the beginning after the end Chapitre 189

Les pas du dragon

« Tu dois faire mieux que ça, jeune général », sourit Buhnd en agitant son doigt.

Infusant du feu dans les mini rafales de vent que j’avais dans mes paumes, je me préparai à essayer de frapper à nouveau l’aîné nain lorsqu’un barrage d’orbes de vent descendit d’en haut.

D’un clic de langue, j’ignorai la provocation de Buhnd et focalisai mon attention sur l’agression de Camus. J’ai facilement esquivé les orbes de vent jusqu’à ce que le sol sous mes pieds se soulève et se raidisse autour de ma jambe, me rendant immobile.

L’un des orbes du vent m’a entaillé l’épaule, mais j’avais l’impression d’avoir été touché par un boulet de canon. J’ai retenu le besoin de maudire et j’ai juste serré des dents à cause de la douleur.
« C’est comme ça que vous voulez jouer ».

Ma réaction initiale a été de soulever un mur de terre ou de glace dans l’espoir de bloquer le barrage de Camus, mais au cours de ces derniers jours, j’ai constamment essayé de trouver de meilleures façons de combattre certaines situations.

Cela signifiait souvent exécuter divers scénarios et essayer de penser à plusieurs façons de contourner cela tout en tenant compte du coût du mana et de l’endurance physique.

Les orbes de vent semblaient presque solides, mais c’était en fait un tourbillon emballé dans une sphère. Lançant ma réponse habituelle d’ériger un mur solide dans l’espoir de dissuader le sortilège de vent, j’ai enveloppé mes bras dans des coups de vent condensés.

Plutôt que d’essayer de bloquer l’attaque, j’ai utilisé mes gantelets de vent pour rediriger les orbes de vent. Comme je m’y attendais, le choc des vents a propulsé les sphères de Camus dans des directions différentes.

« Vous, tous les deux allez devoir faire mieux que ça », ai-je souri d’un air narquois en pointant les gantelets de vent vers le bas. Avec une autre pensée, j’ai tiré mes gantelets sur la pierre moulée emprisonnant mes jambes au sol.

« Concept intéressant, » dit Camus d’un air approbateur alors qu’il flottait au-dessus de moi dans un tourbillon de vent.

“Cette arrogance sera la mort de vous,” ajouta Buhnd avec un sourire impatient.

Le vieux nain a commencé à courir vers moi alors que des morceaux de terre commençaient à se rassembler autour de lui, formant une armure de pierre à mi-charge. Pendant ce temps, Camus garda ses distances et prépara un autre sort.

Je m’attendais à un autre barrage de vent de la part de l’elfe, mais à la place, un coup de vent se forma juste derrière le nain, accélérant brusquement sa charge pour que son poing de pierre soit à portée avant que je puisse cligner des yeux.

Buhnd était rapide mais j’avais encore le temps de réagir – du moins je le pensais.

Quand j’ai essayé de lever le bras pour bloquer son poing augmenté, j’ai rencontré une résistance. Encore une fois, la sensation familière de mon corps submergé dans un liquide visqueux me submergea.

Camus, tout en accélérant le mouvement de Buhnd, augmentait également la pression atmosphérique autour de moi pour me ralentir.

Avant que je puisse sortir de son charme, mon visage a été accueilli par le contact affectueux du poing de pierre géant de Buhnd.

Ma vision est devenue noire pendant une fraction de seconde et je me suis retrouvé au sol avec la forme revêtue de pierre de Buhnd à quelques mètres.

Ignorant la sonnerie aiguë dans mon oreille, je me forçai à me concentrer. Les engrenages dans mon esprit tournaient en surmultipliée et je me retrouvais à penser aux crevasses qui se formaient dans le sol chaque fois que Buhnd combattait. Chaque fois qu’il était confronté à une attaque physique, un cratère se formait sous ses pieds comme si un météore était entré en collision.

Au début, je pensais que c’était la force des sorts qui faisait céder le sol sous Buhnd mais je savais que ce
n’était pas aussi simple que cela.

« Essayez de bloquer ça !» S’exclama Buhnd en levant un bras de pierre en l’air. La pierre qui composait l’épais poing blindé se déplaça et se convulsa comme si elle prenait vie. Le bras revêtu de pierre de Buhnd a rapidement changé de forme en celui d’un marteau géant deux fois sa taille.

Un coup de vent a recouvert le marteau alors qu’il était sur le point de descendre en moi.

« Si cela me touche, c’est sûr je vais déguster ».

Les souvenirs des cratères que Buhnd avaient formés ont continué à me remplir l’esprit quand j’ai enfin eu le
déclic.

Toujours allongé sur le sol, j’ai levé une main directement sur la trajectoire du marteau géant. J’ai augmenté mon corps mais pas de la manière protectrice que je faisais normalement. Au lieu de cela, j’ai imaginé un chemin de mana de terre en forme de tunnel à la fois à l’intérieur et à l’extérieur de mon corps.

J’ai repéré une trace d’hésitation sur le visage de Buhnd mais il n’y avait aucun moyen pour lui d’arrêter son attaque maintenant qu’il était à quelques centimètres de moi.

« Si cela ne fonctionne pas, je vais avoir beaucoup de mal à m’en remettre », ai-je pensé.

Le marteau a frappé ma paume comme un clou et je pouvais sentir tout mon corps protester. Normalement, si j’essayais de bloquer une attaque aussi puissante avec une seule main, mon bras se serait brisé, mais au lieu de cela, le sol en dessous de moi avait pris la force.

Je me suis retrouvé dans l’épicentre d’un cratère de la taille de ma chambre avec ma main toujours tendue. J’avais mal au bras, à l’épaule, aux côtes et au dos, mais j’avais réussi.

Buhnd, toujours vêtu de son armure de pierre, me regarda avec incrédulité jusqu’à ce qu’un sourire apparaisse sur son visage barbu. « Vous êtes un peu effrayant, général. »

J’étouffai un rire, essayant de me relever quand une vague de douleur se précipita.

J’ai menti. Ce n’était pas seulement mes quelques parties de mon corps qui me faisaient mal, c’était chaque
fibre de mon corps.

“O-Oww,” croassai-je, réussissant enfin à me relever vers le haut.

Buhnd dispersa son armure de terre et tendit une main robuste. “Ça fait mal, n’est-ce pas ?”

« Extrêmement », ai-je admis. « Vous l’avez fait énormément de fois sans jamais rien ressentir ».

“Eh bien, j’ai un meilleur contrôle sur cette technique que vous, et je ne serais pas assez stupide pour essayer de détourner la force d’une attaque aussi forte en premier lieu”, répondit le nain. Il a essayé de chevaucher mon bras sur son épaule, sauf que mes jambes traînaient maladroitement sur le sol à cause de nos différences de hauteur.

« Tenez, laissez-moi vous aider, » dit Camus en flottant au sol. Un courant ascendant me souleva alors que Camus plongeait sa tête sous mon autre bras.

« J’étais sur le point de porter le garçon comme la princesse qu’il est ». Buhnd m’a fait un clin d’œil.

Roulant des yeux, je m’appuyai sur Camus. « Laissez-moi un peu de dignité.

“Vous avez pris un risque, mais je suppose que cela en valait la peine ?” Camus se moqua, ses yeux toujours couverts derrière sa frange.

“Pour l’instant, oui, mais nous verrons ce que mon corps ressent demain matin,” gémis-je en boitant aux côtés de l’elfe.

Ma sœur accourut vers moi, le regard empreint d’inquiétude. “Est-ce que ça va ? Je veux dire, je sais que vous êtes fort et tout sauf que c’était un « grand » cratère que vous venez de créer. ”

Emily, qui suivait ma sœur, a ajusté ses lunettes en regardant la zone de combat. « Heureusement, le cratère n’a pas atteint les disques souterrains. »

« Merci pour votre inquiétude, Ellie, » souris-je avec lassitude avant de tourner mon regard vers mon assistante juste derrière. « Je devrais être bien, pas vrai, Alanis ?

Ses yeux se sont déplacés dans sa teinte multicolore pendant une seconde avant de revenir à ses couleurs d’origine. « Le choc a perturbé votre flux de mana, ce qui est la cause de vos douleurs internes. Je vous suggère de vous reposer, général Arthur.

« Bonne idée », approuva Buhnd. « Je me souviens de mes premières tentatives d’essayer le sort de détournement de force. Vous avez de la chance de vous en tirer avec juste un peu de douleur. ”

« Ou habile », fit remarquer ma sœur avec suffisance.

Buhnd rit. “Ou habile.”

“Hester et la princesse Kathyln sont de toute façon en visite chez le prince Curtis à la Lanceler Académie,” dit Camus en m’installant soigneusement.

“Ooh, je peux juste imaginer les yeux de ces prétendus chevaliers luisant de sueur quand ils voient la
princesse,” soupira Emily. « J’aurais dû partir avec elle. »

Ma sœur hocha la tête avec nostalgie. “Moi aussi. J’ai entendu de mon ami que beaucoup de gars là-bas sont
beaux… et toniques.

« Eleanor ! Vous n’avez que douze ans ! » J’ai bégayé.

« Ne m’appelle pas ” Eleanor « ! Je suis une femme curieuse isolée du monde à cause de mon éducation
distinguée en tant que sœur chérie de la plus jeune lance de ce continent ! » se lamenta-t-elle en essuyant une larme inexistante.

Emily est tombée dans un éclat de rire alors que même Alanis avait l’air amusée alors que je regardais ma
sœur.

« Ne soyez pas si surprotecteur ! J’ai eu ma première femme quand j’avais l’âge de ta sœur », renifla Buhnd.

« Eh bien, les humains et les nains ont des normes sociétales différentes pour ce genre de choses », protestai- je.

« Ooh, tu es raciste, mon frère. » Ma sœur secoua la tête avec désapprobation alors que Buhnd se cramponnait à son cœur dans un simulacre de désespoir. Pendant ce temps, Camus et Alanis avaient un regard amusé mais aucun des deux ne semblait avoir l’intention de me soutenir.

J’ai cliqué sur ma langue. « Eh bien, « Dame » Eleanor, je suis sûr que les garçons afflueront vers vous en sachant que votre frère peut choisir de les essuyer de la face du continent avec un effleurement de son doigt.”

Le visage d’Ellie pâlit alors qu’elle haletait. “Vous ne le feriez pas.”

Satisfaite de sa réaction, j’ai simplement haussé les épaules, laissant son imagination prendre le dessus avant de me diriger vers le bord de la salle d’entraînement.

Je m’assis contre le mur froid, prenant une inspiration en regardant Emily et ma sœur emballer du matériel
d’entraînement pendant que Buhnd parlait à Alanis.

Camus s’assit à côté de moi. “Ta sœur est tout à fait le personnage.”

« Ouais, » rigolai-je.

Le vieil elfe poussa un soupir. « Vous devez vous inquiéter pour elle avec la guerre en cours.

“Elle et mes parents sont une grande partie de la raison pour laquelle je fais partie de cette guerre,” répondis-je
en regardant allègrement la vue de ma sœur et Emily riant au milieu de leurs conversations.

“Compréhensible,” répondit Camus. “Protéger vos proches est le plus grand facteur de motivation pour les soldats au combat, mais c’est aussi la perte de celui que vous voulez protéger qui les pousse à s’éloigner.”

« Cela ressemble à parler d’expérience, » dis-je sérieusement, tournant mon regard vers lui.

« Une vieille histoire pour une autre fois, mais oui. C’est la raison pour laquelle je suis resté si longtemps en
isolement. »

J’ai cligné des yeux. “Mais Virion a dit que vous étiez à la tête d’une unité maintenant ?”

« Un titre vide. Après avoir perdu ma femme et ma vision pendant la dernière guerre, je n’avais pas l’intention de me battre à nouveau », marmonna-t-il. « Avant cela, je faisais simplement part de mes contributions au chef par intérim. »

“Attendez. Votre vision ? » Répétai-je, mes sourcils froncés de confusion.

Camus leva sa frange blonde argentée pour révéler deux yeux fermés avec une cicatrice déchiquetée traversant les deux paupières.

“Attendez. Vous me dites que vous n’avez pas pu voir tout ce temps ? » J’ai laissé échapper, incapable de
détourner mon regard de lui.

“Surpris ?” l’elfe eut un sourire narquois, laissant sa frange retomber sur son visage.

« Bien sûr, je suis surpris. Nous nous entraînons ensemble depuis quelques semaines et je n’ai rien soupçonné une seule fois. Je veux dire, mis à part vos prouesses au combat, vos manières et votre comportement ne révèlent pas le fait que vous ne pouvez pas voir. ”

« Je peux encore voir », corrigea-t-il. « Voir avec vos yeux est une pratique tellement plébienne lorsque votre contrôle sur le vent vous permet de sentir même le plus petit changement autour de vous.

Je laisse échapper un souffle sec, étonné. Après un moment de silence, j’ai demandé : “Est-ce que c’est ce que vous avez pratiqué après votre retraite ?”

« Cela a définitivement pris une grande partie de mon temps », se moqua-t-il.

« Je-je parie », ai-je hoché la tête, me demandant s’il pouvait dire ce que je faisais.

« À mon niveau, il est facile de sentir le mouvement de l’air en hochant la tête », dit-il comme s’il lisait dans mes pensées. “Mais je ne peux pas voir les détails des expressions, c’est pourquoi on m’a dit que je pouvais passer pour impoli ou grossier.”

« Je vois – sans jeu de mots », corrigeai-je rapidement.

« Ne sois pas si attentif. J’ai accepté assez rapidement », a-t-il rejeté.

J’ai hésité. « Est-ce que vous… ne le manquez jamais ?» Bien sûr, ça lui manquerait, idiot. Qui ne manquerait
pas d’avoir l’un de ses sens.

« Parfois, » dit-il doucement. « Mais en même temps, le fait que la dernière chose que j’ai vue de mes yeux était ma femme me permet de la garder intacte en moi.

« Ne pleure pas, Arthur. Ne pleure pas ».

« C’est triste mais… doux », ai-je rassemblé, luttant pour empêcher ma voix de trembler. « J’adorerais entendre
votre histoire un jour. »

« Vous êtes jeune, général Arthur. Rien de bon ne sort d’entendre des histoires tragiques alors que toute une guerre vous attend, » répondit Camus en s’éclaircissant la gorge. « Maintenant, partez. Reposez-vous et revenez demain avec un esprit frais.

Je me suis levé avec précaution. “D’accord … Je te verrai demain alors.”

Camus me fit un signe direct, aucun signe que sa vision était altérée. « Et ne t’avise surtout pas de te retenir en
pensant à aller doucement avec moi, maintenant que tu sais, je vais te renverser si fort… »

« Ne t’inquiète pas, » dis-je en secouant la tête. “J’ai en fait un peu plus peur de toi maintenant.” Les lèvres de l’elfe se courbèrent en un sourire satisfait. “Bien.”
Ma sœur et son lien ont suivi Alanis et Emily au poste de travail de l’artificier au château après avoir mentionné que son arc avait besoin de réparations et de réglages. Mon assistant de formation avait recueilli quotidiennement de nombreuses notes pendant la formation mais avait refusé de les partager avec moi.

Alanis a dit que la formation se déroulait comme elle l’avait conçue et que toute information supplémentaire partagée avec moi pourrait décourager ma formation à ce stade. Elle a promis de révéler ses découvertes sur la croissance de mon flux de mana la semaine prochaine, après que d’autres données sur les artefacts d’Emily aient été recueillies.

Marcher dans la salle vide au cœur de la nuit, ces jours-ci, a été un moment pour mes propres pensées errantes. J’ai beaucoup réfléchi aux souvenirs de ma vie passée qui ont refait surface, ce qui m’a fait réfléchir plus profondément à la question encore plus grande de ce que je faisais dans ce monde.

Mon moi sceptique a refusé de croire que tout cela était une coïncidence mais je n’avais pas assez d’informations pour découvrir comment je suis arrivé à ce monde ou cette dimension.

Je savais que les asuras, principalement Lord Indrath, en savaient plus sur moi qu’il n’en avait partagé, mais j’obtiendrais toutes sortes de réponses de sa part sans rien en retour. J’espérais que si Dicathen sortait victorieux de cette guerre, Lord Indrath serait plus enclin à partager quelques idées sur moi, mais ce n’était qu’un espoir. Un moyen plus sûr d’obtenir des réponses, et aussi la raison pour laquelle j’ai refusé d’accepter l’artefact donné aux lances, était de dépasser le stade du noyau blanc pour débloquer davantage le message que Sylvia m’avait laissé après que nous nous soyons séparés.

« Espérons que l’extraction du mana de la corne d’Uto mènera à ma percée dans le stade du noyau blanc », pensai-je, douteux. Sylvie était dans un état presque comateux alors qu’elle extrayait avidement le mana de sa corne. J’avais été inquiète au début, mais je pouvais sentir l’état détendu de son esprit à travers la transmission mentale.

Déverrouillant et ouvrant la porte de ma chambre, cependant, je me suis retrouvé à remettre en question ma première ligne de pensée.

Sylvie, ou plutôt sa silhouette, brillait d’une lumière d’obsidienne. Ce qui m’a choqué, cependant, c’est que sa forme changeait de façon erratique. Ses ailes ont grossi et rétréci soudainement tandis que sa queue convulsait avant de se contracter. Les petits membres vulpins de Sylvie s’allongeaient tandis que ses pattes s’étiraient en quelque chose qui ressemblait vaguement à une… main.

« S-Sylvie ? Je marmonnai, ne sachant pas si je devais essayer de la tenir ou garder une certaine distance.

Après ce qui semblait être une heure, les changements erratiques dans le corps de mon lien se sont ralentis avant de revenir progressivement à sa forme vulpine.

Retenant mon souffle, j’attendis que Sylvie fasse quelque chose – n’importe quoi.

Juste à ce moment-là, ses yeux s’ouvrirent pour révéler deux orbes clairs de topaze. Laissant une profonde inspiration, Sylvie pencha la tête. « Arthur ? Qu’est-ce qui ne va pas ?”

“Avec moi ?” J’ai demandé. « Rien… Est-ce que toi tu vas bien » ? “Que voulez-vous dire ?” répondit-elle, visiblement confuse.
« Ton – votre corps était en train de changer. J’ai fait signe avec mes mains, incapable de former une représentation précise de ce dont j’ai été témoin.

« Je vais bien », a-t-elle rejeté. « Je me sens vraiment bien ! Le mana dans cette corne est vraiment puissant. Je me suis gratté la tête. « Au moins, vous faites des progrès. J’ai eu du mal à absorber le mana. ”
“Vraiment ? Le mana a coulé en moi naturellement – presque comme si c’était mon propre mana.

J’étais perplexe devant la différence entre les progrès de Sylvie et les miens, mais ma fatigue dépassait toute
idée d’enquêter plus profondément. “Très bien, essayez de vous reposer.”

Mon lien secoua sa petite tête. “Ce n’est pas nécessaire. Je peux me contenter de moins d’heures de sommeil que de moins, d’autant plus en absorbant ce mana.

Je suis tombé à plat sur mon lit. « Eh bien, ce moindre a besoin de sommeil. Je soupçonne que je ne pourrai même pas revenir dans ma chambre au cours des prochaines semaines pour m’entraîner, alors je dois savourer la sensation de ce lit pendant que je le peux. ”

« Je peux sentir que votre entraînement se passe bien », a déclaré mon lien. « Je peux sentir votre niveau de force augmenter régulièrement. »

« Mhmm. Avec mon entraînement progressant comme il est, je devrais être capable de frapper le noyau blanc bientôt si je peux extraire le mana de la corne d’Uto, » marmonnai-je somnolent.

« C’est génial, » répondit Sylvie, sa voix claire m’endormissant. « Reposez-vous. »

« Toi… aussi », réussis-je à dire avant de m’endormir.


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lxh _hr
2 mois il y a

elle va obtenir sa forme humaine 😯

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