Supreme Magus chapitre 686

Dernier arrêt, partie 2 |

Kamila appuya sur un bouton de son amulette, faisant passer l’hologramme de Lith en taille réelle et il fit de même. Elle essaya de saisir la main de l’hologramme, mais il n’y avait rien à toucher et elle n’était même pas chaude.

Lith garda sa main ouverte, laissant sa paume toucher la sienne, dans la seule forme de contact qu’ils pouvaient partager.

“Tu sais quoi ? Tu as raison. Je crois que je ne me sentirais pas si mal si j’avais demandé à Jirni de les faire exécuter immédiatement. C’est juste que même si Fallmug est une ordure, j’ai assisté à leur mariage. J’ai même passé du temps avec lui lorsque Zinya a accouché.

“Il reste quelqu’un que je connais, et pas seulement un criminel sans visage avec un casier que je dois étudier.” Kamila dit.

“Je pense aussi que tu ne t’es pas encore remise de la tentative de meurtre”. Lith dit. “La première fois est toujours choquante”.

Le souvenir de l’attaque de Fallmug, avec toutes ses implications possibles, fit frissonner Kamila qui chercha le réconfort d’une lourde couverture.

“Quand seras-tu de retour ?” demanda-t-elle. “Tu me manques tellement que ça me fait mal”.

“J’aimerais bien le savoir, mais bientôt”. Lith soupire. “Dès mon retour, je te promets que nous passerons beaucoup de temps ensemble et que je te cuisinerai tous tes plats préférés. Il faut qu’on retrouve un peu de viande sur ces os.”

“Merci. Tes paroles comptent beaucoup pour moi.” Kamila a répondu.

Leur conversation se poursuivit un moment, mais avant de passer l’amulette à Phloria, Lith s’entretint un peu avec Jirni.

“Tu m’as promis qu’elle serait en sécurité”. Il ne voulait pas paraître agressif, mais entre ses grincements de dents et le fait de pulvériser des pierres à mains nues pour évacuer son stress, n’importe quelle autre personne l’aurait trouvé terrifiant.

“Et j’ai tenu parole. Elle n’a jamais été seule, pas un seul instant. Je n’ai donné à Fallmug que suffisamment de corde pour pouvoir monter un dossier imparable contre lui.” En tant que femme mariée, Jirni pouvait comprendre sa détresse.

Si Orion finissait un jour par ressembler à Kamila, elle exigerait une explication, et une excellente explication en plus.

“Alors pourquoi ne l’as-tu pas tué sur le champ ? Tu sais à quel point Kamila est douce, et tuer quelqu’un en état de légitime défense est bien différent de le faire de sang-froid. La culpabilité la ronge tout entière.” Lith la réprimande.

“J’espérais la rendre plus dure, plus forte. Dans notre métier, ce qu’a fait Fallmug est à peine une plaisanterie. Je peux seulement te dire que par rapport à certains des criminels que j’ai arrêtés, les Odi étaient des amateurs.” dit Jirni.

“S’il te plaît, fais tuer Fallmug dès que tu le peux, puis amène Kamila chez moi. Le genre d’aide dont elle a besoin est quelque chose que seuls sa sœur et ma famille peuvent lui apporter. Sans vouloir t’offenser.” Lith savait que Jirni avait raison, mais aussi qu’exiger de Kamila qu’elle réagisse comme ils le feraient, c’était aller trop loin.

” Pas d’offense. Une préférence sur la méthode d’exécution ?”

“Je préfère ne pas savoir.” Lith répondit par un sourire cruel. Ainsi, si Kamila lui demandait quoi que ce soit sur l’horreur de la mort de Fallmug, Lith ne serait pas obligé de lui mentir.

***

Le lendemain matin, Lith entendit des mots qu’il avait toujours cru n’être qu’un mythe.

“Nous avons de grandes nouvelles.” Le professeur Gaakhu a déclaré, en remettant une version abrégée de leurs découvertes à tous les membres de l’expédition.

“Pas de mauvaises nouvelles ? Du tout ?” Phloria crache son petit déjeuner avec surprise.

“Non. Même pas de bonnes nouvelles, seulement des grandes.” Ellkas répond avec un sourire chaleureux.

“Les documents que nous avons trouvés dans le bureau du commandant étaient les rapports et les mises à jour les plus récents sur toutes les expériences menées à Kulah. Inutile de dire que la plupart d’entre elles ont été un échec total.

“L’archimage Ernas avait raison dans ses estimations. Tant le Forgemastering d’êtres vivants que les tentatives de création d’adamant artificiel se sont révélés impossibles.”

“Tu as dit que la plupart étaient des échecs.” Yondra fait remarquer. “Qu’en est-il de leurs expériences réussies ?”

“J’y arrivais.” Gaakhu dit. “D’après les rapports, les projets de fusion de vie, de réacteur de mana et de golem de chair ont été menés à bien. Dans la partie supérieure de Kulah, les Odi ont continué à travailler sur leurs expériences ratées tandis qu’ils ont déplacé les trois projets réussis dans les niveaux inférieurs de la ville.

“Il existe une installation souterraine encore mieux équipée que celle qui se trouve juste sous nos pieds. Nous avons entre les mains toutes les données dont nous avons besoin, alors dès que nous aurons rassemblé les preuves du laboratoire souterrain, nous pourrons enfin quitter cet endroit.”

Les paroles de Gaakhu furent accueillies par une salve d’applaudissements, pourtant ni Lith ni Phloria n’y prirent part.

‘C’est pour cela que tant d’énergie du monde est siphonnée. Les Odi ont dû se concentrer sur l’amélioration des technologies qui fonctionnaient réellement, ne donnant aux autres projets que les miettes nécessaires pour maintenir la base opérationnelle.

‘Fusion de la vie, Réacteur de mana et Golem de chair. J’ai une vague idée de ce que fait chacun d’entre eux et je n’en aime aucun’. pense Lith.

“Et leurs ‘usines à viande’ ?” demande Phloria. “Ne devrions-nous pas soulager ces pauvres créatures de leur vie de tourments ?”

“Elles mourront une fois que nous aurons coupé les lignes électriques du complexe”. Ellkas a répondu.

“Non, c’est justement ce que tu espères. Et si les modifications qu’ils ont subies leur permettaient de survivre ? Et si, après une vie d’esclavage, nous les laissons pour morts alors qu’ils meurent lentement de faim ? Pire encore, que se passerait-il si, ce faisant, nous les libérions pour qu’ils errent dans le royaume des griffons ?” Les paroles de Phloria avaient du sens.

Les Odi étaient assez fous pour déchaîner les horreurs qu’ils avaient créées contre les “races inférieures” pour se venger. Après tout, ils étaient aussi morts qu’un clou de porte, tout ce qui arrivait n’était plus leur problème.

“Nous ne passerons à l’étage souterrain qu’une fois que nous nous serons assurés que pas une âme ne reste piégée dans ce cauchemar une seconde de plus que nécessaire.” Phloria était à peu près sûre que sans leurs systèmes de survie, les créatures mourraient. La douleur était la seule variable.

Elle n’avait pas oublié les Teks et son incapacité à les localiser. L’image des jeunes Teks se dévorant les uns les autres hantait encore ses rêves. Après une si terrible parodie de vie, elle voulait leur accorder au moins une mort miséricordieuse.

“Cela ne devrait pas prendre longtemps.” Ellkas acquiesce. “Nous avons une liste des installations et, d’après les bâtiments que nous avons déjà explorés, nous savons maintenant lequel est lequel.”

Il ne restait plus beaucoup de laboratoires où des spécimens vivants avaient été utilisés, alors avant de passer à leur dernier arrêt, le groupe les a explorés. Ils se sont assurés qu’aucune créature comme l’hybride pathogène-Abomination n’était encore en vie.

Pourtant, où qu’ils regardent, ils n’ont trouvé que des bâtiments vides ou des fosses communes.

“Ça n’a vraiment aucun sens.” dit Lith. “Pourquoi certains endroits ont été nettoyés alors que le reste apparaît comme si les Odi étaient simplement partis, laissant leurs cobayes mourir de faim ? C’est comme si une crise soudaine les avait obligés à s’enfuir.”

Ses paroles ont fait naître dans la tête de chacun l’image des Odi encore en vie dans la sécurité de leur laboratoire souterrain, les attendant comme des prédateurs traquant leur proie.

“C’est pire que ça.” dit Phloria après avoir vérifié leurs cartes. “Pourquoi les usines à viande sont-elles vides ? Ces salles n’ont rien à voir avec celle dont Lith et moi avons été témoins.”

Les bâtiments où étaient censées se trouver les créatures qui avaient assailli le premier groupe de Morok à de multiples reprises se sont révélés n’être que des entrepôts remplis de ferraille. Il n’y avait aucune trace de runes dimensionnelles, de réseaux fonctionnels ou même de systèmes défensifs.

“Je crois que je connais la réponse”. dit Neshal.


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