbeck, Nico était toujours Nico. Malgré ses traits pointus et son intelligence qui nous conduisaient souvent tous les deux à des problèmes, il était brillant et optimiste.

« Je vous reverrai bientôt… j’espère », dis-je en montant dans la voiture noire qui m’attend juste devant les portes de l’académie. Je ne mentais pas – et je voulais vraiment les voir bientôt, mais je n’étais tout simplement pas confiant.

De retour au domaine, ma formation a repris. Lady Vera m’attendait avec son équipe de spécialistes déterminés à faire en sorte que j’aie mal à la fois physiquement et mentalement.

Dans l’ensemble, c’était une journée plutôt normale. Le peu de temps que j’ai pu passer avec Nico et Cecilia était ce dont j’avais besoin pour traverser encore quelques semaines épuisantes. Ce n’est que lorsque je sois tombé dans mon lit que j’ai reçu un appel d’un numéro que je ne reconnaissais pas.

J’ai répondu à l’appel. “Bonjour ?”

« Oui, c’est l’hôpital national d’Et aria. Est-ce que je parle à Gray ? demanda une voix féminine agréable. “Oui, c’est Gray.”

« Bonjour, la raison de cet appel était que vous étiez répertorié comme contact d’urgence de Nico Sever. Il a été pris en charge d’urgence il y a quelques minutes et est en préparation pour une intervention chirurgicale. Nous aurons besoin que vous veniez et… »

J’ai raccroché le téléphone et j’ai descendu les escaliers aussi vite que mon corps douloureux le permettait. Heureusement, j’ai à peine éviter de croiser l’un des nombreux majordomes du domaine, et il a organisé un trajet jusqu’à l’hôpital pour moi.

Tout était flou jusqu’à ce que j’atteigne la pièce où Nico était détenu. Je pouvais à peine me souvenir d’avoir rempli les formulaires appropriés et d’attendre la fin de son opération. Ce que je pouvais, cependant, c’était la paire de menottes perturbant le ki qui enchaînait son poignet au lit d’hôpital.

« G-Gray ?» La voix groggy de Nico me sortit de ma stupeur.

Je m’agenouillai à côté de son lit, faisant attention de ne même pas toucher la couverture sur lui au cas où j’aggraverais ses côtes cassées.

“Nico ! Ouais, c’est Gray. Je suis là », dis-je, réduisant ma voix à un murmure. « Que s’est-il passé, mon pote ?»

Les yeux vitreux et mi-clos de Nico s’ouvrirent à ma question. « Cecil ! Ils l’ont emmenée ! Je viens de la déposer et j’étais sur le chemin du retour quand je me suis souvenu que j’avais oublié de lui donner le nouveau prototype.

“Quoi ?!” J’ai laissé échapper, secouant accidentellement le lit.

Mon ami grimaça et prit un moment pour reprendre son souffle avant de reprendre la parole. « Je les ai vus la pousser dans une voiture. Elle était inconsciente.

« Qui l’a emmenée, Nico ?

Nico, qui a essayé de s’ajuster, s’est finalement rendu compte qu’il était menotté au lit. Il se mordit la lèvre alors qu’il jurait dans sa barbe. Couvrant ses yeux avec son avant-bras, il laissa échapper un souffle tremblant. « C’était une équipe de forces de l’ordre. C’est notre propre gouvernement qui l’a emmenée.


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