the beginning after the end Chapitre 147

DISCOURS ET DÉCLARATION

Virion, Rahdeas, les Lances et les deux familles royales se sont tous tournés vers moi alors que je me dirigeais vers le bord du balcon.

Les applaudissements ont atteint un crescendo assourdissant à mon apparition.

Virion m’attendait tout au bout.

Les expressions de Bairon et Varay étaient impitoyables alors qu’ils me laissaient passer, mais les lèvres d’Aya se sont courbées en un sourire timide et elle a fait un signe de tête approbateur.

Tess m’a jeté un regard acéré – j’ai supposé qu’elle était encore contrariée par la dispute d’hier – tandis que les yeux de Kathyln se plissaient dans un rare sourire.

Son frère, Curtis, a salué tandis que ses parents et les autres personnages centraux du balcon se sont joints aux applaudissements de la foule.

Je suis sorti à l’air libre.

Le soleil du matin brillait de tous ses feux, recouvrant le monde d’en bas d’une couverture de lumière.

Lorsque mes yeux se sont adaptés, j’ai été émerveillé par la vue.

Les gens rassemblés là – humains, elfes et nains – s’étendaient aussi loin que je pouvais voir, comme s’ils touchaient l’horizon.

Ils se serraient les uns contre les autres, dans l’espoir de s’approcher un tant soit peu des chefs de
leur continent.

L’excitation, le respect et la jubilation dans l’air pouvaient être ressentis jusqu’ici.

“Quoi ?” dit Virion en souriant chaleureusement.

“Tu n’as jamais été acclamé par une foule de plus d’un million de personnes ?”

J’ai simplement secoué la tête et souri, me rappelant combien de fois j’avais vécu cela dans ma vie antérieure.

“C’était ton idée ?”

“Pourquoi ? Tu es en colère ?” Virion s’est tourné vers la foule, me poussant en avant pour que les gens en bas puissent avoir une meilleure vue de moi.

“Si c’était quelqu’un d’autre que toi derrière tout ça, je le serais.”

“Bien. Maintenant, continue à sourire et à leur faire signe. Ils peuvent te voir sur une projection à grande échelle derrière nous.”

Jetant un rapide coup d’œil à l’énorme écran derrière moi, j’ai pensé à Emily Watsken, qui m’avait révélé un jour en classe que c’était elle qui avait conçu cet artefact.

J’ai levé un bras et salué la foule, Sylvie faisant de même sur mon épaule.

Les acclamations tonitruantes se sont lentement transformées en un bourdonnement d’excitation alors que tout le monde se retirait de la balustrade du balcon, sauf Virion et moi.

“Maintenant”, dit-il après avoir retiré l’artefact amplificateur de voix fixé à son col.

” Tu n’aurais pas un discours prêt à être prononcé sur la guerre à venir, par hasard ? ”

“Tu te moques de moi, n’est-ce pas ?” J’ai lutté pour maintenir un sourire calme.

“Je veux que ce soit toi qui présente l’annonce “, a dit Virion, la voix inébranlable tandis qu’il me tendait l’artefact.

“Virion. Je ne peux pas.”

Ma voix a faibli alors que je regardais les gens en bas, attendant avec excitation que quelqu’un prenne la parole. ”

Je n’étais même
pas préparé à ce qu’on me propose un poste de Lance, et encore moins à faire un discours en tant que tel.”

“Je ne voulais pas que tu te prépares. Ce sont tes concitoyens, Arthur.

Tu as grandi parmi eux et ils t’écouteront avec beaucoup plus d’ouverture et d’empathie que si un noble nourri à la cuillère parlait.”

“C’est seulement si je fais un discours bien pensé”, ai-je argumenté. Je me suis tourné pour serrer la main de Virion, une tentative pour retarder l’inévitable.

“Je te fais confiance. Parle avec ton coeur.” Virion s’est reculé alors que les acclamations se transformaient en un silence anxieux.

Même les personnes les plus proches de la foule n’étaient pas plus grandes que l’ongle de mon pouce d’où je me tenais, mais j’ai quand même pu repérer mes parents parmi eux, et ma sœur, qui était montée sur la grande épaule de Boo.

Je n’étais absolument pas préparée, mais mon appréhension a diminué lorsque j’ai croisé le regard de ma mère.

Même avec ma vision augmentée, j’étais à peine capable de distinguer le doux sourire sur son visage, mais c’était suffisant.

Je savais ce que je devais dire.

J’ai pris une grande inspiration, je me suis tenu au bord du balcon du château et j’ai allumé l’artefact amplificateur de voix.

Un fort bourdonnement a retenti, me disant que l’artefact était maintenant en marche.

J’ai fait un pas de plus pour m’appuyer sur la rambarde du balcon et j’ai attendu patiemment que la nouvelle vague d’applaudissements se calme.

“Malgré mon âge”, ai-je commencé,

“j’ai lu d’innombrables livres sur l’histoire et l’économie de ce continent. Pourtant, aucun de ces livres
n’explique ce qui fait qu’un citoyen aime son pays. Certains historiens ont émis l’hypothèse que c’est simplement parce qu’ils y sont nés qu’ils ont un penchant naturel pour leur patrie. Un auteur du nom de Jespik Lempter affirme qu’il existe un effet de retombée complexe qui commence avec les chefs qui sont en mesure de subvenir aux besoins de leur peuple, et se poursuit avec les parents qui sont en mesure de nourrir leurs enfants. Tant que ce flux de sécurité des moyens de subsistance est maintenu, affirme-t-il, la
loyauté naturelle envers le pays fournisseur est maintenue.

Je vous dis cela parce que je ne suis pas d’accord avec les deux affirmations. J’ai choisi de croire que la loyauté n’est pas une décision calculée par les citoyens, et qu’elle ne devrait pas être diminuée par l’hypothèse selon laquelle la loyauté est déterminée uniquement par le hasard de notre naissance.

La loyauté envers son pays naît du respect mutuel entre les dirigeants d’un pays et son peuple, du soutien d’amis, de voisins et d’étrangers, de la promesse de se protéger mutuellement et de progresser ensemble.

Il est peut-être présomptueux d’essayer de définir ce terme, car nous portons chacun dans notre cœur notre propre définition, tout comme nous faisons preuve de loyauté envers notre pays à notre manière.

Mais une chose est sûre : La loyauté est toujours plus facile quand les temps sont faciles. Il est facile d’encourager son roi quand ses enfants sont bien nourris et que son pays est prospère. C’est facile de se rallier à une armée quand on sait qu’elle va gagner. Mais il est peu probable que cette guerre soit facile.

Votre loyauté envers ce pays, à ce continent tout entier, sera mise à l’épreuve.
Il y aura des moments où vous serez confrontés à un choix entre mourir avec votre peuple ou espérer vivre avec vos ennemis.”

L’atmosphère parmi la foule s’est assombrie alors que ma voix est devenue un murmure, mais j’ai continué.

“Le fait que je sois ici en ce moment témoigne du choix que je ferai quand ce moment viendra pour moi – et ce n’est pas à cause de mon titre de Lance. Ma loyauté n’a pas été achetée, mais elle n’a pas non plus été donnée gratuitement.

Ma loyauté envers ce continent, et envers tous ceux qui s’y trouvent, a été nourrie pendant mon enfance à la campagne, puis en tant qu’aventurier, étudiant, et enfin professeur. Maintenant, elle sera prouvée en
tant que Lance.

Bien sûr, Dicathen et ses chefs ont leurs défauts, mais ce que personne ne peut dire, c’est qu’ils n’ont pas essayé. L’union des trois royaumes pour former le Conseil aurait été impensable il y a seulement quelques générations, mais les chefs des trois races ont mis de côté leur fierté et leurs différends pour s’unir,
partager leurs ressources les uns avec les autres, afin d’améliorer la vie de tous ceux qui vivent ici.

Bien que la discrimination puisse encore exister, cette terre où nous vivons appartient à tous.

Juste au-delà de cette ville se trouve une armée – plus d’une centaine de navires qui s’approchent de nos côtes.

On nous a donné l’option soit de donner la vie de toutes les familles royales qui ont servi ce continent en échange de la prise de notre terre par notre ennemi sans combat, soit de poursuivre cette guerre à
une échelle plus grande, beaucoup plus dévastatrice.

Le commandant Virion était prêt à sacrifier sa propre vie pour protéger ce continent – pour vous protéger – mais j’ai dit que ce n’était pas à lui de le faire.

Cela ne concerne pas seulement sa vie et celle de sa famille, mais la vie de tout le monde ici.”

Je me suis retourné et j’ai fait signe à Virion et à tous les autres de s’avancer.

“Je préfère me battre et risquer de mourir pour la vie que j’ai appris à aimer ici plutôt que de trahir mes frères dans l’espoir d’une promesse que nos ennemis – des ennemis qui ont déjà séparé des familles – pourraient ou non tenir.

Mais je n’ose pas parler au nom de tous les habitants de ce continent. La seule chose que je peux dire en toute confiance est que, si on lui en donne la chance, chacun d’entre nous ici se battra jusqu’à son dernier souffle pour protéger Dicathen de ceux qui osent nous envahir.”

C’était le silence total pendant ce qui semblait être des heures jusqu’à ce qu’une seule voix brise le silence.

“Longue vie à Dicathen!”

Cette seule proclamation a déclenché une éruption. Comme si la foule avait chorégraphié ses acclamations, un chant tonitruant a commencé, faisant trembler le sol et le château dans lequel nous nous trouvions.

“Longue vie à Dicathen. Longue vie à Dicathen. Longue vie à Dicathen!”

J’ai éteint l’artefact amplificateur de voix et j’ai pris une grande respiration de soulagement.

Sylvie a sauté de mon épaule et, alors que la joie atteignait son paroxysme, mon lien s’est transformé de sa forme de renard nacré en celle d’un dragon tout-puissant.

Lorsqu’elle a déployé ses ailes, j’ai réalisé une fois de plus à quel point elle avait grandi au fil des ans. L’envergure de ses ailes dépassait la largeur du balcon, et des coups de vent s’abattaient sur la foule à chaque battement de ses ailes noires.

Bien que je sois surpris qu’elle se dévoile maintenant, et sans me prévenir, j’ai joué le jeu.

J’ai dégainé l’épée géante que j’avais sur le dos et l’ai brandie en l’air, au moment où mon lien faisait face au ciel et laissait échapper un rugissement de tonnerre qui couvrait tous les autres bruits, résonnant sur les pierres autour de nous et sur la foule rassemblée, inspirant peur et crainte à
tous ceux qui l’entendaient.

La théâtralité de Sylvie a immédiatement intensifié les chants de la foule, et une acclamation encore plus forte a éclaté à notre puissante démonstration.

Je me suis retourné pour voir les yeux écarquillés qui me fixaient après cette tournure des événements.

“Je pensais que tu n’avais rien préparé”, a dit Virion en levant un sourcil.

J’ai haussé les épaules en réponse alors que Sylvie reprenait sa forme de renard et sautait sur mon épaule.

“J’ai improvisé.”

J’ai bien fait, hein? a gazouillé Sylvie dans mon esprit.

Tu as fait passer le message, frimeuse, ai-je répondu en ébouriffant la fourrure de la petite tête de mon lien.

Curtis s’est approché de moi, rayonnant d’excitation.

“Le dernier passage était génial. Je veux dire, j’ai entendu dire que Sylvie était un dragon par les élèves
qui étaient à l’école quand nous avons été attaqués, mais…”.

Le prince a jeté un regard nostalgique entre Sylvie et moi, puis il s’est avancé pour saluer la masse captivée qui hurlait nos noms.

Après avoir reçu les acclamations de la foule pendant plusieurs minutes, nous sommes retournés dans le château. Alors que je me retirais lentement, j’ai vu Tess s’éloigner à grands pas, se dirigeant vers la porte de téléportation d’où nous étions venus, sans un mot pour aucun d’entre nous.

“Je suppose que Tessia est toujours en colère contre moi ?” J’ai demandé à Virion, qui marchait à mes côtés.

“Fâchée, frustrée, agacée, offensée – je ne sais pas trop, mais je sais que quoi qu’elle ressente à ton égard, ce n’est pas bon “, a-t-il dit en retenant un petit rire.

“Maintenant, je suis sûr que tu as des choses à régler avec ta famille, mais j’ai besoin que tu reviennes au château dès que tu auras terminé.”

“Je reviendrai dès que mes parents seront partis, mais je ne sais toujours pas s’il vaut mieux garder ma soeur ici ou la faire partir avec mes parents.” ai-je dit.

“Il y a pas mal de mères et d’enfants qui vont être au château. Certaines d’entre elles sont même enseignantes dans des académies de magie, donc il pourrait être bénéfique pour elle de rester, mais seulement si elle est d’accord pour être séparée de toi et de tes parents”, a-t-il noté.

“Oui, tu as raison. Je vais essayer de la convaincre.”

Virion acquiesça en fouillant dans la poche intérieure de sa robe.

“Il y a une dernière chose à laquelle tu dois penser.”

Il a retiré sa main et l’a ouverte devant moi pour révéler une pièce noire de la taille de sa paume.

La pièce scintillait au moindre mouvement, attirant mon attention sur les gravures complexes qui y étaient gravées.

“C’est l’un des artefacts qui m’ont été transmis. Je les avais donnés tous les deux à mon fils lorsque j’ai
démissionné du trône, mais après la mort d’Alea, il m’a rendu celui-ci, en disant que je devais choisir la prochaine Lance.”

Je suis resté là en silence pendant un moment, hypnotisé par la pièce ovale qui semblait palpiter dans la main de Virion.

“Donc c’est l’artefact qu’Alea avait ?”

“Oui. Le fait de le lier à ton sang et au mien le déclenchera, te donnant le coup de pouce qui a permis à toutes les autres Lances de passer au stade blanc. Je sais que tu n’es pas un elfe, mais je serais honoré si tu pouvais servir comme Lance sous mes ordres.”

Mes mains tressaillirent, tentées d’accepter ce cadeau qui me donnerait une meilleure chance de combattre les Quatre faux et leurs serviteurs.

Mais je secouai la tête avec un haussement d’épaules résigné.

” Je me battrai pour toi même sans ce lien, mais je ne peux pas l’accepter. Je le regretterai peut-être, mais il ne me semble pas juste de tricher pour accéder au stade blanc. J’y arriverai par mes propres moyens.”

“Bon choix”, la voix familière et rauque d’un certain asura a résonné derrière moi.

J’ai regardé par-dessus mon épaule pour voir l’asura aux yeux violets s’avancer, les bras derrière le dos.

“Seigneur Aldir.”
Virion s’est incliné sèchement, sa paume toujours ouverte pour que l’asura puisse la voir. Aldir a pris la pièce de sa main et l’a étudié.

“Bien que cet artefact puisse te donner un formidable coup de pouce en termes de force, il inhibe aussi grandement ton potentiel de croissance.”

L’asura lança la pièce à Virion tout en continuant à parler.

“Normalement, je recommanderais à tous les inférieurs de saisir l’occasion de l’utiliser, surtout
en ces temps dangereux, mais Arthur, tu es un cas différent.

Ton talent mis à part, le sang de dragon de Dame Sylvie coule dans tes veines et la puissante volonté de sa mère se trouve dans ton noyau de mana. Cela peut être un désavantage pendant la guerre, mais je te suggère de ne pas le prendre.”

“Merci de m’avoir prévenu”, ai-je répondu. En jetant un coup d’œil autour de moi, j’ai vu que si Blaine et Priscilla Glayder étaient restés ici, Curtis et Kathyln étaient partis, ainsi que Tess et ses parents.

“Vous rentrez aussi au château maintenant ?” J’ai demandé à Virion.

Virion a hoché la tête solennellement.

“Il y a beaucoup de choses à préparer. Blaine et Priscilla, avec l’aide de leurs Lances, vont préparer la ville pendant ce temps. Nous ne saurons pas exactement où ils atterriront ou à quel point ils seront dispersés, mais il est vital que nous protégions cette ville. Heureusement, les vaisseaux sont encore à quelques jours d’ici.”

“Je comprends. Je vous rejoindrai dès que j’aurai tout réglé ici.” Virion et Aldir se préparèrent à franchir le portail de téléportation, mais l’asura aux cheveux blancs se retourna alors, croisant mon regard de son unique œil violet.

“Arthur, es-tu prêt pour cette guerre ?”

“Non”, ai-je répondu honnêtement,

“mais je n’ai pas l’intention de perdre contre ces satanés Vritra”.

Aldir a souri. “Bien. C’est ce que j’aime entendre.”


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SØZ ŌX
2 mois il y a

Quelle discours de roi

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