Supreme Magus chapitre 1023

Vœux Dangereux Partie 1 |

Traducteur: Ych
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“Pourquoi Nandi dit-elle que nous sommes emprisonnés ici ? Nana, vas-tu nous utiliser, nous et les enfants, pour tes expériences ?” Friya demande alors que l’identité de leur hôte se précise de seconde en seconde.

Son esprit refusait de croire que le protagoniste d’un conte de fées édifiant puisse être réel, mais plus elle en entendait, plus les légendes prenaient sens.

“Pas du tout.” Nana secoue la tête.

” Vous êtes libre de partir quand vous le souhaitez. Je ne bougerai pas le petit doigt pour vous faire du mal, mais je crains que ceux qui vous attendent dehors ne soient pas aussi gentils. Je vous propose de faire un choix.

“Restez ici avec moi et aidez-moi dans mes recherches. Non seulement je vous sauverai la vie, mais je vous donnerai aussi un pouvoir qui dépassera vos rêves les plus fous. Ou bien vous pouvez quitter ces grottes et mourir d’une mort de chien aux mains de ceux-là mêmes que vous considériez comme vos alliés.”

Phloria sortit toutes ses amulettes de son collier dimensionnel, découvrant qu’aucune ne fonctionnait. Elle pensa au fait que les étages supérieurs des mines étaient si propres malgré les découvertes de Belin, au fait que l’attaque avait eu lieu au bon moment et soudain, tout prit un sens.

***

À l’extérieur des mines de cristal, quelques minutes après l’embuscade des Goules.

Le capitaine Kortus de l’expédition initiale, le capitaine Lotta qui dirigeait les renforts, Tlea, le contremaître des Prospecteurs royaux, et Wyra, vice-chef de la guilde du Bouclier de cristal, dînaient ensemble en attendant le retour des sœurs Ernas.

Chacun d’entre eux s’intéressait à un membre différent de la famille Ernas. Kortus et Eras attendaient avec impatience qu’un problème survienne pour pouvoir se montrer à la hauteur de Phloria, voire même la surpasser.

Tlea répétait dans sa tête les discours qu’elle avait préparés pour convaincre Quylla de devenir son apprentie. Entre son talent et les prouesses politiques de la famille Ernas, Tlea était certaine qu’avec Quylla à ses côtés, le ciel était la limite de la richesse de sa maisonnée Ormann.

Seule Wyra s’inquiétait de leur sécurité et ne cessait de regarder son amulette de communication dans l’espoir de recevoir un appel.

‘Je sais que c’est idiot de s’inquiéter pour dieu, mais je n’arrive pas à me débarrasser du sentiment que quelque chose ne va pas.’ Wyra Yunja était une jeune femme d’une vingtaine d’années, mesurant environ 1,7 mètre, avec une coupe pixie et un visage rond.

Elle aurait pu être considérée comme mignonne, si elle n’avait pas eu une musculature épaisse et une mâchoire carrée. Associé à ses yeux féroces, son physique lui donnait un air froid qui faisait ressembler Wyra à un sergent instructeur mécontent, toujours prêt à infliger une punition.

Tous les rapports qu’elle avait reçus des membres de la guilde chargés de surveiller les hauts fonctionnaires n’avaient encore rien révélé de suspect, mais cela ne faisait qu’accroître l’anxiété de Wyra.

Elle ne s’attendait pas à ce qu’ils commettent tous une haute trahison ou se livrent à des vices inavouables, mais ils étaient trop propres à son goût. La vérification des antécédents qu’Archon Ernas avait effectuée à la demande de Friya n’avait rien révélé de nouveau et les activités quotidiennes des trois mages avaient collé au code militaire à la limite de l’obsession.

‘Cela n’a pas de sens. Je pourrais croire qu’un haut gradé est un bon à rien impeccable, mais tous ?’

‘Un incompétent comme Kortus devrait passer sa colère sur les soldats, tandis que je m’attendrais à ce qu’une arriviste rusée comme Lotta appelle régulièrement ses contacts pour essayer de faire paraître le capitaine Ernas sous une mauvaise image.

‘Tlea Ormann est la seule que j’ai réussi à prédire. Elle travaille toute la journée dans les grottes et quand elle rentre au camp, elle a à peine l’énergie de manger avant de s’endormir.

‘Pourtant, la seule raison possible que je puisse trouver pour expliquer pourquoi les morts-vivants n’ont pas fait exploser les mines, c’est qu’il y a un ou plusieurs d’entre eux parmi nous, qui attendent l’occasion de frapper.’ pense Wyra.

Alors qu’elle fixait son steak comme s’il pouvait lui fournir une épiphanie, un soldat tira le rideau de la tente sur le côté, laissant entrer un bel homme.

“Grand mage Nuragor, quelle belle surprise !” Le capitaine Lotta se leva et lui fit une petite révérence. “À quoi devons-nous ce plaisir ? Chercher des veines de cristal n’est guère une tâche digne d’un grand mage.”

Toutes les autres personnes présentes se sentirent insultées à ces mots, en particulier Tlea. Entendre Lotta rabaisser son travail juste pour faire de la lèche à un minable certifié comme Kallion lui donnait envie de vomir.

“Hélas, j’ai de mauvaises nouvelles. Le plan A a été un échec total. Nous avons perdu le contact avec tous les membres de l’unité spéciale chargée de récupérer le paquet. Il est temps de passer au plan B, capitaine Lotta.”

Clefas Lotta était une femme d’une vingtaine d’années, mesurant environ 1,6 mètre, avec des cheveux blonds comme le blé et des yeux noisette, née et élevée dans le nord. Elle se maquillait toujours pour éclaircir la pâleur de sa peau, mais entendre ces mots la faisait devenir si blanche que tout le monde pensait qu’elle allait s’évanouir.

“Attention, ceci n’est pas un exercice.” Elle a dit dans son amulette de communication dès qu’elle s’est remise du choc. “Activez le protocole de verrouillage. Mot de passe Bleu, Dragon, 9, 7.”

“Mais qu’est-ce que ça veut dire ?” Tlea s’est levée tout en pointant une baguette des ténèbres sur le visage d’Eras et son anneau de maintien de la magie de niveau 4 sur le cœur de Kallion.

Wyra n’avait aucune idée de ce qui se passait, mais voir son amulette de communication désactivée de force suffisait à lui faire tisser ses meilleurs sorts tout en gardant un œil sur le nouveau venu.

“Le prospecteur Orman a raison, Lotta. Quelle raison as-tu de faire respecter le réseau de scellement dimensionnel et de mettre les gardes en état d’alerte ? De quoi diable parle-t-il, ce fayot ? Je n’ai jamais entendu parler d’un quelconque plan mis en œuvre.” dit Kortus.

“S’il te plaît, laisse-moi parler, Clefas.” Kallion mit ses mains en l’air en signe de soumission, rapidement suivi par Lotta. Avec leurs mains éloignées des armes et leurs anneaux pointés vers le plafond, les trois autres mages se sentaient un peu plus en contrôle.

“Je m’excuse pour cette intrusion soudaine, mais le capitaine Lotta et moi travaillons pour le bien du royaume. La guerre avec les Cours des morts-vivants tue les meilleurs guerriers des deux camps et le prix à payer pour chaque victoire les rend creux.” dit Kallion.

“Je viens au nom de l’Archimage Deirus et des Cours des morts-vivants qui se sont résolus à une solution pacifique. Les Cours des morts-vivants sont prêts à se contenter de 25 % des cristaux extraits en échange de la renonciation à leurs droits sur les veines et tout ce que demande l’archimage Deirus, c’est la vie des trois sœurs Ernas.”

“Tu as perdu la tête ?” Tlea n’en croyait pas ses oreilles. “Pourquoi diable ferions-nous une chose pareille ?”

“Je suis content que tu aies posé la question. D’abord, au cas où tu n’aurais pas remarqué, l’armée a envoyé un bataillon entier pour protéger les mines et tous sont soit à la solde de Deirus, soit des thralls.

“Nous avons pris notre temps pour qu’au moment où nos alliés morts-vivants lancent leur attaque pour s’emparer des mines, tous vos soldats qui n’ont pas changé de camp au cours des derniers jours meurent tragiquement au cours de la bataille qui s’ensuivra.

“Deuxièmement, si vous vous joignez à nous, vous serez acclamés comme des héros. Vous serez tous promus et recevrez suffisamment de richesses pour ne plus jamais avoir à vous soucier de votre avenir, alors que si vous refusez, vous ne ferez qu’augmenter le nombre de morts.

“Troisièmement, même si vous parvenez à nous tuer tous les deux et à vous échapper, vous serez tués soit par les soldats du capitaine Lotta, soit par l’armée de morts-vivants qui a pénétré dans le camp au moment où le verrouillage a commencé.”


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