the beginning after the end Chapitre 209

Territoire ennemi II

POV DE CIRCE MILVIEW

Alacryan

« S’il vous plaît… Maeve ! J’ai besoin d’une pause », ai-je supplié au lanceur de sorts entre deux respirations irrégulières.

Regardant derrière moi, j’ai vu Cole à quelques pas de là courir désespérément pour nous suivre. Soudain, Maeve, qui m’avait tiré par le bras, s’arrêta. J’ai à peine réussi à éviter de la heurter quand elle m’a lâchée et a pointé du doigt un grand arbre. “Couvrons-nous ici.”

La fatigue pesant sur mon corps, Maeve me hissa dans l’arbre tandis que Cole réussissait à peine à se pousser sur la branche la plus basse. La tâche ardue de grimper assez haut sur l’arbre pour rester caché a duré plus d’une demi-heure.

Enfin satisfaite, Cole s’appuya contre le tronc de l’arbre, les jambes pendantes en l’air. Je me suis décollé de la cuirasse argentée surdimensionnée de Fane pour que ma chemise trempée de sueur puisse sécher un peu.

Nous sommes restés tous les trois silencieux, chacun accomplissant la tâche qu’il jugeait la plus importante pour eux. Après avoir mangé quelques lanières de viande séchée, Cole a immédiatement mis une barrière autour de nous pendant que Maeve faisait du mana.

Quant à moi, je savais ce que j’avais à faire, mais je ne pouvais pas me résoudre à le faire. Au lieu de cela, je me suis tourné vers où étaient Cole et Maeve et ai demandé avec hésitation. “D-Pensez-vous que Fane a réussi ?”

Maeve ouvrit un œil – juste un œil – mais la colère qui sortait de cet œil me fit grimacer. Cole se traîna et s’assit entre Maeve et moi pour que nous ne soyons pas en contact visuel direct l’un avec l’autre. « Circé. Concentrez- vous sur la mission. Pouvez-vous encore utiliser True Sense ? »

La voix de Cole était douce et calme, mais son expression s’était durcie à un point tel qu’il ressemblait à une personne différente par rapport à la première fois que je l’avais rencontré à Alacrya.

J’ai hoché la tête et me suis préparé, mais quand j’ai fermé les yeux, la scène du début de la journée clignotait encore comme si elle se passait encore en ce moment.

Tout était de ma faute. Si je n’étais pas parti du camp.

Il n’y avait personne là-bas quand j’ai vérifié. Je voulais juste laver mes vêtements dans le ruisseau.

J’ai claqué sur plus de raisons dans ma tête. Le ruisseau que nous avions passé était à moins de cent mètres de l’endroit où nous nous cachions. J’ai double – non, triple – vérifié en utilisant mon blason pour m’assurer qu’il n’y avait personne dans mon champ de conscience accru. Tout au long de notre voyage, tout notre groupe a pris des précautions supplémentaires pour cacher notre piste. Nous avions même creusé des trous dans le sol à chaque fois que nous faisions nos « affaires » et l’avons recouvert de terre et de feuillage.

Alors, comment ? Comment me suis-je fait prendre sur le chemin du retour au camp ?

Si je n’avais pas gardé ma crête active, j’aurais conduit les elfes directement là où le reste du groupe se cachait.

Je pensais que j’étais dans le clair après les avoir jetés. J’ai couru pendant plus d’une heure dans la direction opposée avant de retourner à l’endroit où se trouvaient Fane, Maeve et Cole.

Pourtant, par l’expression sur l’expression de chacun après que je leur ai dit ce qui s’était passé, je savais que ce n’était pas aussi simple que cela.

Fane a immédiatement déchiré ma robe extérieure et m’a donné son plastron argenté pour que je le porte. Maeve jura et se détourna tandis que Cole s’effondrait, découragé.

Je ne savais pas ce qui se passait à l’époque. Ce n’est que Fane qui m’a fait un doux sourire et m’a dit au revoir. Le même Fane qui avait la personnalité d’un serpent piqué m’a ébouriffé les cheveux et a dit à Maeve et Cole de me protéger.

Drapant ma robe sur ses épaules, il est tombé de l’arbre dans lequel nous nous cachions et s’est enfui.

Confus, j’avais presque appelé après l’attaquant vétéran de notre équipe, seulement pour que Maeve me couvre la bouche avec sa main. « Nous ne pouvons pas laisser les elfes soupçonner que quelqu’un est là-bas. Comprenez-vous ? C’est pourquoi Fane doit faire semblant d’être vous, siffla Maeve dans mon oreille.

***

Je suis revenu à la réalité quand j’ai senti une main sur mon épaule. Cole a rassemblé un sourire et m’a demandé de me dépêcher.

Serrant les dents et priant que Fane survivrait, je fermai à nouveau les yeux et enflammai mon emblème. Pendant une fraction de seconde, alors que je sentais ma conscience quitter mon corps, j’étais tenté de concentrer mon temps limité dans cette forme pour rechercher Fane.

Sortez-en, Circé. La mission. Concentrez-vous sur la mission.

J’ai navigué dans le brouillard débilitant la perception qui était originaire de cette région en utilisant True Sense et je me suis enfermé sur plusieurs éléments cette fois.

Mon cœur battit à la vue des riches particules de mana ambiant au loin.

Nous y sommes presque !

Incapable de garder True Sense actif plus longtemps, j’ai relâché le sort et laissé échapper une profonde inspiration. Ouvrant lentement les yeux, je vis Cole et Maeve me fixer intensément.

Malgré la culpabilité et la fatigue qui pèsent sur moi, je permets un petit sourire. “Nous y sommes presque. Encore quelques jours à notre rythme maintenant.

Mes paroles remontant le moral général de notre petite équipe, nous avons décidé de nous dépêcher. Je remets le plastron argenté de Fane malgré son poids limitant ma vitesse. Sans Fane avec nous comme avant- garde, je savais que j’aurais besoin de tous les avantages que je peux obtenir. Après tout, j’ai été suffisamment percé par les membres de mon équipe pour savoir que tout ce que nous avons fait jusqu’à présent n’aurait servi à rien si je devais mourir.

Pourtant, des pensées dangereuses dans le fait de supposer qu’une autre sentinelle réussirait a envahi mon esprit. Je n’étais pas un héros. Je n’étais pas comme Fane ou Maeve qui s’était entraînée pendant des années pour gérer ce genre de situations. Même Cole, alors qu’il n’avait que quelques années de plus que moi, avait pas mal d’expérience dans la chasse aux bêtes dans les équipes de reconnaissance à Alacrya.

Moi ? J’avais à peine obtenu mon diplôme avant d’être recruté pour cette mission. Il y a quelques semaines, avant de franchir ce portail hautement instable vers ce continent, je rangeais encore mes affaires dans mon logement scolaire assigné pour pouvoir rentrer chez moi dans ma famille.

Trébucher sur une racine d’arbre m’a fait sortir de mes pensées. Heureusement, Maeve a pu attraper mon bras et m’empêcher de tomber à plat ventre sur le sol.

Le lanceur de sorts m’a lancé un regard noir mais n’a rien dit. Nous ne courions pas particulièrement vite et le
soleil n’était pas encore couché, alors elle savait que je ne faisais pas attention.

Grinçant des dents ensemble, j’ai fait de mon mieux pour repousser toutes les pensées inutiles alors que nous accélérions notre pas dans la direction où je les menais.

Je dois survivre. Pour mon petit frère.

J’ai répété ces mots dans mon esprit comme un mantra. Le grand Vritra pourra sauver mon frère et le bénir avec de la magie afin qu’il puisse mener une vie prospère si je réussis.

Un anneau mental qui me notifiait chaque fois qu’une nouvelle présence entrait dans mon champ de perception me sortait de ma rêverie. Je me suis arrêté dans mon élan et j’ai tendu un bras avec deux doigts pour arrêter Maeve et Cole également.

Ils ont immédiatement compris le signal et nous avons immédiatement grimpé sur l’arbre le plus proche. Incapable de renforcer mon corps comme Cole et Maeve, je me suis précipité pour la branche la plus basse. Dans ma précipitation, mon pied a glissé sur une racine couverte de mousse.

Ma tête heurta le tronc avec un bruit sourd qui ressemblait à une explosion dans cette forêt tranquille. Je ne me souciais même pas de la douleur. L’énorme bévue que j’avais causée a fait tomber mon cœur.

Ont-ils entendu cela ? Est-ce fini ?

Mille autres pensées me traversèrent l’esprit jusqu’à ce que je remarque enfin la teinte translucide autour de moi et la vue floue de l’autre côté de la barrière de Cole.

Super Vritra, c’était proche ! J’ai respiré, faisant une note mentale pour remercier Cole pour la belle sauvegarde.

“Faut se dépêcher !” Maeve a exhorté tandis que Cole se concentrait sur le renforcement de sa barrière.

J’ai rapidement attrapé la main tendue du lanceur et utilisé son aide pour me hisser sur la branche. Mon cœur était sur le point de sortir de ma cage thoracique alors que ma respiration devenait de plus en plus irrégulière, mais je n’avais ni le temps ni le luxe de me reprendre.

Maeve était déjà montée quelques mètres plus hauts. J’ai suivi de près, utilisant les mêmes poignées et pieds qu’elle avait utilisés pour grimper dans l’arbre pendant que Cole prenait l’arrière.

Nous avons dû faire très attention tous les trois pendant que nous traversions l’arbre géant. Aller trop vite signifiait que nous pourrions secouer les feuilles des branches qui pourraient révéler notre position.

Mes bras me faisaient mal et mes jambes tremblaient, à moitié de fatigue et à moitié de peur. J’aurais désespérément souhaité que ma marque ait permis une forme d’amélioration du corps, mais je savais qu’espérer cela maintenant était stupide.

Finalement, Maeve s’est arrêtée dans une succursale particulière et m’a aidé à monter. Les branches aussi hautes étaient trop minces pour que nous soyons tous sur une seule, donc nous nous sommes chacun assis sur notre propre branche d’arbre et avons serré le tronc afin d’alléger le fardeau sur nos sièges.

Cole, qui était sur le point de renforcer sa barrière, s’arrêta à mon signal.

« Je te le dirai quand ils seront assez proches », ai-je murmuré. Nous avions besoin de sa barrière à sa pleine puissance s’ils s’approchaient.

Les deux présences se dirigeaient vers nous mais étaient encore à quelques centaines de mètres. J’ai rétréci le foyer de ma deuxième crête et avec elle, j’ai pu entendre faiblement les deux elfes parler.

« Nous devrions rentrer, Albold. Nous nous sommes déjà suffisamment éloignés de notre itinéraire d’enquête
», a déclaré une voix.

“Juste une seconde,” répondit la deuxième voix, Albold, d’un ton léger.
“Vous venez probablement d’entendre un lièvre de forêt ou quelque chose comme ça,” dit la première voix. “Ce n’était pas vraiment un son”, dit l’elfe nommé Albold en continuant à s’approcher de l’endroit où nous nous
cachions. « C’était plutôt une idée. »

« Je jure que si vous n’étiez pas un Chaffer, je serais juste parti », a déclaré le premier. « Quoi qu’il en soit, c’est
bien de vous revoir – avec vos bizarreries et tout. »

“Merci. Double merci pour avoir promis de ne pas nous dénoncer pour ce petit « détour » », a déclaré Albold avec un petit rire tout en continuant à conduire son partenaire plus près de notre emplacement.

« Nous ne pouvons-nous permettre qu’un petit détour », a souligné le partenaire. « Ce maudit Alacryan est toujours en liberté. Comment sont-ils même si loin dans le nord, de toute façon ?

Je me suis mordu les lèvres mais un sourire a quand même réussi à s’échapper. Il est vivant ! “Si je savais, nous ne serions pas ici comme ça,” se moqua Albold.

Me détournant des perceptions de ma crête, je me tournai vers Cole et hocha la tête. Il hocha la tête en retour et resserra sa barrière de voile pour nous englober à peine tous les trois. Le resserrement de la zone d’effet a renforcé sa magie lui a permis d’ajouter du mana supplémentaire pour ajouter deux couches supplémentaires de barrières.

J’ai enflammé ma crête source pour plus concentrer de ma magie sur les deux elfes qui s’approchaient. Ils étaient à moins de cinquante pieds maintenant.

S’il vous plaît, Vritra, laissez-les simplement passer comme les autres éclaireurs.

J’essuyais la sueur qui coulait sur mon visage toutes les quelques secondes de peur que les gouttes ne tombent et mouillent le sol.

J’ai aussi retenu mon souffle. Je savais que ce n’était pas nécessaire. Je savais que la barrière masquerait la plupart des bruits, mais même Cole et Maeve étaient aussi immobiles que l’arbre sur lequel nous étions perchés.

En levant mes deux mains, j’ai dit « dix pieds » à mes coéquipiers. Cole avala sa salive et l’expression de Maeve devint encore plus féroce.

J’ai regardé la base de l’arbre, espérant – priant pour qu’ils ne soient pas visibles.

Le claquement d’une brindille à proximité se raidit. J’ai regardé Cole et Maeve mais tous deux étaient concentrés sur le sol en dessous de nous.

Puis nous les avons vus. Les deux elfes. L’un avait les cheveux longs attachés fermement derrière son cou tandis que l’autre avait les cheveux coupés et les oreilles légèrement plus longues que son camarade. Contrairement à l’elfe aux cheveux longs qui regardait sans but, celui aux cheveux courts gardait la tête baissée pendant qu’il marchait.

Ce dernier ralentit le pas, sa tête baissait toujours comme s’il avait perdu une pièce au sol. S’il vous plaît, continuez à marcher.
S’il vous plaît.

Il était maintenant à côté de l’arbre sur lequel nous étions.

Je poussai un soupir quand soudain, la tête de l’elfe pivota vers la gauche. Il regarda la base de l’arbre. Plus précisément, il regardait la mousse sur la racine. La mousse sur laquelle j’avais marché et glissé. La peur que j’avais poussée vers le bas bouillonnait, menaçant de m’avaler.
S’il vous plaît.

L’elfe aux cheveux courts s’arrêta de marcher et sa tête releva jusqu’à ce que je puisse distinguer son visage… et ses yeux… qui semblaient me regarder directement.


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