the beginning after the end Chapitre 115

Fonctionnement d’une seule étape

POINT DE VUE D’ARTHUR LEYWIN :

« Enfin. » ai-je chuchoté, trop silencieusement pour que la panthère argentée puisse l’entendre.

Il était là, reniflant prudemment en s’approchant des écureuils rapaces que j’avais tués et placés soigneusement pour l’attirer. Ma cible toujours si insaisissable.

Mes yeux se fixèrent sur le grand chat gris que j’avais appelé « Clawed » parce qu’il avait quatre longues entailles sur le dos. Clawed et moi nous étions rapprochés pendant le temps passé à chasser les panthères argentées. Ce chat surdimensionné était de loin le plus rusé et le plus arrogant des panthères argentées que j’avais rencontrées, c’est pourquoi j’avais décidé que Clawed serait ma cible.

Je me suis reconcentré sur le chat qui se trouvait à quelques mètres de moi, tandis que Clawed s’arrêtait et regardait autour de lui, prêt à s’échapper à tout moment.

J’ai attendu patiemment qu’il s’approche, en m’assurant de cacher toute trace de ma présence. En fusionnant le mana brut autour de moi avec le mana purifié à l’intérieur de mon corps, j’ai préparé mon attaque. Alors que je rassemblais le mana dans mes jambes et mon bras droit, je me suis soigneusement abaissé dans une position idéale puisqu’il ne pouvait pas me voir de toute façon, m’assurant que je ne déclencherais pas la cloche.

Les muscles de mes mollets et de mes cuisses se contractaient à l’idée de pouvoir enfin attraper ce chat insaisissable. Au moment où Clawed s’est penché pour continuer son repas, je me suis propulsé en avant et j’ai frappé à une vitesse qui aurait choqué mon ancien moi.

La distance que j’ai presque instantanément franchie entre ma position initiale et l’endroit où je me trouvais maintenant – devant Clawed – était d’environ six mètres, mais Clawed avait déjà disparu avant que mon attaque ne puisse avoir lieu.

Mon poing augmenté s’est enfoncé profondément dans le sol en terre battue, la panthère argentée n’étant nulle part en vue.

« Merde ! Encore ? » J’ai maudit, faisant impatiemment levier pour sortir ma main enfouie sous le sol.

Où ai-je fait fausse route ? Comment a-t-il pu réagir si vite ? J’ai pensé en regardant l’endroit où j’étais initialement positionné. L’endroit était assez proche pour que je puisse me couvrir instantanément. J’étais bien caché dans les buissons, et j’avais même fait des efforts pour masquer toute odeur de mon corps qui pourrait le déclencher. Tout était censé être parfait. Mon exécution de la technique à laquelle je m’étais entraîné était presque parfaite.

Je me suis agenouillé, inspectant les empreintes de Clawed et les miennes. Il me manquait quelque chose, mais quoi ?

Je pouvais voir où j’avais atterri après avoir utilisé Éclatement par rapport à l’endroit où Clawed avait été positionné, mais quelque chose dans les marques au sol ne collait pas.

Je me suis installé contre un arbre à proximité et j’ai fermé les yeux, repassant la scène dans mon esprit pour voir si je pouvais trouver ce qui n’allait pas.

« Windsom ne m’aurait pas fait acquérir un noyau de bête de panthère argentée à moins qu’il ne s’avère m’apprendre autre chose que la chasse aux écureuils rapaces. » ai-je dit à voix haute. « En termes de vitesse, l’écureuil rapace était définitivement plus rapide qu’une panthère d’argent. Alors pourquoi je n’ai pas pu en tuer une ? »

N’arrivant pas à une conclusion satisfaisante, j’ai décidé de rentrer.

En regardant les restes des écureuils rapaces dont Clawed s’était régalé, j’ai fait claquer ma langue en signe d’agacement. Non seulement je n’avais pas réussi à capturer Clawed, mais il ne restait presque plus de restes d’écureuils rapaces à manger.

Après avoir emballé ce qui restait de l’écureuil mutilé, j’ai essuyé la saleté et le sang sur moi à un ruisseau voisin. Comme je n’avais qu’un seul ensemble de vêtements, j’ai essayé de m’assurer qu’il restait propre, mais au fil des semaines de randonnée et d’entraînement dans ces bois, ma garde-robe était devenue en lambeaux.

« Arthur, tu n’es pas beau à regarder. » ai-je dit avec dérision à mon reflet dans le ruisseau. Mes cheveux étaient ébouriffés et beaucoup plus longs maintenant, ma frange atteignant mon menton. Les poches sous mes yeux étaient devenues violacées par le manque de sommeil. En somme, il ne restait pas grand-chose de mon ancien moi hygiénique, remplacé par une brute à l’air inintelligent.

J’avais du mal à croire que plus d’un mois s’était écoulé depuis la dernière fois que j’avais eu une véritable interaction avec quelqu’un d’autre que les animaux que j’avais attrapés.

Windsom m’avait rendu visite la nuit où j’avais enfin réussi à capturer un écureuil rapace. Il n’avait pas dit grand-chose avec son expression désintéressée permanente, si ce n’est que la technique, ou plutôt la préface de celle-ci que j’avais appris en autodidacte, s’appelait Marche de Mirage. Il avait disparu peu après, me laissant seul pour manger la viande maigre de la patte arrière d’un écureuil rapace.

Le lendemain matin, je suis parti à la recherche de la prochaine proie sur ma liste, une panthère argentée. Cependant, il était devenu assez évident au cours des semaines que j’avais passées dans la forêt, à m’entraîner à attraper plus d’écureuils rapaces, qu’il n’y avait aucun signe de grandes bêtes mana.

Ce qui m’a poussé à m’aventurer plus loin dans les bois malgré les dangers qui auraient pu suivre. Ce n’est qu’après environ trois semaines de marche dans la forêt que j’ai commencé à voir différentes espèces de bêtes de mana – de plus grandes aussi.

J’aurais déblayé plus de terrain pendant ces trois semaines si je n’avais pas utilisé le voyage lui-même comme une forme d’entraînement.

Impulsion ou Foulée Explosive.

C’est ainsi que j’avais décidé d’appeler la première séquence de la Marche de Mirage. Windsom avait mentionné que ce que j’avais fait pour attraper l’écureuil rapace n’était qu’une simple étape d’introduction à l’essence même de la Marche de Mirage, mais il avait refusé de divulguer plus d’informations que cela. Cependant, vu que la technique que j’utilisais comportait certaines étapes ou niveaux pour atteindre la maîtrise totale, j’avais décidé de nommer ce premier niveau « Foulée Explosive ».

J’avais traversé la forêt, utilisant l’abondance d’arbres comme une course d’obstacles naturels pour m’entraîner, dans l’espoir d’en tirer quelques enseignements pour améliorer cette compétence.

Cet entraînement m’avait fait prendre conscience de la concentration, de la coordination, des réflexes, du contrôle et de l’agilité dont il fallait faire preuve pour utiliser correctement le potentiel de la Marche de Mirage. J’avais réussi à capturer un écureuil rapace avec Foulée Explosive uniquement parce que j’avais fait les préparations nécessaires pour pouvoir le faire. Il s’agissait d’une clairière plate, sans aucun obstacle sur mon chemin. La distance était courte, et à portée de vue, il n’avait même pas le temps de réagir.

Cependant, en essayant de traverser la verdure luxuriante, encombrée d’arbres et au sol irrégulier, pour prendre pied en utilisant uniquement la Marche de Mirage, j’ai eu l’impression d’être à nouveau un enfant, sauf que cette fois, mes pieds étaient attachés ensemble. C’était terriblement frustrant, de trébucher au moindre faux pas, même la plus petite erreur de trajectoire résultant en une chute pas très élégante et un visage plein de boue. Lentement et laborieusement, je me suis enfoncé plus profondément dans les bois.

Cela faisait plus d’une semaine que j’étais arrivé dans ce domaine particulier. Le mana dans cette zone était beaucoup plus dense que là où j’étais auparavant, ce qui était probablement l’une des raisons pour lesquelles il était si attrayant pour les bêtes de mana de haut niveau.

Et j’étais là, sans rien d’autre à montrer que le nombre de déchirures dans ma chemise et les trous dans les semelles de mes bottes.

En finissant de me laver, j’ai inspecté les restes de viande que j’avais ramenés. « Ce n’est pas assez… » ai-je soupiré en regardant le ciel.

Le crépuscule avait étendu un mince voile d’obscurité sur la forêt, mais il faisait encore assez clair pour chasser. J’ai étalé quelques champignons que j’avais ramassés en chemin et j’ai attendu, accroupi sous une grosse racine à huit mètres de là. Avec mon niveau de maîtrise, je pouvais franchir presque dix mètres en un instant en utilisant Foulée Explosive sans déclencher la cloche.

Pendant que j’attendais, en gardant ma présence cachée, j’ai observé attentivement tout signe de mouvement. Il y avait un léger bruissement, mais il venait d’au-dessus de moi, quelque part dans les arbres. En levant les yeux, la dernière lueur du soleil s’est reflétée sur les yeux du prédateur. C’était une sorte de grand oiseau noir.

Alors que la forêt s’assombrissait complètement, l’oiseau et moi attendions, espérant tout signe de notre prochain repas.

Finalement, je me suis fixé sur la silhouette d’un écureuil rapace solitaire. Avant que l’écureuil ne soit assez proche pour que je puisse le tuer, l’oiseau noir avait déjà décidé d’agir.

J’ai à peine entrevu l’ombre ténue de l’oiseau qui plongeait, sans faire le moindre bruit. Il n’était pas anormalement rapide comme l’écureuil rapace ou la panthère argentée, mais la nuit, il était presque impossible de voir cet oiseau prédateur.

Alors que le flou noir se rapproche de la proie sans méfiance, quelque chose d’inattendu se produit. L’oiseau, presque invisible à l’œil nu, a déployé ses ailes et a poussé un grand cri.

L’écureuil a immédiatement sauté, mais la corneille semblait s’y attendre car, au lieu de descendre en piqué à l’endroit où se trouvait l’écureuil, elle a tendu ses serres à l’endroit où il s’est envolé.

Toute cette scène donnait l’impression que l’écureuil avait simplement sauté dans les griffes de l’oiseau, voulant être son prochain repas.

J’avais perdu mon repas à cause de l’oiseau, mais j’ai gagné quelque chose de bien plus précieux à la place.

« Hehe. » Espérant pouvoir mettre mon plan à exécution, j’ai attendu à nouveau. Comme je l’avais prévu, l’oiseau avait fini son repas et attendait patiemment dans un autre arbre. L’envergure de l’oiseau était à elle seule plus grande que la mienne, donc je savais qu’un seul écureuil ne serait pas suffisant.

Environ une demi-heure s’est écoulée quand un autre écureuil rapace est enfin apparu. Alors que ses trois queues en forme d’antennes scrutaient le danger, il s’est approché prudemment du petit tas de champignons.

Au bon moment, j’ai vu du coin de l’œil le flou rapide du noir.

Pas encore.

Cela s’est reproduit. Au moment où l’oiseau noir a plongé et tendu ses serres, l’écureuil rapace est apparu comme s’il avait sauté dans la gueule de l’oiseau.

Maintenant !

En utilisant le Foulée Explosive, j’ai franchi les huit mètres qui nous séparaient, et avant même que l’oiseau noir n’ait eu la chance de réagir, j’ai atteint son cou.

L’oiseau a poussé un cri de surprise en battant des ailes pour échapper à ma main. À ma grande surprise, cependant, l’oiseau avide n’a jamais lâché son repas, même lorsque je lui ai brisé le cou.

« Oui ! » Je n’arrivais pas à effacer le sourire de mon visage alors que je retournais à mon camp avec deux trophées. J’étais heureux d’avoir quelque chose de plus savoureux à manger que la viande d’écureuil maigre et dure, mais j’étais encore plus satisfait du fait que j’avais trouvé comment Clawed et le reste de ses congénères m’échappaient à chaque fois.

Il ne m’a pas fallu longtemps pour rejoindre mon camp, qui n’était qu’un rondin creux que j’avais recouvert de branches et de feuilles pour me protéger de la pluie.

J’ai arraché les plumes de l’oiseau pour que sa peau grasse soit encore intacte et je l’ai fait griller sur le feu que j’avais fait avec l’écureuil rapace dépecé. En mâchant la viande tendre de la cuisse de l’oiseau, j’ai commencé à réfléchir.

J’avais découvert deux choses en voyant l’oiseau noir capturer l’écureuil rapace : premièrement, l’oiseau était furtif et rapide, mais sa vitesse n’était pas comparable à celle d’un écureuil rapace. Il a pu réussir car il savait que lorsqu’il se ferait connaître, l’écureuil essaierait de fuir dans une direction particulière. La deuxième chose que j’ai déduite est la signification de mon implication dans cette affaire. En tant que spectateur tiers, j’ai pu voir l’oiseau à l’avance, et j’ai immédiatement su quelles étaient ses motivations avant même qu’il n’ait attaqué, ce que l’écureuil n’avait aucun moyen de savoir.

« Mais ça n’explique toujours pas comment je peux attraper Clawed. » je me suis murmuré à moi-même, en arrachant une autre bouchée de volaille grillée.

D’après toutes mes tentatives ratées, je savais maintenant que Clawed et le reste de son espèce avaient une intuition hyper aiguë qui leur permettait de réagir presque instantanément à la vue de mes mouvements. Je savais aussi que, contrairement aux oiseaux et aux écureuils dont je me régalais, Clawed était intelligent. À plusieurs reprises, il s’était approché suffisamment près de moi pour que je sache qu’il se moquait de moi, mais dès que je prenais position, il s’enfuyait avant même que je puisse exécuter la Foulée Explosive. Il était intelligent à un point tel qu’il savait qu’il pouvait m’éviter, mais pas me combattre en face à face.

Après avoir terminé mon repas, je me suis dirigé vers le côté de mon camp où j’avais dégagé un espace pour m’entraîner.

Je me tenais au bord de l’espace ouvert et j’imaginais que Clawed était tapi à l’autre bout. « Comment suis-je censé attraper un chat qui réagit dès que j’essaie de l’approcher ? »

Approche… approche ? C’est ça ! C’était exactement comme l’oiseau noir ! L’oiseau avait trompé l’écureuil en s’exposant intentionnellement, l’utilisant comme une feinte pour l’amener dans l’air où il ne pouvait pas changer de direction.

Même lorsque Kordri, un Asura, avait utilisé la Foulée Explosive, il s’agissait encore essentiellement d’un simple pas. Les muscles correspondants étaient encore utilisés pour se propulser vers moi. Même si l’essence de la Marche de Mirage était de dissimuler la fluctuation du mana pour déstabiliser complètement l’adversaire, je devais quand même bouger les muscles qui étaient responsables de ce pas unique et incroyablement rapide.

Mais si je pouvais me débarrasser de ça ?

Et si je pouvais annuler presque entièrement le mouvement nécessaire pour faire ce pas ? Apparaître comme si je m’étais vraiment téléporté, même à partir d’une position immobile.

Si je pouvais faire ça, je pourrais, en théorie, feinter Clawed.

Mais comment pourrais-je trouver un moyen de transformer la Foulée Explosive en quelque chose qui éviterait le besoin de contrôler les muscles mécaniquement ?

J’imagine que si j’étais n’importe quel autre mage ou manipulateur de mana dans ce monde, j’aurais pensé que c’était impossible, mais j’avais un avantage crucial : la connaissance de ma vie passée.

Grâce à mon centre de ki médiocre, j’avais étudié en profondeur le corps humain, notamment les mécanismes de fonctionnement qui permettent de mettre le corps humain en mouvement. C’était grâce à ces connaissances que j’avais pu utiliser pleinement le peu de ki que j’avais en moi pour devenir un roi.

En fermant les yeux, j’ai utilisé toute ma concentration pour répandre le mana dans toutes les crevasses, même les plus minuscules, de mon corps.

Lorsque j’ai ouvert les yeux, le soleil était déjà haut dans le ciel. La sueur et la crasse couvraient mon corps alors que j’étirais lentement mon corps raide qui était resté immobile pendant des heures. Mais j’étais heureux. Extatique.

Non seulement j’avais fait une percée qui me permettait d’atteindre le sommet du stade jaune clair, mais j’avais également trouvé la solution.

« Je l’ai eu. » j’ai souri.


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