Lord of the Mysteries Chapitre 357

Événements à la Banque

Lorsqu’il est revenu du quartier des usines à la rue de Minsk, Klein a pris un simple déjeuner et a fait une sieste. Il ne s’est pas réveillé avant le soir, lorsque le ciel s’était assombri.

Mais malgré cela, il se sentait toujours épuisé, un épuisement qui venait du plus profond de son cœur.

Après un certain temps à être perdu dans ses pensées, Klein est descendu au premier étage et a allumé la lampe à gaz. Il se prépara à s’asseoir sur le canapé et à lire les journaux du jour, mais lorsqu’il jeta un coup d’œil autour de lui, il vit une lettre d’invitation sur la table basse.

Il est resté stupéfait un moment avant de réaliser qu’il s’agissait d’une lettre d’invitation que Mme Stelyn Sammer avait envoyé sa servante livrer il y a quelques jours.

J’avais presque oublié… Le banquet d’entremetteurs déguisés… Klein posa la lettre d’invitation et se dirigea vers la salle de bain du premier étage. Il a utilisé de l’eau froide pour se laver le visage, se donnant un air beaucoup plus énergique.

Par rapport à son arrivée à Backlund, il y avait une barbe noire beaucoup plus épaisse autour de ses lèvres et sous son menton. Bien que cela n’ait pas complètement éliminé son allure érudite, cela lui donnait un air plus mature et plus robuste.

Quelqu’un qui ne me connaît pas bien ne pourrait pas me reconnaître en personne… Klein expira silencieusement, s’essuya le visage et posa ses lunettes à monture dorée sur l’arête de son nez.

Il a fait une courte pause, s’est changé en chemise au col amidonné et en queue de pie noire, puis, de façon tout à fait formelle, il a mis son demi-chapeau haut de forme en soie et a pris son bâton de canne et sa lettre d’invitation avant de quitter la maison pour l’unité à côté de la sienne.

Au milieu du tintement de la sonnette, il a vu Julianne, la servante, ouvrir la porte, et Stelyn avec ses cheveux blonds enroulés haut, et ses oreilles ornées de boucles d’oreilles en argent.

Klein a enlevé son chapeau, s’est incliné et a loué poliment : “Mme Sammer, vous êtes très belle aujourd’hui.”

Bien que ses paroles aient été extrêmement superficielles, il était vrai qu’elle était beaucoup plus belle que d’habitude. Il semblait que sa capacité à se pomponner méticuleusement avait connu une percée significative.

Il semble que l’affaire d’adultère l’ait rendue amie avec Madame Mary. De plus, Mary est maintenant un magnat avec une fortune de plusieurs dizaines de milliers de livres, et elle a été admise au Conseil national de la pollution atmosphérique, ce qui lui a permis de se familiariser avec de nombreuses personnes au pouvoir. Elle a dû avoir suffisamment d’expérience dans les domaines du maquillage, des vêtements, des accessoires, et ainsi de suite… Klein hocha la tête en signe de compréhension.

Les coins de la bouche de Stelyn ne pouvaient s’empêcher de se retrousser.

“Ce sont mes nouvelles boucles d’oreilles qui ont coûté huit soli.”

Madame, vous n’avez pas changé le moins du monde… Klein sourit et tendit son chapeau, sa canne et son manteau à la servante.

La cheminée et les tuyaux dans la pièce apportaient la chaleur du début de l’été. De nombreuses femmes et jeunes filles n’étaient pas habillées de façon aussi conservatrice. Certains de leurs bras blonds étaient exposés, tandis que d’autres mettaient à nu leurs poitrines crémeuses.

“Luke est en train de parler affaires avec quelques amis. Laissez-moi m’excuser en son nom.” Stelyn a joué pleinement son rôle d’hôte féminin. “Prenez d’abord votre repas. Je vous présenterai à quelques dames bien éduquées plus tard.”

En fait, ce n’est pas nécessaire. Laissez-moi juste manger en paix… Klein a souri.

“Je peux déjà sentir le parfum de la nourriture.”

Comme il y avait pas mal d’invités, plus de vingt, le dîner se présentait sous la forme d’un buffet. Klein a pris une assiette et a fait le tour, et il a constaté que la nourriture était beaucoup plus variée qu’auparavant.

Truite froide, tourte au poulet, ragoût de mouton aux petits pois, poitrine salée, curry, rosbif, dinde, pâté de langue de bœuf, jambon, salade et gâteau à la crème…

L’alcool fourni était toujours du champagne et du vin rouge.

Cela convenait très bien au palais d’un carnivore. Klein, avec sa grande assiette, n’a fait la conversation avec personne. Il s’est caché dans un coin et a lentement savouré la nourriture.

Ce n’est pas aussi bon que les chefs du club Quelaag… De temps en temps, il faisait intérieurement des commentaires sur la nourriture.

Il était sur le point de se servir une deuxième fois lorsqu’il a finalement été découvert par Stelyn Sammer.

Au même moment, il a vu une connaissance à côté de la dame. Il n’était autre que l’avocat Jurgen avec son expression sérieuse.

C’est vrai, Jurgen est aussi un célibataire… Klein a souri et s’est approché, prenant l’initiative de demander : “Comment se passe le rétablissement de Mme Doris ?”

Jurgen a tiré inconfortablement sur son nœud papillon.

“Elle sera libérée la semaine prochaine.”

“C’est formidable”, a dit sincèrement Klein avec des émotions mitigées.

À ce moment-là, Stelyn avait déjà amené quelques jeunes femmes et les a présentées.

“Voici M. Jurgen Cooper, un avocat principal, qui gagne au moins trois livres par semaine. Il reçoit souvent une commission sur les affaires qu’il traite, et il gagne certainement plus de deux cents livres par an. De plus, il est jeune et compétent. Il deviendra très probablement un grand avocat à l’avenir.

“Voici M. Sherlock Moriarty, un détective bien connu. Ses revenus sont instables, mais il est grassement payé pour chaque mission qu’il reçoit, par exemple dix ou cinquante livres.”

Madame, n’est-ce pas trop direct… Klein n’a pu s’empêcher de railler silencieusement.

Jurgen, qui se tenait à côté de lui, a évidemment froncé les sourcils.

Sans avoir l’impression d’avoir fait un faux pas, Stelyn a continué les présentations.

“Mlle Sarah Taylor. Ses parents sont professeurs dans un lycée…

“Mlle Angelina Watson. Son père est fonctionnaire à la police de Backlund…”

Klein a souri d’un air engourdi et a salué chaque dame.

Lorsque Stelyn a eu terminé, Jurgen a dit d’une voix grave : “Mme Sammer, il est impoli de mentionner les revenus des autres devant les autres.”

Stelyn n’était pas fâchée ; au contraire, elle a répondu très sérieusement : “Non, c’est très important.

“Si vous finissez par vous aimer et que vous décidez de fonder une famille, les revenus sont essentiels.

“Pensez-y, il doit y avoir de la viande, des légumes, des fruits, du lait, du pain blanc, du beurre, de la crème et d’autres aliments chaque jour. Rien que pour la nourriture, cela coûte au moins une livre et cinq soli par semaine, sans parler de l’alcool. En outre, la location d’une meilleure maison coûte près d’une livre par semaine. Oui, il faut aussi acheter de l’eau, du gaz, du charbon de bois, du savon, etc. Il faut encore tenir compte des frais de transport. Cela représente environ dix soli.

“Ce ne sont que les dépenses les plus fondamentales. N’emmenez-vous pas votre femme à un concert de musique ou pour aller voir une pièce de théâtre ?

“N’avez-vous pas besoin d’acheter de nouveaux vêtements chaque année ? Mesdames, je crois qu’une famille doit dépenser au moins 30 livres par an pour qu’on puisse considérer qu’elle mène une vie décente.

“En outre, il y a le salaire de la femme de chambre, le coût de l’éducation des enfants éventuels, l’argent d’urgence qui doit être mis de côté pour les traitements médicaux, ainsi que les dépenses de certaines décorations nécessaires.

“Ce n’est qu’avec un revenu de plus de 200 livres par an que ces besoins peuvent être satisfaits. Ce n’est qu’à ce moment-là qu’une famille heureuse peut être réalisée.

“Ainsi, afin de ne pas retarder le temps de chacun ou de ne pas provoquer de malentendus, je crois qu’il est nécessaire d’inclure ceci dans l’introduction.”

En tant qu’avocat, Jurgen a été momentanément incapable de fournir une réplique. Heureusement, il avait toujours une expression sérieuse et sévère sur le visage.

Quel grand cœur… Mais l’étiquette de base est de communiquer cette information aux deux parties en privé, et bien sûr, je sais exactement pourquoi vous faites les présentations directement en face d’elles… Klein sourit.

“Oui, le revenu est très important.

“Ce n’est qu’avec un revenu de plus de 400 livres par an que l’on peut organiser un dîner de ce niveau. Ce n’est qu’avec cette somme que l’on peut se permettre de faire porter à sa femme de belles robes et des boucles d’oreilles exquises.”

Stelyn leva légèrement le menton en faisant de son mieux pour réprimer son sourire et dit : “430 livres. Je veux dire qu’il doit y avoir quelques économies chaque année, pour prévenir tout accident ou pour avoir de l’argent de côté à investir dans des actions ou des obligations.”

C’était le revenu annuel approximatif de son mari.

Après avoir trouvé un sujet commun aux deux groupes d’inconnus, elle est partie et a salué les autres invités. Klein pouvait aussi clairement sentir que Sarah, Angelina et les autres dames étaient plus intéressées par l’avocat Jurgen. Après tout, c’était un bel homme, et son emploi et ses revenus étaient très stables.

Quant à un détective privé qui pouvait être enfermé au commissariat à tout moment, il n’était pas le premier choix des femmes de la classe moyenne. De plus, Klein avait maintenant l’air robuste avec sa barbe. Ce n’était pas une surprise que les filles restent un peu craintives à son égard.

Après une courte discussion informelle avec elles, il a trouvé une excuse pour partir avant de se cacher dans un coin et de manger tout en prenant plaisir à regarder la performance maladroite et impuissante de Jurgen.

En ce moment, c’était à se demander où était passée son éloquence d’avocat.

Quelques minutes plus tard, les deux enfants des Sammer sont passés devant Klein en jouant.

Ils ont remarqué le gentleman dans le coin, se sont arrêtés et, les yeux écarquillés, ont demandé avec curiosité : “M. Moriarty, nous avons entendu dire que vous êtes détective ?”

“Oui.” Klein a souri en réponse.

La petite fille a dit innocemment : “Pouvez-vous nous parler des affaires que vous avez résolues ?”

Son frère jumeau a immédiatement hoché la tête.

Les affaires que j’ai résolues ? S’il ne s’agit pas de spectre, de marionnettes ou de chiens du diable, alors il s’agit de trouver des chats ou d’attraper un adultère. Il n’y a vraiment rien qui convienne aux enfants… Klein a réfléchi quelques secondes, puis a gloussé.

“Très bien, voici une histoire de trésor.

“Un officier qui venait de rentrer d’East Balam a été soudainement assassiné…”

Il avait en grande partie oublié les romans policiers qu’il avait lus dans sa vie précédente, il ne pouvait donc les inventer qu’en se basant sur une vague impression. Les deux enfants ne se sont pas souciés de l’irrationalité de l’intrigue et ont écouté très sérieusement, apprenant même à demander “ce qui s’est passé ensuite”.

Sans s’en rendre compte, Klein était beaucoup plus détendu.

Lorsque le banquet était presque terminé et qu’il était sur le point de partir, il a vu que le visage de Stelyn était rempli de joie.

“Quelle est la cause de la célébration ?” a demandé Klein avec désinvolture.

Stelyn leva légèrement la tête et répondit avec un sourire réservé : “Mary a reçu une invitation à déjeuner de la part du secrétaire en chef du Conseil national de la pollution atmosphérique, M. Hibbert Hall, lundi.

“Ce monsieur est le fils aîné du comte Hall, un vrai noble. Il a invité tous les membres du conseil et leur a permis d’amener deux ou trois amis avec eux.”

Stelyn a fait une pause.

“Luke et moi venons d’être invités par Mary.”

Lundi après-midi.

Habillée sur son trente et un, Stelyn Sammer, qui était accompagnée de son mari Luke Sammer, a suivi Madame Mary jusqu’à l’arrondissement de l’Impératrice où ils ont vu un grand bâtiment.

Des statues en marbre, des piscines, des fontaines, des jardins et des pelouses se reflétaient dans ses yeux, la rendant nerveuse avant même d’entrer dans la villa.

“Luke, mon collier n’est pas assorti à ma robe ?” a-t-elle demandé à son mari en inclinant la tête.

Luke a secoué la tête et a ri.

“Chérie, tu es trop nerveuse.

“Tu n’as pas à t’inquiéter pour ça. Les nobles vivent seulement dans un endroit légèrement plus grand que le nôtre et mangent un peu mieux. Nous ne manquons de rien.”

Stelyn hocha la tête en entendant cela, comme si elle avait trouvé sa confiance.

En entrant dans la villa, ils ont vu le magnifique lustre en cristal, la salle qui pouvait accueillir de nombreux danseurs, et les assiettes de nourriture délicieuse.

Foie gras, Dragon-Bone Fish poêlé, homard au four… Vin de raisin Aurmir, champagne brumeux… C’est exactement la même chose que la description du magazine. Stelyn a regardé la nourriture avec curiosité, pensant qu’elle pourrait avoir un tel repas un jour de fête ou pendant le nouvel an s’ils lésinaient un peu.

Sauf pour le vin Aurmir et le champagne brumeux… a-t-elle finalement ajouté dans son esprit.

À ce moment, son regard s’est soudainement redressé lorsqu’elle a vu une jeune fille portant une robe de palais beige s’avancer vers elle.

La jeune fille avait des cheveux blonds et des yeux verts, et elle était anormalement belle. Elle portait une paire de gants en soie blanche avec une paire de petites boucles d’oreilles en émeraude magnifiques. Elle respirait la pureté et l’élégance.

On dirait un ange… Même si elle avait toujours été fière de son apparence, Stelyn n’a pu s’empêcher de s’exclamer d’admiration, et elle a ressenti un inexplicable sentiment d’infériorité à cet instant.

“Bonjour”, salua-t-elle maladroitement avec l’étiquette qu’elle venait d’apprendre.

“Bonjour”, la jeune fille lui a rendu son salut avec grâce.

Après qu’ils se soient croisés, Stelyn a accompagné son mari et Mary pour rencontrer les invités de marque et le noble, M. Hibbert Hall.

Après un moment, elle s’est rendue seule au balcon, avec l’intention de détendre son humeur. Cependant, elle vit inopinément la fille angélique de tout à l’heure.

Elle regardait le paysage, un grand golden retriever était docilement assis à côté de ses chaussures à ruban rose.

“C’est si mignon.” Stelyn a tenté de faire la conversation.

La jeune fille a répondu avec un léger sourire : “Laissez-moi vous remercier au nom de Susie pour vos éloges.”

En regardant le duo, Stelyn a soudainement senti qu’elle devrait posséder un animal similaire pour elle-même.

C’était la seule façon de mettre en valeur la dignité des Sammers ! Elle demanda d’un ton mesuré : “J’ai entendu dire que les nobles élèvent beaucoup de chiens de chasse. Est-ce l’un d’entre eux ?”

“Oui.” La fille dont les yeux vert émeraude étaient plus ravissants que les pierres précieuses de ses boucles d’oreilles a légèrement hoché la tête.

“Puis-je savoir combien d’argent il faut pour en acheter un ?” demanda Stelyn avec un sourire.

La jeune fille pure et élégante baissa les yeux sur l’énorme golden retriever et, sans se soucier de la question, répondit avec un léger sourire : “450 livres.”


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