the beginning after the end Chapitre 208

Coordination

Bien que mon lien ait l’apparence d’une petite fille encore plus jeune que ma sœur – si vous ne tenez pas compte des deux cornes qui jaillissent de sa tête – elle était toujours un asura.

Après avoir fait évacuer les gardes du petit public qui n’avait pas l’intention de continuer leur entraînement malgré tout, j’ai commencé à verser mon mana dans le grand cristal de mana chargé d’alimenter les mécanismes défensifs dans les terrains d’entraînement. Un faible bourdonnement résonna en réponse et les murs de la caverne et le plafond arrondi brillèrent faiblement. Emily n’était pas là pour alimenter les capteurs en forme de plaque qu’elle avait installée lors de mon entraînement précédent, la seule fonctionnalité disponible était donc celle de la barrière.

Ma sœur était la seule autre personne encore à l’intérieur de la salle d’entraînement, mais je l’ai fait rester près
de l’entrée derrière Boo dans le cas rare où l’un de nos sorts la frappait accidentellement.

« Dois-je vraiment rester aussi loin quand vous vous entraînez tous les deux ? Je peux à peine vous voir les gars, même avec une vue améliorée en mana ! Ellie a crié une plainte alors qu’elle regardait sa tête derrière son lien.

Ignorant ma sœur, j’ai continué à étirer mon corps, en m’assurant d’être très diligent tout en étirant mes
jambes.

« N’allez-vous pas vous étirer ? Mieux encore, avez-vous même besoin de vous étirer ? » J’ai remis en question mon lien, qui se tenait parfaitement immobile en me regardant.

« Étant donné que je peux à peine utiliser ce corps pour les fonctions quotidiennes de base, j’hésite un peu à
essayer quoi que ce soit de plus », répondit Sylvie en fronçant les sourcils.

“Mieux vaut s’entraîner maintenant qu’au milieu d’une bataille, non ?” Répliquai-je, en équilibre sur une jambe alors que j’étirais ma cuisse douloureuse.

Sylvie poussa un soupir. “Très bien.”

Mon lien a tenté de refléter ma pose, seulement pour trébucher. Après quelques minutes de plus à balancer violemment ses bras pour essayer de garder son équilibre alors que nous passions par une série d’étirements, nous avons commencé notre entraînement.

« Alors, comment voulez-vous procéder ?» J’ai demandé. Ayant seulement vu qu’elle utilisait son corps supérieur pour se battre à mes côtés ou utiliser vivum pour me guérir, je n’avais aucune idée de la façon dont elle prévoyait de se battre sous sa forme humanoïde.

« Reste là un peu », répondit-elle en levant le bras et en pointant une paume ouverte dans ma direction. Sans prévenir, un missile de lumière a tiré vers moi.
Mes yeux s’écarquillèrent de surprise mais je réagis rapidement en enduisant ma main de mana et en chassant le missile.

« Une flèche de mana ?» J’ai regardé la coupe peu profonde sur le côté de ma paume. Bien que le sort soit similaire aux flèches de mana d’Ellie d’une certaine manière, son attaque était beaucoup plus dense – presque solide.

“L’utilisation du mana sans élément par Ellie m’a donné quelques idées sur la meilleure façon de tirer parti de mes traits,” répondit-elle, envoyant une autre flèche de mana sur mon chemin après un moment de préparation.

Cette fois, la « flèche », ou plus exactement un harpon, à en juger par la taille du projectile brillant, a tiré en un léger arc vers moi plutôt qu’en ligne droite comme la précédente.

Voulant vérifier ma curiosité, je n’ai fait aucune tentative pour bloquer ou esquiver le sort entrant. Au lieu de
cela, enduisant ma main d’une épaisse couche de mana, j’ai attrapé le harpon de mana de Sylvie.

La vitesse de son sort me fit reculer le bras mais je me tenais fermement. Je m’attendais à ce qu’il se disperse immédiatement, mais il est resté dans ma main même pendant que je le saisissais avec une force suffisante pour briser un rocher.

Après être devenu un mage du noyau blanc et avoir pratiqué la magie organique, je pourrais dire que bien que Sylvie ait peut-être eu l’idée de son attaque en regardant Ellie, la composition des deux sorts ne pouvait pas être plus différente.

La puissance brute de son attaque n’est pas si élevée que cela, mais afin d’emballer si rapidement autant de mana sous cette forme…

Mon esprit s’est égaré alors que je contemplais toutes les applications possibles de la magie de mon lien. Au moment où j’ai regardé ma main, la flèche de mana avait disparu.

« La manipulation de mana pour les dragons est limitée au mana pur uniquement, non ?» Je confirme.

« Si vous ne tenez pas compte de la capacité de ma race à manipuler l’éther, oui », a déclaré Sylvie. “Bien qu’il y
ait autre chose…”

“Qu’Est-ce que c’est ?” Ai-je demandé, curieux.

« Je ne suis pas sûr moi-même. Après avoir été sous cette forme, j’ai pu mieux comprendre mon cœur, mais il y
en a une partie à laquelle je ne semble pas avoir accès », a-t-elle répondu.

« Peut-être que vous pourrez y accéder une fois que vous serez plus fort », ai-je dit. “Pour l’instant, voyons à quel point votre contrôle sur le mana pur est polyvalent.”

J’ai lancé une douzaine de flèches de feu avec un mouvement de bras. Les traînées de feu se sont propagées avant de converger vers une seule cible dirigée vers mon lien.

Avant que mon attaque n’atterrisse, une barrière de lumière scintillante enveloppa Sylvie, la couvrant de feu et de poussière du sol autour d’elle.

« Essayez de créer des panneaux individuels pour bloquer chaque projectile », aboyai-je, envoyant une autre vague de flèches de feu.

Les sourcils de Sylvie se froncèrent de concentration alors qu’elle réussissait à évoquer une grande sphère de mana pur de sa paume qui se séparait en plusieurs volets pour bloquer mes sorts.

À ce moment-là, cependant, j’avais déjà réduit la distance entre nous et pressé à nouveau la lame cassée de
Ballade de l’aube dans ma main.

Cependant, plutôt que de la chair, ma lame avait rencontré une tache d’écailles noires qui apparaissaient sous sa peau.

Malgré l’échec de mon attaque, Sylvie semblait avoir été véritablement surprise de mon suivi.

J’ai rengainé mon épée cassée dans son fourreau et j’ai donné mon évaluation. « Votre contrôle sur le mana pur est excellent et compte tenu de la densité de vos sorts, il semble que vos réserves de mana soient assez grandes. Votre corps inné offre une bonne défense physique même si vous êtes un peu lent.

Bien que Sylvie ait gardé son sourire, je pouvais dire à travers notre lien à quel point elle se sentait fière.

« Pourtant, je ne pense pas que vos attaques soient assez fortes pour menacer les serviteurs et les faux », ai-je continué. “Qu’avez-vous remarqué d’autre à propos de cette forme par rapport à votre forme draconique ?”

Sylvie réfléchit un instant. « Mes défenses innées sont un peu plus faibles sous cette forme. Vous avez retenu
cette frappe, mais si vous m’aviez attaqué sérieusement avec Ballade de l’aube, j’aurais perdu un membre. »

“Bon à savoir.” J’ai hoché la tête. “Rien d’autre ?”

“Mon contrôle sur le mana est meilleur sous cette forme, mais ma forme de dragon me permet d’utiliser plus de mon mana en un seul souffle – bien que sous une forme plus non raffinée”, expliqua mon lien, faisant tourner plusieurs orbes de mana autour de sa main comme pour souligner son point.

« Je vois, » marmonnai-je en reculant de quelques pas. « Il y a encore deux choses que je veux tester, Sylv. Pouvez-vous évoquer une vitre carrée devant moi ?

Je pouvais sentir sa curiosité monter mais je cachais mes intentions à mon lien.

Avec une secousse de son poignet, les sphères de mana qui avaient tourné autour de sa main jaillirent et convergèrent vers un orbe plus grand avant de s’aplatir en un carré plat.

« Gardez-le stable », ordonnai-je en remuant mon poing en arrière.

J’ai frappé le panneau de mana de Sylvie et pendant qu’il tremblait sous l’impact, il est resté là où il était.

« Et la distance ? Dans quelle mesure pouvez-vous invoquer un sort et en garder le contrôle ? »

Elle ne répondit pas, au lieu de cela, elle tendit la main et voulut le panneau de mana que je venais de frapper. Le sort prit une forme sphérique alors qu’il se précipitait vers le mur du fond de la pièce. Sylvie referma alors sa main tendue en un poing, suspendant l’orbe dans les airs.

« Déplacez-le à gauche », ordonnai-je en me concentrant sur l’orbe brillant.

Sous la direction de Sylvie, l’orbe a facilement piqué à gauche et s’est arrêté juste avant de toucher le mur.

J’ai donné une autre commande. “Ramenez-le, changez-en la forme en flèche.”

J’ai conduit Sylvie dans une série d’exercices, en ajoutant progressivement plus d’orbes et en lui demandant de les gérer jusqu’à ce qu’il y ait dix orbes, dont cinq que j’avais demandé à Sylvie de se transformer en écran plat. À la fin de l’exercice, Sylvie transpirait abondamment, mais j’avais une assez bonne idée de la façon dont nous allions nous coordonner dans les batailles.

***

Quatre jours s’étaient écoulés en un clin d’œil. J’ai passé la majeure partie de la journée sur les terrains d’entraînement, à forer avec Ellie et Sylvie jusqu’à ce qu’elles soient toutes les deux épuisées mentalement et physiquement. C’était un grand changement de rythme pour moi aussi et j’ai senti mon contrôle sur mon
noyau blanc s’améliorer progressivement. Alors que Sylvie n’avait pas encore « débloqué » davantage de ses capacités cachées dans son cœur, et que nous n’avions pas eu la chance de tenter une quelconque sorte de combat coordonné ensemble, elle et ma sœur s’étaient encore beaucoup améliorées sous ma tutelle

scrutatrice. Après nos exercices matinaux de frappe de cible pour ma sœur et de multitâche avec dix sphères
de mana ou plus pour mon lien, nous avons pris une pause.

Sylvie, Ellie, Boo et moi nous sommes reposés près de la zone herbeuse à côté de l’étang, mangeant les sandwichs apportés par une femme imposante qui était apparemment un chef à l’intérieur du château.

« Hé, Art », a appelé ma sœur en ramassant par distraction les légumes de son sandwich. « Selon vous, quels sont les plus gros inconvénients des combats utilisant du mana pur ? D’après ce que j’ai vu pendant que vous et Sylvie pratiquiez ces derniers jours, ses sorts semblaient vraiment polyvalents, même contre toutes vos attaques élémentaires. ”

« Arrête de les cueillir et mange-les », la réprimandai-je en lui frappant doucement la main. « Et pour répondre à votre question, je peux penser à trois grandes raisons pour lesquelles la plupart des mages préfèrent utiliser la magie de leur affinité élémentaire plutôt que de purs sorts de mana. La première raison est qu’elle utilise une grande partie de vos réserves de mana.

« Plus que des sorts élémentaires ?» Ellie l’interrompit.

« Le mana pur ne peut provenir que de votre noyau de mana, qui, comme vous le savez par expérience, prend souvent du temps à rassembler et à purifier. La magie élémentaire utilise également le mana de votre cœur, mais elle est également alimentée par le mana ambiant qui se compose de tous les éléments », ai-je expliqué.

Les sourcils d’Ellie se froncèrent alors qu’elle essayait de faire le tour du concept. “Je ne suis pas sûr de suivre.”

J’ai réfléchi un instant, en essayant de trouver une analogie appropriée. « Ah, donc c’est un peu comme ça. Imaginez que je suis au sommet d’une colline enneigée et que j’essaie de vous frapper, vous qui êtes en bas, avec une boule de neige. »

« Pourquoi suis-je celui qui est frappé ?» elle fronça les sourcils.

Je la regardai avec une expression impassible. Sylvie rit à côté de moi alors qu’elle jeta un sandwich au lien
baveux d’Ellie.

“OK OK. Continuez s’il vous plaît.”

« Un mage utilisant la magie élémentaire ferait d’abord une boule de neige avec ses mains, mais au lieu de simplement la lancer, il la roulait en bas de la colline pour que la boule de neige ramasse plus de neige du sol. Au moment où elle vous frappera, nous dirons que la boule de neige est devenue la taille de Boo », ai-je continué.

Boo laissa échapper un grognement en entendant son nom mais reporta rapidement son attention sur Sylvie, qui était la seule à le nourrir.

« Désormais, un mage utilisant un sort de mana pur du même « pouvoir » devra fabriquer la boule de neige et l’emballer avec de plus en plus de neige jusqu’à ce qu’elle ait la taille de Boo avant de vous la lancer. Regarde la différence ?”

« Cela ressemble à beaucoup de travail », a admis Ellie. « D’accord, quelles sont les autres raisons ?»

« Il est plus difficile de contrôler efficacement le mana pur une fois qu’il a été expulsé de votre corps, et » – décidant qu’il serait plus facile de lui montrer la dernière raison, j’ai voulu qu’un champ de pointes de pierre jaillisse du sol à quelques dizaines de mètres d’où nous étions – “contrairement à ce que j’ai fait tout à l’heure, les sorts de mana pur doivent provenir du lanceur.”

Rien qu’en regardant ma sœur, je pouvais voir que la lumière proverbiale semblait s’être allumée dans sa tête.

“Quoi qu’il en soit, puisque nous avons fait une pause, pourquoi ne pas continuer un peu plus longtemps ?” Ai- je suggéré en me levant.

“Oui !” Ellie acquiesça, se redressant également. « Hey Sylvie, peux-tu faire ce que tu as fait plus tôt et faire ces panneaux mobiles ? Je veux essayer de les frapper ! »

« Bien sûr », sourit mon lien. « Tirez sur des flèches de mana pour que je puisse également m’entraîner à réagir

Un sourire s’échappa de mes lèvres alors que je regardais les deux s’enfuir lorsque les portes de la salle d’entraînement s’ouvrirent à nouveau. Un seul garde est entré en courant, et rien qu’à son expression, je savais que ce n’était pas bon.

Les yeux de Sylvie et Ellie suivirent le garde qui s’arrêta devant moi et me salua avant de parler.

« Général Arthur ! La nouvelle d’une énorme horde de bêtes corrompues est venue du Mur. Le Commandant Virion vous attend actuellement sur le quai avec une équipe de mages qui vous accompagnera comme garantie.


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