the beginning after the end Chapitre 202

Allocation

Le château est apparu au-dessus de nos têtes dans un ciel d’un gris uni. La pluie ne s’était pas encore formée dans les nuages épais, mais je pouvais sentir l’humidité sur ma peau et mes vêtements et le mana d’eau dense autour de moi alors que j’approchais de la base de la structure volante.

Les soldats sur des montures volantes gardant la forteresse flottante se sont rassemblés autour de moi.

« Général Arthur ! ils saluèrent à l’unisson avant de se frayer un chemin dans le ciel menant au débarcadère.

Je fis un signe de tête laconique à l’équipe avant d’atterrir, jetant un dernier regard en arrière en direction du Mur alors que les portes se fermaient.

Les ouvriers chargés de garder le quai et tous les artefacts en place pour le maintenir en bon état de fonctionnement et correctement gardés en défense ont arrêté ce qu’ils faisaient et se sont immédiatement mis autour de moi pour me saluer.

« Continuez ce que vous faisiez », dis-je en leur faisant signe de partir. J’ai continué à marcher, mes vêtements et mes cheveux ruisselant d’eau des nuages jusqu’à ce que je repère deux filles familières qui semblaient proches en âge. Un sourire se dessina sur mes lèvres en les voyant.

Ellie se tenait debout, les yeux marron brillant de confiance. Ses cheveux châtains cendré qui passaient juste au-delà de ses épaules étaient un rappel douloureux de notre père, que je venais de rencontrer et avec qui je venais de me disputer férocement.

Debout à côté de ma sœur était une fille unique. Elle avait l’air un peu plus jeune qu’Ellie, mais ses yeux jaunes scintillants dégageaient un sentiment de maturité. Un rideau de cheveux blonds pâles drapait sa silhouette élancée qui était enveloppée d’une robe noire brillante comme une fine obsidienne. Correspondant à sa tenue, il y avait deux cornes déchiquetées qui dépassaient du côté de sa petite tête. Ce qui la rendait unique n’était pas le fait qu’elle avait des cornes, mais le fait qu’elle était en fait un asura, un dragon et, surtout, mon lien.

Ma sœur a fait un signe de la main avant de trotter joyeusement vers moi avec Sylvie à la remorque. Mon lien a pris des mesures hésitantes, mais ses mouvements étaient devenus beaucoup plus fluides en quelques jours depuis notre séparation.

« Bon retour », salua ma sœur. “Vu comment tout votre corps est trempé, faisons comme si nous nous étions
étreints.”

« Je ne suis pas du genre à faire semblant », dis-je sournoisement avant de prendre ma sœur dans mes bras.

« Gah ! Je viens de me baigner ! protesta-t-elle, luttant contre ma prise.

Après avoir trempé ma sœur à un degré satisfaisant, je l’ai laissée partir et je me suis tournée vers mon lien. J’ai ébouriffé ses cheveux clairs, qui étaient presque aiguisés au toucher. « Je vois que mon redoutable dragon grandit pour devenir une jeune fille en bonne santé. »

Malgré mes blagues légères, les grands yeux de Sylvie se sont seulement plissés alors qu’elle me regardait avec
inquiétude.

Nous en reparlerons plus tard, lui ai-je envoyé, maudissant parfois l’inconvénient de notre lien télépathique. Mon lien laissa échapper un soupir et me tapota le bras. “Nous saluons le retour.”
« C’est bon d’être de retour », leur ai-je dit à tous les deux.

« Alors, comment était votre mission ? Je veux tout savoir », a demandé ma sœur, les yeux pétillants
d’excitation.

Au fur et à mesure qu’Ellie améliorait ses compétences en magie et en tir à l’arc, je pouvais dire qu’elle aspirait de plus en plus à être sur le terrain pour faire ses preuves.

« Je te raconterai tout ça plus tard », ai-je promis. « Mais d’abord, je dois faire rapport au Conseil. »

Après avoir évoqué une simple vague de chaleur pour me sécher, nous quittâmes tous les trois la pièce bondée qui était devenue inconfortablement silencieuse à cause de ma présence.

Dès que nous sommes sortis, je pouvais presque sentir les travailleurs se détendre alors qu’ils commençaient à reprendre là où ils s’étaient arrêtés.

« J’ai fait irruption dans la scène rouge clair pendant votre absence », a déclaré fièrement ma sœur. « Cela, et à cause de mon programme d’entraînement quotidien avec Boo. Cela fait probablement de moi un

prestidigitateur assez compétent pour mon âge. Même le commandant Virion m’a félicité pour mes compétences, disant que je pourrais même peut-être sauter la formation obligatoire pour les soldats.

Chaque fois que ma sœur manifestait son enthousiasme à rejoindre les rangs de l’armée, je me sentais immédiatement encline à l’intercepter. Cette fois, cependant, je lui ai adressé un sourire amical et j’ai hoché la tête – la réponse la plus favorable que je puisse donner.

Pendant ce temps, mon lien marchait silencieusement à côté de moi, sa concentration toujours sur l’action de marcher bipède. Je pouvais sentir du mana sortir pratiquement de son petit corps alors qu’elle utilisait la magie comme béquille jusqu’à ce qu’elle ait le plein contrôle de son corps.

Pourtant, l’acclimatation de Sylvie à sa forme humaine s’était considérablement améliorée depuis la dernière fois que je l’avais vue, qui était juste quelques jours auparavant. Je pouvais dire qu’elle faisait de son mieux pour qu’elle puisse me rejoindre en mission le plus tôt possible.

« Vous savez, la princesse Kathyln a également été très utile. Elle s’est battue avec moi et m’a aidé avec certaines subtilités de la manipulation du mana », a bavardé ma sœur, sautant de l’avant et marchant en arrière pour me faire face pendant qu’elle parlait.

“Oh vraiment ? Tu sais que je pourrais toujours aider à enseigner la magie quand je suis libre », ai-je répondu. «
J’étais professeur officiel à la Xyrus Académie après tout. »

« Pendant un peu… un semestre », rapporta ma sœur avec un sourire narquois.

J’ai fait signe à son commentaire sarcastique. « Un professeur est un professeur. »

« Merci pour l’offre, mais j’ai le sentiment que le fait d’apprendre de vous me découragera davantage », dit-elle en riant.

“Quoi ?» Ai-je laissé échapper, surpris. « Pourquoi seriez-vous découragé ?»

« Je sais que nous sommes séparés de cinq ans, mais nous partageons toujours le même sang », répondit-elle en se retournant, elle me tournait le dos alors qu’elle marchait correctement. “Étant donné que vous êtes déjà un mage blanc en plus d’être un élémentaire quadra, je vais probablement commencer à me comparer à vous chaque fois que vous m’apprendrez la magie.”

L’attitude joyeuse de ma sœur s’est atténuée et je me suis retrouvé à regarder Sylvie dans l’espoir qu’elle avait
un moyen de résoudre le désordre que je venais de créer.

Mon lien a soulevé un sourcil avant de marcher au rythme de ma sœur.

Sylvie tapota l’épaule d’Ellie. “Ça va. Le talent de votre frère est considéré comme une anomalie même parmi les asuras. Ne vous comparez pas à un monstre comme lui. ”

Je me suis gratté la joue. “Freak, c’est un peu trop, n’est-ce pas ?”

Ma sœur regarda par-dessus son épaule avec un sourire narquois. “Non non, je pense que” monstre “vous décrit parfaitement à cet égard.”

***

Nous avons atteint la salle de réunion après nous être séparés temporairement avec ma sœur. Je voulais un peu de temps pour parler davantage avec mon lien – des changements dans son corps maintenant que le sceau avait été brisé – mais de certaines obligations qui devaient être remplies.

J’ai verrouillé les regards avec les deux gardes debout de chaque côté de l’entrée et ils, en réponse, ont claqué leurs talons ensemble et ont salué à notre arrivée avant de nous laisser entrer.

Assis directement en vue de l’entrée se trouvait Virion, qui se tourna avec empressement dans notre direction. Son visage s’illumina alors qu’il se levait de son siège. « Arthur, tu es enfin arrivé !»

« Commandant », saluai-je, gardant les formalités en public. Sylvie a opté pour un léger plongeon de la tête.

« Asseyez-vous », fit-il signe, regardant sur le côté avec un sourire sur son visage vieilli.

Je me suis retourné pour voir ce qu’il regardait pour voir le reste du Conseil et un visage familier que je ne m’attendais pas à voir.

Bouillonnant sa barbe – l’air ennuyé de son esprit – était Buhndemog Lonuid, mon ancien professeur de magie nain.

« Ho. Si ce n’est pas la jeune lance », salua-t-il monotone.

“Je vois que les réunions vous ont coûté cher,” répondis-je avec un sourire qui reflétait celui de Virion.

« Jamais mon cul n’a été aussi douloureux depuis les jours où ma mère m’a fouetté quand j’étais enfant », gémit-il en étirant son corps épais.

J’ai laissé échapper un rire et j’ai tourné mon attention vers le reste du Conseil.

« Ki – Conseillers », saluai-je avec un signe de tête respectueux. « Conseillères. »

« Général Arthur », répondit Priscilla Glayder. “Vous êtes venu à un bon moment.”

« Oui, » approuva Blaine. « Nous examinions toujours votre rapport. »

« Arthur ! S’exclama Alduin Eralith, son expression s’éclaira. « Asseyez-vous, vous deux ».

« Bon retour », répondit Merial Eralith avec un sourire chaleureux, un sentiment de reconnaissance dans sa voix.

« Merci, » répondis-je. Je passai devant l’ancien roi et reine d’Elenoir, prenant place avec Sylvie à côté de Buhnd.

Virion se rassit et fit rouler le rouleau de transmission devant lui. « Étant donné que le reste des lances est en mission, nous allons procéder à la réunion, mais avant de dire quoi que ce soit, j’aimerais que le général Arthur donne un compte rendu complet de ce qui s’est passé aux frontières de la forêt d’Elshire.

Après avoir pris une gorgée dans le verre d’eau devant mon siège, j’ai expliqué tout ce qui s’était passé, sans rien oublier de l’interrogatoire du mage d’Alacryan. Il a fallu une bonne partie d’une heure pour que le reste du Conseil et mon lien soient informés de ce qui s’était passé.

“Il semble que nous ayons sous-estimé le niveau de capacités des mages alacryens,” répondit pensivement Virion.

« Vous sous-estimez ?» Blaine fronça les sourcils de confusion. « Si quoi que ce soit, apprendre que ces bâtards d’Alacryan sont si limités et spécialisés dans leur magie me fait penser que nous les surestimons. »

“Je devrai être d’accord avec le conseiller municipal Blaine sur celui-ci”, a ajouté Alduin. « Je pense que c’est une faiblesse évidente dans leurs tactiques de combat. »

“Je ne pense pas que ce soit aussi simple que ça,” argumenta Buhnd en se frottant la barbe en pensant.

« Si nous regardons cela au niveau de la surface, leur spécialisation peut être considérée comme une faiblesse
», a convenu Virion. “Mais d’après ce que le général Arthur a découvert, leur méthode d’éveil et d’entraînement à la magie pour leur peuple semble beaucoup plus avancée que celle de Dicathen.”

“Comment ?” Demanda Merial curieusement.

Buhnd reprit la parole, une pointe d’excitation sur le visage. « C’est moi qui spécule juste à ce stade, mais avec le système de marques et d’écussons et que sais-je encore, les mages d’Alacryan semblent être hyper concentrés sur un sort et ses altérations et évolutions. Cela signifie que, tandis que les mages de Dicathen se concentrent sur divers sorts de leur élément attribué, ou éléments « – il a regardé vers moi – « ces mages alacryens passent leur vie à perfectionner un seul sort et à ne construire que cela.

« Ce que dit frère Buhnd s’ajoute à ce que j’ai vu sur le terrain », ai-je ajouté. « L’un des « attaquants » contre lesquels j’avais combattu n’a utilisé qu’un seul sort, mais depuis le moment de l’incantation jusqu’à la durabilité et la puissance de la magie au combat, je l’avais pris pour un mage au niveau d’un noyau jaune. Et le
fait est que ces mages spécialisés travaillent en petites équipes qui annulent leurs faiblesses, je dirais que seuls nos mages vétérans de noyau jaune clair et plus peuvent réellement exploiter leurs « limites ». »

« Les duels sont une chose ; Aux avant-postes de la guerre, les mages polyvalents ne sont pas aussi utiles que les soldats spécialisés qui sont sacrément bons dans un domaine », conclut sombrement Buhnd.

« On dirait que nous devrons envoyer ces informations à tous les capitaines ainsi qu’aux guildes et académies militaires afin qu’ils puissent développer de meilleurs moyens de lutter contre ces « mages spécialisés », » grogna Blaine frustré.

« Je me suis arrêté près du mur et je l’ai dit aux capitaines là-bas », ai-je informé.

“Bien. Parlons maintenant des plans sur la meilleure façon de répartir nos forces », dit fortement Virion. « Au départ, j’avais voulu en discuter avec Lord Aldir, mais étant donné que lui et le reste des asuras ont cessé de nous contacter, nous devrons partir seuls pour le moment. »

La mention d’Aldir et des asuras m’a fait mal à la poitrine et j’ai voulu parler de ce qu’Agrona m’avait dit sur-le- champ, mais j’ai tenu ma langue.

Cette discussion n’ira pas loin si je le dis maintenant, ai-je pensé.

“Tu devras le dire à tout le monde éventuellement,” répondit Sylvie avant de faire une pause. « Mais peut-être une fois la discussion terminée. »

Fidèle à mes attentes, même sans lâcher la bombe, “ les dieux ne sont plus avec nous ”, la réunion s’était rapidement transformée en un débat de grande ampleur alors que les membres du Conseil se disputaient entre eux où se fortifier le plus lourdement avec des soldats et les mages. Le problème principal était qu’il y avait trop de terrain à couvrir.

Ce qu’Agrona et les Alacryens avaient bien fait – autant que je détestais l’admettre – était de garder leurs objectifs presque illisibles. D’après les batailles jusqu’à présent, nous savions que les Alacryens dépensaient pas mal de ressources pour traverser le mur afin que les bêtes corrompues aient libre cours sur les frontières orientales de Sapin.

Les Alacryens ont également pu utiliser certains des tunnels du royaume de Darv pour transporter leurs forces de la côte sud jusqu’à la frontière de Darv et Sapin. D’après ce que Buhnd nous avait dit, il semblait y avoir une faction de nains radicaux si mécontents de leurs positions et de leur vie à Dicathen qu’ils voulaient en fait que

les Alacryens prennent le relais afin de récolter les bénéfices. Buhnd a précisé que lui et ses fidèles prenaient en charge l’éradication de ce groupe dès que possible.

Comme si cela ne suffisait pas, il y avait encore des navires Alacryens aperçus tout le long de la côte ouest qui ont forcé des villes côtières comme Telmore, Etistin et Maybur à construire des défenses non seulement du côté est – au cas où le mur ne tiendrait pas – mais leurs frontières occidentales aussi.

Le Conseil avait raisonnablement conclu que le gros des attaques d’Alacryan serait consacré à Sapin, mais mes deux dernières missions ont prouvé le contraire. Des villes au nord d’Ashber, qui avaient l’accès le plus rapide aux Grandes Montagnes et aux principales villes d’Elenoir dans la forêt d’Elshire, avaient des Alacryens cachés en leur sein.

Nous avions pensé que leur objectif était de marcher vers le sud et de rejoindre leurs alliés venant des côtes occidentales, mais avec ces dernières attaques dirigées vers le territoire elfique venant des clairières de la Bête, les troupes d’Alacryan au nord auraient en fait pu viser l’est vers Elenoir.

La principale préoccupation d’Alduin et Merial était pour leur royaume, tandis que Blaine et Priscilla se sont opposés à l’envoi de troupes à Elenoir et à la dissémination encore plus mince des forces déjà manquantes stationnées autour de Sapin.

Et avec Buhnd et une grande partie des mages nains concentrés sur leur propre conflit civil avec les radicaux essayant d’aider les Alacryens, le débat n’aboutissait à rien.

Tout au long du débat, j’ai pu dire que Virion essayait d’être le diplomate et de rester neutre. Il est resté silencieux tout au long de la réunion qui nous a conduits jusque tard dans la nuit, ne pesant dans ses pensées que sur des scénarios spécifiques qui pourraient se produire.

« C’est pourquoi je voulais attendre que Lord Aldir soit là !» Blaine souffla de frustration. “Il saura qu’il est insensé de répartir nos forces encore plus minces qu’elles ne le sont déjà.”

« Commandant Virion, vous avez mentionné que frère Camus était retourné à Elenoir après la fin de mon entraînement avec lui, » dis-je, ignorant l’ancien roi de Sapin.

« Oui », son dernier parchemin de transmission l’a eu dans la ville nordique d’Asyphin.

« Connaît-il les attaques qui ont éclaté dans le sud ?»

« Il a été mis au courant, bien sûr », dit-il, comprenant où j’allais. “Peut-être que se sera dans son intérêt et dans notre meilleur intérêt s’il aide à sonder le sud à la recherche de tout mouvement suspect.”

« La forêt d’Elshire s’étend sur des centaines de kilomètres. Peu importe la puissance de l’ancien Camus, il n’est qu’un seul homme », répliqua Merial.

« Et le général Aya, » ajouta Virion, se tournant vers Blaine et Priscilla. « Avec vos deux lances ainsi que le général Mica étant principalement à Sapin, il est acceptable que je garde une lance à Elenoir, non ? Elle peut être retirée si cela est absolument nécessaire et nous avons toujours le général Arthur.
Blaine avait l’air d’être sur le point de dire quelque chose, mais Priscilla est intervenue. “C’est très bien.” “Cela devra être une solution temporaire”, a souligné Alduin après que Virion ait tourné son regard vers lui et
sa femme. « Si les attaques s’intensifient vers Elenoir, nous devrons envoyer des troupes capables de naviguer à travers la forêt pour se défendre. »

« Ne l’endurcissez pas. Dites simplement que vous allez reprendre les elfes car défendre Elenoir est plus important que de défendre tout Dicathen, » rétorqua Blaine.

“Assez !” Virion claqua, lançant un regard mortel aux deux parties. « Si c’est tout, nous mettrons fin à la
réunion, il… »

« En fait, » l’interrompis-je, recueillant le regard de tout le monde dans la pièce. « Nous avons un autre sujet à l’ordre du jour que je pense que nous devrions aborder le plus rapidement possible. »

Virion leva un sourcil tandis que tout le monde me regardait avec des expressions curieuses similaires. “Oh ? Et qu’est-ce que c’est que ça ?”

Je regardai Sylvie une dernière fois et elle rencontra mon regard avec une expression résolue. En laissant échapper une profonde inspiration, j’ai commencé, “Il s’agit de l’absence d’Aldir et des asuras …”


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