the beginning after the end Chapitre 177

La première faux

Je la fixai silencieusement.

La sueur trempait ma peau et toute ma tête me battait. Ma langue était comme un chiffon essoré – mon corps ressentait de la peur, mais mon cerveau était perdu dans un réseau de pensées. Je pouvais sentir les engrenages tourner alors que mon cerveau essayait de proposer un scénario en réponse à ce changement
d’événements. La conclusion à laquelle il est arrivé, cependant…

Il n’y avait pas moyen de sortir.

N’ayant plus de mana dans mon cœur, mon corps sur le point de s’effondrer à cause des contrecoups et mon
lien incapable de fonctionner, j’ai fait la seule chose que je pouvais faire. J’ai attendu.

J’ai attendu la femme qui se tenait près du bord du cratère que le corps de Sylvie avait fait. Contrairement aux ennemi que j’avais vues jusqu’à présent, elle avait l’air fondamentalement différente.

Ses cheveux étaient longs et reflétaient le soleil comme une améthyste liquide. Contrairement à la sorcière, Uto ou Cylrit, dont le teint était de différentes nuances de gris maladif, la peau de cette femme avait la qualité d’albâtre poli. Ses yeux étaient aussi perçants que ses longues cornes noires qui s’enroulaient comme celles d’un impala.

Mis à part son apparence anormalement frappante, ce qui m’a le plus frappé, c’est son aura – ou plutôt son manque d’aura.

Contrairement au moment où j’ai appris à cacher ma présence, l’aura de la faux semblait être là, mais contenue
– apaisée comme une bombe dévastatrice prête à exploser. La seule fois où j’avais ressenti cela, c’était lorsque j’avais rencontré Lord Indrath. Le grand-père de Sylvie et l’actuel chef des asuras avaient la même présence suffocante qui faisait que tout le monde se méfiait du moment où il risquait d’exploser.

Je déglutis, ce qui était le plus gros mouvement que j’ai fait depuis que j’ai pris conscience de l’arrivée de la
faux.

Elle est restée immobile, cependant. C’était un bon signe. Si elle voulait me tuer, elle aurait pu le faire maintenant. Je voulais lui demander pourquoi elle tenait actuellement l’Uto inconscient ou mort par ses cheveux mais ne pouvait pas tout à fait remonter le moral.

J’étais à peu près certain que ni Sylvie ni moi n’avions rien fait à Uto, ce qui signifiait qu’il avait dépassé ses limites avec cette dernière attaque ou que cette faux avait quelque chose à voir avec l’état actuel d’Uto. Les deux options semblaient improbables.

En restant immobile, j’ai continué à gagner passivement du mana grâce à la rotation de mana. Mon corps a brûlé et mon cœur s’est opposé aux réactions violentes, mais j’ai tenu bon. Il n’y avait rien que je puisse faire, peu importe la quantité de mana que je gagnais ; Je ne pouvais pas m’échapper avec Sylvie dans cet état et je n’allais pas la laisser derrière moi. Mon cerveau a vacillé avec l’idée que cela pourrait valoir la peine de lutter contre cette faux, mais cette pensée a été rapidement aspergée par toutes les autres fibres de mon être.

Je restai donc exactement dans la même position, fixant la faux aux cheveux violets. Des dizaines de scénarios possibles ont traversé mes pensées, mais ce qu’elle a fait était quelque chose que je n’aurais jamais prédit.

Atteignant sa main libre, la faux cassa une à une les cornes d’Uto comme si elle cueillait des fleurs. Restant silencieuse, elle me lança négligemment les deux cornes et mon corps réagit immédiatement. Comme si les cornes étaient des bombes – pour autant que je sache, elles pourraient l’être – je me suis écrasée en boule, protégeant mes signes vitaux. Je me suis positionné entre les cornes coupées et mon lien dans le faible espoir de pouvoir en quelque sorte protéger mon dragon de deux tonnes, mais rien ne s’est passé. Les deux cornes noires roulèrent et s’arrêtèrent à côté de mes pieds de manière anticlimactique.

Prudent, j’ai laissé les cornes sur le sol et les yeux croisés avec la faux. Ses actions n’avaient aucun sens ; d’après ce que j’avais recueilli, les cornes de la Vritra étaient une partie importante d’elles-mêmes. Pourquoi ferait-elle ça à son allié ?

Juste au moment où je pensais que ses actions ne pouvaient pas être plus imprévisibles, la faux souleva Uto par les cheveux et transperça son corps avec une fine lame de ce qui ressemblait à du mana pur. Ce qui me surprit plus que la lame violette mortelle qui sortait du sternum d’Uto, c’était le fait qu’il restait inconscient.

Que ce soit parce que j’étais épuisé – physiquement et mentalement – ou que la faux avait quelque chose de planifié, je ne pouvais pas comprendre le sens de ses actions. À ce stade, j’ai été plus choquée par le fait qu’elle ait pu percer si facilement le noyau d’Uto.

Les noyaux de mana et de bête étaient des parties denses et hypersensibles du corps qui devenaient plus résistantes à mesure que le niveau de l’utilisateur était élevé. Être capable de le percer sans qu’Uto ne soit à l’agonie complète signifiait que cette faux avait tué un serviteur ou avait fait quelque chose de plus que de simplement l’assommer.

La faux a jeté Uto comme une poupée de chiffon dans le cratère vers Sylvie et moi.

« Ce fut une bataille difficile mais vous avez réussi à vaincre Uto. Vous avez pu le maintenir en vie, mais pour des raisons de sécurité, vous avez percé son cœur pour vous assurer qu’il ne pourra pas utiliser d’art de mana. Vous avez fait cela pour pouvoir le ramener pour l’interroger et le questionné », dit la faux comme si elle lisait un scénario.

Ma première réponse a été de demander ce qui se passait, mais cette faux semblait être le genre de personne qui méprisait les questions inutiles qui lui faisaient perdre son temps. Grâce au pouvoir magique de la déduction, il semblait qu’elle n’était pas d’accord avec cette guerre ou qu’elle avait son propre agenda personnel. Si cela signifiait que je ne mourrais pas aujourd’hui, je pourrais travailler avec l’une ou l’autre raison.

J’ai posé une question différente à la place.

“Serait-ce trop demander votre nom ?” Murmurai-je, ma voix trahissant toute sorte de confiance que j’essayais de projeter.

Il y avait une légère hausse de l’un de ses sourcils, mais c’était le seul changement dans son expression qu’elle montrait – du moins extérieurement.

Après une légère pause, elle répondit avec une expression impassible. « Serais Vritra. »

En me soulevant du sol, j’ai réussi à m’asseoir avec le dos appuyé contre le corps de Sylvie. J’avais l’impression que mon corps pesait autant que Sylvie mais j’ai fait de mon mieux pour paraître en équilibre.

« Merci, Seris Vritra. Je n’oublierai pas cette gentillesse. ” J’ai baissé la tête avec respect. Il n’était pas clair si cette faux était un ennemi ou un allié. Elle ne ressemblait ni à aucun des deux, mais néanmoins elle m’avait sauvé la vie avec celle de Sylvie. Pour cela, le moins que je puisse faire était de la remercier indépendamment de sa race et de sa position dans cette guerre.

Seris ouvrit un léger sourire. « Garçon particulier. »

La faux se retourna, se préparant à partir, mais juste avant de disparaître, elle dit : « Pour nous deux, deviens plus fort – vite. Les cornes d’Uto seront une ressource inestimable pour vous si vous parvenez à extraire son mana stocké à l’intérieur. ”

Les yeux écarquillés, j’ai pris précautionneusement les deux cornes de la taille d’un poing et les ai rangées dans ma bague. Au moment où j’ai levé les yeux, Seris avait disparu.

Je ne savais pas si c’était parce qu’Uto était inconscient ou parce que Seris avait détruit le noyau d’Uto, mais le lit de pointes noires dont Sylvie m’avait protégé avec son propre corps s’est effondré. Les blessures de Sylvie se refermaient déjà et sa respiration se détendit. Je pensais que les mages blancs guérissaient rapidement, mais le taux de récupération de Sylvie était en fait visible.

Avec l’inquiétude que mon lien s’éteigne maintenant, j’ai concentré mon attention sur la rétention inconsciente et saignante. Ballade de l’aube était encore transpercé à travers sa poitrine, mais il a glissé facilement quand je le tirais. Mon épée a à peine laisser une entaille sur le corps d’Uto, mais l’attaque apparemment nonchalante de Seris a pu facilement percer le corps et le tronc d’Uto.

« On dirait que j’ai pas mal à faire avant d’essayer de m’en prendre à un autre serviteur, encore moins une faux, » marmonnai-je à moi-même. Je détestais l’admettre mais avec l’apparition de Seris, j’avais complètement perdu ma volonté de riposter. Cela faisait un moment que je ne m’étais pas senti si impuissant et cette fois aussi, ce n’était pas une bonne impression.

Avec suffisamment de mana rassemblé, j’ai tenté d’utiliser la magie. Quand je l’ai fait, mon cœur s’est retourné, m’envoyant dans une crise d’agonie. Le mana a brûlé alors que je le canalisais à travers mon corps, mais j’ai pu envelopper le corps d’Uto dans la glace.

Bien qu’il meure presque à plusieurs reprises il y a quelques instants à peine, il y avait un sentiment de calme qui m’a entouré. Il y avait des choses que j’aurais dû faire en ce moment : aider Aya si sa bataille n’était pas déjà terminée, informer Mica de la trahison d’Olfred, mais pour le moment, je ne pouvais pas. Dans cet état affaibli, je ne pouvais pas les aider même si je le voulais, alors je cédai au souhait de mon corps et me reposai.

J’appuyai lourdement mon dos contre le corps de Sylvie, sa respiration rythmique presque thérapeutique. Je ne me laissais généralement jamais tomber dans des délires et des pensées de fantasmes mélancoliques, mais en ce moment, j’avais l’impression que je le méritais. Laissant mes pensées dériver, je me suis permis d’imaginer

ma vie après la guerre. Je me suis permis quelques pensées heureuses, même si elles ne se réalisaient pas nécessairement.

Pensées de moi-même, grandi – peut-être même arborant une barbe – avec une famille à moi. Le visage de Tess me vint à l’esprit et j’ai immédiatement résisté à l’envie de continuer ma rêverie. Mais j’ai mérité cette petite pause fantastique.

Alors j’ai laissé les scènes continuer. Tess avait l’air plus âgée, plus mature mais toujours d’une beauté éblouissante. Elle sourit vivement à quelque chose que je venais de dire, ses joues avec juste une légère teinte de rouge. Elle glissa une mèche de cheveux lâche derrière son oreille avant de me regarder vers le haut avec un regard timide. Elle fit un seul pas vers moi, mais tout à coup nous nous trouvâmes poitrine contre poitrine. Tess se mit sur ses orteils en fermant les yeux. Son rougissement s’intensifia et ses longs cils tremblèrent.

Au moment où elle pinçait les lèvres, Tessia fut soudainement arrachée de mes bras. J’étais entouré de ténèbres mais je pouvais vaguement distinguer la silhouette de la personne qui se tenait devant moi, à quelques mètres de là.

C’était moi. L ‘ « ancien » moi.

« Qu’est-ce qui vous fait penser que vous pouvez avoir ce bonheur – que vous méritez ce bonheur ? » L’ancien moi a parlé, ou plutôt, une voix sans forme a fait écho à son emplacement.

« Après ce que vous leur avez fait, pensez-vous que vous pouvez simplement oublier et passer à autre chose ? Ils sont morts à cause de vos choix. Ils ont payé le prix de votre égoïsme ».

« Que vous soyez le roi Gray ou Arthur Leywin, vous ne pouvez exister que seul ».

« Que vous soyez le roi Gray ou Arthur… »

« … Gray ou Arthur… »

« … Arthur… »

« Arthur !

Je me suis réveillé en sursaut. Devant moi se trouvait Aya.

Son expression s’est immédiatement calmée et une lueur de soulagement a brillé dans ses yeux. « Vous ne vous réveilleriez pas, peu importe à quel point je vous secouais. Je commençais à m’inquiéter que quelque chose se soit passé pendant le combat.

“Je suis juste un peu fatigué.” J’ai rassemblé un sourire pour la rassurer. Aya hocha la tête. “Je suis content que tu ailles bien.”
En regardant la lance elfique, j’ai remarqué que son visage était beaucoup plus pâle qu’il ne l’était d’habitude, mais à part qu’il n’y avait aucune blessure visible. « Comment cela s’est-il passé de votre côté ?»

L’expression d’Aya s’assombrit. « Quelques soldats d’Alacryan ont pu s’échapper. Quant au traître, j’ai pu
l’exécuter.

Traitre. Exécuter. J’ai réfléchi au choix de mots de l’elfe. C’était comme si elle prenait ses distances avec le fait qu’elle avait tué un ancien camarade. Je ne pouvais pas la blâmer ; La mort d’Olfred a laissé un goût amer dans ma bouche, mais Aya avait travaillé aux côtés d’Olfred plus longtemps que moi.

« Et pour Mica ?» J’ai demandé.

Aya secoua la tête. “Je suis venu ici juste après avoir terminé mon travail à la base cachée de l’Alacryan pour vous aider, mais je vois que ce n’était pas nécessaire.”

Pendant un bref instant, j’ai pensé à parler à la lance de Seris et de la façon dont elle m’avait aidé, mais j’ai choisi de ne pas le faire. Il n’y avait pas de raisonnement dur derrière cela, mais je voulais en savoir plus sur Seris avant de dire quoi que ce soit. « Ce fut une bataille difficile, mais j’ai pu le vaincre avec l’aide de Sylvie. »

Il y eut un éclair de doute dans les yeux d’Aya mais elle se rétablit immédiatement avec un bref signe de tête. « Je suis heureux que vous ayez tous les deux vécus cela en un seul morceau. Nous avons gagné. »

« Merci, » dis-je en caressant le corps de Sylvie. « Nous n’avons pas l’impression d’avoir gagné. Nous avons réussi à faire tomber une provision, mais avec elle, un membre du Conseil et une lance – peut-être même deux. ”

“Je pense qu’il est prudent de le laisser sur une seule lance,” répondit Aya en fixant paresseusement Uto, dont j’avais laissé le corps gelé debout.

“Alors Mica n’en faisait pas partie ?”

Aya secoua la tête. « Elle a encore besoin d’être interrogée mais j’en doute fortement.

Je poussai un soupir, posant ma tête contre le corps de Sylvie. Je pouvais à nouveau sentir mon lien dans mes pensées – un mélange d’émotions qu’elle ressentait à l’intérieur de ses rêves.

« Avec l’arrestation de Rahdeas et l’interrogatoire de Mica ainsi que l’interrogatoire de ce serviteur, ça va être mouvementé quand nous rentrerons au château », dis-je, plus à moi-même qu’à Aya.

La lance laissa échapper un petit rire en s’étirant. “Ce sera certainement le cas, alors reposez-vous ici pendant que vous le pouvez.”

J’ai souri faiblement à Aya, pensant qu’il y aurait trop de choses dans mon esprit pour me reposer : que penser des actions de Seris ; comment utiliser les cornes pour devenir plus fort ; et comment expliquer les cauchemars récurrents de ma vie passée. Cependant, dans la bataille entre mon corps et mon esprit, mon corps a prévalu et j’ai succombé à l’accalmie irrésistible du sommeil.


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