the beginning after the end Chapitre 216

Deux contre une armée

J’ai vu le trou formé par l’attaque de Sylvie disparaître lentement – couvert par la mer de bêtes mana marchant régulièrement vers le mur.

Malgré la dévastation causée par l’explosion, tous les signes des dommages ont rapidement été balayés.

Sylvie lâcha une autre explosion de mana, mais cette fois, plusieurs boucliers se combinèrent les uns sur les autres, subissant le plus gros de l’attaque avant de se briser couche par couche.

On dirait que nous ne pourrons pas simplement pleuvoir confortablement des sorts sur eux, pensai-je. “Nous manquerions de mana bien avant même de faire une brèche de toute façon”, a répondu Sylvie.
« Après toi », a-t-elle transmis en me faisant un grand sourire. Essayez de suivre, j’ai renvoyé.
Tomber la tête la première sur plusieurs milliers de mètres dans les airs dans une armée de bêtes magiques aurait normalement dû causer une sorte de peur ou d’anxiété, mais ce n’était pas le cas. Mon cœur battait contre ma cage thoracique non par peur, mais par excitation.

Comme pour me nourrir de mes émotions, le mana a envahi mon corps alors que je continuais mon plongeon. Le vent s’est rassemblé autour de moi, tourbillonnant et se condensant lorsque je suis entré en collision avec le centre de la horde de bêtes.

Les couches de vent qui m’entourèrent éclatèrent en une explosion de coups de vent, déchiquetant et repoussant les centaines de bêtes prises dans l’explosion.

Je me suis levé au centre du cratère que j’avais créé alors que des milliers d’yeux monstrueux me regardaient d’en haut.

Il y eut un souffle de silence alors que j’attendais avec Ballade de l’aube à la main. Le mana bondit autour de
moi, impatient de se laisser aller.

C’est alors que le premier cri de guerre s’est déclenché. Il provenait d’un canin bipède qui apparaissait au
moins trois fois ma taille avec des griffes et des crocs qui brillaient de manière menaçante.

Il lâcha un hurlement qui éperonna les autres qui m’entouraient, comme pour les réveiller de leur stupeur. Les bêtes de mana ressemblant à des zombies qui semblaient presque droguées ont toutes pris vie dans un concert de cris, de rugissements et de cris saccadés.

Mais perçant à travers les cris des bêtes de mana corrompues était le rugissement tonitruant de mon lien quand elle a atterri. Elle a immédiatement arraché la gorge du canin bipède avec ses crocs et a frappé quatre autres bêtes de mana avec un glissement de la queue.

« Essayez de suivre le rythme », se moqua Sylvie alors qu’elle continuait à se frayer un chemin à travers l’océan de bêtes.

Avec un gloussement, j’ai sauté hors du cratère et au sommet d’une bête de mana reptilienne à trois queues. Avant que la bête ne puisse même émettre un son, sa tête était déjà parfaitement séparée de son corps et j’étais sur la bête suivante.

Désorientés et furieux à notre arrivée, les bêtes de mana s’agglutinèrent alors qu’elles essayaient toutes de me mettre leurs griffes, leurs serres ou leurs pattes. J’ai constamment utilisé la magie du vent pour créer de l’espace pour que je puisse balancer mon épée.

Pendant un certain temps, j’ai limité mon mana, en utilisant mes prouesses au combat accumulées au cours de mes deux vies et de Ballade de l’aube pour abattre les ennemis qui n’ont jamais pris fin. Tuer une bête signifiait que deux ou trois la remplaçaient, mais nous nous y étions préparés. Après tout, ce n’était pas une bataille que je devais gagner ; c’était une bataille d’usure.

Dans le chaos de la bataille où des dizaines de crocs et de serres acérés comme des rasoirs vous balayaient de toutes les directions, il n’y avait pas le temps de communiquer entre eux. Sylvie et moi avons compté sur la
lecture de l’état mental de chacun au cas où l’un d’entre nous aurait besoin d’aide.

Le temps a rampé – ou était-ce que le temps passait ? Il était impossible de le dire car les débris de la bataille couvraient depuis longtemps le ciel. Ravalant mon impatience, j’ai limité l’utilisation du mana au renforcement du corps et à l’augmentation des armes alors que Balade de l’aube dessinait des croissants de sarcelle dans un pays rempli de débris.

Une meute de loups, chacun de la taille de Boo, tournait soigneusement autour de moi. D’autres bêtes de mana frayèrent le chemin, craignant visiblement les créatures vêtues de foudre.

Ceux-ci semblent avoir des cerveaux, ai-je pensé. Il était évident par leurs peaux noires et troubles que les loups avaient été corrompus, mais contrairement aux autres bêtes qui avaient marché sans réfléchir vers le Mur, celles-ci restaient alertes et gardaient leur formation.

Celui qui menait la meute – un loup plus gros avec une crinière et une corne plus pointues – laissa échapper un aboiement et instantanément, les douze autres se précipitèrent sur moi avec un tonnerre crépitant éclairant leur environnement.

Plutôt que de gaspiller de l’énergie en esquivant et en les tuant un par un, j’ai jeté douze pointes de terre du sol avec le piétinement de mes pieds. Les loups du tonnerre étaient embrochés à mi-saut, me donnant le loisir de poursuivre le chef qui avait réussi à esquiver mon sort.

Découvrant ses dents alors que des vrilles d’électricité se rassemblaient autour de lui, le chef a attaqué. J’ai esquivé sa barre oblique, mais la foudre entourant ses griffes m’a frappé à l’épaule.

Plus ennuyé que par la douleur, j’ai haussé les épaules où la blessure avait été en grande partie bloquée par mon aura et poignardé le loup.

Cependant, la pointe de mon épée turquoise était depuis longtemps brisée et ne pouvait pas percer l’épaisse
fourrure imprégnée de mana du loup.

En insérant du mana dans la ballade de l’aube et en le condensant en une pointe acérée, je me suis précipité en avant et j’ai frappé à nouveau. Le sang a été prélevé cette fois et le loup du tonnerre a eu du mal à se relever, mais je n’ai même pas eu le temps de célébrer ma petite victoire.

Presque aussitôt, une volée d’oiseaux aux ailes de chauve-souris s’est abattue avec leurs becs métalliques acérés sur moi.

En remettant la ballade de l’aube dans mon anneau, j’ai répandu une explosion de foudre dans les airs. Les becs métalliques tombaient comme des mouches, leurs ailes sapant encore du choc alors que je passais rapidement à ma prochaine liste de cibles sans fin en vue.

Malgré nos plaisanteries compétitives plus tôt, Sylvie est restée proche alors qu’elle continuait à lutter contre l’assaut des bêtes de mana. Elle s’est battue avec ses ailes repliées, une rafale de griffes et de crocs pendant qu’elle teignait le sol en cramoisi.

La voix de Sylvie résonna dans mon esprit. « Arthur. Ces bêtes semblent éteintes. La plupart d’entre eux ne réagissent même pas et continuent de marcher vers le mur. Seuls quelques-uns des plus forts et leurs meutes se battent réellement. »

Je le sens aussi. Je ne sais pas ce que les Alacryens ont fait. Ils doivent contrôler les bêtes pour atteindre le mur quoi qu’il arrive, répondis-je, continuant à tuer autant de bêtes de mana que je le pouvais.

Donnant à mes membres – lourds d’avoir tranché à travers les peaux et les exosquelettes résistants des bêtes de mana – un peu de répit, j’ai commencé à lancer plus de sorts. Des sphères de feu, d’eau et d’éclairs tournaient autour de moi, brûlant, coupant et électrocutant des bêtes qui se rapprochaient suffisamment pendant que je jetais sort après sort.

Le terrain était devenu le domaine de tous les éléments ; certaines parties du sol étaient devenues brûlées, avec des cadavres encore en flammes, tandis que d’autres parties du sol étaient devenues un jardin de pierres et de pics de glace.

L’odeur métallique du sang frais aux côtés de l’odeur de la fourrure et de la chair brûlées se mêlait à l’air, rendant le paysage dévasté encore plus insupportable à supporter.

Naviguer autour des restes de mes propres sorts et des cadavres de bêtes mana tombées – dont certaines avaient à peu près la taille d’une petite maison – était devenu un autre défi.

Cependant, le tournant a été lorsque les bêtes de mana de classe S ont commencé à arriver. Le premier était un félin humanoïde juste deux fois ma taille, composé de muscles purs, de fourrure et de griffes.

Sa vitesse et son agilité étaient à égalité avec Kordri, mon maître d’arts martiaux d’Éphéotus. Cependant, son défaut majeur était qu’il ne comptait que sur sa vitesse, ses attaques la laissant grande ouverte.

“Allons !” J’aboyai, esquivant son coup de pied griffé tout en lui entaillant le cou. Le sang me monta à la tête, noyant tout sauf l’adversaire devant moi. La bête qui avait la capacité de tuer ses victimes bien avant qu’ils ne puissent même la craindre siffla et se précipita vers moi. Ses pattes postérieures musclées laissaient des empreintes sur le sol dur, son corps à peine visible, mais ses attaques étaient linéaires.

« Thunderclap Impulse », murmurai-je alors que la sensation d’électricité parcourant mon corps me laissait encore plus concentrée. Le retrait de mon épée turquoise a une fois de plus marqué le début de notre deuxième tour.

Le monde autour de nous s’est brouillé alors que je savourais la bataille. Chaque coup de ses griffes infusées de mana laissait de profondes entailles dans la terre et souvent dans des bêtes de mana à proximité. Chaque

attaque ratée du félin de classe S a été une de mes attaques réussies car Ballade de l’aube a laissé sa marque sur la fourrure élégamment rayée de la bête.

J’avais presque oublié mon objectif en dominant la bête de mana de classe S même sans compter sur Realmheart Physique. Mes jambes me faisaient mal à cause de vieilles blessures et des égratignures laissées par la bête de classe S piquée, mais j’étais en bien meilleure forme que le chat surdimensionné haletant.

En quête de souffle et de sang tapissant sa fourrure, la bête de classe S recula prudemment. Il n’a même pas
réussi à faire quatre pas avant que je ne le rattrape et ne lui coupe le cou.

Ramassant la bête de classe S morte par la peau de son cou, je poussai un rugissement. Les bêtes de mana autour de moi, peu importe à quel point elles étaient devenues dérangées et sauvages à cause de la corruption des Alacryens, se mirent à trembler de peur.

Il serait facile de dire que c’est ce que la guerre a fait à tout le monde. C’était en partie vrai – combattre d’innombrables bêtes me transforma lentement moi-même en bête. Cependant, une autre partie de cela était que je l’ai apprécié.

Être entouré de mort, mais ne jamais pouvoir me tuer librement, aurait pu y avoir quelque chose à voir. Les innombrables duels que j’avais combattus dans ma vie précédente avaient tous été supervisés et limités par des règles et des lois. Ici, c’était différent.

« Arthur. Ne vous perdez pas. Souvenez-vous que c’est une bataille à protéger, pas une bataille à tuer. »

Les mots de Sylvie étaient comme de l’eau sur mon visage. Je m’étais en effet perdu, haut sur la liberté de faire des ravages. J’avais agi comme une bête sauvage lâchée de sa cage.

Enfin sobre, je pouvais sentir les douleurs et les blessures dont je n’avais même pas réalisé l’existence commençaient à faire des ravages.

C’est là que j’ai ressenti le suivant. Avant même de pouvoir le voir ou l’entendre, je l’ai senti. Même parmi le bourdonnement d’innombrables bêtes de mana marchant, les pas de la bête mana particulière ont secoué la terre.

Il ne m’a pas fallu longtemps pour voir la monstruosité imposante qui a piétiné les autres bêtes corrompues comme si elles étaient des insectes.

Même s’il se tenait sur quatre pattes, c’était environ trois mètre de haut et chaque centimètre carré de son corps était recouvert d’une peau métallique. Des pointes ont germé le long de sa colonne vertébrale et à l’extrémité de son museau en forme de tronc se trouvait un orbe métallique bosselé de la taille de la tête de Sylvie.

« Tu as besoin d’aide ?» Demanda Sylvie, sentant ma peur alors que je regardais la bête colossale avancer. Pas encore, dis-je, remettant la ballade de l’aube dans mon ring.
J’ai jeté un arc de foudre sur la bête, mais elle n’a même pas bronché alors qu’elle continuait de se diriger vers moi. Il balançait son museau comme un fléau, contondant les bêtes de mana à gauche et à droite. Les bêtes mana assez chanceuses pour échapper à son museau furent bientôt piétinées par ses épais sabots alors qu’elle me chargeait. C’est là que je l’ai vu – un humain.

Le mage Alacryan, qui chevauchait entre deux des pointes sur le dos de la bête de classe S, tenait désespérément sa vie. À cette distance, il était facile de dire que cela ne faisait pas partie du plan.

C’est à ce moment-là qu’il a cliqué. Les bêtes de mana les plus faibles apparaissant presque sous sédation et ignorant la plupart du temps Sylvie et moi alors que nous les tuions, les bêtes de mana de niveau supérieur possédant apparemment leur propre volonté même contre les luttes d’Alacryan.

Un plan a commencé à fleurir dans ma tête alors que je regardais le mage d’Alacryan lutter avec ce qui semblait être une pierre noire dans sa main.

J’ai jeté une boule de feu sur la bête imposante, frappant son visage. La sphère enflammée a éclaboussé sa peau métallique sans même une marque, mais elle a fait son travail.

La bête beugla et leva ses pattes avant en colère. Le mage Alacryan était à peine capable de s’accrocher mais la bête mammouth ne s’est pas arrêtée là. Se faisant son objectif de vie de m’aplatir avec son museau en forme de fléau, la bête chargea sans relâche. Moi, d’un autre côté, j’ai continué à lancer des sorts à peine assez forts pour l’agacer en volant à travers la horde de bêtes.

La bête mammouth a créé un chemin pavé de décimation et a écrasé des cadavres alors qu’elle continuait à me poursuivre. J’ai utilisé toutes les méthodes créatives auxquelles mon cerveau pouvait penser pour rendre la bête aussi furieuse que possible tout en la réduisant lentement. J’ai enfoncé des pointes de terre dans ses sabots, j’ai recouvert le sol de glace pour qu’il glisse, mais mes sorts de demi-cul ne faisaient rien.

Le feu semblait fonctionner le mieux pour ennuyer la bête, mais quand je lui ai lancé un autre sort, un bouclier translucide a clignoté sur son passage, bloquant mon sort avant qu’il ne puisse toucher.

J’ai besoin de votre aide maintenant, Sylvie, j’ai envoyé tranquillement pendant que je conduisais la bête là où je pouvais sentir que Sylvie se battait.

« Wow, comment as-tu pu rendre ça aussi en colère ?» Répondit-elle en sautant en l’air avec un battement d’ailes.

Épinglez la bête aussi longtemps que vous le pouvez, lui ai-je ordonné.

Avec une confirmation mentale, Sylvie s’est envolée dans le ciel avant de redescendre en piqué. “Restez stable !”, A-t-elle transmis, montrant la portée générale qu’elle pourrait atterrir.
Nettoyant les bêtes autour de moi avec une rafale de vent, j’attendis que la bête mammouth se précipite vers moi. Prenant une profonde inspiration, j’attendis le moment où les pattes avant de la bête étaient sur le point de toucher le sol alors qu’elle chargeait. La précision, le timing et la distance ont rendu le sort encore plus difficile, mais en tant que mage à noyau blanc, il me semblait naturel, comme si je façonnais de l’argile.

À ma demande, le sol juste sous les pattes avant de la bête s’est brisé, envoyant la bête s’écraser sur le sol. Cependant, avec la vitesse qu’il avait accumulée, son élan continuait à porter la bête et le mage sur le dos vers moi.

Frappant à travers tous les murs de terre que j’avais conjurés sur son chemin jusqu’à ce qu’il ne soit plus qu’à quelques mètres, j’ai juré de frustration.

Merde, pas de choix.

Préparant mon esprit et mon corps pour le bilan qui allait arriver, j’ai attendu juste avant que la bête ne soit suffisamment proche avant d’activer Temps statique.

Avec mon contrôle à la fois sur l’éther et le mana faisant des sauts et des limites lors de mon ascension dans le stade du noyau blanc, j’ai confiné l’art du mana en pause dans le temps à la bête et au mage.

Même avec la portée réduite, la taille de la bête a fait protester mon cœur de mana. Cependant, j’ai persisté,
attendant l’heure jusqu’à ce que Sylvie soit sur le point de s’écraser sur la bête.

« Maintenant !» Cria-t-elle mentalement.

J’ai immédiatement relâché Temps statique et j’ai sauté hors de mon chemin, écrasant presque la mâchoire ouverte d’une bête de mana reptilienne.

La force de la descente de Sylvie sur la bête a envoyé une onde de choc de vent et de débris tout autour d’eux. Si je n’avais pas érigé de mur de pierre depuis le sol, j’aurais été époustouflé avec toutes les autres bêtes à proximité.

N’ayant pas le temps de me reposer, je me suis précipité vers la bête mammouth qui était étourdie mais toujours vivante et qui luttait pour échapper à la prise de Sylvie.

Ne le tuez pas encore, ai-je dit à mon lien.

« Je ne suis même pas sûr de pouvoir. Sa peau n’est pas aussi solide que mes écailles, mais elle est beaucoup
plus épaisse. »

Sautant sur le dos de la bête, je pris le mage inconscient et le jetai par terre.

La pierre noire oblongue lui échappa. Après l’avoir ramassé, j’ai formé une pointe de glace dans ma main et l’ai enfoncée dans la cuisse du mage.

L’Alacryan, surpris au début d’être réveillé et de me voir, succomba rapidement à la brûlure douleur irradiant de sa cuisse qui saigne.

Avant qu’il ne puisse même avoir la chance de parler, j’ai tenu la pierre noire contre son visage. “Est-ce que cela contrôle les bêtes de mana ?”

Ses yeux s’écarquillèrent et il essaya désespérément d’atteindre la pierre.

J’ai conjuré un clou de pierre, empalant sa main au sol.

Il laissa échapper un autre cri et les bêtes de mana qui sentaient le sang de proie commencèrent à se rapprocher.

‘dépêche-toi. Je ne peux pas le garder immobile plus longtemps », a déclaré Sylvie.

J’étais sur le point de demander à nouveau, quand j’ai réalisé que le mage était sur le point de se mordre la langue. Rapidement, j’ai maintenu sa langue, brûlant et gelant sa blessure.

Le mage laissa échapper un autre gémissement étouffé avant que je ne me fie la bouche.

« Qu’est-ce qui se passe avec vous Alacryens à vous suicider ?» Soupirai-je. “Eh bien, si vous ne me le dites pas, je pourrais aussi bien le découvrir moi-même.”

La pierre oblongue ne réagissait avec aucun type de mana ni même d’éther, alors j’ai fait la seule autre chose que je savais. Je l’ai écrasé dans ma main.


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