the beginning after the end Chapitre 201

Responsabilités

Je savais qu’il était possible de les voir quand je suis arrivé ici ; Je l’ai même anticipé dans une certaine mesure. Mais quand j’ai vu mon père aider ma mère à sortir de la voiture, je me suis arrêté sur mon chemin.

Pour une raison quelconque, mes pieds sont restés ancrés au sol alors que je regardais des visages plus familiers apparaître à côté d’eux. Jasmine, Helen, Durden et Angela sont apparues une à une. Toute l’équipe avait toujours la même apparence – seulement, Adam leur manquait.

Mes parents et les Twin Horns portaient tous les mêmes expressions épuisées et sinistres qui correspondaient à leur apparence déchiquetée alors qu’ils franchissaient les portes le long de leur voiture.

« Fermez les portes !» un soldat rugit, incitant les portes imposantes à se refermer derrière la dernière voiture.

De plus en plus de travailleurs en uniforme ont commencé à se diriger vers les voitures. Certains ont démonté les bêtes tirant les voitures et les ont emmenées pour être nourries tandis que d’autres se sont alignés et ont commencé à passer les fournitures en boîte dans une file à trier.

Un soldat portant un cahier a commencé à parler au conducteur de la voiture qui était arrivé le premier. Imprégnant du mana dans mes oreilles, il était facile d’entendre leur conversation même au milieu de la clameur des gens rassemblés.

« Il y a deux voitures de moins que ce qui aurait été laissé de Blackbend », dit le soldat d’un ton bourru.

« Nous sommes tombés sur une petite équipe de mages Alacryan près du milieu de la route, à seulement un kilomètre au nord de la frontière sud », a déclaré le chauffeur, enlevant son casque couvert de bosses et
d’éraflures. « J’ai perdu deux de mes voitures à ces salauds.

Le garde regarda derrière l’homme raide à qui il avait parlé, examinant les voitures, puis laissa échapper un souffle sec. « Une fois les voitures déchargées et vos hommes pris en compte, venez à la tente principale. Vous devrez faire un compte rendu complet. »

Le chauffeur n’a pas attendu, commençant déjà à se débarrasser de ses couches d’armure abîmée, la laissant
tomber par terre, avant de regagner sa voiture.

Le fait que le chef de cette expédition ait parlé d’être attaqué comme s’il s’agissait d’un événement courant m’a fait mal à la poitrine.

Sans autre pensée, je me frayai un chemin à travers la foule, renversant facilement les hommes deux fois ma taille et mon poids avant de m’arrêter juste devant mes parents. J’ai eu peur pendant une fraction de seconde alors que mes yeux se fixaient sur les leurs. Nous nous étions réconciliés mais ma relation avec eux n’était plus aussi innocente qu’elle l’était autrefois.

La bouche de ma mère s’ouvrit de surprise, et elle avait l’air d’être sur le point de dire quelque chose, mais ses
intempéries fondirent sur son visage en un doux sourire.

« Arthur ! appela mon père, laissant tomber le sac qu’il avait jeté sur son épaule. J’ai souri en retour. “Salut maman. Bonjour papa.”
Mon père a enroulé ses bras épais autour de moi, me soulevant de mes pieds. Ma mère a patiemment attendu que mon père lâche son étreinte avant de m’attirer pour un câlin.

« C’est bon de vous voir bien, » murmura-t-elle, son visage contre ma poitrine.

Elle était couverte d’une couche de poussière de voyage et elle n’avait probablement pas pris un bon bain depuis un moment, mais elle dégageait toujours une odeur familière qui sentait… à la maison.

Les Twin Horns arrivèrent ensuite, incapables d’attendre plus longtemps. Durden a enlevé sa cape sale avant de me faire un câlin. Helen et Angela m’ont serré fort, disant à quel point j’avais grandi comme les tantes le disaient à leurs nièces et neveux à chaque visite.

« Tu as grandi, » marmonna Jasmine avec un demi-sourire en ébouriffant mes cheveux. Voir qu’elle était plus petite que moi et qu’elle devait marcher sur ses orteils pour atteindre ma tête rendait ses actions un peu plus amusantes.

“Êtes-vous sûr de ne pas simplement devenir plus petit ?” J’ai taquiné, attirant mon ancien professeur et ami dans une étreinte.

Après avoir lâché Jasmine, mon corps se retourna, s’attendant à une autre étreinte ; un câlin qui n’est jamais venu. C’est là que ça m’a frappé. Cet Adam était vraiment parti. Le porteur de lance grossier, dur et souvent égoïste des Twin Horns ne me tirerait plus jamais ce sourire sarcastique.

En serrant les dents, j’ai rassemblé un autre sourire et nous avons marché ensemble jusqu’à l’auberge la plus proche.

La grande maison décrépite qui avait l’audace de mettre un panneau annonçant qu’elle était l’auberge la plus populaire à des kilomètres se trouvait à quelques pâtés de maisons. Parce que l’auberge servait également de restaurant et de bar, elle était remplie d’ouvriers et de soldats qui se réapprovisionnaient et s’éloignaient du froid mordant qui empirait à mesure que la nuit tombait.

« C’est une l-l-lance en chair et en os ! Ici à mon auberge ! Oh mon Dieu. Le propriétaire de l’auberge qui travaillait à la réception avec une jeune fille qui semblait visiblement mal à l’aise se tortillait comme un chiot alors qu’il essayait de me serrer la main, de faire signer nos formulaires et d’appeler un serveur pour une table en même temps.

« Je cherche juste un dîner tranquille et une chambre pour ma famille et mes amis après », ai-je dit avec un sourire.

« Bien sûr, général Arthur ! Jives, dégagez les sièges de patio à l’étage ! Dépêchez-vous !” aboya le vieil homme. “On dirait qu’il y a des avantages à te connaître après tout,” siffla Helen, me donnant un coup de coude.
Durden se retourna vers la foule qui attendait un siège. «Mmm. Nous aurions probablement dû attendre un certain temps autrement.

Nous avons été conduits à une volée d’escaliers en colimaçon vers un balcon qui faisait face au mur. Il n’y avait rien d’autre que des plaines plates au loin, mais c’était toujours une belle vue. Il y avait un feu crépitant dans un four en métal juste à côté de notre table pour se réchauffer et déjà une assiette de pain chaud et du bouillon pour que nous puissions commencer notre repas.

« Comment vas-tu, Arthur ? ma mère a demandé après que nous nous soyons installés autour de la table.

« J’ai été bon », ai-je menti. Ce n’était pas aussi simple que cela. Tant de choses s’étaient produites pendant cette période que nous ne nous étions pas vus, mais en regardant ma mère et mon père, je ne voulais plus leur donner de soucis.

Ma mère a beaucoup vieilli depuis la dernière fois que nous nous sommes rencontrés. Par rapport à la vie confortable qu’elle avait à Xyrus, être sur la route avec la menace possible de la mort à chaque coin de rue signifiait que la beauté et l’autogestion n’étaient pas exactement considérées comme une priorité.

Mon père coupait toujours ses cheveux courts, mais portait maintenant aussi une barbe pleine qui couvrait la majeure partie de son visage sous son nez. Il y avait des sacs noirs sous ses yeux, mais mon père avait toujours une expression vivante.

« Je ne peux même plus ressentir ton cœur, Arthur », a ajouté mon père. « À quel point êtes-vous devenu fort

« J’ai frappé le noyau blanc il n’y a pas si longtemps », souris-je.

Helen laissa échapper un sifflement alors que Jasmine hochait la tête en signe d’approbation. Mon père m’a lancé un sourire narquois. “Mon garçon.”
Au fur et à mesure que la nourriture arrivait et que nous parlions, plus tout le monde était à l’aise. Ma mère a commencé à sourire davantage, réprimandant même mon père quand il a fait une blague grossière – comme au bon vieux temps.

Il s’est avéré que mes parents étaient toujours en contact avec Ellie. Ce n’était pas aussi souvent qu’ils le voulaient, mais à chaque voyage vers le mur et à Blackbend City, ils se mettaient en quatre pour envoyer une transmission au château.

“Vraiment ?” Répondis-je en prenant une bouchée dans un morceau de poisson grillé. « Ellie ne m’en a jamais parlé.

« Votre sœur est dans sa phase de rebelle », soupira mon père en fourrant un pain imbibé de bouillon dans sa
bouche.

“Elle répond juste par” Je vais bien. “Ou” Je suis en vie “la plupart du temps”, a ajouté ma mère, l’inquiétude dans sa voix. « Elle va bien, non ? Elle mange bien ? Elle se fait des amis ? »

J’ai posé ma fourchette. « Si vous êtes si inquiet, pourquoi n’allez-vous pas visiter le château ? Je suis sûr que c’est ce que veut Ellie. »

« La sécurité dans le château s’est resserrée récemment. Seules les têtes importantes et au-dessus ont accès aux portes de téléportation, et même elles ne peuvent aller que pour des affaires officielles », expliqua Helen en s’essuyant la bouche avec un chiffon.

« Je peux te prendre moi-même. Sylvie n’est pas avec moi, mais nous pouvons aller à Blackbend et obtenir l’autorisation de faire le saut vers le château », répondis-je, plein d’espoir.

Mes parents se sont regardés un moment avant de me regarder. Ma mère a parlé d’un ton rassurant. « Un nouveau mode de transport va être construit sous terre. Une fois cela fait, nous pourrons vous rendre visite, vous et Ellie beaucoup plus souvent. »

« C’est bien et tout, mais j’ai entendu des rapports selon lesquels le trajet depuis Blackbend devient de plus en plus dangereux. Ellie s’inquiète pour vous les gars. Je m’inquiète pour vous les gars !

Ma mère hocha la tête. « Je sais, et je ne vous blâme pas les gars si vous pensez que nous sommes de mauvais parents pour avoir fait cela, mais nous avons nos devoirs ici. Les gens qui ont besoin de notre aide.

« Ce n’est pas seulement votre fardeau. Il y a d’autres soldats qui peuvent prendre votre place. Ma voix est
sortie plus nette que je ne l’avais prévu.

Il y eut un moment de silence autour de la table quand Angela se leva soudainement. “Oh cher. Helen, nous n’avons jamais sorti nos affaires de la voiture !

Un regard confus apparut sur le visage du leader avant qu’elle ne réalise ce qu’Angela faisait. « Ou-ouais. Attrapons-le avant qu’il ne soit volé. Allez les gars.”

Les deux entraînèrent Durden et Jasmine avec eux. Angela se retourna et me jeta un regard significatif avant de disparaître.

Si le prestidigitateur voulait éviter la tension établie dans ce tableau ou simplement donner un peu d’intimité à
notre famille, je ne le savais pas.

Ma mère l’interrompit, sa voix grave. « Arthur. Nos responsabilités ici ne sont peut-être pas à l’échelle de ce que vous faites en tant que lance, mais votre père et moi croyons que ce que nous faisons permettra de gagner cette guerre plus rapidement. »

« Vous vous mettez en danger », soupirai-je.

« Tout le monde est en danger pendant la guerre. Toi aussi, Arthur, » répondit ma mère sans relâche. Mon sang bouillait et je devais me concentrer sur la maîtrise de mon mana. “Oui, mais je peux le gérer.”
Mon père posa ses ustensiles sur la table, attirant mon regard. « Vous rendez-vous compte à quel point vous êtes hypocrite ? Alors vous dites que c’est bien pour vous de vous mettre en danger, tant qu’Ellie, Alice et moi sommes enfermées dans un endroit sûr ? Abandonner nos responsabilités envers notre royaume ? »

« Je mène cette guerre pour vous protéger tous, mais je ne peux pas être à vos côtés tout le temps. Et si quelque chose arrivait à toi ou à papa pendant que je suis en mission ? Même Ellie… elle a été tellement absorbée par l’entraînement parce qu’elle veut vous rejoindre ! Et si elle meurt aussi, comme Adam !

« Assez, Arthur ! Mon père a craqué. Il se leva de son siège et me fixa avec férocité. « Assurer la sécurité de ma
famille est ma priorité, mais je veux aussi que ma famille vive heureuse. C’est pourquoi nous faisons cela. Dicathen n’est peut-être pas votre seule maison, Arthur, mais c’est la seule maison que nous connaissons et si cela signifie mourir pour qu’Ellie puisse vivre avec un avenir meilleur, qu’il en soit ainsi.

Mon père est parti en trombe et ma mère a suivi. Elle me regarda solennellement mais ne dit rien alors que j’étais assise seule en silence.

En me levant de mon siège, j’ai mis la main dans mon peignoir et en ai sorti plusieurs pièces d’or. J’ai laissé les pièces de monnaie sur la table et je suis parti sur balcon.

Mon esprit embrouillé d’émotions, je me suis envolé assez haut pour regarder le Mur et je me suis assis au bord de la montagne à côté de la forteresse. Je laisse les vents violents me mordre la peau, endurant la légère douleur en guise de punition pour mes paroles précédentes.

J’ai fait tout mon possible pour éviter de repenser ma conversation à l’auberge. Je voulais abattre quelques bêtes corrompues mais malheureusement la nuit était calme. J’ai commencé à compter les torches le long du Mur et le nombre d’archers et de mages stationnés. J’ai même vu deux soldats derrière une casemate en bois passer leur nuit un peu plus « passionnément », ne s’attendant pas à ce que quiconque regarde le dernier
étage du mur d’en haut.

Après avoir manqué de choses à compter, j’ai étendu ma vision autant que je pouvais, essayant de sentir toute bête de mana se dirigeant vers le Mur au cœur de la nuit. Je n’ai senti aucune bête de mana, mais j’ai senti quelqu’un m’approcher d’en bas.

“Te voilà.” une voix retentit d’en bas quelques minutes plus tard. Une main apparut en vue, saisissant le rebord sur lequel j’étais assis.

J’ai attiré Jasmine par son bras. L’aventurier s’appuya contre la falaise de la montagne et reprit son souffle avant de parler à nouveau. « Vous devriez avoir du respect pour … ceux qui ne peuvent pas voler. »

Je savais que Jasmine faisait de son mieux pour être légère. J’ai souris. “Désolé pour ça. Comment m’avez-vous trouvé, de toute façon ?

Jasmine souffla fièrement, ce qui ressemblait plus à une respiration sifflante puisqu’elle était toujours en train de récupérer. « Ne sous-estimez pas votre mentor. »

J’ai réussi un petit rire. “Je n’oserai jamais.”

Nous nous sommes assis tous les deux en silence pendant un moment, regardant la nuit devenir plus sombre.

« Depuis combien de temps êtes-vous au Mur ?» demanda-t-elle en frissonnant.

Je nous ai enveloppés dans une couche de mana imprégné de feu pour nous garder tous les deux au chaud avant de répondre. “Juste quelques heures avant votre arrivée.”

« Merci, » marmonna-t-elle, son regard distant. « As-tu eu la chance de rencontrer mon père ?»

« Je suis entré lors de leur réunion », ai-je répondu. “Avez-vous ?”

Jasmine secoua la tête. « Pas une seule fois malgré les nombreux allers-retours ici. On dirait que nous avons tous les deux des problèmes familiaux maintenant. »

« On dirait ça. »

Un autre moment de silence passa avant que l’aventurier ne reprenne la parole.

« Je ne vais pas fouiller dans ce qui s’est passé à l’auberge. Sache juste que tes parents se soucient de toi et d’Ellie. Chaque fois que votre père rencontre quelqu’un de nouveau, il leur dit toujours à quel point il est fier que son fils soit une lance.

« Je sais qu’ils s’en soucient, » soupirai-je.

« Rey… et surtout Alice. Ils ressentent tous les deux beaucoup de culpabilité. Peu importe combien nous leur avons dit le contraire, le fait qu’ils n’étaient pas là pour nous aider quand Adam est mort leur a donné l’impression que c’était de leur faute.

Jasmine a continué à parler quand je n’ai pas répondu. « Vous savez ce qui s’est passé avec votre mère avant de vous avoir. Elle a été traumatisée après ce qui était arrivé à Lensa, et pendant un certain temps, elle pouvait à peine utiliser sa magie pour autre chose qu’une égratignure ou une ecchymose.

« Je sais, » soufflai-je. « C’est pourquoi j’ai pensé qu’ils resteraient au château jusqu’à la fin de la guerre, et ne se jetteraient pas sur des terres dangereuses.

Jasmine a posé une main sur mon bras. « Je ne sais pas si cela a du sens, mais je pense que ce qu’ils font maintenant pour contribuer à cette guerre est autant pour eux-mêmes que pour vous et Ellie. Ils essaient de surmonter leurs erreurs et leurs peurs passées afin de devenir de meilleurs parents pour vous deux. »

« Je sais que j’étais égoïste aussi », ai-je admis. “Mais je pense que nous avons tous les trois besoins d’un peu de temps.”

« Ne laissez pas votre relation avec vos parents devenir comme moi et ma famille, » dit-elle laconiquement. “Je suis sûr qu’il fut un temps où nous aurions pu nous réconcilier, mais j’ai choisi de continuer à courir et la fierté de mon père l’a empêché de tendre la main.”

Je me tournai vers Jasmine, qui était assise, étreignant ses genoux. Elle n’avait pas l’air d’avoir vieilli un seul jour depuis la première fois que je l’avais rencontrée, sauf ses yeux, qui brillaient plus profondément avec un sentiment de maturité. « Merci, Jasmine. »

“Tu ferais mieux d’être. J’ai mal à la mâchoire de parler autant.

Malgré ses plaintes, nous avons continué à parler. Je lui ai parlé de certaines de mes missions et elle m’a raconté certaines des siennes. Sa plus grande surprise a été quand je lui ai dit que Sylvie avait maintenant une forme humaine, mais je n’étais pas tout à fait sûr qu’elle me croyait vraiment. Quoi qu’il en soit, nous avons apprécié la compagnie de l’autre tout au long de la nuit jusqu’à ce que le soleil se réveille.

« Je devrais rentrer maintenant, » dit Jasmine en se levant.

« Est-ce que tu veux un ascenseur ?

Elle secoua la tête. “Ça va. Descendre est la partie la plus facile et il semble que vous ayez besoin de plus de temps seul.

« Merci », souris-je. “Pour tout.”

« Bien sûr, » répondit-elle en me tapotant la tête.

Je l’ai regardée sauter sur le flanc de la montagne, une rafale de vent l’entourant et adoucissant ses atterrissages jusqu’à ce qu’elle soit partie.


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SØZ ŌX
1 mois il y a

Un peu dérangeant les vouvoiement

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