Supreme Magus chapitre 822

L'arbre empoisonné Partie 2

Traducteur: Ych
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‘Dans le meilleur des cas, c’est un autre effet secondaire inattendu des expériences puisque j’ai maintenant la signature énergétique d’Erlik et qu’elle correspond à celle du symbiote.

‘Dans le pire des cas, c’est un piège que nous pourrions déclencher en essayant d’enlever les cicatrices.’ Après sa rencontre avec Faluel, Lith avait pratiqué les techniques de méditation qu’elle lui avait enseignées, améliorant ainsi la perception de sa volonté.

Pour maîtriser la Domination, la première étape consistait à apprendre à sentir la volonté, tandis que la seconde consistait à identifier ses points de focalisation dans un sort et à les remplacer par les siens. Lith était encore inexpérimenté en raison du manque de temps pour s’entraîner, mais la masse de volonté devant lui était suffisamment puissante pour qu’il la perçoive facilement.

Il les couvrit immédiatement d’un sortilège d’étouffement et fit part de sa découverte à Kalla, qui eut du mal à réprimer son enthousiasme.

“Fascinant. Je n’avais jamais pensé à utiliser la magie des ténèbres de cette façon. Il faut que je discute avec cet Erlik avant qu’il ne soit mis à terre comme le fou qu’il est.” dit-elle.

“Fascinant ou pas, nous devons vérifier si l’arbre est infecté, et nous en avons besoin depuis hier !”. Lith avait rencontré deux Liches dans sa vie, et à en juger par son niveau de folie, Kalla serait une parfaite addition au club.

Puisque, d’après le sens du mana de Solus, la cabane n’avait pas de noyau de sang, les deux Éveillés utilisèrent le sort de diagnostic que Marth leur avait enseigné pour vérifier sur le mur le plus proche. Malheureusement, le sort était destiné à étudier de petits échantillons, pas des créatures gigantesques.

La zone que Lith avait réussi à étudier avec ce sort était propre, mais cela ne signifiait rien. S’il s’agissait vraiment d’un piège, alors le symbiote était probablement en sommeil. Kalla et Lith firent la grimace, aucun des deux ne voulait utiliser l’Invigoration.

La cabane était un être vivant géant, dont chaque cellule partageait une partie de sa conscience. La première fois que Lith avait tenté une telle chose, il avait failli s’évanouir à cause de la surcharge sensorielle.

Il se concentra uniquement sur la limitation de la zone analysée à la fois pendant que Solus cherchait des anomalies. Comme il le craignait, ils ont trouvé plusieurs petits amas de symbiote inactif situés dans les points névralgiques de la cabane.

Ils avaient été disposés de telle sorte qu’une fois l’infection déclenchée, il leur faudrait moins d’une minute pour se propager à l’ensemble du bâtiment.

‘C’est une bonne nouvelle.’pense Solus. ‘En fonction du déclencheur, nous pourrions être en mesure de nettoyer le parasite en toute sécurité. Je doute qu’ils s’attendaient à ce que cela se produise. Cela expliquerait aussi pourquoi ils ne se sont pas souciés des faux mages qui étudiaient le phénomène et ont envoyé un thrall contre toi à la place.

Ils avaient peur de ce que seul un éveillé pouvait découvrir.’

‘Oui et non. Bien sûr, nous pouvons les enlever, mais il y a trop de grumeaux et nous n’avons pas de temps à perdre. Un nettoyage partiel ralentirait la propagation du symbiote et rien de plus. De plus, nous n’avons aucun moyen d’expliquer ce qu’il faut faire et pourquoi.’ répond Lith.

Kalla avait examiné une zone beaucoup plus petite que Lith à cause de la contrainte de ne pas se laisser submerger par la voix de l’arbre, et pourtant ses conclusions étaient similaires.

“Kalla, sais-tu comment établir un lien mental avec la magie de l’esprit ?” demande Lith, espérant ainsi éviter de parler sous l’effet du sortilège de silence devant tant de monde.

“Une telle chose est-elle vraiment possible ?” La surprise de la jeune femme lui donna la réponse qu’il attendait.

Après un rapide échange d’opinions, Kalla et lui n’étaient pas du même avis. Lith voulait laisser les grumeaux tranquilles, pour ne pas risquer d’activer le piège, alors que Kalla voulait le déclencher volontairement.

“Si cette chose prend vie, Erlik pourrait s’en servir comme d’un soldat géant et nous coincer en un clin d’œil. Nous ne sommes pas équipés pour faire face à quelque chose d’aussi gros.” dit Lith.

” Je suis d’accord, mais en même temps, ne vaut-il pas mieux voir de quoi il est capable ? Et si les cabanes dans les arbres dans lesquelles nous entrons sont dans le même état ? Veux-tu entrer dans le ventre d’une telle bête sans aucune préparation ?”. C’est ce qu’elle a objecté.

“Tout d’abord, l’élément des ténèbres a une volonté propre. Cela signifie qu’il pourrait alerter Erlik et le prévenir de notre arrivée. Bien sûr, nous verrions de quoi une cabane possédée est capable, mais nous perdrions aussi l’ennemi dans le processus et nous marcherions dans une embuscade entièrement préparée lorsque nous trouverions sa base.

“Découvrir les capacités de l’arbre ne sert à rien si nous perdons l’effet de surprise.”

Leur dispute dura assez longtemps pour que tout le monde le remarque et leur demande ce qui se passait. Tous deux refusèrent de répondre pour ne pas provoquer la panique et décidèrent de laisser la décision entre les mains de Leannan.

Lorsqu’ils retournèrent au laboratoire, Leannan s’y trouvait également.

“J’ai une bonne et une mauvaise nouvelle”. dit Kalla. Ils avaient décidé qu’elle s’attribuerait tout le mérite de la découverte, pour ne pas attirer davantage l’attention sur Lith. “La bonne nouvelle, c’est que la signature énergétique de la ‘cicatrice’ est la même que celle du symbiote.

” Si elle appartient à Erlik, alors le peuple végétal infecté a des tissus de Draugr mélangés aux siens et nous pouvons travailler avec ça. La mauvaise nouvelle, c’est que la cabane est piégée.”

Elle expliqua tout ce qu’ils avaient trouvé et leurs avis contradictoires également.

“Merci, Dame Kalla. Je dois admettre qu’au début, je craignais ta présence ici. Je pensais que ta nature de mort-vivant partiel te ferait sympathiser avec nos ennemis, pourtant tu as prouvé que tu étais une alliée loyale à maintes reprises.

” Tu mérites mes excuses les plus sincères. ” Leannan n’a manqué à personne de s’adresser au Wight avec un titre. Marth sentait déjà son cou en danger et cela n’a fait qu’empirer lorsque la Titania a fait une profonde révérence à Kalla et à Lith.

Tout le monde supposa que c’était parce qu’elle avait apprécié sa participation, mais Leannan était en fait assez âgée et intelligente pour remarquer que chaque énorme découverte s’était produite en sa présence.

‘La situation a stagné jusqu’à l’arrivée de ce Verhen. D’après Lyta, Kalla est une éveillée naturelle. Si c’est cet humain qui l’aide, cela signifie que non seulement il est lui aussi un Éveillé, mais qu’en plus il est puissant.’ pensa Leannan.

” Quant au danger que représente la cabane infectée, je suis désolée mais je suis d’accord avec le seigneur Verhen. Je peux flétrir tout un quartier en un claquement de doigts, alors que retrouver Erlik n’est pas si simple. Si nous le perdons à nouveau, nous risquons de ne retrouver sa trace que lorsqu’il sera trop tard.”

***

Le quartier général d’Erlik le Draugr Treant, maintenant.

Tout comme Lith les avait décrits à Kalla, le tissu cicatriciel entre les racines était en fait une masse d’élément des ténèbres portant la volonté d’Erlik. Ce qu’il n’avait pas remarqué en raison de son inexpérience en matière de plantes et de sa paranoïa, de peur de déclencher le piège, c’est qu’à l’intérieur de cette masse se trouvait une bonne partie des tissus symbiotiques d’Erlik.

La magie est la magie, après tout. Même un réseau n’aurait pas duré aussi longtemps sans un bon nombre de puissants cristaux de mana, sans parler d’un simple sort de niveau cinq. Lith et tous ceux qui avaient examiné la situation après lui avaient pensé que le sort tirait sa subsistance de la cabane, mais ils n’avaient eu que partiellement raison.

Pour sentir une menace extérieure, pour manipuler une cabane à distance, Erlik avait laissé des parties de lui-même derrière lui. Quylla les vérifiant la première fois l’avait inquiété au point de précipiter le déménagement de son laboratoire.

Au moment où Erlik a perçu de multiples volontés externes interagir avec la sienne, il a su que soit il était l’être le plus chanceux de Mogar, soit son plan avait été compris.


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