the beginning after the end Chapitre 190

À l'intérieur du coffre-fort

Mes pensées sont retournées à la vue de la forme de Sylvie qui changeait alors qu’elle absorbait le mana de la corne d’Uto. Cela faisait quelques jours depuis cette nuit-là, mais son changement de forme inexplicable m’inquiétait. Mes journées avaient été mouvementées ; si je n’étais pas en formation, j’étais soit en réunion, soit en train de conseiller Gideon sur le projet de train, soit de conseiller personnellement Virion sur divers aspects de la guerre. Même alors, mes pensées revenaient toujours à ce que j’avais vu cette nuit-là.

Sylvie, ne semblait pas avoir l’impression que quelque chose n’allait pas, bien au contraire. Mon lien s’était entièrement épris de la corne et du mana qu’il lui fournissait. Après cette nuit, elle m’avait demandé un espace privé pour qu’elle puisse continuer à absorber le mana de la servante sans interruption. Je ne l’ai plus revu depuis – la seule chose qui me réconforte étant les traces calmes de son état mental qu’elle émettait à travers notre connexion liée.

« … Arthur général » !

Je me suis redressé sur mon siège par la voix retentissante, seulement pour voir que tout le monde dans la pièce avait les yeux sur moi. La grande table ronde qui avait remplacé son plus petit prédécesseur avait les trois lances restantes à part moi et les cinq membres du Conseil, tous assis dans de grandes chaises rembourrées.
Gideon s’est joint à nous aujourd’hui pour cette réunion passionnante et amusante, qui semblait être entièrement concentré sur le fait de choisir quelque chose dans son oreille gauche.

« Oh oui, j’étais en réunion ».

« Vous sentez-vous bien, Général Arthur ? Demanda le roi Glayder, son expression était plus empreinte d’irritation que d’inquiétude.

Je me suis déplacé sur mon siège. “Bien sûr.”

La ligne de mire du roi s’est abaissée dans ma main. J’ai suivi son regard, seulement pour réaliser que la plume que j’avais dans ma main s’était cassée en deux de ma prise.

Me raclant la gorge, j’ai fait face à tout le monde. “Mes excuses. J’étais perdu dans mes pensées pendant un moment. Continuez s’il vous plaît.”

« Nous passions au sujet du soi-disant « train » que vous et l’artificier Gideon planifiez. Nous espérions que vous seriez tous les deux en mesure de nous donner une mise à jour sur la façon dont cela se passe », a déclaré la reine Eralith, son regard basculant entre moi et Gideon, qui était assis à quelques sièges à ma gauche.

Gideon et moi avions discuté juste la veille des derniers détails du projet. Nous étions prêts à passer à la construction du véhicule afin de sécuriser un itinéraire d’approvisionnement sûr et rapide de Blackbend City au mur.

« Ah oui » – l’artificier a lissé un pli sur sa blouse sale – « le volume – je veux dire le chargement que le train sera capable de contenir sera au moins vingt fois supérieure en terme de fournitures que lorsque nous utilisons des escadrons de voitures comme nous le faisons maintenant.”

« Qu’en est-il des dangers potentiels lors de la traversée entre Blackbend et le mur ?» Demanda Varay avec un regard curieux. « D’après ce que j’ai lu, ce « train » semble avoir un chemin fixe auquel il est limité. Cela ne permettrait-il pas aux bandits, ou même aux Alacryens, d’attaquer et de siège facilement ? »

“Je suis d’accord. J’imagine qu’il est facile de détruire une partie de la voie sur laquelle repose le train », ajouta Aya avec désinvolture.

« Les deux bons points, généraux !» S’exclama Gideon. « Arth – Le général Arthur et moi avons vu cela aussi comme l’un des pièges et avons trouvé une solution.

“Oh ? Et qu’est-ce que se serait ? Demanda Virion avec un sourcil levé.

L’artificier répondit avec un sourire sournois. “Pour le mettre sous terre, commandant !”

Il y eut un moment de silence où la famille royale et les lances présentes réfléchirent à la solution avant que le roi Glayder ne parle d’un ton bourru. “Le coût de tout cela serait excessif, vous ne pensez pas ?”

Gideon poussa une toux et me regarda, ses yeux me suppliant pratiquement de prendre le relais. Étant l’artificier renommé qu’il était, Gideon avait la richesse et l’influence pour construire la plupart des inventions qu’il voulait, mais en fait, calculer le coût et l’avantage de créer quelque chose d’aussi grand que cela lui était étranger.

Heureusement, après avoir lu de nombreux livres sur l’économie et avoir été personnellement enseigné par Marlorn, le dirigeant avisé et ingénieux du Conseil dans mon monde précédent, j’avais la réponse. « Vous y pensez mal, Roi Glayder. Les coûts initiaux peuvent sembler élevés, mais ce projet peut potentiellement résoudre trois problèmes à la fois. »

“J’écoute,” répondit-il avec un sourcil levé tandis que tout le monde se penchait un peu plus près.

Je pris une inspiration et rassemblai mes pensées. « Outre le problème principal que nous essayons de résoudre, qui est un moyen plus efficace de transporter des fournitures pour les soldats stationnés au mur, la construction du train permet de résoudre deux problèmes périphériques. L’un est le coût croissant de l’achat de bêtes de mana domestiquées en raison de l’état dans lequel se trouve actuellement la clairière des bêtes, tandis que l’autre est la pauvreté croissante.

« Augmentation de la pauvreté ? Quelle absurdité.” Bairon lâcha. « À cause de la guerre, les affaires sont en plein essor !»

« Laissez le général Arthur finir !» La reine Glayder s’est brusquement coupée, me surprenant.

« Merci », ai-je adressé à la mère de Kathyln avant de continuer. « Ne pas paraître froid, mais les affaires en plein essor profitent principalement aux propriétaires d’entreprise et aux clients hautement qualifiés, et non pas aux citoyens des classes inférieures. Reine Glayder, j’imagine que vos rapports de différentes villes mentionnent un nombre croissant d’émeutes en raison de l’augmentation des taxes et des prix des produits de base en raison de la demande de la guerre, n’est-ce pas ? ”

Elle feuilleta plusieurs pages de la belle pile de papiers devant elle. “Comment saviez-vous que ?”

Tout expliquer deviendrait fastidieux alors j’ai simplement haussé les épaules. « Cause et effet simples. Cette guerre prend le pas sur tout le reste, ce qui signifie que les priorités seront données aux personnes qui font partie de cette guerre. Pour ceux qui n’en font pas partie, cela signifie simplement une augmentation du coût de la vie alors que leur salaire n’augmentera pas nécessairement. De plus, en raison des diverses attaques près des côtes et des frontières, les pêcheurs ne peuvent pas pêcher et les terres agricoles ont été détruites. ”

“Et vous dites donc que ce projet sera un moyen de créer des emplois pour ces personnes ?” Le roi Eralith termina.

J’ai hoché la tête. « Ce chemin souterrain utilisant le train sera un gros projet qui ne peut être terminé avec seulement quelques mages de la terre compétents. Et tandis que les mages seront nécessaires pour la sécurité des pistes dans des endroits prédéterminés, de nombreuses tâches peuvent être effectuées par des ouvriers normaux pendant le processus de construction et pour la maintenance.

« Ce sont de bons points, Général Arthur, mais qu’en est-il simplement d’utiliser des esclaves ? Roi Glayder a argumenté. « Ne serait-il pas simplement plus efficace et plus rentable d’avoir des esclaves pour faire le travail plutôt que de payer les travailleurs ?»

Plutôt que de répondre, je jetai un coup d’œil à Virion. L’un des nombreux sujets dont nous avons discuté concernait l’esclavage et la question de Blaine tombait à l’heure actuelle dans l’une des explications que j’avais données au commandant.

« Le travail des esclaves a ses limites à mesure que le travail devient plus qualifié, Roi Glayder. Je ne pense pas que nous devrions considérer ce projet de train comme une entreprise ponctuelle, mais le début d’une nouvelle ère. L’introduction de la machine à vapeur a fourni une nouvelle ligne de travail pour les ouvriers qui n’avaient pas besoin de magie. Cela aussi, que ce soit les ouvriers qui construisent les voies ou les concepteurs qui planifient les itinéraires d’une ville à une autre, tous nécessitent des compétences qui ne découleront jamais de ce qu’un esclave est obligé de faire », a-t-il déclaré avec confiance.

La salle de réunion était calme pour la première fois en ce qui semblait être des heures jusqu’à ce qu’une main à manches blanches se lève.

Tout le monde se tourna vers Gideon, qui appuyait sa tête sur une main tandis qu’il levait son autre. « Je ne savais pas s’il était approprié de parler dans ce silence plutôt inconfortable. Quoi qu’il en soit, je voulais juste dire que ce projet sera en effet le début de beaucoup, et ce sera un terreau fertile pour favoriser de nouveaux ensembles de compétences. Si possible, je préfère ne pas travailler avec des esclaves forcés d’être là car ils feront sans doute le strict minimum qui réduira la productivité de ce projet plutôt urgent. »

Sur ce, la discussion s’est terminée et chacun a voté de manière anonyme sur un morceau de papier. Après avoir examiné les résultats, j’ai été heureux que les heures de discussion sur la question n’aient pas été vaines. Le projet de construction de la voie souterraine et du train a été accordé avec plusieurs politiques relatives au projet, dont l’une incluait l’interdiction du travail des esclaves. J’ai fait confiance à Gideon, qui serait à la tête de ce projet, pour être en mesure de bien gérer la chaîne de commandement afin que les personnes travaillant sur ce projet puissent travailler – sinon diriger – le prochain projet d’itinéraire de train.

C’était intéressant de voir lentement une nouvelle ère qui n’existait que dans les manuels de mon ancien monde se dérouler ici. Cette « révolution industrielle » qui a peut-être commencé avec mon introduction de la machine à vapeur a sans aucun doute été accélérée par la guerre avec Alacrya.

Même si je ne serais jamais du genre à soutenir la guerre, je devais admettre que cela apportait certains aspects favorables à la table.

***

“Nos petites” discussions “semblent porter leurs fruits”, gloussa Virion alors que nous marchions dans un couloir étroit à peine assez large pour accueillir trois personnes de front. Quelques pas devant nous.

“Vous voulez dire mes conférences perspicaces sur la guerre et l’économie ?” J’ai corrigé.

« Oh chut. Je considère que c’est un paiement pour vous loger pendant que vous étiez un petit enfant pendant plus de trois ans », rétorqua le vieil elfe.

J’ai haussé les épaules. « Cela ne me dérange pas. Je suis sûr que vous seriez de toute façon arrivé à une
conclusion similaire sur l’utilisation du travail forcé. »

“Probablement pas aussi éloquemment que je l’ai dit lors de la réunion,” admit Virion. « Les elfes interdisent l’esclavage depuis plus de cent ans maintenant, mais c’était pour des raisons morales. Je n’avais pas pensé à ses avantages économiques jusqu’à ce que vous le signaliez la semaine dernière. ”

“Eh bien, dans un monde principalement divisé par des gens qui peuvent utiliser la magie et des gens qui ne le peuvent pas, il est difficile de voir au-delà de beaucoup de choses”, ai-je dit alors que nous continuions notre marche dans le couloir descendant.

« On dirait que vous avez été dans un monde qui n’est pas divisé entre les utilisateurs magiques et les gens
normaux », a taquiné Virion.

J’ai répondu avec un sourire qui n’a pas tout à fait atteint mes yeux, optant pour un silence qui a duré jusqu’à ce que nous atteignions une porte métallique épaisse avec un seul garde présent.

Le jeune elfe – évident par ses longues oreilles qui sortaient de ses cheveux coupés – était petit mais tonique avec des muscles striés flexibles qui étaient peu protégés par une armure. Je pouvais dire à sa riche aura jaune que, comme moi, toute forme d’armure épaisse gênerait plus que protéger. Le garde en poste avait deux épées courtes sans ornements qui courbaient à la pointe accrochée à sa taille par opposition aux lances voyantes des soldats qui nous suivaient, mais même en un coup d’œil, je pouvais dire qu’il effacerait facilement les trois soldats nous “ protégeant ”.

Ses yeux, vitreux par l’ennui, se redressèrent lorsqu’il repéra Virion et moi. « Bonsoir, Commandant Virion et…
Général Arthur. Ou est-ce déjà le matin ? Je m’excuse car il n’y a pas de fenêtres ici pour que je le sache. ”

“Cela ne fait pas si longtemps, Albold,” répondit Virion avec un sourire narquois avant de se tourner vers moi. « Arthur. Voici Albold Chauffer de la maison Chaffer. Sa famille est une famille militaire solide qui a servi la famille Eralith pendant des générations. Albold, je suis sûr que vous avez entendu parler d’Arthur Leywin. ”

« On m’a dit qu’il pourrait devenir le nouvel héritier de la famille Eralith », a déclaré Albold, ses yeux perçants pétillants d’intérêt.

J’ai laissé échapper une toux, lançant un regard noir à Virion. « Nouvel héritier » ?

« Eh bien, vous voyez, général Arthur, quand la famille royale n’a pas de fils, l’homme qui se marie dans le… »

J’ai tendu la main. “J’ai compris.”

« J’ai toujours voulu rencontrer le jeune général en personne, mais j’ai été stuc – béni par le devoir suprême de garder cette porte », dit-il en désignant l’épaisse porte métallique. “J’ai supposé que c’était vous qui veniez ici, mais il est difficile de croire que vous êtes encore plus imposant que je ne l’imaginais.”

J’ai incliné la tête. « Je suis presque sûr d’avoir retenu ma présence. »

“La famille Chaffer est connue pour ses sens étrangement aiguisés”, a expliqué Virion.

“Que fait-il ici alors ?” M’enquis-je, concernant l’elfe pas beaucoup plus âgé que moi. « Vos compétences seraient mieux adaptées au terrain, non ?»

“Albold était dans les clairières de la bête jusqu’à ce qu’il défie un ordre direct de sa tête,” soupira Virion. « Habituellement, cela aboutissait à une rétrogradation et à des punitions strictes, mais je savais que le garçon et moi étions sur les lieux, alors je l’ai pris et placé ici. »

« Et mon appréciation pour ce geste est aussi illimitée que la mer du Nord !» Albold rayonna, s’inclinant profondément.

Les gardes derrière nous ont murmuré quelques mots de désapprobation mais se sont arrêtés lorsque le regard d’Albold les a pénétrés.

« En tout cas, assez sur ce fauteur de troubles, » dit sèchement Virion. « Albold, laisse-nous entrer et verrouiller la porte après nous.

“Oui, commandant !” L’elfe salua avant de déverrouiller la porte et de l’ouvrir.

Une odeur fétide de moisi imprégnée de la puanteur de la décomposition a immédiatement bombardé mon nez alors que l’entrée du donjon était ouverte.

« Passez un agréable séjour, tout le monde », a déclaré Albold, nous faisant signe à l’intérieur comme un guide touristique.

Virion roula des yeux et marmonna quelque chose à propos du père d’Albold alors qu’il suivait le soldat de premier plan. C’était amusant de voir Albold se raidir et pâle après avoir entendu parler de son père.

Étonnamment, le premier niveau du donjon n’était pas aussi mauvais que je m’en souvenais lorsque j’étais venu ici pour la première fois après l’incident de Xyrus. La zone était relativement bien éclairée avec des cellules spacieuses qui semblaient vides depuis un certain temps. Si les murs n’étaient pas pour les murs de pierre mystérieux qui inhibaient la manipulation du mana et si les cellules avaient des portes plutôt que des barres métalliques renforcées, il semblerait que les concepteurs de ce château soient devenus paresseux après être arrivés dans cette zone et ont simplement décidé de le doubler. Un donjon.

Pourtant, le manque de ventilation était étouffant et, même si les cellules étaient pour la plupart vides, il semblait également qu’elles n’avaient pas été nettoyées depuis longtemps.

“Cela rappelle-t-il des souvenirs désagréables ?” Demanda Virion, m’attrapant en train d’étudier la cellule exacte dans laquelle j’étais enfermé.

“Sorte de. Je pensais à quel point c’était drôle de rentrer d’une réunion avec l’homme qui avait comploté aux côtés des Greysunders et des Vritra pour me tuer, » expliquai-je, ignorant les regards méfiants des gardes autour de nous.

La voix de Virion devint sérieuse. « Si cela n’avait été qu’à ma discrétion, je les aurais enfermés moi-même, mais Lord Aldir avait raison de dire que nous avons besoin des Glayders. Les Greysunders ont toujours eu une faible emprise sur leur royaume mais les Glayders sont respectés – presque vénérés par presque tous les humains. Sapin serait dans le chaos s’ils apprenaient ce qui s’était passé. Pas quelque chose dont nous avons besoin pour cette guerre.

J’ai hoché la tête. « En parlant de ça, où est cet asura à trois yeux de toute façon. Il ne s’est pas montré même après ce qui s’est passé avec Rahdeas et Olfred. ”

« Asura à trois yeux… est-ce à cause de ton voyage vers Epheotus que tu peux être si décontracté avec les asuras » Virion laissa échapper un petit rire. “Et je n’ai pas pu communiquer avec Lord Aldir grâce à l’artefact de transmission qu’il m’a donné.”

“Ce n’est pas bon », Soupirai-je alors que je recommençais à marcher jusqu’au bout du donjon. “Nous en reparlerons plus tard.”

« D’accord, » répondit solennellement Virion, me suivant de près.

Nous nous sommes dirigés vers le bout de l’étage où deux cellules avaient été aménagées pour devenir une grande pièce spacieuse. La cellule avait un grand lit surmonté d’animaux en peluche et un canapé avec un service à thé décoré posé sur une petite table devant elle. Une petite fille occupait actuellement le canapé et s’endormait en lisant un livre.

J’ai fait signe au garde principal de déverrouiller la cellule et suis entré. « Hé, Mica. Désolé d’avoir mis si longtemps à vous rendre visite. ”

La lance posa son livre et étira ses jambes et ses bras fins. « Salut, Arthur. »

Nous avons bavardé un peu pendant que Virion et les gardes attendaient de l’autre côté du portail à barreaux. Le vieux elf avait une expression sombre, sans doute coupable de l’avoir enfermée ici alors que les enquêtes étaient toujours en cours.

En raison de sa position et du fait qu’Olfred et Rahdeas avaient tous deux trahi Dicathen, l’affaire devait être examinée avec la plus grande attention avant qu’elle ne soit autorisée à être libérée.

La lance naine et moi avons parlé de choses sans importance pendant que je lui expliquais comment mon entraînement progressait. Elle a essayé de me donner quelques conseils sur la magie gravitationnelle mais j’ai eu du mal à suivre ses explications absurdes.

“Il ne devrait pas falloir longtemps avant que l’équipe envoyée par Virion n’ait rassemblé suffisamment de preuves”, ai-je consolé.

Mica m’a lancé un sourire. « Mica le sait. Ne t’inquiète pas pour moi et fais ce que tu dois faire. Mica ne blâme personne d’autre que ce vieux salaud, Rahdeas. ”
« Eh bien, je vais vous dire maintenant que son portable n’est pas aussi beau que le vôtre, » ricanai-je. Elle acquiesça. « Sortez bientôt Mica, d’accord ? Être seul ici sans pouvoir utiliser la magie est tellement
ennuyeux.

« Bien sûr », lui ai-je promis en lui faisant un câlin avant de sortir de la cellule.

J’ai fait un signe de la main une fois de plus avant de suivre Virion et les gardes jusqu’à la porte cryptique au bout du couloir.

“Prêt ?” Demanda Virion, son expression sombre.

« Finissons-en. »

Je pensais que la puanteur du premier niveau du donjon était mauvaise, mais le niveau inférieur provoquait des vomissements.

Je pouvais sentir mon estomac se révolter à l’odeur âcre et métallique des produits chimiques et du sang. Réprimant l’envie croissante de bâillonner, j’ai suivi Virion dans la volée sombre des escaliers jusqu’à ce que nous atteignions une petite zone qui abritait les criminels les plus odieux. J’étais surpris de pouvoir utiliser la magie à l’intérieur, mais en examinant les murs et les voûtes fermées de la pièce, j’étais à peu près certain que l’utilisation de la magie était limitée à la minuscule passerelle entre les cellules.

Un homme costaud dans un tablier sanglant avec son visage couvert d’un masque noir nous a accueillis avec un vieil homme mince avec un dos voûté et un nez crochu.

“Le commandant. Général. Nous sommes honorés de vous avoir ici », dit le vieil homme d’une voix rauque. “Gentry,” répondit Virion. « Emmenez-nous d’abord à Rahdeas. »
L’aîné me regarda avec incertitude mais répondit par un sifflement. « À votre ordre, » grogna l’aîné.

Nous suivîmes l’aîné alors qu’il se frayait pratiquement un chemin vers une petite cellule à notre gauche et fit un signe de salut. « Voici le criminel. »

Bien que je sois le gardien d’Elie et essentiellement sa figure paternelle, j’avais peu d’affection pour le traître, mais même moi, j’avais du mal à dire avec confiance qu’il méritait d’être dans l’état où il se trouvait maintenant.

La cellule était sombre et les ombres censuraient la plupart de ses blessures, mais je pouvais dire par les coupures et les taches de sang sur son corps complètement nu qu’il était constamment torturé. Ses mains attachées à la chaise sur laquelle il était assis étaient ensanglantées aux extrémités.

« Ses ongles ont été arrachés », ai-je noté avec une grimace.

Plus que les blessures physiques, ce qui me donna des frissons, c’était l’expression vide de Rahdeas. Ses yeux étaient embués et une traînée de salive coulait du coin de sa bouche.

“Ah, son” état “actuel est dû aux effets secondaires de mon interrogatoire,” dit le vieil homme, remarquant mon regard.

“Gentry se spécialise dans la magie du vent et du son pour créer des hallucinations pour le questionnement”, a expliqué Virion.

C’est à des moments comme ceux-ci que j’ai pensé à la vraie fonction de la magie. Tout comme la technologie, la magie pourrait tout aussi bien être utilisée pour détruire que pour créer quelque chose d’aussi grand.

« Le traître est fort. Ça prendra un peu plus de temps pour le briser, j’en ai bien peur », déclara amèrement Gentry.

“Il est impératif que nous puissions découvrir ce qu’il sait,” répondit sèchement Virion, jetant un regard dédaigneux à Rahdeas avant de se tourner vers le vieil homme. « Maintenant, qu’en est-il de l’ennemi ?

“Ah oui. C’est un spécimen des plus fascinants. Peau très épaisse même avec son incapacité à utiliser la magie et une forte force mentale. Je sens que nous sommes sur le point de le briser. Le garder dans le petit coffre-fort pour que ses mouvements soient limités l’a rendu fou », dit le vieil homme avec joie.

Virion lança à Gentry un regard de désapprobation mais ne dit rien.

Laissant sortir une toux, Gentry fit signe à son associé costaud d’ouvrir l’épaisse voûte qui avait des runes inscrites sur chaque pouce de la boîte et qui semblait plus ressembler à un cercueil pour un enfant. « Soyez prudent, commandant. Général. Bien que le coffre-fort empêchera le Vritra d’utiliser la magie, il est toujours assez fort et il est dans un état d’esprit plutôt fou en ce moment.

La voûte s’ouvrit et je me retrouvai les yeux verrouillés avec un Uto échevelé vêtu de vêtements de contention. Un seul regard suffit pour me dire qu’il était loin d’être brisé.

Le serviteur se mit à sourire en me lançant un clin d’œil. « Bonjour, Petit ».


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