the beginning after the end Chapitre 448

Une cage s'est ouverte

Traducteur: Ych
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Des boutiques et des auberges ciblées par les ascendants passaient de part et d’autre tandis que je me déplaçais sans but le long de l’artère principale. Je me souvenais de ma première incursion dans ce microcosme de la culture alacryenne, de chacun de ses aspects, de la tentative mal pensée du voyou de m’agresser, de ma rencontre avec “Haedrig” et de mon éventuelle et malheureuse rencontre avec les Granbehls.

C’est dommage que tout cela ait été construit sous Agrona, sans autre raison que sa propre quête de pouvoir, pensai-je en comparant mentalement la culture des ascendeurs à celle des aventuriers de Dicathen. Cet endroit aurait pu être vraiment formidable. Cependant, alors même que je pensais cela, je me rendis compte que l’idée derrière les ascendeurs était trop éloignée de l’intention première du djinn pour apporter un réel éclairage sur le fonctionnement interne des Relictombs.

Après tout, on n’étudie pas un livre en lui arrachant ses pages.

Conscient de la mélancolie de mes pensées non focalisées, je me suis intentionnellement reporté sur la tâche suivante de ma liste.

Seris était prête à me parler. Il m’avait semblé important de voir mes compagnons auparavant, cependant, et bien que je n’aie pas croisé Caera, je savais qu’il était grand temps d’apprendre ce que Seris avait prévu pour son peuple.

Après m’être rendue au Dread Craven, l’auberge fortifiée devenue la base d’opérations de Seris elle-même, un garde m’a indiqué une tour particulière dans laquelle Seris se retirait souvent lorsqu’elle avait besoin de réfléchir mais ne voulait pas pour autant se déconnecter des gens dont elle s’occupait.

J’ai été surpris lorsque j’ai trouvé la tour en question. Je m’attendais à ce qu’elle soit le symbole du statut d’un riche haut sang ou peut-être une tour de garde intimidante. Au lieu de cela, j’ai trouvé un simple silo caché dans le coin le plus éloigné de la zone, au milieu de bâtiments qui auraient eu l’air plus à leur place au premier niveau parmi les zones industrialisées.

Un simple escalier en métal montait en spirale à l’extérieur de la structure de soixante-dix pieds de haut, et je pouvais sentir la signature mana de Seris au sommet, immobile.

Le métal a résonné et grincé pendant que je montais, et lorsque j’ai atteint le toit plat, Seris m’observait. Elle portait des robes sombres et fluides et arborait une expression distante. Au début, elle n’a rien dit, elle m’a seulement fait signe de m’approcher de l’endroit où elle se tenait pour regarder les Relictombs.

Suivant son exemple, je n’ai pas parlé, je me suis contenté d’admirer la vue comme elle le faisait.

Les Relictombs n’avaient pas la même allure d’ici. Le faux ciel n’arrivait pas à maintenir son illusion quand on voyait toute la zone s’étendre autour de soi, ressemblant plus à l’intérieur d’un dôme peint qu’au ciel lui-même, les bords ne s’alignant pas tout à fait avec le sol et les bâtiments.

À l’exception de quelques parcs, la quasi-totalité de la zone a été construite, ce qui lui donne un air condensé et claustrophobe vu d’en haut. Même les complexes des hauts sangs paraissaient petits et exigus sous cet angle, la taille et la grandeur n’étant qu’une illusion soigneusement construite.

Mes pensées ont dû se lire sur mon visage, car le regard de Seris a lentement balayé la ville en disant : “Comme un enclos de bête de mana, minutieusement conçu pour dissimuler le fait que ses résidents sont, en fait, enfermés dans une cage.”

Je savais qu’elle ne parlait pas seulement des Relictombs ; c’était tout le mode de vie des Alacryens qui les enfermait. Une illusion de choix s’est superposée à la suivante, les mettant tous en cage tout en leur donnant l’impression d’être libres.

“À quoi ça ressemble si tu ouvres les portes de la cage alors ?” J’ai demandé, en m’appuyant sur une balustrade qui entourait le toit du silo.

“C’est ce que j’ai l’intention de découvrir”, a-t-elle répondu. En se balançant légèrement, elle m’a adressé un demi-sourire contrarié et s’est laissée tomber sur le métal froid, en se tenant à la rambarde pour se soutenir. “J’avais espéré laisser mes forces revenir complètement, mais…”

Je me suis assis à côté d’elle. “Le message d’Agrona.”

“Oui. Elle a regardé la zone pendant plusieurs secondes avant de continuer. “Son offre – et son ultimatum – mettra la pression sur ceux qui soutiennent ma cause – ceux qui ne sont pas déjà au bercail ici, surtout. Mais les fissures sont formées, la blessure infligée. Alacrya a vu des dieux saigner et supplier. Cela s’envenimera dans leurs esprits et leurs cœurs, et plus tard, lorsqu’il faudra choisir de mourir pour leur Haut Souverain ou de vivre pour eux-mêmes, ils seront plus nombreux à se choisir eux-mêmes qu’ils ne l’auraient fait autrement.”

Nous avons regardé un homme portant l’uniforme noir et cramoisi d’un employé des Relictombs sortir de l’un des bâtiments voisins par une porte arrière. Il a refermé doucement la porte derrière lui puis s’est appuyé contre le mur, s’y enfonçant alors que son corps, minuscule au loin, se rongeait de sanglots.

” Il s’avère que l’Héritage est exactement ce qu’Agrona a dit qu’il serait “, dit doucement Seris en observant l’homme au loin, l’expression curieuse mais pas indifférente. “J’avais peut-être pensé qu’Agrona ne l’avait pas encore envoyée dans les Relictombs parce qu’il ne voulait pas qu’elle échoue encore une fois publiquement, mais maintenant je crois que je comprends sa véritable raison.”

Comme Seris ne poursuivait pas immédiatement, je l’ai incitée gentiment en lui disant : “Quelles sont donc ses véritables intentions, à ton avis ?”

“Je crains que la division d’Alacrya n’ait joué en sa faveur”, dit-elle sévèrement. “Je le soupçonne d’avoir souhaité l’ouverture de ce portail entre notre monde et celui d’Éphéotus. Nous avons contribué à le rendre vulnérable, en faisant en sorte que les dragons entrent finalement en jeu.”

“Mais c’est ce que tu voulais, non ?” J’ai dit, me souvenant de son discours aux hauts sangs sur leur grand dessein. “Agrona et Kezess s’efforcent chacun de déjouer les plans de l’autre. Pendant ce temps, nous devons trouver un moyen de nous assurer que notre peuple – les Dicathiens et les Alacryens – survivra à la guerre qui s’annonce.”

Elle a gratté ses ongles pendant que je parlais, mais s’est figée lorsqu’elle a semblé réaliser ce qu’elle faisait, puis a lentement baissé les mains. “Il sera important qu’ils continuent tous deux à penser qu’ils ont le dessus, oui. Je connais Agrona aussi bien que quiconque, mais tu comprends Kezess Indrath bien mieux que moi. Penses-tu qu’on puisse le convaincre de limiter la portée de sa guerre contre Agrona ?”

“Il veut quelque chose que, pour l’instant, je suis le seul à pouvoir lui donner : une compréhension plus profonde de l’éther.” J’ai fait une pause, observant l’homme en pleurs au loin se lever, s’essuyer et repartir par la porte d’où il était apparu. “Tant qu’il peut me garder amical avec un minimum d’efforts ou de sacrifices de sa part, il le fera. Mais je ne doute pas que, dès que l’équation changera, il trahira tout aussi rapidement toute promesse qu’il aura faite. Non, on ne peut compter sur lui que pour faire ce qui le rapprochera de ce qu’il veut.”

“Agrona et Kezess se ressemblent beaucoup sur ce point, alors. Malgré les bribes de sagesse que ces asuras ont pu acquérir au cours de leur longue vie, leur égoïsme et leur assurance inhérents sont une faiblesse que nous devrons exploiter. Par exemple, je suis maintenant fermement convaincu qu’Agrona vous monte intentionnellement l’un contre l’autre, toi et Cecilia. Il nous semblerait insensé qu’il risque son plus grand atout dans des escarmouches avec toi, son plus grand adversaire en dehors des asuras eux-mêmes, mais Agrona est un scientifique dans l’âme, et il fonctionne sur un calendrier de siècles, pas de jours. Que représentent quelques mois de guerre civile ou des dizaines de milliers de vies perdues pour un tel être ? S’il peut apprendre quelque chose de nouveau sur l’homme – ou l’éther.”

“Elle a dit quelque chose sur le fait qu’il voulait mon noyau”, me suis-je souvenue. “Je suppose que j’ai finalement attiré son attention après tout.”

Seris tambourina ses doigts sur la rambarde métallique. “Kezess veut drainer le savoir de ton esprit, tandis qu’Agrona veut te disséquer et voir comment tu fonctionnes. Ce n’est pas une position enviable. Mais je suis persuadée que tu es assez fort, ou que tu le deviendras, pour supporter cette pression. Et cela nous donne une opportunité. Si Agrona continue d’envoyer l’Héritage à tes trousses, cela signifie que nous aurons une autre chance de la vaincre.”

Mon esprit a été forcé de revenir une fois de plus à mon combat contre Cecilia. Malgré les petites connaissances que j’avais acquises, je savais qu’il fallait faire de plus grands pas. Non, pas des pas, des bonds. Il fallait maintenant que je trouve la troisième clé de voûte le plus vite possible et que je comprenne les godrunes contenues dans les troisième et quatrième clés de voûte. Cela ne pouvait plus attendre, et rien d’autre n’était prioritaire.

Seulement…

Il y avait tant d’autres choses à faire, tant de gens qui comptaient sur moi pour les protéger. Comme toutes les personnes actuellement piégées dans cette zone.

Même si les forces loyalistes alacryennes dirigées par Dragoth n’avaient jusqu’à présent pas réussi à franchir les portails blindés qui coupaient ce niveau du premier, je ne pouvais pas être sûr que Cecilia n’était pas capable de le faire. Tout ce que je savais, c’est que si quelqu’un en était capable, c’était elle. Ce qui signifiait, comme le disait Seris, qu’Agrona avait choisi de ne pas l’envoyer ici, laissant la situation perdurer malgré le fait d’avoir potentiellement les moyens de l’arrêter.

Comme à Dicathen.

Nous avons perdu la guerre face à une armée composée principalement d’esclaves et de soldats sans ornements. Il avait suffi de l’implication de quelques Faux pour assurer notre défaite. Les Wraiths d’Agrona – même un seul escadron – auraient pu démolir notre continent en une semaine, et même les Lances n’auraient pas été capables de se battre contre eux. Il avait les moyens, mais au lieu de cela, il avait créé un sentiment de conflit, nous permettant de nous imaginer dans une bataille que nous pouvions gagner, alors que la réalité était tout autre.

Nous n’avons pas été des agneaux à abattre. Nous avions été des poissons dans un filet.

“Optique”, ai-je murmuré.

Seris a hoché la tête en fermant les yeux et en se frottant l’arête du nez, se soutenant d’un bras. “Oui, c’est ce que je pense aussi. Une mise en scène soigneusement chorégraphiée, même si ce n’est pas à notre avantage. Je ne lui accorderai cependant pas plus de crédit qu’il n’en mérite. Je n’imagine pas que ton apparition et tes actions à la Victoriade aient fait partie de son grand dessein. Je ne l’ai jamais vu aussi en colère que lorsque tu as disparu sous son nez.”

J’ai souri et Seris a émis un petit rire. Elle a légèrement vacillé, et le rire s’est éteint aussi vite qu’il était venu. Elle s’est déplacée sur le côté, essayant de se mettre plus à l’aise, et je me suis tourné à mon tour, mettant mon dos contre le sien.

Elle s’est raidie, manifestement prise au dépourvu, puis s’est lentement détendue et s’est laissée aller contre moi de façon à ce que le poids de nos corps se soutienne l’un l’autre.

“Je ne te blâmerai pas pour notre situation actuelle, mais je pourrais, tu sais,” dit-elle, l’humour ironique laçant ses mots.

J’ai levé les yeux vers le ciel bleu, observant l’éther atmosphérique se mouvoir au gré de ses étranges caprices tout autour de nous. “C’est ce que pensait Lyra, la Serviteur. Que tu avais déclenché la rébellion pour forcer l’œil d’Agrona à se diriger vers son pays et me donner le temps de reprendre Dicathen. Le regrettes-tu, sachant que c’est probablement exactement ce qu’il voulait ?”

“Non”, dit-elle sans hésiter. “Comme je l’ai dit, nous avons blessé son image. L’optique, comme tu l’as dit. Même une petite blessure peut changer le cours de futures batailles entières. Et je ne peux pas non plus te laisser t’attribuer un tel mérite, Arthur Leywin. Je n’ai fait qu’ajuster les choses vers l’avant, je n’ai pas inventé tout ce mouvement pour ton seul bénéfice.”

J’ai gloussé, mes épaules se sont rapprochées de celles de Seris. Je pouvais sentir chacune de ses respirations me traverser, mais nous étions tous les deux à l’aise, détendus. C’était étrange. Il y avait très peu de personnes avec lesquelles j’aurais pu avoir cette conversation et me sentir aussi à l’aise. Il était difficile d’imaginer que je l’avais regardée arracher les cornes de la tête d’un serviteur – un serviteur qui nous avait vaincus, Sylvie et moi, ensemble – aussi facilement que l’on arrache les ailes d’une mouche.

Le paysage de la dynamique du pouvoir dans le monde avait considérablement changé depuis, ou du moins ma place dans ce paysage.

N’est-ce pas ? me dis-je, soudain incertain. Ma croissance et mon succès n’étaient-ils qu’une danse de plus sur l’air de Kezess et d’Agrona, ou y avait-il quelque chose d’autre ?

‘C’est le Deeeeestin…’ s’est soudain immiscé Régis, le mot s’étirant comme s’il avait été prononcé par une apparition fantomatique.

Non, répondis-je fermement. C’est moi, mon propre fait, ma propre force. Mon contrôle sur l’éther – et mon statut de mage quadra-élémentaire avant cela – n’était pas une machination des dieux, du destin ou de quoi que ce soit d’autre. J’ai travaillé pour y parvenir, j’ai développé ma force d’une manière que personne d’autre dans ce monde n’aurait pu faire, je…

Je me suis interrompu et j’ai réfléchi à mes propres pensées. Je n’avais pu utiliser les quatre éléments que parce que je m’étais réincarné en gardant intacts les souvenirs de ma vie antérieure. Et bien que ce soit ma propre volonté qui ait forgé le noyau d’éther, je ne savais toujours pas comment j’avais atterri dans les Relictombs. Vu sous cet angle, il était difficile de nier l’influence d’une puissance hors de mon contrôle, même celle du destin…

Regis m’a fait l’équivalent mental d’un hochement de tête appréciateur. ‘C’est tout à fait vrai. Mais tu as bénéficié d’une structure de soutien assez solide, qui t’a permis de tirer le meilleur parti de tes capacités naturelles et des opportunités qui se sont présentées à toi. Par exemple…’

Je sais, pensai-je en me retenant de sourire. Je n’ai jamais manqué de raison d’être, et c’est en grande partie grâce à ceux qui m’entourent – ma famille.

‘Ah, zut’, répondit Régis, lisant l’intention derrière mes mots aussi facilement qu’il les entendait.

Seris se déplaça contre mon dos, se crispant légèrement. “Mais maintenant, Arthur, c’est moi qui ai besoin de ton aide. Parce que j’ai décidé de ce que mon peuple fera ensuite.”

J’ai attendu, lui donnant le temps nécessaire pour formuler les mots.

“Tous mes projets de Relictombs ont échoué. Et même s’ils n’avaient pas échoué, je ne peux plus être certaine d’empêcher l’Héritage d’entrer lorsqu’Agrona décidera enfin de se déchaîner sur nous.” Elle prit son temps, respirant profondément, réfléchissant à ses mots avant de parler. “Je ne suis pas prête à détruire les portails. Cela porterait un coup à ceux-là mêmes que je m’efforce d’aider, ainsi qu’à Agrona. Les générations futures pourraient dépendre de cet endroit d’une manière que nous ne pouvons pas encore comprendre. C’est pourquoi je préfère me retirer des Relictombs.”

Je m’y attendais. L’aide de Regis pour maintenir les boucliers n’était au mieux qu’une solution temporaire. De plus, sans un approvisionnement constant en provenance du premier niveau et du monde extérieur, aucune population importante ne pouvait vivre dans le deuxième niveau pendant une période prolongée. “Et c’est là que j’interviens ?”

“Même si je ne forcerai personne à me suivre hors d’ici, j’emmènerai tous ceux qui le souhaitent à Elenoir, dans les étendues où tu as banni les soldats alacryens à Dicathen.”

J’ai pris un moment pour digérer cela, veillant à retenir mon jugement immédiat. Au fond de moi, je ne voulais pas inviter d’autres Alacryens sur les côtes de Dicathen, même ceux-là. Mais ma volonté n’était même pas le plus gros problème. “Et tu veux que je t’aide à régler ça avec les dragons”.

“Exactement”, dit-elle avec un soupir. “J’ai besoin que tu parles en mon nom. Convaincre les dragons – Kezess lui-même s’il le faut – de l’autoriser, mais pas seulement. Il se peut qu’Agrona décide que c’est définitif et agisse contre notre peuple dans les Terres d’Elenoir. La protection des dragons est également nécessaire.”

Je me suis à moitié retournée, regardant l’arrière de la tête de Seris, qui était penchée en avant. J’ai eu l’impression qu’elle avait les yeux fermés. “Cette démarche te met aussi en position de construire une alliance, peut-être même une certaine bonne foi. Cela te rapprocherait même un peu plus de l’oreille de Kezess, ce qui est nécessaire si tu comptes continuer à alimenter le conflit entre les deux.”

Le poids de Seris a disparu de mon dos lorsqu’elle s’est levée. La méfiance a fondu lorsqu’elle m’a regardé d’un air impérieux, et j’ai revu la femme qui m’avait sauvé d’Uto il y a si longtemps. “J’ai l’intention de t’aider à le faire, Arthur.”

Après m’être levé à mon tour, c’est moi qui la regardais de haut. “Que devons-nous faire alors ?”

***

“Tiens”, ai-je dit en tendant à Cylrit mon tempus warp.

Il a examiné le boîtier extérieur réparé avant de le poser au sol à côté de celui que Seris avait apporté elle-même – les deux seuls autorisés dans la zone de Relcitombs, car ils représentaient la plus grande menace d’intrusion de l’extérieur. “Tu as pu le réparer ?”

La fissure était scellée, et physiquement, elle était en bon état ; j’avais utilisé le Requiem d’Aroa dessus en préparation du voyage. Ce que je n’ai pas réussi à faire, en revanche, c’est remplacer la magie qui avait été dépensée à l’intérieur. Après cela, l’artefact en forme d’enclume ne serait guère plus qu’un morceau de métal.

Je lui ai expliqué, et il a hoché la tête comme s’il s’y attendait. “Ce n’est pas étonnant. Les appareils eux-mêmes ne sont pas tant fabriqués que récupérés à partir de morceaux de vieilles reliques djinns, comme les portails de téléportation. Ils sont limités, comme les artefacts dimensionnels.”

J’ai cligné des yeux de surprise, n’ayant pas su cela. Mentalement, j’ai pris note de donner à Gideon et à Wren un tempus warp pour qu’ils puissent confirmer ce que Cylrit avait dit.

Après avoir fait ce que Seris m’avait demandé, j’ai fait mes adieux temporaires à Cylrit et je me suis retirée dans une partie moins fréquentée de la cour.

Les gens s’agitaient autour des portails d’arrivée, qui étaient toujours perturbés par les artefacts de Seris, alimentés par Regis. Bien que Seris m’ait informé du nombre exact de personnes présentes au deuxième niveau, il était toujours surprenant de les voir toutes au même endroit. Ils sont sortis de la cour et se sont répandus dans les allées et les rues secondaires, jusqu’au boulevard du Souverain.

La plupart d’entre eux semblaient plus ou moins effrayés. Les gens moins aisés, généralement des employés ou des propriétaires d’entreprise qui avaient été piégés ici lorsque Seris avait bloqué la zone du premier niveau des Relictombs, étaient en grande partie regroupés autour du réseau de perturbation. Ils étaient retenus par les nombreux groupes de mages qui surveillaient plusieurs hauts-sangs qui faisaient également la queue autour des portails.

Les rumeurs avaient commencé à circuler presque immédiatement lorsque Seris avait annoncé que les gens devaient rassembler leurs affaires, emballer tout ce qu’ils pouvaient prendre sans avoir l’intention de revenir. Avec les rumeurs qui circulaient sur l’émission d’Agrona, beaucoup de gens ont instinctivement cru que Seris se retirerait.

Seris elle-même avait rendu visite aux seigneurs et aux matrones des hauts sangs actuels pour leur expliquer son plan et s’assurer qu’ils comprenaient bien ce qui leur était proposé.

“Une nouvelle vie, en dehors de la stricte hiérarchie de pureté du sang du clan Vritra, une culture que nous pouvons construire pour nous-mêmes et qui ne repose pas sur le sang de nos plus forts et de nos plus faibles”, avait-elle expliqué à Corbett Denoir la veille seulement. “Laissez-moi vous expliquer clairement ce que je veux dire par là. Lorsque nous atteindrons Dicathen, la notion de hauts sangs, de sangs nommés et de non sangs cessera d’avoir un sens. Nous devrons tous travailler ensemble pour construire une société digne de ce nom. La chance de votre naissance et le statut de votre sang en Alacrya n’auront aucun poids, aucun pouvoir, là où nous allons.”

Le visage de Lenora était devenu pâle, mais elle s’était avancée la première, tendant la main à son mari. Il la prit en la rejoignant, se mordillant la lèvre avant de dire : “Nous avons parcouru un long chemin, Faux Seris.” Il a jeté un coup d’œil à Caera, puis à moi. “Je n’ai aucune envie de me mettre à plat ventre devant le clan Vritra, en espérant la clémence du Haut Souverain. Le haut-sang Denoir est avec vous.”

Caera avait secoué la tête, la mâchoire desserrée en regardant ses parents adoptifs comme si elle ne les connaissait pas. Maintenant, elle se tenait fièrement à leurs côtés, de l’autre côté de la cour, parmi les autres membres de leur sang qui se trouvaient dans les Relictombs.

Je n’avais pas écouté toutes les conversations de Seris, mais je savais que tous n’étaient pas partis aussi bien. Le seigneur Frost était furieux de la retraite à Dicathen, car il considérait que c’était un aveu d’échec et qu’ils abandonnaient ce qu’ils avaient décidé de faire. Matron Tremblay, en revanche, ne montra que peu d’émotion en exprimant son intention d’accepter le pardon d’Agrona et de retourner à son haut sang nouvellement formé au lieu de laisser derrière elle son foyer.

“Je ne peux pas vraiment la blâmer”, dit Kayden en détournant le regard de l’endroit où Matron Tremblay et tous ses gens étaient rassemblés près des portails. “Pour la plupart de ces hauts sangs, cette ‘rébellion’ était un moyen de s’élever en éliminant les Vritra. Pour d’autres, ils espéraient revendiquer le continent pour nous, les inférieurs. L’idée de quitter Alacrya pour eux revient à laisser derrière eux une part essentielle de leur identité.”

“Mais pas toi ?” Demandai-je en observant attentivement la foule. Une partie de mon rôle dans tout ça était de veiller à ce que les choses ne dégénèrent pas entre les deux groupes opposés – ceux qui suivaient Seris et ceux qui restaient en arrière.

Il haussa les épaules, un mouvement parfaitement exécuté et réalisé qui exprimait à la fois son manque de passion pour sa patrie et son dédain pour une structure politique dont il s’était activement éloigné lorsqu’il était devenu professeur à l’Académie centrale. ” Dans le contexte de notre monde, Alacryen n’est guère plus qu’un terme désignant un humain entaché de sang Vritra. Je ne sais pas trop ce qu’ils pensent qu’il y a à être si fiers, pour être franc.”

Qu’ils restent ou qu’ils partent, les deux camps étaient désespérés, leur décision étant plus motivée par l’espoir ou la peur que par la logique. Seulement, ceux qui quittaient Alacrya avec Seris avaient peur de retourner à leur vie antérieure et espéraient une vie meilleure à l’avenir, tandis que ceux qui étaient prêts à prendre Agrona au mot et à abandonner la rébellion craignaient la colère d’Agrona et espéraient que son offre était vraie.

Idéalement, il aurait fallu que nous ayons des semaines pour nous préparer. Des messages auraient dû être envoyés à Lyra Dreide et à Vajrakor, ou même à Kezess, et des abris et des provisions préparés pour le nouvel afflux de réfugiés dans les Terres d’Elenoir. Mais nous n’avions pas eu les semaines nécessaires. Non, Seris n’avait accordé à son peuple qu’un jour et demi pour se préparer.

Des chariots et des caisses, des bêtes mana et des traîneaux autotractés, tout ce qui pouvait servir à transporter des marchandises et des provisions avait été traîné ou conduit jusqu’aux abords de la cour, tandis que les serviteurs, les soldats et les ascendants travaillaient jour et nuit. Mais ils n’étaient pas les seuls. Je voyais déjà la vision de Seris mise en pratique, les grands seigneurs et les dames côtoyant les membres les plus humbles de leurs maisons afin d’être prêts à temps.

Seris s’éleva dans les airs près de l’endroit où elle avait installé le tempus warps.

Un homme bien habillé près des portails de sortie – un propriétaire de magasin de sang nommé, à ce qu’il semble – a crié quelque chose de désobligeant, et une bagarre a éclaté lorsqu’un mage plus âgé, avec des poches sous les yeux, s’en est offusqué. Plusieurs passants se sont empressés d’intervenir pour empêcher la bagarre de dégénérer, mais lorsque mon attention s’est détournée de la bagarre, elle s’est portée sur une autre scène, pratiquement cachée par la masse de gens qui se pressaient.

Mayla et Seth étaient blottis l’un contre l’autre sous le balcon d’un des grands bâtiments qui bordent la cour. Mayla entourait Seth de ses bras, le haut de sa tête poussant ses lunettes vers le haut et sur le côté. Elle tremblait en réprimant des sanglots alors même qu’elle tendait la main pour donner un baiser à Seth au coin de ses lèvres.

J’ai détourné le regard, ne voulant pas m’immiscer dans leur intimité. Même si je ne leur avais pas parlé depuis la conversation avec Ellie, je pouvais deviner ce qui se passait. Mayla avait une famille à Etril, une sœur – une raison de ne pas quitter le continent, en d’autres termes. La famille de Seth, elle, avait disparu, victime de la guerre et de la destruction d’Elenoir.

“Écoutez, Alacryens et amis”, dit Seris, sa voix projetée par magie pour que tout le monde puisse entendre ses paroles, même les plus éloignés distinguant facilement son énonciation nette. “Je ne vous accablerai pas d’un long discours. Je ne vous insulterai pas avec des supplications ou des menaces. Votre volonté est la vôtre, à chacun d’entre vous. Si notre acte de rébellion a jamais eu un but, c’est bien celui-là.”

Les Relictombs se turent en réponse, la foule s’accrochant aux paroles de Seris comme à une bouée de sauvetage, même ceux qui ne la suivaient pas.

“Pour ceux d’entre vous qui rentrent chez eux, acceptant et espérant la grâce du Haut Souverain, je ne vous souhaite que santé et espoir. Occupez-vous de vos familles. Défendez-vous de la manière qui vous semble la meilleure.” Ses yeux sombres balayèrent la foule, la puissance suintant d’elle et faisant reculer les plus proches. “Je ne vous jugerai pas pour cela. Beaucoup d’entre vous n’ont pas participé à ce long siège de leur plein gré, et à ceux-là, je présente à la fois mes excuses et mes remerciements pour avoir supporté ces deux derniers mois avec grâce.

“Je remercie également tous ceux qui me suivent dans cette voie, s’affranchissant du joug du Haut Souverain et osant imaginer à quoi pourrait ressembler pour nous un monde au-delà des conflits des asuras.” Elle laisse un petit sourire adoucir son expression sévère. “Ce ne sera pas une route sûre, ni une facile, mais le chemin sera celui que nous aurons choisi.”

Aucune acclamation ne s’éleva lorsque Seris cessa de parler, aucun cri enthousiaste ni aucune psalmodie. L’attitude de la foule était partagée entre un empressement teinté de mélancolie et un empressement méfiant.

À un signal invisible de Seris, deux tempus warps furent activés, créant deux portails jumeaux qui s’ouvrirent l’un à côté de l’autre vers Dicathen. Seris se laissa glisser devant les portails et fut la première à les franchir. Plusieurs commis et fonctionnaires à son service commencèrent à guider la foule dans une sorte de chaos contrôlé. Cylrit surveillait les portails tandis qu’une douzaine de groupes de combat s’attardaient dans la cour pour maintenir la paix.

Avançant sang par sang, les Alacryens passèrent à travers les portails.

De l’autre côté de la cour, tous ceux qui ne se rendraient pas à Dicathen restaient là. Nous ne pouvions pas désactiver le réseau de perturbation du bouclier avant que tous les autres ne soient partis, et ces gens seraient alors livrés à eux-mêmes. Je ne pouvais qu’espérer qu’Agrona tiendrait sa parole et qu’ils seraient autorisés à reprendre leur vie. Sinon, rien n’empêcherait Dragoth et ses forces de les abattre.

J’ai remarqué que le Haut Sang Denoir s’attardait, ne faisant pas partie de la foule qui se pressait pour être les premiers à franchir les portails du tempus warp, puis j’ai aperçu Caera qui se frayait un chemin à contre-courant de la foule qui s’écoulait. Matron Tremblay l’a rencontrée au milieu et elles ont échangé quelques mots. Bien que je n’aie pas entendu, je savais que Caera plaidait une fois de plus pour que Maylis vienne avec elles, mais la matrone s’est contentée de secouer la tête.

En se penchant en avant, l’imposante matrone a frappé ses cornes contre celles de Caera, a souri et s’est détournée.

Chul et Sylvie s’attardèrent autour de moi, attentifs et silencieux. Ellie, désireuse de s’impliquer et encore embarrassée par son emportement, s’empressait de se rendre utile partout où elle le pouvait, qu’il s’agisse de calmer un enfant effrayé ou de conduire une bête de mana vers le portail pour aider l’un des sangs les moins nombreux.

Mon propre esprit était étrangement silencieux pendant que l’exode se déroulait. Cela prit des heures, au cours desquelles beaucoup de ceux qui restaient quittèrent la cour, attendant dans un environnement plus confortable. Comme on ne me demandait rien, je me contentais d’observer, en me tenant à l’écart. C’était leur voyage, après tout. Je n’étais qu’un étranger.

Une fois que la plupart des gens furent passés, les soldats de Seris et un groupe d’ascendeurs transportèrent les provisions entreposées, et ceux qui restaient commencèrent à se retirer. Ellie est passée avec un groupe de mages transportant des objets magiques, me lançant un regard qui disait clairement “Je suis désolée” et “Je vais bien” lorsqu’elle a disparu.

Une fois que les derniers membres du peuple de Seris sont passés à Dicathen, Cylrit a désactivé le tempus warp, faisant claquer sa main en arrière lorsqu’il l’a touché. Il brillait de mille feux, et il y avait une nette brume de chaleur au-dessus de lui.

Il m’a cherché et a hoché la tête de l’autre côté de la cour ; la prochaine étape dépendait de moi. Ou plutôt, de Regis.

Bon, c’est le moment, lui ai-je dit dans son petit bocal de verre en commençant à me diriger vers le tempus warp. Fais vite, nous ne pouvons pas être sûrs de la rapidité de leur réaction.

La minuscule boule de lumière cornue a dérivé hors du bocal de verre, puis s’est solidifiée pour prendre la forme d’un loup des ombres. Régis secoua sa crinière, la faisant flamboyer de lumière violette, et les Alacryens les plus proches glapirent et s’éloignèrent de lui en trébuchant, bousculant les gens derrière eux et créant une sorte de débandade miniature.

L’effet sur les artefacts projetant le champ de perturbation fut immédiat.

L’éther, sans l’intention de Régis de le faire circuler, cessa tout simplement de le faire. Il commença à s’échapper des câbles et des cristaux, et sans suffisamment d’éther, le champ commença à vaciller.

Regis se précipita dans la cour. Quelques Alacryens ont dû avoir des doutes, car ils ont quitté les rangs de leurs pairs et l’ont suivi.

Sans mot dire, Cyrlit leur a fait franchir le portail.

” Allez-y “, dis-je à Cylrit ainsi qu’à Chul et Sylvie. “Je suis juste derrière vous.”

Une fois qu’ils furent partis, je ramassai le tempus warp et le tins sous un bras. Le champ de perturbation a cédé et les gens se sont précipités vers les portails de sortie tandis que les soldats alacryens commençaient à se déverser par les portails d’entrée ; Dragoth devait être prêt et attendait.

Des cris s’élevèrent des deux côtés. Une femme se jeta sur l’un des soldats, s’agrippant à l’avant de sa robe de combat en le suppliant de l’aider. La crosse de sa lance s’est approchée et l’a frappée au niveau des côtes. Les cris s’intensifièrent, les hauts sangs restants réclamant de l’ordre et tentant de prendre le contrôle de la situation, tandis que les sangs inférieurs se battaient pour sortir par les portails de sortie et que les soldats s’efforçaient de décrypter la situation. Quelques-uns m’ont remarqué devant le portail de tempus warp qui s’estompait, mais ils avaient fort à faire avec la foule.

C’est alors que Dragoth lui-même est apparu, sa masse et ses cornes de taureau lui donnant l’air d’un géant face à la nuée d’Alacryens. Ses yeux ont immédiatement trouvé les miens, et il a fait quelques pas agressifs en avant, puis s’est arrêté net. Même de l’autre côté de la zone, je pouvais sentir sa peur.

Tant mieux, pensai-je, en espérant que cette peur soit suffisante pour que ces gens s’en sortent.

Sentant le portail se briser maintenant que sa connexion avec le tempus warp avait été rompue, j’ai fait un pas en arrière pour le franchir.

Tout changea. La transition s’est faite en douceur, pas instantanément, mais presque sans heurts. La fausse lumière du ciel bleu des Relictombs a été remplacée par la vraie lumière du soleil. Au lieu de l’atmosphère étouffante de la cour, j’ai aspiré une bouffée d’air frais et une brise fraîche a embrassé ma peau.

En me retournant, j’ai essayé de me repérer. Nous étions apparus dans la large bande de terre herbeuse située entre la Clairière des Bêtes et l’une des colonies alacryennes à la périphérie des Terres d’Elenoir. J’ai cherché ma sœur, Caera ou Seris parmi les centaines de personnes qui défilaient, mais je n’ai vu aucun d’entre eux tout de suite.

Par contre, Chul et Sylvie se tenaient juste à côté de moi.

J’ai croisé le regard de mon lien. “As-tu vu El- ?”

Le visage de Sylvie était pâle, de la sueur perlait sur son front. Ses yeux étaient vitreux et fixaient le vide sans rien voir.

En fronçant les sourcils, j’ai tendu la main vers elle, saisissant son bras tandis que mon esprit la sondait.

La force m’a quittée et j’ai senti mes jambes m’abandonner. Je n’ai même pas eu le temps de me demander ce qui s’était passé avant que mon esprit ne soit arraché à mon corps, entraîné dans le sillage de la pensée qui avait frappé Sylvie.

La lumière et les couleurs défilaient de tous les côtés, des images indistinctes apparaissaient et disparaissaient à nouveau trop rapidement pour que je puisse en saisir le sens. Bien que je ne puisse pas la voir, je pouvais sentir Sylvie juste devant moi. Le monde s’était évanoui et nous étions seuls, juste tous les deux, filant comme une flèche dans ce tunnel de lumières.

J’ai essayé de parler, mais je n’avais pas de voix. J’ai essayé de me connecter à son esprit, mais je n’arrivais pas à l’atteindre.

Qu’est-ce qui se passe ? Je voulais crier. Où allons-nous ?

Dès que j’ai posé la question, j’ai su. Nous avons foncé dans une mare de couleurs bouillonnantes, patinant le long d’un mince filet de lumière argentée et dans un flou de couleurs et de mouvements.

Le monde a repris une forme reconnaissable autour de nous.

J’ai titubé, j’ai pris un moment pour m’orienter, mais la scène m’était familière.

Une salle de conférence. Celle où j’avais vu et parlé avec les Glayder pour la dernière fois. Mais elle avait l’air bien différente maintenant.

La longue table avait été retirée pour faire place à un trône opulent, sur lequel était assis un dragon ayant la forme d’un homme aux longs cheveux argentés et aux yeux d’une profonde couleur prune. Je ne reconnaissais pas ce dragon, mais le nom de Charon me revenait d’un lointain souvenir : le chef des forces de Kezess à Dicathen.

Deux autres dragons, également de forme humanoïde, encadraient Charon, qui contemplait une douzaine d’humains, tous assis à genoux sur le sol comme des enfants. Kathyln et Curtis étaient là aussi, ainsi que plusieurs de leurs conseillers. Des mots étaient échangés, mais la vision semblait être sous l’eau et à une très grande distance, si bien que je ne pouvais rien distinguer.

Soudain, quelque chose s’est déplacé, comme si un nuage sombre avait flotté sur la scène. Cinq silhouettes sont sorties de l’ombre, des lames et des sorts à la main. Il n’y a eu aucune conversation, aucune hésitation. Alors même qu’ils se jetaient sur Charon, cinq autres apparurent autour des deux gardes-dragons, leur coupant la voie.

La vision se brouilla, vacillant dangereusement, les détails difficiles à suivre.

Lorsqu’elle se stabilisa, le mur du fond de la chambre avait été détruit. Deux Wraiths gisaient morts, ainsi qu’un dragon, et le grondement cacophonique de la bataille jaillissait de la poussière et des décombres qui bloquaient ma vue au-delà de la pièce.

Charon lui-même était toujours entouré des cinq autres Wraiths, qui travaillaient ensemble dans une symphonie fluide de violence. Charon se déchaînait dans un quasi-silence, et son corps se gonflait pour prendre la forme d’un horrible dragon argenté couvert de cicatrices de guerre, ses griffes et sa queue massives piétinant et écrasant.

Je n’ai rien pu faire en voyant Kathyln disparaître sous une main griffue. À côté d’elle, Curtis fut projeté sur le côté. Une lumière dorée envahit son corps, mais elle scintilla et s’évanouit lorsqu’une lame noire le traversa sans effort, le sang giclant d’une coupure qui le tranchait de la hanche à l’épaule.

Horrifié, je regardais, figé hors de l’espace et du temps, incertain de ce que je voyais ou de la façon dont je le voyais, incapable de réagir, sans corps ni magie propre.

La transformation de Charon avait fait basculer le plafond, enterrant la plupart des humains sous une montagne de gravats. Faisant fi des survivants potentiels, le dragon s’est levé d’un bond, s’arrachant désespérément au palais et s’envolant dans les airs. En volant, il souffla la mort sur tous ceux qui se trouvaient en bas, tuant plus de Dicathiens que les Wraiths n’en avaient tués dans sa tentative de défendre sa propre vie.

La scène s’est brisée comme un vase peint, les morceaux s’envolant en spirale dans toutes les directions avant de se fondre à nouveau dans le tunnel de couleur et de lumière.

Mes yeux se sont ouverts en un clin d’œil et j’ai fixé le visage de Chul, qui était penché sur moi et semblait inquiet. Regis était à côté de lui, et Ellie à côté de Regis.

Un mouvement sous ma main m’a fait regarder à ma droite. J’étais allongé sur le sol, Sylvie à côté de moi, ma main toujours serrée autour de son bras.

“Arthur !” Ellie a sursauté, tombant à genoux et se penchant sur moi pour enrouler ses bras autour de mon cou. “Est-ce que tu vas bien ? Qu’est-ce qui s’est passé ?”

À travers ses cheveux, je regardais toujours Sylvie, qui s’est lentement retournée pour croiser mon regard.

Une vision ? ai-je demandé, mes pensées étant léthargiques.

Ses yeux se sont fermés. ‘De… l’avenir’, m’a-t-elle répondu d’un air sinistre.


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Wyverne
10 mois il y a

WTF ???? D’où ils voient l’avenir à un moment random comme ça ??? J’en peux plus j’ai tellement de questions sans réponse dans ce volume x’)))

Gamer du 92
10 mois il y a

Y’a un moment que je n’ai pas trop comprit à la fin. c’est Charon ou Curtis qui s’est enveloppé d’une lumière dorée avant de se prendre un coup d’épée des wraiths ? merci pour la trad sinon

Gamer du 92
10 mois il y a
Répondre à  ych

Autant pour moi. Merci !

Mycka Icarima
10 mois il y a

Alors pourquoi Arthur et Sylvie ont eu cette vision maintenant, bonne question mais on peut spéculer que d’une façon ou d’une autre ils ont liés leur pouvoir car je pense être sûr que c’était une manifestation du pouvoir de Sylvie

Mycka Icarima
10 mois il y a

Encore merci pour la trad

Berkay Sert
10 mois il y a

Art&seris ☺️

Berkay Sert
10 mois il y a
Répondre à  ych

Je ne sais pas si la romance sera développée dans cette histoire mais n’importe quel fille convient mieux que Tess … ( avis perso)
Je ne sais pas si Arthur aura une romance à la fin au vue de la tristesse du personnage
🙃🫠

EmmYdy ___
10 mois il y a

Waouh c’est surprenant que Sylvie puisse avoir des visions de l’avenir comme ça d’un coup j’espère vite comprendre pk c’est arrivé maintenant n’empêche à l’avenir ce sera plutôt utile. Merci pour la trad c’était parfait.

Dernière modification le 10 mois il y a par EmmYdy ___
Wyverne
10 mois il y a
Répondre à  ych

Faut espérer qu’elle en abuse pas comme elle…

SØZ ŌX
2 mois il y a

Le chapitre a pris une tournure de fou a la fin…WOW

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