the beginning after the end Chapitre 123

Wren Kain IV

Dans aucune de mes vies je n’avais vu une bête comme celle-ci. La créature qui m’avait attrapé semblait être entièrement faite de pierre polie.

A la place des yeux, deux cavités creuses rayonnaient d’une lueur pâle et m’étudiaient avec intelligence.

Avec une mandibule saillante qui me rappelait celle d’un singe, la bête a laissé échapper un profond grondement, faisant trembler les organes de mon corps.

A en juger par la hauteur à laquelle il me tenait suspendu, il mesurait facilement plus de cinq mètres. Cependant, malgré la situation dans laquelle je me trouvais et la présence terrifiante émise par mon
ravisseur, je ne pouvais m’empêcher de regarder avec admiration ce que je voyais.

Il n’y avait aucun défaut dans la peau de pierre de la bête. C’est comme si la terre avait minutieusement poli ce monstre pendant des millions d’années, éliminant ainsi tous les défauts qu’il aurait pu avoir.

La pierre brillante qui constituait le corps de la gigantesque bête simiesque scintillait comme l’océan
au soleil de l’après-midi, l’enveloppant d’une aura presque sacrée malgré sa forme grotesque.

Soudain, des fissures apparurent sur le corps de la bête, se brisant en d’interminables branches tandis que la même lumière pâle que celle de ses yeux brillait à travers les fines fissures.

La main géante qui m’entourait s’est détachée et s’est transformée en sable fin, tout comme le reste du corps de la bête.

Je suis tombé sur mes pieds en regardant la figure de pierre se transformer en un monticule de sable qui se
répandait lentement sur le sol.

Dans les restes du golem habilement conjuré se tenait un homme mince, à l’air frêle.

habillé d’une minable blouse blanche.

“D’après ton expression, je devine que cela ne t’a pas effrayé, tout au plus surpris”, marmonna-t-il en faisant claquer sa langue en signe d’agacement.

“Arthur, j’aimerais te présenter Wren. Il va être ton instructeur pendant un certain temps, alors fais connaissance.” Il y avait une étincelle amusée dans les yeux de Windsom quand il a dit cela.

De tous les asuras que j’avais croisés, Wren était de loin le plus quelconque. Sous son manteau trop grand, il avait la carrure d’un malade mal nourri, lourdement voûté. Il me fixait intensément, et les poches profondes qui tombaient sous ses yeux mi-clos étaient presque aussi sombres que les cheveux noirs et gras, visiblement non lavés depuis des jours, qui tombaient sur son visage comme des algues humides. Avec la barbe irrégulière qui recouvrait son menton et ses joues, il présentait l’image d’un homme qui serait
méprisé par le plus sale des vagabonds.

Pourtant, je savais qu’il ne fallait pas juger un homme, et encore moins un asura, sur son apparence extérieure. Bon sang, je n’avais pas pris de douche ou ne m’étais pas coupé les cheveux depuis des mois ; je n’avais pas le droit de dire quoi que ce soit.

Baissant la tête, je me présentai formellement à mon nouvel instructeur.

“Enchanté de vous rencontrer. Je m’appelle Arthur Leywin. Je serai sous votre responsabilité.”

L’asura a déplacé son regard, m’ignorant.

“Windsom, quelles sont les conséquences du retard dans la société humaine ?”

“Pardon? Les conséquences ?” J’ai demandé.

“Un doigt ou un orteil coupé, peut-être ? Non, cela semble un peu sévère.

L’emprisonnement ou l’isolement social semble plus approprié “, marmonna l’asura voûté en frottant son menton barbu.

“De quoi parlez-vous ? Ce sont des conséquences ridicules pour un petit retard!” J’ai bafouillé avec incrédulité.

“Quoi ?” L’asura avait l’air sincèrement surpris.

“Aucune? Aucune action punitive n’est prise pour un tel comportement ?”

“C’est mal vu, mais non, les humains ne sont généralement pas accusés d’être en retard”. intervint Windsom.

“Comme c’est étrange. Pour une race à l’espérance de vie si minuscule, j’aurais imaginé qu’ils accordaient plus d’importance au temps qu’à toute autre chose. Quelle race attardée ces humains,” murmura-t-il.

Malgré ses mots grossiers, il y avait du vrai dans ses propos. J’ai dû étouffer un rire devant l’ironie apparente des

“races inférieures”.

Alors que l’asura mince et à l’air miteux continuait à prendre des notes mentales, j’ai lancé un regard interrogateur à Windsom.

“Indépendamment de mon ignorance concernant les complexités sociales de la conduite humaine, nous devrions passer à la raison pour laquelle tu es ici, et pourquoi je suis venu dans ce cratère oublié des dieux au sommet d’une montagne.” Agitant une main comme pour disperser ses pensées distrayantes,
l’asura s’est approché de moi.

“Arthur, c’est ça ?” a demandé mon nouvel instructeur.

“Oui, monsieur.”

“Je veux que tu te déshabilles.” Le regard de l’asura était implacable tandis qu’il tapait du pied avec impatience.

“Bien sûr que oui”, ai-je murmuré doucement dans mon souffle.

“Qu’est-ce que c’était ?” Il a claqué des doigts.

“Rien. Pas une seule chose.” Avec un soupir, je me suis déshabillé jusqu’à mes sous-vêtements. “Est-ce suffisant, ou voulez-vous aussi étudier mes bijoux de famille ?”

“Le prétendu sauveur des êtres inférieurs a une sacrée langue”, a répondu Wren sur un ton sardonique. Il a commencé à me tourner autour, me poussant du doigt de temps en temps. Quand il a vu la plume blanche que Sylvia m’avait laissée enroulée autour de mon bras, il l’a enlevée.

“Hé !” me suis-je exclamé.

“Une plume de dragon. Un matériau d’artisanat vraiment trop rare pour être gaspillé en guise de chauffe-bras, tu ne trouves pas ? ” dit le frêle asura.

“Matériel d’artisanat ?” J’ai répété, curieux.

“Les plumes de nos ailes sont un type particulier d’écailles aux nombreuses propriétés uniques. Depuis le jour de notre naissance, nous ne perdons jamais les plumes de nos ailes.

un dragon donne délibérément ses plumes à quelqu’un en signe de confiance et d’affection,” répondit Windsom.

Wren m’a rendu la plume. “Je n’ai jamais su”, ai-je répondu en regardant la longue plume blanche. Elle était soyeuse entre mes doigts.

“Pourquoi Myre ne m’en a pas parlé ?” Je me suis tourné vers Windsom.

“Elle devait avoir ses raisons “, répondit dédaigneusement l’asura.

Wren a repris son inspection, plaçant de temps en temps un doigt ou deux sur les artères principales de mon corps et comptant pour lui-même.

“Écarte les bras”, ordonna soudain Wren. J’ai fait ce qu’il m’a dit, espérant que suivre ses ordres accélérerait le processus. J’ai essayé de me distraire avec le fait amusant et légèrement embarrassant que j’étais presque complètement nu au milieu d’un cratère stérile, avec deux asuras qui m’examinaient.

L’asura voûté continuait à m’étudier en marmonnant des nombres aléatoires pour lui-même.

Le soleil de l’après-midi cuisait ma peau tandis qu’il m’inspectait comme une souris de laboratoire, jusqu’à ce que Wren reprenne enfin la parole.

“Nous allons commencer par lancer un sort de base à partir de tous les éléments que tu peux conjurer. Utilise seulement ta main droite pour lancer le sort.”

L’asura a placé sa paume sur mon plexus solaire et a attrapé mon poignet droit.

” Commence! ”

J’ai lancé une série de sorts simples, sans ordre particulier : feu, eau, glace, foudre, vent, puis terre. Quand j’ai eu fini, Wren a recommencé à marmonner pour lui-même.

Nous avons continué à tester des sorts de plus en plus complexes. Wren me donna des instructions sur la forme précise dans laquelle il voulait que je conjure le sort, jusqu’au diamètre du pilier de pierre que je devais ériger depuis le sol.

Windsom m’a observé en silence tout au long du processus, sans jamais prononcer un seul mot, sauf si on le lui demandait.

La gêne ou l’embarras que j’avais pu ressentir au début de cette analyse approfondie avait disparu au
moment où le soleil se couchait.

“Les mesures et calculs de base sont terminés”, a annoncé Wren avec un gémissement en étirant son dos et son cou.

“Passons à l’utilisation efficace des arts du mana au combat.”

Soudain, il s’est retourné et a pointé un long doigt pâle vers moi.

“Garçon ! Lance un sort là-bas. Vite !”

La voix de l’asura craqua comme un fouet tandis que son doigt se déplaçait, pointant vers un petit golem de terre qu’il venait de conjurer à une vingtaine de mètres de là.

Sans hésiter, je me suis tourné vers le golem comme on me l’avait ordonné. Rassemblant le mana dans ma paume, je l’ai manifesté en un éclair d’électricité et l’ai tiré sur la cible. Le golem factice s’est brisé à l’impact, s’écroulant en un petit tas de pierres.

Ne montrant aucun changement dans son expression, l’asura au visage pâle a tourné son corps dans une autre direction et a pointé à nouveau, érigeant un autre golem à environ trente mètres de là.

“Encore!”

J’ai conjuré un autre sort dans ma paume, mais alors que je me préparais à le lancer, un coup violent a frappé l’arrière de ma jambe gauche, me faisant tomber à genoux.

Le sort que j’avais manifesté est parti de ma paume vers le ciel, manquant complètement le golem.

Derrière moi se trouvait un autre golem que Wren avait érigé, les bras croisés.

Un sourire arrogant était gravé sur la tête sans visage du golem.

Pendant ce temps, mon instructeur fixait l’éclair de feu qui traversait le ciel et lui faisait un signe d’adieu.

“Tu as raté !”, s’est-il exclamé en feignant la surprise, ses yeux restant mi- clos.

“Alors tu fais partie de ces gens-là”, ai-je lâché dans mon souffle. J’ai posé ma paume sur le golem et je me suis concentré ; après quelques instants, il s’est mis à briller d’un rouge vif, puis s’est effondré en restes cendrés.

“Encore”, ai-je dit en serrant les dents, en me relevant.

“Un dur à cuire”, siffla-t-il en sortant un petit carnet et un stylo de son manteau et en griffonnant quelque chose.

Dès le début, Wren était apparu comme un excentrique. Il me rappelait beaucoup Gideon, mais je savais maintenant qu’il était à un autre niveau de bizarrerie que le vieux scientifique de Dicathen.

“Ecoutez, vous m’avez fait faire des tâches subalternes toute la journée. Ça ne me dérange pas, mais je serais plus coopératif si je savais vraiment ce que vous essayez de comprendre avec toutes vos mesures et vos notes”, ai-je fait remarquer.

“Je doute que tu sois capable de comprendre ce que je te dis”. Wren a secoué la tête et m’a fait un signe dédaigneux de la main.

“Tentez le coup “, lui ai-je demandé.

Il m’expliqua qu’il avait fait des calculs et des spéculations en se basant sur le nombre de millisecondes que le mana mettait à se déplacer dans mon corps avant de se manifester. Si j’ignorais le ton hautain qu’il utilisait tout au long de son explication, sa perspicacité était brillante.

“Il y a encore beaucoup de choses que vous n’avez pas mesurées”, ai-je ajouté.

“Nous devons tenir compte de l’environnement dans lequel nous nous trouvons actuellement. Je me sens plus à l’aise avec les sorts élémentaires de feu et d’eau, mais la mana d’affinité avec l’eau manque dans cette région.”

“Bien sûr que j’ai pris tout cela en compte. Depuis combien de temps crois-tu que je fais ça ?” Le regard condescendant de Wren s’est cependant modifié, alors qu’il me fixait avec curiosité.

“Quel âge as-tu dit que tu avais ?”

Je calculai dans ma tête combien de temps s’était écoulé depuis que j’étais venu ici.

“Presque quinze ans maintenant”, ai-je répondu.

“Huh. Pas complètement écervelé, je suppose “, a dit Wren en haussant les épaules.

Je connaissais l’asura depuis moins d’un jour, et je savais déjà que c’était le plus beau compliment que je pourrais recevoir de lui.

“Alors, quelle est la suite ?”

“Plus de tests. Nous allons continuer avec une analyse de la manipulation du mana à longue portée “, répondit Wren en regardant autour de lui. Le cratère était sombre, seul le clair de lune brillait au-dessus de nos têtes.

Soudain, le sol a tremblé sous nos pieds. Sur le bord du cratère à notre droite, d’autres golems sont apparus. Même d’ici, je pouvais distinguer des centaines de créatures de pierre à taille humaine qui s’approchaient de nous.

Les golems, comme le géant qui était apparu en premier, scintillaient dans la faible lumière lunaire alors qu’ils marchaient dans notre direction.

“Combien de golems pouvez-vous conjurer à la fois ?” J’ai demandé avec étonnement.

“Cela dépend de la complexité du golem. Ces gars-là, quelques milliers.

Maintenant, vas-y à fond.” Wren a pointé les golems, m’indiquant de les faire exploser.

Alors que l’armée de golems se rapprochait, j’ai activé Realmheart. Je sentais mes lèvres se retrousser en un sourire devant la sensation de dépendance qui envahissait mon corps, mes sens s’intégrant au mana du monde.

J’ai libéré tout ce que j’avais dans mon arsenal, faisant pleuvoir un éventail de sorts pendant que Wren me scrutait.

Ces golems étaient beaucoup plus robustes qu’un golem moyen, mais en moins d’une heure, j’avais réussi à détruire les quelques centaines que Wren avait conjurés.

Je contrôlais ma respiration alors que ma poitrine continuait à se soulever. J’étais fatigué, mais détruire quelques centaines de golems était exactement ce qu’il me fallait pour évacuer un peu de mon stress.

“C’est comme tu l’as dit, Windsom. C’est un enfant très particulier, il a un Realmheart et un bon contrôle des éléments à son âge… Il fait un excellent sujet de test.”

Pour la première fois, le visage de Wren se déforma en quelque chose qui ressemblait à un sourire.

“Quelle est la suite ?” J’ai demandé, laissant sortir une profonde respiration de satisfaction.

“On s’amuse, n’est-ce pas ? Ça commencera à être moins drôle quand ils commenceront à riposter”, a ricané Wren. “De toute façon, je dois encore prendre en compte tes capacités physiques. Windsom m’a dit que tu es assez habile à l’épée, et que tu as récemment appris le combat sous les instructions de Kordri. Je prendrai donc ces faits en compte lorsque nous entamerons la prochaine phase.”

“Je comprends, mais combien de temps dois-je rester nu ?” J’ai demandé, en regardant la pile de mes vêtements, qui étaient maintenant partiellement enterrés dans les débris.

“J’analyse chacun de tes mouvements, il est donc préférable que tu restes nu”, a-t-il répondu.

“Ne t’inquiète pas, je ne suis pas exactement rempli de plaisir en regardant ta peau nue”.

Avec un léger sourire, j’ai répondu : “Très réconfortant.”

“Laisse-moi voir l’arme principale que tu utiliserais dans une bataille. ”

Je gardais toujours mon épée dans mon anneau dimensionnel. J’avais donné l’anneau à Windsom, mais il l’avait transmis à Myre pendant qu’elle s’occupait de moi, et elle me l’avait rendu lorsque j’avais été guéri. J’ai sorti Dawn’s Ballad – toujours dans son fourreau – de mon anneau et l’ai tendu à Wren.

Je ne savais pas trop à quoi je m’attendais de la part du fin asura en lui tendant la lame, mais je ne m’attendais pas à ce qu’il éclate de rire en voyant mon arme.

La mystérieuse épée que j’avais trouvée par hasard ressemblait à un bâton noir ordinaire lorsqu’elle était encore dans son fourreau. J’ai pensé que Wren aurait pu la prendre pour un jouet.

“Ici, laissez-moi vous montrer…”

“Je sais ce que c’est, mon garçon ! Windsom, vous le saviez quand vous m’avez demandé de le former ?” Wren s’est tourné vers l’asura aux cheveux blancs derrière moi.

“J’en avais une petite idée”, a-t-il avoué.

Wren a saisi Dawn’s Ballad à deux mains et a commencé à tirer dessus.

“Elle ne va pas se dégainer. Je suis la seule à pouvoir… ” ma voix s’est tue et j’ai regardé, les yeux écarquillés, le mince asura dégainer l’épée sans effort – l’épée avec laquelle je m’étais associée, la lame qui n’était censée s’ouvrir que sur mon ordre.

Cependant, même moi, je n’avais pu la dégainer que grâce à la volonté de dragon de Sylvia.

“C-comment… ?” J’ai bégayé, avant de me rendre compte de la situation.

“Est-ce parce que tu es un asura que tu peux dégainer l’épée avec laquelle je me suis lié ?”

Non “, a-t-il répondu, en tenant mon épée en l’air pour inspecter sa lame sarcelle translucide.

“C’est parce que j’ai créé cette épée.”
་་


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