Lord of Mysteries 2 Chapitre 424

Labyrinthe souterrain

Traducteur : Ych
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Albus Medici… Lumian se répéta le nom en jetant un coup d’œil au membre de l’ordre de la Croix de Fer et de Sang qui était soudainement apparu.

Lors du rassemblement de Gardner Martin, Albus n’avait jamais révélé son nom de famille, et Gardner Martin ne l’avait jamais présenté. Maintenant, il a donné son nom complet à Poufer Sauron.

Essaie-t-il de rendre les choses plus réalistes ? Le regard de Lumian balaya le visage d’Albus, et il se rendit compte que lorsque le comte Poufer mentionna le nom de famille Médicis, il ne cacha pas du tout sa moquerie, comme s’il se moquait du membre de la famille Sauron.

“Ciel Dubois”, Lumian tendit la main droite et se présenta poliment.

Albus lui serra nonchalamment la main, un sourire évident dans les yeux.

Il ajouta : “J’ai déjà entendu ton nom, un généreux mécène.”

Le membre de l’ordre de la Croix de fer et de sang insista sur le mot “généreux”.

“C’est surtout grâce à mon mécène”, dit Lumian avec un double sens.

Aux oreilles des autres invités, il faisait référence à son père – sa riche famille. En tant que membre de l’ordre de la Croix de fer et de sang, Albus a saisi le message subtil.

Poufer Sauron échangea quelques plaisanteries avec Lumian avant de l’escorter jusqu’au canapé.

La réunion était intime, avec des visages familiers tout autour, notamment le cousin de Poufer, Elros, le romancier Anori, le peintre Mullen, le critique Ernst Young et le poète Iraeta.

Après quelques conversations décontractées et le grignotage d’amuse-gueules accompagnés de thé noir, le comte Poufer jeta un coup d’œil autour de lui et suggéra avec un sourire malicieux : “Et si nous partions à l’aventure aujourd’hui ?”

“Une aventure ?” Albus haussa un sourcil et ne put résister à une boutade enjouée : “Une aventure dans la chambre à coucher ?”

Son insinuation était claire. Le château du Cygne Rouge était peut-être spacieux, pouvant accueillir un membre clé de la famille et même des centaines de soldats à son zénith, mais il ne semblait guère être un endroit propice à l’aventure. Étaient-ils censés rejouer une aventure à la Trèves sous les draps en peluche d’une chambre à coucher ?

La plaisanterie détendit l’atmosphère, et Poufer Sauron se racla la gorge avant de poursuivre,

“Peut-être l’ignorez-vous, mais le château du Cygne rouge abrite une vaste zone souterraine.

“À l’époque de sa construction, sa fonction première était la guerre. Il devait se vanter d’avoir une cave caverneuse et un tunnel pour s’échapper lors de situations désastreuses, sinon il aurait été jugé inadéquat.

“Au fil des siècles, mes ancêtres ont agrandi et modifié le souterrain, le transformant en un labyrinthe sorti tout droit d’une histoire d’horreur. Même si j’ai grandi au château du Cygne rouge, ma connaissance de cet endroit se limite aux zones que j’utilise fréquemment.

“Notre objectif aujourd’hui est de nous aventurer dans les profondeurs de ce labyrinthe souterrain et de localiser une couronne de comte qu’un de mes ancêtres a égarée dans l’une de ses chambres. La couronne est ornée de nombreux rubis, ce qui permet de la distinguer facilement.

“Celui qui retrouvera la couronne de comte sera couronné roi d’aujourd’hui”.

Au plus profond du labyrinthe souterrain… Des scènes défilent soudain dans l’esprit de Lumian.

Les personnes qui se mutilent constamment dans le château du Cygne rouge…

Des cris d’origine inconnue…

Un cercueil en bronze, entouré d’innombrables bougies blanches…

Une paume avec des vaisseaux sanguins rouge foncé, presque noirs…

Et un coeur noir et flétri d’où s’échappe un filet de pourpre…

Ces derniers objets semblaient être dissimulés quelque part dans les profondeurs de la salle souterraine !

En un instant, Lumian comprit la gravité de la proposition de Poufer Sauron.

La sonde de Poufer Sauron était là !

Réprimant l’envie de scruter les alentours pour éventuellement apercevoir Gardner Martin, qui pourrait être à l’affût, Lumian reporta son attention sur Albus Médicis.

Le membre de l’ordre de la Croix de fer et de sang fit claquer sa langue et gloussa.

“Ça a l’air intriguant. C’est un jeu pour les courageux !”

Comme pour étouffer les doutes ou les réticences du groupe, le faire signifiait : Ceux qui refusent de participer ne sont que des lâches !

Le comte Poufer saisit l’occasion pour les rassurer : “Ne vous inquiétez pas. Si vous vous égarez et ne parvenez pas à retrouver votre chemin, tirez simplement la corde de la cloche dans votre chambre. Les serviteurs seront envoyés à votre recherche et vous ramèneront par le bas.”

“Pas de problème”, plaisante Anori, le romancier petit et rondouillard, avec une lueur malicieuse dans l’œil. “J’ai plutôt hâte qu’il se passe quelque chose. Après tout, cela me fournira une excellente matière pour mes écrits.”

“Comme Le dernier jour d’Anori ?” plaisante Lumian.

Ayant assisté à de nombreux rassemblements organisés par l’organisation artistique de ‘Black Cat’, Lumian connaissait bien les particularités du romancier Anori et du poète Iraeta. Anori avait pour tabou de ne jamais faire l’éloge de ses collègues auteurs, tandis que l’ire d’Iraeta n’était attisée que par les réalités sociales actuelles d’Intis.

Anori prit une gorgée de son thé noir et marmonna : “Ces vieux briscards de la faculté des arts d’Intis vont absolument adorer ce thème.”

Ne voyant aucune objection, le comte Poufer se leva de son siège et s’adressa aux invités réunis,

“Divisons-nous en deux groupes et commençons cette aventure. Nous nous mettrons en route individuellement tout au long du chemin.

“Un groupe me suivra, et l’autre accompagnera Ciel. Ces individus ont tous été rois au cours des trois derniers mois.

“Ceux qui sont prêts à rejoindre Ciel, levez la main.”

“Moi !” Albus Medici fut le premier à lever la main. Lumian s’était attendu à ce qu’il suive de près Poufer Sauron pour mener à bien la mission de l’ordre de la Croix de Fer et de Sang.

Le comte Poufer semblait imperturbable, comme si c’était le déroulement prévu des événements.

La deuxième à lever la main fut Elros, la cousine de l’hôte.

Avec ses longs cheveux auburn, ses traits doux et ses yeux bruns brillants, elle sourit à Lumian et dit : “J’ai toujours été la compagne de Monsieur Ciel dans le passé. Je ne vois aucune raison de changer cela maintenant.”

Lumian acquiesça et lui rendit son sourire.

Il était conscient que sous son apparence juvénile, Elros possédait une complexité qui démentait son innocence.

Dans l’un de ses rêves troublants, la plupart des participants au jeu de la tarte du roi avaient sombré dans la folie, s’infligeant des blessures ou faisant du mal aux autres. Seuls trois individus n’ont pas été affectés : Lumian lui-même, Poufer Sauron et Mlle Elros.

Lumian ne pouvait s’empêcher de s’interroger sur les véritables motivations de cette dernière, qui avait choisi de l’accompagner dans le labyrinthe souterrain.

Le troisième à lever la main est le poète Iraeta.

Tenant sa pipe en bois de cerisier, il offrit une raison directe : “C’est mon parrain !”.

Les autres invités, notamment le romancier Anori, le peintre Mullen et le critique Ernst Young, ont formé une équipe avec Poufer Sauron.

Ils ont quitté le confort du salon et se sont retrouvés à côté d’une statue entièrement blindée. Descendant l’escalier voisin, conçu pour que deux personnes puissent marcher côte à côte, ils se sont aventurés plus loin dans les profondeurs du château.

Les murs de l’escalier étaient marbrés et d’un blanc grisâtre, serpentant dans les entrailles de la terre. L’environnement devenait de plus en plus silencieux au fur et à mesure qu’ils descendaient.

Après avoir traversé environ trois étages, Lumian et son groupe atteignirent l’entrée du labyrinthe souterrain.

Les passages étaient éclairés par de nombreuses lampes murales, certaines reliées à des tuyaux de gaz, tandis que d’autres avaient un design plus classique avec des bougies qui brûlaient vivement.

Lumian regarda le plafond et remarqua les briques de pierre d’un noir aqueux au-dessus, enveloppées dans l’obscurité. Leurs fissures étaient distinctes, et la surface présentait des signes d’écaillage.

“Choisissons celle-ci”, déclare Poufer, en prenant une lampe à carbure sur le mur et en conduisant son équipe dans le passage le plus à gauche.

Après avoir installé la lampe à carbure, Lumian s’engagea instinctivement dans le couloir devant lui, sans hésitation.

Il pensait que dans un tel environnement, une recherche méthodique risquait de leur faire négliger quelque chose d’important. En s’appuyant sur la convergence des caractéristiques du Beyonder et de l’aura cachée de l’Empereur du Sang, il pensait tomber sur quelque chose de valeur.

“Quelle est la raison pour laquelle tu as choisi ce chemin ?” L’expression d’Albus Medici était toujours un peu agaçante.

Lumian répondit avec une pointe de nonchalance : “J’ai foi dans le destin.”

“J’aime bien cette raison”, renchérit Elros avec un léger sourire.

Le poète Iraeta tira une bouffée de sa pipe en bois de cerisier et ajouta : “J’y crois aussi, mais seulement si le destin est enclin à me favoriser.”

Le quatuor s’aventura plus profondément dans le couloir, rencontrant en chemin ce qui semblait être des salles de stockage.

Bientôt, ils arrivèrent dans un hall faiblement éclairé où se trouvaient trois portes, chacune portant un seul mot en ancien Feysac : Espoir, Mort et Folie.

Lumian avait abandonné toute réflexion profonde à ce stade. Sans hésiter, il se dirigea vers la porte de la folie et la poussa doucement.

Lorsque la porte s’entrouvrit, l’obscurité enveloppa la pièce, et la lumière de la lampe à carbure se répandit à l’intérieur, révélant un spectacle sinistre. Des statues de cire plus vraies que nature se dressaient dans la pièce, des hommes et des femmes, parés de vêtements ordinaires ou exquis, l’expression tordue par l’agonie.

“Pas mal”, commenta Albus en tapotant avec dédain le visage d’une statue de cire de sa main droite.

Elros lui jeta un coup d’œil.

“Ta mère ne t’a pas appris les bonnes manières ?”

Albus s’esclaffe.

“Je n’ai pas de mère.”

Elros fut momentanément décontenancé, ne sachant pas trop quoi répondre à cette déclaration.

En arrière-plan, le poète Iraeta prit la parole avec une pointe d’admiration : ” Autrefois, lorsque des rumeurs circulaient sur ma liaison avec une veuve, je faisais tranquillement courir le bruit que j’avais kidnappé la fille du député et que j’étais soupçonné d’avoir assassiné un marchand. Je me suis même retrouvé empêtré dans des rumeurs impliquant des tourtes à la viande humaine, et mes voisins ont mystérieusement disparu.

“Tant que je ne me soucie pas de ma réputation et que je la ternis activement, personne ne peut se percher sur le terrain de la morale et me pointer du doigt.”

Comme on l’attend d’un poète… Lumian se félicita intérieurement. Tenant la lampe à carbure, il ouvrit la voie à travers la pièce remplie de statues de cire, leur but étant la sortie à l’extrémité.

Les personnages de cire, éclairés par la faible lumière jaunâtre des lampes murales à gaz, semblaient d’un réalisme déconcertant. Leurs yeux semblaient suivre Lumian et ses compagnons, créant une atmosphère étrange et troublante.

Lumian ne pouvait se défaire du souvenir des précédentes statues de cire qui s’étaient animées et avaient attaqué. Il ne pouvait s’empêcher de penser que n’importe laquelle de ces figures pourrait soudainement prendre vie et se jeter sur eux.

Rompant l’indescriptible silence, Albus Medici s’adressa à Elros d’un ton détendu : “Tu es la cousine de Poufer. Ton nom de famille n’est pas Sauron, n’est-ce pas ?”
Elros admit candidement : “Tu as raison.”

Albus s’enquit nonchalamment : “À quelle famille appartiens-tu ?”

Elros tourna la tête pour regarder Albus Medici, puis Lumian. Elle répondit avec un sourire : “Mon nom complet est : Elros Einhorn.”


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Sigurd Goudard
16 jours il y a

Merci pour le chapitre !

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