Supreme Magus chapitre 981

Guerre froide, partie 1

Traducteur: Ych
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Valeron, capitale du royaume du griffon, salle du trône.

La cour royale était en ébullition, déchirée entre la réapparition d’un vieil ennemi et l’interminable conflit entre les anciens et les nouveaux foyers magiques. Un conflit qui ne faisait qu’empirer à mesure que les factions des Ernas et des Deirus s’affrontaient plus furieusement de jour en jour.

Le fait que Phloria prenne un congé sabbatique alors que l’invasion des morts-vivants était loin d’être résolue avait jeté de l’huile sur le feu. Elle avait désobéi à son commandant et abandonné son devoir, un acte sans précédent qui rendait la question de la clôture de son procès encore plus urgente.

” Dame Ernas doit être déshonorée et condamnée pour ses crimes. Sinon, tous ceux qui ne sont pas d’accord avec les lois du royaume suivront son exemple et ignoreront leurs ordres par mesquinerie.” L’archimage Deirus n’a appelé Phloria que par son nom de famille, faisant fi de toutes ses réalisations en tant qu’officier de l’armée et mage.

“Des petites rancunes ?” Jirni a fait écho à ces mots avec sa voix remplie de mépris. “Le seigneur Deirus oublie de mentionner que les lois de notre royaume garantissent au capitaine Ernas un procès rapide.

“Pourtant, elle a d’abord été suspendue pendant des mois avant d’être contrainte de reprendre du service parce que son pays avait besoin de ses compétences et de son talent. Ensuite, elle s’est retrouvée coincée avec la même charge de travail que tout le monde malgré le fait qu’elle ait été traitée comme une traîtresse et maintenue dans les limbes depuis plus d’un an maintenant.

“Maintenant qu’un nouvel équilibre avec les Cours des morts-vivants a été atteint et que la conscription n’est plus nécessaire, le capitaine Ernas a simplement demandé à bénéficier soit d’un congé sabbatique, soit d’une décharge honorable.

“Cette Cour ne peut pas exiger d’elle qu’elle continue à risquer sa vie alors que tous ses mérites et promotions sont gelés.

“Elle mérite non seulement d’être acquittée de toutes ces accusations ridicules, mais aussi une compensation pour le service rendu et des excuses pour le traitement injuste dont elle a fait l’objet.”

“Acquittée sur mon cadavre !” L’archimage Onia, directrice du Griffon noir, a déclaré. “Six archimages, chacun un pilier de la communauté magique, sont morts à Kulah à cause de son incompétence. En tant que représentante des académies, je réclame justice !”

“Une revendication prétentieuse puisque la maison Mefaal n’a pas porté plainte et le Griffon blanc non plus.” dit le mari de Yondra. Il n’était pas disposé à laisser le nom de sa défunte épouse être utilisé pour des jeux politiques.

“Ça suffit !” Le roi Meron fit claquer sa paume sur l’accoudoir de son trône doré. “Les deux parties ont exprimé leur opinion à de nombreuses reprises et la seule chose sur laquelle vous êtes d’accord, c’est que le procès du capitaine et mage Phloria Ernas a duré trop longtemps.

“La reine et moi sommes également d’accord. Nous vous ferons part de notre décision après avoir soigneusement réfléchi à tous vos arguments.”

Son visage était sévère et confiant, pourtant la réalité ne pouvait différer davantage.

‘C’est mauvais, ma chère.’ Il dit à la reine par l’intermédiaire de leur lien mental. D’un côté, Jirni a raison. L’armée n’a aucun droit sur sa fille maintenant que la crise est terminée. Forcer un mage à faire quoi que ce soit sans contrepartie crée un dangereux précédent qui pourrait nous faire perdre nos meilleurs éléments.’

‘D’un autre côté, la directrice Onia a également raison. La mort de tant d’archimages ne peut pas rester impunie. Quelqu’un doit assumer la responsabilité de ce qui s’est passé et en payer le prix.’

‘Je sais.’ Sylpha répond. ‘C’est pourquoi je n’ai confié à l’unité de Phloria que des missions de haut niveau. Non pas pour la punir, mais parce que j’espérais qu’elle accomplirait quelque chose de si grand que cela ferait pâlir l’incident de Kulah.

Quelque chose comme la dénonciation par Lith du stratagème du Jour lumineux ou la révélation de la menace du Griffon d’or. Nous n’aurions pas pu faire de lui un Archimage sans ces résultats exceptionnels.’

‘Hélas, elle n’a pas eu assez de chance et malgré ses accomplissements, elle est loin d’être tirée d’affaire.’

Sylpha n’arrivait pas à croire que sans Kulah, Phloria aurait déjà été promue lieutenant-colonel, voire même élevée elle aussi au rang de Grand Mage.

“Pourtant, si vous êtes ici, c’est pour discuter de l’éventualité du retour de Balkor.” dit Meron. Sa conversation télépathique avec sa femme a duré à peine le temps d’un battement de cils.

Les paroles du roi déclenchèrent un tumulte encore plus grand qui ne prit fin que lorsque la reine activa l’un des réseaux de la pièce, obligeant tout le monde à s’agenouiller et à se taire.

“Si vous continuez à vous comporter comme des enfants, alors je vous traiterai comme tels”. dit-elle. “Comme vous le savez, sous le couvert de la nuit, plusieurs jeunes issus des lignées magiques les plus puissantes du royaume ont été estropiés.

“Leurs assaillants ont mutilé leurs corps au-delà de ce que même la magie de lumière de niveau cinq peut guérir. Non seulement leurs blessures ont été délibérément si cruelles que les jeunes ont besoin d’un rajeunisseur, mais ils ont été empoisonnés avec une substance inconnue qui a paralysé leurs prouesses magiques.

“D’après notre estimé guérisseur royal, il leur faudra des mois, voire des années pour se rétablir. De plus, cette carte a été laissée sur les lieux de chacune des attaques.”

Sylpha montra un simple morceau de papier, portant un seul mot qui frappa d’effroi le cœur de toutes les personnes présentes. Elle disait : “Futur”.

“Le département Balkor a confirmé qu’il s’agit de sa plume et que le venin employé est une variante de celui qu’il a utilisé lors de ses précédentes attaques. C’est pourquoi nous vous avons demandé de venir ici.

“Nous sommes tous des survivants et si le dieu de la mort est vraiment de retour, alors nous devons nous serrer les coudes. Pour éviter que le chaos ne s’aggrave, je vais vous laisser parler un par un.”

Plusieurs mains se sont levées et le roi en a choisi une par faction.

“Votre Majesté, avec tout le respect que je vous dois, je ne crois pas que ce soit vrai.” L’archimage Deirus a dit. “Paralyser au lieu de tuer n’est pas la façon dont Balkor fonctionne. En plus de cela, je trouve qu’il est étrangement commode que seuls les ennemis de l’archonte Ernas aient été pris pour cible.”

Compte tenu de la gravité de ses allégations, Sylpha laissa Jirni répondre.

“Je comprends mieux que quiconque la cruauté de voir l’avenir d’un jeune talent détruit pour des raisons mesquines, alors je pardonnerai à l’archimage Deirus ses paroles cruelles.” Sa voix semblait peinée mais pleine de compassion.

“Cela dit, j’aimerais vous rappeler que ma famille a également été victime de plusieurs tentatives exécutées par des assaillants inconnus, et c’est ce qui est arrivé à beaucoup de mes amis.” De nombreuses têtes acquiescèrent aux paroles de Jirni.

Après qu’elle eut capturé Kaelan le vampire et détruit la branche de la Cour de l’Aube à Othre, les morts-vivants n’avaient pas ménagé leurs efforts pour tuer ses deux fils dépourvus de magie, Gunyin et Tulion.

Leur détachement était composé d’hommes du corps de la reine et des meilleurs élèves d’Orion, tandis que leur état-major était en réalité composé de membres de la maisonnée Myrok de Jirni. Lorsque les défenseurs les plus robustes et les assassins les plus mortels du royaume unissaient leurs forces, seule la mort attendait leurs ennemis.

“La seule raison pour laquelle nous n’avons subi aucune perte est qu’aucun de nos héritiers n’est assez prodigue pour avoir besoin de se débarrasser de son détail afin de s’adonner à ses vices. En outre, la stratégie que tu as décrite n’est guère une nouveauté.

“C’est ce que les morts-vivants font depuis des siècles lorsqu’ils veulent recruter de force quelqu’un et plier sa famille à leur volonté. Il est probable que Balkor aide les Cours à renforcer leur position à l’intérieur du royaume.

“Le fait que le dieu de la mort ne soit plus capable de se battre seul est bien connu, tout comme sa haine indéfectible pour nous tous. La vraie question est de savoir pourquoi mes estimés collègues semblent plus intéressés à pointer du doigt qu’à trouver un remède pour leurs héritiers.”


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