the beginning after the end Chapitre 146

DEPUIS LE BALCON

“J’ai l’air ridicule “, grommelai-je en me rapprochant du miroir pour me regarder.

L’armure plaquée était tape-à-l’œil et d’une conception inefficace.

Ma poitrine et mes épaules étaient protégées par des pauldrons d’argent et un gorget qui atteignait mon menton, ne permettant qu’un mouvement minimal de mon cou.

Encore plus restrictif, mes hanches et mes cuisses étaient gardées par des tassets qui m’interdisaient de lever les jambes.

Les détails subtils de mes gantelets et de mes grèves étaient assortis à ceux du plastron, et une cape
rouge flamboyant tombait jusqu’à l’arrière de mes genoux, couvrant la grande épée décorative attachée au bas de mon dos.

“Vous êtes impressionnant, monsieur”, dit la timide servante en commençant à attacher mes cheveux.

“Quiconque peut se battre avec compétence tout en portant ce piège mortel mérite mon respect”, ai-je répondu en essayant de lever mes bras au-dessus de mes épaules.

Au moins, tu auras l’air impressionnant pour la foule, a fait remarquer Sylvie depuis mon lit, encore à moitié endormie.

La ferme ! Tu as de la chance que je ne te fasse pas porter d’armure, lui ai-je répondu.

Mes écailles sont mon armure. Sylvie a arqué son dos, s’étirant comme un chat en sautant agilement du lit.

“Voilà ! C’est fait”, annonça la servante en plaçant soigneusement une bande dorée pour attacher mes cheveux.

“Ton armure n’est pas seulement majestueuse à regarder, je vois qu’elle a aussi des runes protectrices gravées dessus.”

“Je comprends l’armure, mais dois-je porter cette épée ? J’en ai une à moi, et elle est plutôt jolie en plus.”

J’ai pris Dawn’s Ballad dans mon anneau dimensionnel.

La timide servante a touché ses courts cheveux bruns, et ses yeux se sont détournés sans
ménagement.

“C’est… c’est très joli, monsieur, mais…”

“C’est trop fin! Ça ne vous donne pas l’air puissant !” a coupé la servante à l’allure d’ours, en fixant fermement mes pauldrons avec ses mains charnues.

“Parfait. Vous êtes prêt à partir!”

Je contemplai mon épée à lame sarcelle, forgée de main de maître par un asura excentrique, et la glissai dans son fourreau. Puis, avec une profonde inspiration, je l’ai remis dans mon anneau dimensionnel.

Alors que je sortais de la pièce d’un pas raide, Sylvie, toujours réticente à parler à voix haute à moins que nous ne soyons complètement seuls, a gazouillé dans ma tête.

Je parie que ta nouvelle armure va vraiment impressionner la foule.

J’espère rester sur la touche pendant tout ce discours.

Je sais que Virion voulait que tous les acteurs principaux soient présents aujourd’hui pour remonter le moral, mais je pense que les Lances suffisent pour cela, J’ai répondu alors que nous avancions dans le couloir vide.

Les résidents et la plupart des travailleurs à l’intérieur du château avaient été autorisés à rentrer plus tôt ce matin afin de pouvoir trouver une place dans la foule.

Je n’avais pas eu l’occasion de voir ma famille aujourd’hui, mais ils avaient laissé un message à la timide servante disant qu’ils avaient hâte de me voir sur le balcon.

Je n’arrive pas à croire que Virion ait décidé de tenir le discours à Etistin. N’est-ce pas là que les vaisseaux alacryens se dirigent? Sylvie semblait préoccupée depuis sa place, blottie contre mon épaule.

Je pense que ça a du sens.

C’est un peu un joker, mais si c’est bien fait – et je suis sûr que c’est ce que vise Virion la foule verra notre force comme beaucoup plus imposante de près que leurs vaisseaux de loin.

Je suppose.

Même descendre les escaliers était une tâche difficile dans cette armure encombrante, et j’étais de plus en plus tenté de sauter au milieu de l’escalier en spirale, sans se soucier de qui pourrait se trouver en bas.

Le tintement aigu de mes grèves métalliques sur le chemin de pierre résonnait dans l’étroit couloir, alertant les deux gardes postés à l’entrée de la chambre de téléportation de mon approche.

Lorsque j’ai atteint les portes de fer familières, chaque garde m’a accueilli avec un salut courtois avant de commencer à déverrouiller l’imposante entrée de la pièce circulaire.

“Tout le monde attend à l’intérieur”, a annoncé le garde augmenters.

Puis il a fait glisser la porte métallique, révélant les figures centrales de cette guerre.

C’était un spectacle impressionnant. Bairon Wykes, Varay Aurae, et Aya Grephin, les trois Lances restantes, étaient vêtus d’une armure blanche décorée tout aussi voyante que la mienne.

Plus près de la porte de téléportation, Virion s’était débarrassé de sa robe de deuil noire et l’avait
remplacée par une somptueuse tunique olive qui lui descendait jusqu’aux genoux par-dessus un pantalon blanc en soie.

Les ornements de la tunique indiquaient clairement qu’il était un noble; elle était ornée de broderies
dorées assorties à la ceinture dorée qui entourait sa taille.

Un anneau de bronze était posé juste au-dessus de ses sourcils, et ses cheveux tombaient librement sur ses épaules en un rideau blanc.

À côté du commandant, le sommet de l’autorité dans cette guerre, se tenaient son fils et sa belle-fille, Alduin et Merial Eralith, les parents de Tessia.

Alduin portait une tunique argentée de conception et de décoration similaires à celle de son père, tandis que Merial portait une élégante robe argentée manifestement destinée à être assortie à la tenue de son mari.

“Regardez qui a finalement décidé de se montrer”, dit Virion avec un signe de tête approbateur en regardant ma tenue.

“Commandant Virion.” J’ai incliné la tête respectueusement, puis je me suis tourné vers les parents de Tess.

“Roi Alduin, Reine Merial. Cela faisait longtemps.”

“En effet”, sourit Alduin en se frottant le menton tout en me regardant d’un œil scrutateur.

Merial n’a répondu que par un faible hochement de tête.

Je me suis ensuite tourné vers Blaine et Priscilla Glayder, les anciens roi et reine de Sapin.

“Roi Blaine et Reine Priscilla. Cela faisait encore plus longtemps”, ai-je dit avec un sourire poli, m’inclinant autant que mon armure le permettait.

Blaine avait vieilli depuis la dernière fois que je l’avais vu. De nouvelles mèches de gris bordaient sa crinière de cheveux bordeaux.

Sa tunique noire soyeuse, sous de grands pauldrons en bronze qui couvraient ses épaules et son col, lui donnait une aura intimidante.

Sa femme, Priscilla, en revanche, avait choisi de porter une robe noire flottante, lourdement brodée de délicates fleurs argentées dans un fil métallique qui scintillait à la lumière.

Ses cheveux noirs qui scintillaient dans une nuance de bleu étaient attachés, exposant son cou, qui semblait presque blanc pur en contraste avec sa tenue sombre. Les deux rois et reines n’auraient pas pu sembler plus différents l’un de l’autre, mais chacun d’eux portait un air de dignité qui, je le savais, ne pouvait
qu’étourdir la foule qui les attendait.

“Tu as grandi”, m’a fait remarquer Merial, ses yeux aigus semblant me transpercer plutôt que de me regarder.

“Grandir vient avec l’âge”, ai-je répondu.

“Bien sûr que oui,” grogna Blaine.

“Et tu vas continuer à grandir, pas seulement en taille mais aussi en force, ce qui est ce dont j’ai besoin de la part d’un de mes meilleurs soldats.”

J’ai jeté un coup d’œil à Bairon et Varay, les Lances de Blaine, et j’ai secoué la tête.

“Quelles que soient mes racines ou ma race, avec une guerre de cette ampleur, j’aimerais me considérer comme un soldat de ce continent.”

“C’est finalement un plaisir de vous rencontrer, Arthur.” Un vieux nain qui se tenait aux côtés de Virion et des deux rois et reines s’est avancé, se plaçant entre Blaine et moi en nous tendant la main.

Bien qu’il ne soit arrivé qu’à hauteur de mon sternum, il se tenait droit, les épaules carrées, ce qui le faisait paraître plus grand qu’il ne l’était en réalité. Une cicatrice courait sur le côté gauche de son visage, traversant son œil gauche fermé et descendant jusqu’à sa mâchoire. Cependant, l’œil qui était
ouvert dégageait une certaine douceur, démentant son apparence robuste.

J’ai accepté sa grande main, remarquant la texture de ses mains, semblable à du papier de verre.

“Je m’excuse de mon ignorance, mais je ne pense pas avoir eu le plaisir de vous rencontrer.”

“Non, nous ne nous sommes pas rencontrés”, a-t-il gloussé.

“Mais j’ai entendu beaucoup de choses sur vous dans les lettres qu’Elijah a envoyées. Je suis Rahdeas.”

Mes yeux se sont élargis en reconnaissance. “Vous êtes…”

“Oui. J’ai été le gardien d’Elijah depuis qu’il est nourrisson.” Il m’a regardé avec un sourire solennel qui a envoyé une douleur aiguë dans ma poitrine.

“Je suis désolé de ne pas avoir pu arriver à temps pour l’aider”, ai-je dit en baissant le regard.

Rahdeas a secoué la tête.

“Ce n’est pas de ta faute. Cet enfant a toujours été un aimant à problèmes.”

Prenant sa main dans les miennes, je l’ai regardé droit dans les yeux. “S’il est encore en vie, je te le ramènerai. Je vous en donne ma parole.”

“Merci”, a-t-il chuchoté, en lâchant mes mains, qui semblaient si fragiles à présent.

Virion a parlé dans le silence.

“Rahdeas est le nouveau représentant des nains. Nous passerons devant en premier”, a-t-il dit.

“Le gardien de la porte recevra ma transmission et vous fera signe de passer au moment opportun.”

Ils franchirent tous les six la porte, et la salle de téléportation devint silencieuse. J’ai fait une note mentale pour passer un peu plus de temps avec Rahdeas. J’étais curieux de savoir comment était le jeune Elijah et de connaître l’homme qui l’avait élevé.

J’ai senti une légère tape sur mon épaule – ou plutôt, j’ai entendu une légère tape sur ma plaque d’épaule.

En me retournant, je me suis retrouvé face à face avec la Lance elfique qu’ils appelaient Phantasm.

“Nous nous sommes déjà vus, mais je ne t’ai jamais fait le plaisir de me présenter”. Elle a souri de façon timide, en plaçant ses cheveux noirs ondulés derrière son oreille et en me tendant la main pour que je l’accepte.

“Mon nom est Aya Grephin.” Il y avait quelque chose d’étrange dans sa voix – un timbre séduisant d’une légère douceur, prononcé à un volume qui vous donnait envie de vous pencher plus près pour entendre ce qu’elle avait à dire.

Tout, de l’allure de sa voix à la façon dont elle se comportait la rendait irrésistible.

Chaque mouvement qu’elle faisait avec ses mains et ses doigts attirait mon regard sur eux, mais cela ne semblait pas naturel. Je sentais la magie dans sa voix.

“Eh bien”, ai-je dit avec un sourire, en prenant un peu de recul.

“C’est un plaisir d’être formellement présentée, Aya Grephin.” Je savais qu’elle attendait un baiser sur le dos de sa main, mais je l’ai saisie et l’ai serrée à la place.

“J’espère que nous pourrons nous entendre”, a-t-elle dit, son sourire inébranlable alors qu’elle reprenait sa main. Alors que je la regardais faire demi-tour et retourner à sa place initiale, les hanches balancées, je
commençais à me sentir mal à l’aise.

Outre sa séduction évidente, je savais que la Lance restante n’était pas une blague, rien qu’en la côtoyant.

J’avais vu par moi-même que Varay était plus fort que Bairon, mais je n’avais pas encore vu Aya combattre.

D’après ce qu’on m’avait dit, elle était censée être l’une des Lances les plus mortelles.

Maintenant, après avoir été près d’elle et l’avoir vue me fixer, il était clair que ces affirmations n’étaient pas sans fondement.

Varay, qui m’avait silencieusement étudié, a finalement parlé.

“Je vois que ton entraînement s’est bien passé. Tu viens de passer du stade d’argent sombre à celui d’argent-uni.”

Contrairement à Aya, Varay se tenait d’une manière très réservée et digne.

J’ai remarqué qu’elle avait coupé ses longs cheveux blancs – ils lui arrivaient juste derrière la nuque.

Sa frange était épinglée sur le côté, révélant une cicatrice juste au-dessus de son front droit, suffisamment petite pour être manquée si l’on ne regarde pas attentivement.

Ses yeux marron foncé étaient vifs et ses sourcils semblaient être perpétuellement froncés alors qu’elle
continuait de m’observer. Sylvie s’est courbée, montrant ses petits crocs à la Lance. C’est bon, Sylv.
C’est une alliée, tu te souviens?

“J’ai encore un long chemin à parcourir si je veux accéder à la scène blanche”, ai-je dit à Varay, en détournant mes yeux de son regard intense.

“Pas aussi longtemps que tu le penses”, a répondu la Lance aux cheveux blancs.

“Qu’est-ce que vous…”

“Gardien de la porte! Combien de temps allons-nous encore attendre ?”

Bairon l’interrompit, tapant avec impatience son pied en armure sur le sol.

Le vieux garde-barrière tressaillit.

“Général Bairon, le commandant Virion n’a pas…

-Ah ! Je viens juste de recevoir un message de sa part. Veuillez entrer !”

Bairon se dirigea le premier vers la porte de téléportation, apparemment désireux de se libérer de l’enceinte de la chambre ou de la compagnie des autres Lances.

Je comprenais ce qu’il ressentait.

Eh bien, c’était inconfortable, a pensé Sylvie.

Ne m’en parle pas.

J’ai fait signe à Aya et Varay de passer devant moi. L’elfe aux formes arrondies m’a fait un clin d’oeil en passant devant, tandis que l’expression de Varay restait de marbre.

Lorsque j’ai franchi le portail de téléportation, la scène autour de moi s’est brouillée. À l’arrivée, j’ai craqué devant la différence soudaine de niveau sonore.

Des acclamations ont éclaté en bas, et le sol a tremblé sous nos pieds. Nous étions arrivés dans une grande salle rectangulaire qui donnait sur un balcon spacieux où Virion et les rois et reines se tenaient debout, saluant la foule.

Ils n’étaient pas seuls à côté des adultes se trouvaient Tess, Curtis et Kathyln, qui saluaient tous l’immense foule que je pouvais voir même de là où je me trouvais.

“S’il vous plaît, généraux, soyez prêts à y aller au signal du commandant Virion”, ordonna une fine servante en arrangeant les cheveux d’Aya, qui avaient été rejetés en arrière par le vent glacial de l’océan.

“Généraux ?” J’ai regardé la servante avec confusion.

“Arthur, Dame Sylvie, je vois que vous êtes enfin là”, m’a dit une voix familière derrière moi.

En regardant par-dessus mon épaule, j’ai repéré Aldir.

Il était assis devant un service à thé, une tasse à la main tandis que son troisième œil me fixait.

“Je vois que tu restes dans l’ombre “, ai-je salué l’asura alors que Sylvie hochait la tête.

“C’est mon travail”, a-t-il dit en levant sa tasse dans un toast solitaire.

“Eh bien, tu peux me dire quel est mon rôle en ce moment ? Parce que je ne suis pas une Lance, ce qui signifie que je ne suis pas un général.”

“Patience. Il suffit d’attendre cinq secondes”, dit-il en se versant une autre tasse dans le pot.

Les acclamations s’étaient calmées à présent lorsque Virion a commencé à parler.

“Beaucoup d’entre vous ont voyagé loin pour être ici, et cela me remplit de fierté. Comme vous l’avez sûrement remarqué, à mes côtés se tiennent vos chefs, ceux-là mêmes qui ont protégé ce continent et ceux qui nous protégeront à l’avenir.”

Une autre vague d’acclamations a éclaté alors que Rahdeas, la famille Glayder et la famille Eralith ont salué une fois de plus.

“Cependant, alors que ce sont les héros que vous voyez dans la lumière, il y a des héros dans l’ombre qui risquent constamment leur vie pour se battre pour ce continent.

J’aimerais que vous m’aidiez tous à accueillir les Lances de Dicathen!”

Varay, Aya et Bairon ont marché jusqu’au bord du balcon, la tête haute et les épaules droites.

Virion et les familles royales se sont tournés pour les saluer. Une ovation encore plus forte a éclaté lorsque les trois Lances sont apparues.

L’ensemble chaotique de cris et d’acclamations se transforma bientôt en un chant collectif de plus en plus fort: “Lances, Lances, Lances.”

Après quelques instants de chant, Virion a levé la main, faisant immédiatement taire les centaines de milliers, voire les millions de personnes.

“Tout le monde ! Nous sommes en temps de guerre,” dit Virion sévèrement après un moment de silence.

“Je sais que la moitié des Lances sont absentes, et ce n’est pas par erreur. Certains sont au milieu d’une mission et n’ont pas pu venir.”

J’échangeai un regard avec Aldir devant le mensonge de Virion, mais je ne fis aucune remarque. Je savais ce que la révélation qu’une des Lances avait déjà été tuée ferait à la foule.

Virion continua.

“Les Lances ont constamment versé du sang et des larmes pour garder Dicathen en sécurité, mais en ces temps incertains, nous ne pouvons plus compter uniquement sur les forts.

Nous devons nous battre ensemble afin de garder nos foyers en sécurité.

Lors de l’inauguration des Lances il y a presque quatre ans, nous avons fait la promesse que le titre de Lance ne serait pas limité par la naissance ou le statut, mais pourrait seulement être gagné par le travail acharné, le talent et la force.

Aujourd’hui est l’aube d’une nouvelle ère, et avec cette nouvelle ère viennent de nouveaux héros.

Un tel héros a été découvert et est ici avec nous aujourd’hui. S’il vous plaît, accueillez avec moi, notre nouvelle Lance :

Arthur Leywin !”


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SØZ ŌX
3 mois il y a

POPOPO ARTHUR LANCE

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