the beginning after the end Chapitre 193

Manger, boire, être joyeux

Après une autre tentative infructueuse d’essayer de contraindre Sylvie à faire une pause et à venir me rejoindre pour le dîner, concédai-je. Dès que j’ai franchi les imposantes doubles portes de bois teinté, ouvertes pour moi par deux gardes vêtus d’argent, mes inquiétudes ont été remplacées par l’émerveillement. J’avais l’impression d’être entré dans un endroit différent.

Peut-être que c’était le cas.

Je regardai par-dessus mon épaule pour m’assurer que je n’avais pas franchi une porte de téléportation déguisée en porte. Confirmant que j’étais toujours à l’intérieur du château, j’ai pris mon temps pour savourer les images, les sons et les arômes autour de moi.

Si la taille de la salle à manger n’était rien d’extraordinaire, les détails de la décoration m’ont coupé le souffle. Le plafond voûté lui-même donnait l’impression que cette pièce était une structure distincte du château, et la lumière ambiante projetée par les orbes flottants au-dessus a donné vie à une scène tout droit sortie d’un livre d’images de princesse.

Contrairement à la fête flamboyante où le corps gelé du serviteur ressemblant à une sorcière avait été présenté comme un booster de moral pour les nombreuses maisons nobles présentes, cet événement dégageait une atmosphère chaleureuse et intime – avec une petite pincée de conte de fées surréaliste.

J’ai pris deux verres de la boisson somptueuse que le liquide pourpre pouvait être chez un majordome méticuleusement habillé presque aussi immobile qu’une statue, en en donnant un à Emily, qui était à côté de moi.

Quand ma sœur a essayé d’en prendre aussi, je l’ai tirée en arrière. « C’est de l’alcool. »

Ellie fit claquer sa langue et continua de marcher. Il n’a pas fallu longtemps pour que son mécontentement se dissipe.

« Tout a l’air si… magique !» Ellie s’émerveilla, incapable de former un meilleur mot pour le décrire. “Ça sent
incroyablement bon ici, mais où est toute la nourriture ?”

« C’est toujours un dîner, pas une fête », expliquai-je en montrant la longue table rectangulaire recouverte d’une nappe parfaitement blanche et surmontée d’assiettes vides et de verres parfaitement disposés. “La nourriture sera apportée une fois que tout le monde sera ici et assis.”

L’alcool – j’ai noté avec amusement – était étalé contre le mur du fond dans de grands tonneaux en bois. “J’ai faim juste en reniflant l’air ici,” soupira Emily, bavant presque.
J’ai hoché la tête en accord. L’air était épais avec une concoction d’épices, de sauces et d’herbes qui semblaient étrangement s’harmoniser les unes aux autres plutôt que se heurter. Pour mélanger et assembler la variété des ingrédients de la cuisine, il y avait le subtil parfum boisé du feu crépitant et éclatant dans le foyer au coin le plus éloigné de la salle à manger confortable.
Ellie a tiré sur ma manche. “Etes-vous sûr que nous n’avons pas besoin de nous habiller pour ça ?” “L’endroit est beaucoup plus chic que Virion ne l’avait conduit, mais oui, j’en suis sûr”, ai-je assuré. « C’est
censé être un dîner confortable à célébrer avant de retourner sur le terrain, ma très chère sœur.

« Je suis ta seule sœur », rétorqua-t-elle, ses yeux toujours curieusement fixés sur. “Alors tu sais que je dis la vérité,” dis-je doucement.
Ellie laissa échapper un gémissement à ma réponse spirituelle. “Peu importe.”

“Je peux imaginer à quel point se sera” confortable “déjà … avec le Conseil, les lances et les anciens réunis en un seul endroit,” intervint Emily, son sarcasme pratiquement palpable.

Je souris simplement, me séparant d’eux deux pour savourer ma boisson violette en paix. En dépit d’être l’une
des dernières à partir, Emily, ma sœur et moi avons été les premières à arriver.

Alors que je m’assis à l’arrière pour profiter de la chaleur du feu, j’ai vu Kathyln entrer à l’intérieur escortée par Hester. Les deux portaient des robes du soir qui, bien que peu ornées, avaient toujours l’air sans aucun doute élégantes… et chères.

Ellie et Emily n’ont pas hésité à me lancer des regards noirs en voyant cela, me blâmant mentalement pour leur tenue relativement informelle.

Je fis un clin d’œil et soulevai mon verre, maintenant à moitié vide. Kathyln crut que je lui faisais signe et leva
légèrement son verre également, souriant timidement avant de tourner son attention vers Emily et ma sœur.

Sœur Hester s’est approché de moi avec un verre à la main également. “On dirait que vous vous êtes déjà mis à
l’aise – à la fois en tenue et en comportement.”

« Je pensais que c’était censé être un dîner décontracté, » reniflai-je, en tendant mon verre vers elle.

« N’est-ce pas fortuit ?» Elle sourit narquoisement, faisant tinter mon verre avec le sien en un toast décontracté avant que nous ne prenions une gorgée.

“Causal, c’est porter votre pantalon légèrement plus large pour que vous puissiez vous adonner confortablement à la cuisine exquise qui nous est présentée ce soir”, ai-je dit avec confiance.

Hester me regarda avec un regard curieux avant de rire. « J’oublie souvent que vous n’êtes pas issu d’une maison noble, ce n’est pas de votre faute. »

J’ai ri. « Aucun pris. C’est toujours amusant de voir certains des nobles essayer de cacher leur mépris quand
une lance comme moi fait quelque chose de manifestement « inapproprié ». »

« Une bonne étiquette est enracinée dans tout le monde depuis l’enfance », a admis Hester. « Ma mère s’évanouirait si elle vous voyait dans cette tenue à une occasion comme celle-ci.

« À vrai dire, ma mère s’évanouirait probablement aussi si elle savait que j’assistais à ce genre de dîner en portant ça », ai-je gloussé, me sentant coupable. Et le chagrin à la mention de mes parents.

Nous avons siroté nos boissons en silence pendant un moment, en regardant le mouvement chaotique du feu comme s’il s’agissait d’un spectacle.

Pour finir le dernier de ma liqueur violette, j’ai posé à Hester une question qui me préoccupait depuis que je l’ai rencontrée pour la première fois. « Hester. Si ça ne vous dérange pas que je vous demande, quelle est votre relation avec Jasmine Flamesworth ? »

Hester, qui avait observé le feu aussi intensément que moi, tourna son regard vers moi. « Vous vous connaissez tous les deux ?

J’ai hoché la tête.

Elle prit quelques instants pour rassembler ses pensées avant de laisser échapper un soupir. “Alors je suppose qu’il est prudent de supposer que la famille Flamesworth a fait une impression plutôt négative sur vous.”

« Ça s’est un peu amélioré depuis que je vous ai rencontré, mais oui », avouai-je.

« Jasmine est la fille de mon frère cadet – ma nièce, » commença-t-elle, faisant tourner paresseusement le liquide restant dans son verre.

Hester a continué à me parler un peu de la famille Flamesworth. L’histoire de Jasmine n’était pas quelque chose que je n’avais pas déjà raconté ou deviné moi-même. Fondamentalement, le frère cadet – celui qui était le plus fier de la lignée des mages de feu de leur famille – considérait Jasmine comme un embarras pour la maison Flamesworth. Au début, il a fait tout ce qu’il pouvait pour essayer de tirer parti de tout potentiel latent d’affinité avec le feu, espérant qu’elle pourrait même être une double élémentaliste. Une fois que son père a réalisé que le vent était la seule affinité que sa fille avait, il l’a isolée jusqu’à ce qu’elle soit assez âgée et l’a expulsée peu de temps après.

Le ton plein de remords de Hester tout au long de l’histoire a aidé à apaiser une partie de la colère que j’avais
envers leur famille, mais il y avait encore un goût amer dans ma bouche.

« Ton frère, où est-il maintenant ? » J’ai demandé.

« Trodius est un capitaine, sa division étant l’une des principales forces du Mur », répondit-elle. “Vous ne prévoyez pas de …”

« Non, je n’ai pas l’intention de faire du mal à ton frère », me moquai-je, me retournant pour voir des visages familiers. “J’étais juste curieux. Oh, et à propos de votre commentaire sur chaque noble ayant une étiquette appropriée enracinée en eux… »

Buhnd et Camus venaient de franchir les portes. Alors que Camus portait une robe elfique traditionnelle, Buhnd avait apparemment décidé d’assister à l’événement déguisé en ce qui ressemblait à un ouvrier agricole.

Hester, suivant mon regard, roula des yeux en voyant l’aîné nain finir un verre d’une gorgée et en attraper deux autres avant de marcher vers nous. « Il y a toujours des valeurs aberrantes. »

J’ai gloussé. “Une valeur aberrante en effet.”

Il n’a pas fallu beaucoup plus de temps aux autres invités pour se présenter. Virion m’a félicité pour mon entraînement avec un câlin et un commentaire sarcastique sur Tess ne pouvant pas y arriver. J’ai salué cordialement Merial et Alduin Eralith, les parents de Tess, en échangeant quelques plaisanteries. Alduin a fait une sorte de digression, parlant de la guerre et de certains des dilemmes qu’il a rencontrés en répartissant les armées elfiques autour d’Elenoir lorsque Merial l’a réprimandé pour en avoir parlé ici et l’a traîné. Mon échange avec le roi Blaine et la reine Priscilla – ou est-ce M. et Mme Glayder ? Bien que les familles royales aient toutes abandonné leurs titres de rois et de reines, il était toujours mal à l’aise de discerner comment les aborder exactement – étaient encore plus succinctes. Alors que la mère de Kathyln était brusque par défaut, je savais que l’ancien roi de Sapin trouvait toujours inconfortable d’être avec moi ; un humain qui est devenu une lance pour les elfes. Très probablement quelqu’un qu’il considère comme déloyal envers son royaume d’origine.

Inutile de dire que lorsque j’ai fini de parler et de griller (donc de boire) avec les anciens et le Conseil, mes inhibitions avaient été réduites à un degré notable. Cela m’a été perceptible seulement lorsque j’ai serré un Bairon réticent dans mes bras et répété qu ’ « il n’y avait pas de rancune ». La lance a essayé de se détacher sans attirer l’attention, mais j’ai utilisé l’une des techniques que j’avais apprises de Camus pour créer un vide entre lui et moi.

Trouver des applications réelles pour les sorts est la prochaine étape de la maîtrise après tout.

Après avoir dit ma suffisance, j’ai relâché la lance fumante et j’ai salué Varay et Aya. Les deux lances venaient de rentrer d’une mission près de la frontière entre Sapin et Darv après avoir aperçu un autre serviteur.
Malheureusement, le dernier acompte avait disparu au moment où ils étaient arrivés. Nous avons continué à parler jusqu’à ce qu’une surprise inattendue se présente. Mica était vêtue d’une robe jaune vif qui semblait avoir appartenu à un enfant.

“Mica !” M’écriai-je, attirant l’attention de tout le monde sur l’entrée. Le nain, manifestement peu habitué à une telle robe flottante, rougit à l’attention. Plutôt que de rétrécir, cependant, la lance naine sortit de sa poitrine, leva le menton et se dirigea vers moi.

J’ai serré la naine dans mes bras, ce qui était un peu gênant étant donné qu’elle mesurait environ la moitié de ma taille. Virion passa et posa une main sur son épaule.

« Nos éclaireurs à Darv ont trouvé suffisamment de preuves pour garantir au reste du Conseil que Mica – ou devrais-je dire le général Mica – n’était pas impliqué dans le complot de Rahdeas et Olfred avec les Vritra », expliqua Virion avec un sourire.

« L’allégeance de Mica sera toujours au pays », a confirmé la lance. « Mais Mica est un peu confus car il n’y a
pas de nains dans le Conseil et Lord Aldir est absent.

« Nous avons beaucoup à discuter et des postes à pourvoir, mais cela peut être sauvé pour demain », a réconforté Virion. « Ce soir, nous apprécions la nourriture, les boissons et la compagnie que nous avons ce soir.
»

Virion nous a quittés pour continuer ses tournées en parlant à tout le monde dans la pièce pendant que Mica et moi bavardions un peu plus. Nous avons gardé notre conversation légère. Je l’ai taquinée à propos de sa robe à volants pendant qu’elle rétorquait que j’avais l’air d’être venue tout droit d’une séance d’entraînement. Elle a ri quand je lui ai dit qu’elle avait raison.

L’agréable carillon d’une cloche signalait à chacun de se rassembler autour de la table. Les majordomes et les femmes de chambre ont escorté tous les participants jusqu’à un siège prédéterminé. Soi-disant, étant l’une des principales raisons pour avoir ce dîner m’a mis au bout de la table, juste en face de Virion avec Kathyln à ma droite et ma sœur à ma gauche. Le Conseil était réparti sur la table vers l’autre extrémité près de Virion tandis que les lances et les Anciens étaient assis vers le centre.

Après que tout le monde se soit assis, Virion tapota sa cuillère sur la flûte en verre pour attirer l’attention de
tout le monde avant de parler.

« Je vais faire court car je sais que je ne suis pas le seul à avoir faim. Je pense qu’il est important que même nos soldats les plus puissants aient l’occasion de se reposer et de se réjouir. Oui, nous sommes en guerre, mais guerre ou pas, il y aura toujours une bataille demain, alors prenez le temps de profiter d’aujourd’hui. Buvez, mangez, riez, pour que vous puissiez tous vous attaquer à nouveau demain avec le feu !

Nous avons tous applaudi, tandis que la voix bourrue de Buhnd criait : “Enfer ouais !” retentit au milieu de celui-ci. Nos applaudissements ont provoqué une ruée organisée de serviteurs portant des plats. C’était un repas complet commençant par une soupe crémeuse garnie de fleurs comestibles et de feuilles placées avec précision.

Mon estomac qui m’avait été inconfortable – probablement à cause des grandes quantités d’alcool que j’avais bu – accueillait les saveurs chaudes et riches. Un coup de pied subtil d’une épice inconnue complimentait l’épaisseur de la soupe tandis que les feuilles et les garnitures florales ajoutaient une touche surprenante de fraîcheur.

“C’est tellement bon !” S’exclama Ellie entre deux cuillerées de soupe.

Le bol de soupe en céramique avait été emporté, remplacé par un plateau en argent avec deux bandes de ce qui ressemblait à du poisson cru. Les morceaux de chair translucide avec des touches de deux sauces différentes ont pratiquement fondu dans ma bouche. Les sauces verte et brune n’étaient pas familières, mais c’était un mélange d’un goût de noisette et légèrement acide qui servait à masquer le caractère saumâtre indésirable de l’habitant de l’océan et à faire ressortir ses saveurs désirées.

En avalant le deuxième morceau de poisson, une douleur dans mon abdomen m’a fait fléchir.

Ai-je trop bu ? Me demandai-je, jetant un coup d’œil sur le grand tonneau de liqueur inestimable qui avait été
commodément placé juste derrière le siège de Buhnd.

“Est-ce que ça va ?” Kathyln a demandé, son assiette complètement propre.

« Je vais bien », souris-je en posant ma fourchette.

Finalement, mon entêtement a refusé de laisser passer l’occasion de boire un alcool aussi coûteux. J’ai levé mon verre, pris une autre gorgée et roulé le liquide brun foncé dans ma bouche pour savourer le goût.

Je laisse les saveurs aromatiques enrober ma bouche avant de finalement l’avaler, laissant passer l’agréable brûlure dans ma gorge.

“Puis-je essayer ?” ma sœur a supplié une fois de plus après m’avoir vu savourer la boisson.

J’étais sur le point de lui refuser à nouveau, mais je me suis arrêté. “Bien. Juste une gorgée.

« Euh, Ellie ? Emily intervint, ses yeux s’écarquillant alors que ma sœur attrapait le verre arrondi. « Vous en êtes
sûr ?»

L’ignorant, ma sœur a immédiatement porté le verre à ses lèvres. Comme prévu, elle n’a certainement pas pris
« juste une gorgée » et a plutôt avalé une grande partie de la liqueur.

Déjà préparée pour ce qui allait arriver, je jetai un petit vide circulaire de vent qui aspira le jet de liquide qui
jaillissait de la bouche de ma sœur alors qu’elle toussait.

Les domestiques à proximité ont immédiatement agi, en tendant une nouvelle serviette à ma sœur pendant
qu’ils ouvraient un récipient dans lequel je « jetterais » le contenu vaporisé d’Ellie.

“T-Tu pues,” siffla Ellie, essayant de ne pas attirer plus l’attention qu’elle n’en avait déjà. « Vous saviez que cela arriverait !»

Réprimant le rire qui coulait presque, je la regardai impassible. “Bien sûr. C’est pourquoi j’ai dit non tant de
fois. »

« Vous auriez pu me prévenir !» protesta-t-elle, buvant la tasse d’eau que la servante derrière elle avait si judicieusement placée à côté de l’assiette d’Ellie.

« J’aurais pu », ai-je accepté, laissant ma sœur consternée.

Emily a guidé l’amertume de ma sœur, lui racontant certaines des modifications qu’elle a apportées au nouvel
arc d’Ellie.

Une fois les assiettes nettoyées, un autre plat plus petit a pris sa place. Avant même que je baisse les yeux pour voir ce que c’était, l’odeur m’avait déjà poussé à l’atteindre. Une poignée de crustacés avec ses coquilles noires ouvertes, sa viande se prélassant dans un bouillon savoureux que je pouvais pratiquement goûter par le nez.
Suppléant les mollusques et crustacés étaient un côté de champignons sautés qui semblaient être allumés en fait.

Le serviteur couvrit les champignons d’une coupe en cristal pour éteindre le feu doux. Dès qu’il souleva le couvercle, une riche saveur de la liqueur que le chef avait utilisée pour enflammer les champignons imprégna les environs.

« Du poisson cru et maintenant des champignons enflammés ? Intéressant et savoureux ! J’entendis Emily alors
qu’elle chuchotait à ma sœur, qui hocha la tête furieusement en accord.

Les conversations dérivaient dans l’air tandis que la musique douce jouée par un trio de musiciens jetait un air confortable pour accompagner le dîner.

Je me penchai en avant, absorbant une autre bouffée des arômes complémentaires des fruits de mer et des champignons lorsqu’une autre douleur vive me frappa le sternum.

Suis-je allergique à quelque chose ? Pensai-je, rapprochant un champignon de mon nez avec suspicion.

La douleur ayant disparu aussi vite qu’elle était venue, j’ai décidé de laisser l’alcool violet tout en pelletant une bouchée de champignons.

La souplesse ferme du champignon alors que je mordais dedans a dissipé tous les soupçons restants que j’avais de la nourriture.

Si je suis allergique à ce champignon, qu’il en soit ainsi. Je souffrirai en sachant que c’était pour une bonne
cause.

Tout au long des plats suivants, j’ai mangé en silence. Kathyln n’était pas vraiment une causeuse et les rares
fois où elle parlait, c’était pour répondre à tout ce dont ma sœur et Emily parlaient.

Mes pensées ont commencé à virer vers la guerre et les batailles à venir, mon seul réconfort étant les plats exquis qui ne semblaient jamais s’arrêter et mon verre de liqueur qui ne se vidait jamais. Des viandes tendres que j’ai pu couper avec ma fourchette, et même un sanglier entier qui a été sculpté si précisément que je doutais de pouvoir reproduire la tâche même avec ma maîtrise de l’épée.

Il y avait d’autres plats, plus bizarres, qui présentaient les parties les plus… « indésirables » de certaines bêtes de mana comme des friandises supposées. C’est alors que le dîner devenait plus animé – probablement à cause de l’alcool dans le système de chacun – que j’ai rencontré un autre épisode de douleur à l’estomac.

Cette fois, c’était une douleur plus saisissante, comme si quelqu’un me serrait, tordait et m’arrachait lentement les entrailles. C’est à ce moment-là que j’ai réalisé que ce n’était ni mon estomac ni même mon foie comme je le pensais.

C’était mon noyau de mana.

« Quelque chose ne va pas, Arthur ? Tu sembles pâle, » dit Virion, remarquant mon état de l’autre côté de la table.

Je me suis levé de mon siège, ressentant plus qu’une teinte de regret alors que je fixais le crabe fumant intact dans mon assiette. “Mes excuses à tout le monde, mais je pense que je vais devoir appeler ça une nuit.”

Virion se leva aussi, son expression empreinte d’inquiétude.

Levant la main pour l’arrêter, je me dirigeai vers la porte en faisant attention de ne pas trébucher. « S’il vous
plaît, amusez-vous. Je suis un peu fatigué aujourd’hui et je pense que j’ai simplement bu trop d’alcool. ”

Sans regarder en arrière, je me dirigeai vers ma chambre, une main utilisant le mur comme support tandis que l’autre appuyait sur mon plexus solaire.

Quelque chose ne va pas avec mon noyau de mana ?

De la sueur froide perlait sur mon visage alors que la douleur devenait plus intense.

Au moment où j’atteignis ma chambre, je me roulais en boule sur le sol, incapable d’atteindre mon lit. Ma peur et mon inquiétude ont grandi avec la douleur, jusqu’à ce qu’une pensée me traverse l’esprit.

Envoyant une impulsion de mana dans mon anneau, j’ai retiré la corne d’Uto et j’ai instinctivement commencé à absorber son contenu comme un bébé cherchant le lait de sa mère.

Glissant dans et hors de la conscience, le temps s’est écoulé comme s’il était pris dans un pot de sève. Tout semblait lent et la douleur froide et saisissante s’intensifiait jusqu’à devenir rapidement insupportable.

Deux choses se sont produites en l’espace d’une seconde.

Tout d’abord, j’ai ressenti une poussée d’énergie et de puissance inégalée dans tout mon corps. Je pouvais le sentir dans mes pores et la pointe de mes cheveux.

Ensuite, je me suis évanoui.


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lxh _hr
2 mois il y a

Noyau blanc ?

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