the beginning after the end Chapitre 400

ILLIMITÉ

Varay est resté totalement immobile lorsque ma main s’est posée sur son sternum. Avec Realmheart actif, je pouvais voir les flocons de neige translucides purifiés, semblables à du mana, compactés dans son noyau,
parfaitement contrôlés et rayonnant avec détermination.

Les particules étaient régulièrement distillées et relâchées dans son corps par ses canaux pour renforcer sa forme physique et maintenir le bras conjuré en place.

En plus de la capacité à voir le mana, Realmheart a reproduit le sixième sens qu’un noyau de mana fournit pour sentir le mana chez les autres, me permettant de sentir le poids écrasant et la stabilité glaciale du noyau de Varay qui rayonne à partir d’elle.

J’ai fermé les yeux, me concentrant sur ce second sens.

“Libère une petite explosion de mana,” ai-je dit tranquillement, puis j’ai suivi le mana d’eau purifiée – qui scintillait maintenant sous forme de glace déviante dans le noyau de Varay – s’écoulant à travers ses veines de mana et dans l’atmosphère.

“Maintenant, puise dans le mana ambiant et concentre-toi pour le purifier à l’intérieur de ton noyau. Plus précisément, pense à clarifier ton noyau lui-même.”

Varay a pris une inspiration régulière. J’ai ouvert les yeux pour voir les particules de mana atmosphérique – presque toutes de l’eau et de la terre – être aspirées dans son corps et ensuite dans son noyau, tout comme ses poumons ont aspiré l’air. Dans le noyau blanc comme neige, le mana était rapidement purifié et prêt à être utilisé.

Je lui ai demandé de répéter ce processus plusieurs fois, puis je suis passé à Bairon. Il m’a étudié attentivement alors que je pressais ma main sur son sternum. J’ai été surpris par la teinte fumée de son noyau, par ailleurs d’un blanc éclatant.

“Est-ce que ton noyau ou ton mana est différent de ce qu’il était avant que Cadell ne t’attaque avec le feu de l’âme ?” J’ai demandé, en observant attentivement comment il libérait le mana, prenait une grande respiration, puis le réintroduisait.

Il a répété l’exercice avant de répondre.

“Je ne sais pas trop comment répondre à cette question. J’ai dû travailler sans relâche pour reconstituer
mes forces après cette bataille, et j’ai failli abandonner et accepter mon sort.”

“Physiquement cependant… quand tu canalises le mana maintenant, est-ce que tu sens quelque chose de différent dans ton noyau ?”

Il ferma les yeux alors qu’il répétait le cycle deux fois de plus.

“Je ne suis pas certain d’avoir retrouvé toute ma force,” dit-il finalement.

“Mais je ne me souviens pas non plus si la magie était différente avant.”

En hochant silencieusement la tête, je suis passé à Mica. Lorsque ma main s’est pressée contre son sternum, ses lèvres se sont retroussées en un rictus froid.

“Je te l’ai déjà dit, je suis trop vieille pour toi.”

Regis regardait depuis les rochers où Gideon et Emily avaient étalé tout leur équipement. Il a gloussé de façon appréciative.

“Et beaucoup trop jolie, aussi.”

Elle a jeté un regard surpris par-dessus son épaule, puis a levé un sourcil dans ma direction.

“Est-ce que cette petite créature essaie de flirter avec moi ?”

“En fait, c’est une arme de destruction massive asura, et il flirte avec tout le monde,” j’ai dit sans détour.

“Maintenant, concentre-toi. Libère ton mana, retiens-le, puis réintroduis le mana ambiant.”

Je ne pouvais pas sentir le mécanisme que Kezess avait utilisé pour plafonner le potentiel des Lances, mais je ne m’attendais pas à ce que ce soit aussi facile. Plus encore, j’avais besoin d’établir une ligne de base dans la sensation du noyau particulier de chaque Lance et de la manipulation du mana.

Les trois étaient incroyablement efficaces pour libérer et réabsorber le mana. Peu importe ce qui les gênait, cela semblait spécifiquement conçu pour ne pas interrompre le processus d’utilisation de la magie.

“Très bien, nous avons tout mis en place par ici,” dit Emily, interrompant ces pensées.

J’ai acquiescé, et Emily et Gideon ont commencé à équiper les trois lances de divers appareils qui leur permettraient de lire la production de mana et les temps de réaction avec beaucoup plus de précision que je ne pourrais le faire moi-même.

Pendant qu’ils faisaient cela, j’ai retiré trois objets de ma rune dimensionnelle. J’ai remis le premier à Mica, qui l’a retourné curieusement dans sa main, puis son jumeau à Varay.

Bairon a reçu la corne que j’avais prise sur les restes du Wraith, Valeska, en la tenant soigneusement devant lui comme si c’était un nid de guêpes.

“Ces cornes contiennent une énorme quantité de mana,” ai-je expliqué.

“Vous allez y puiser comme je l’ai fait avec les cornes du serviteur Uto, il y a longtemps. Elles sont incroyablement puissantes, mais,” dis-je rapidement, alors que Bairon et Mica ouvraient la bouche pour parler,

“je dois vous avertir qu’il y a aussi des effets secondaires. Vous allez capturer certains des souvenirs de l’ancien propriétaire. Cela peut être… inconfortable.”

L’intrigue des Lances s’est rapidement transformée en incertitude.

“Mais quel avantage espères-tu que nous tirions d’une telle source de mana ?” Varay a demandé, en posant la corne sur ses genoux et en levant les yeux vers moi.” Si tu espères simplement neutraliser la barrière avec un afflux soudain de mana, je crains que cela n’ait déjà été tenté. Les élixirs n’ont aucun effet sur nous.”

“Rien de plus facile que ça,” ai-je admis en jetant un coup d’œil à Emily, qui m’a fait un signe du pouce en finissant d’activer le dernier équipement de surveillance.

Derrière elle, Gideon fixait l’affichage, ses demi-sourcils froncés en signe de concentration.

“Je ne peux pas promettre que notre temps et nos efforts porteront leurs fruits. Mais aucun de nous ne peut se permettre d’accepter nos limites actuelles.”

Mica fixait le sol, le regard distant et une expression de pierre. À côté d’elle, il y avait une charge dans les yeux de Bairon, une intensité qui remplissait l’air d’un bourdonnement statique qui faisait dresser les poils sur mes bras.

Mais c’est Varay qui m’a surpris.

Elle s’est levée d’un seul mouvement rapide et gracieux, son regard sournois fixé sur la pierre moussue à mes pieds.

“Arthur, je sais que je parle au nom de toutes les Lances quand je dis que nous sommes reconnaissants pour ton temps et tes efforts.” Une pause, juste un battement de cœur, puis: “Mais es-tu certain que tes efforts ici en valent la peine ? Tu es la clé de la victoire contre Alacrya et Epheotus. Si ton temps est mieux employé à t’entraîner toi-même…”

“Non,” ai-je dit fermement alors que ses yeux intenses me transperçaient.

“Dicathen n’a pas besoin d’un sauveur ou d’un…” Je me suis efforcé de trouver le mot, puis j’ai lâché, “d’une autre divinité pour remplacer les asuras. Il a besoin de soldats et de généraux. De personnes. De héros. Dicathen a besoin des Lances.”

La toujours inamovible Lance Varay a hésité, juste un instant, son regard cherchant à déterminer si elle devait croire mes paroles.

“Bien sûr. Tu as raison.” M’adressant une révérence raide, elle s’affaissa sur le doux lit de mousse, tenant la corne à deux mains en travers de ses genoux. “Que veux- tu que nous fassions ?”

Agenouillé près du lac, j’ai passé mes doigts dans l’eau glacée.

“La première étape consiste à déterminer ce qui vous empêche exactement de purifier davantage vos noyaux. Je veux que chacun d’entre vous médite en puisant dans le mana contenu dans ces cornes. Normalement, absorber une si grande quantité de mana si rapidement devrait forcer un noyau à se clarifier rapidement. En surveillant vos noyaux pendant ce processus accéléré, nous serons en mesure d’observer tout signe de contrainte vous affectant.”

“Tu espères,” grommela Gideon, attirant un regard irrité d’Emily.

“Je l’espère,” ai-je dit simplement, en tendant les mains sur les côtés.

“Maintenant, êtes-vous prêts à commencer ?”

“Bien sûr,” dit Varay.

“Faisons-le,” ajouta Mica avec un hochement de tête ferme.

Bairon ne dit rien, mais ferma les yeux et se concentra sur la corne dans ses mains.

“Tout est prêt ici,” dit Emily avec enthousiasme.

Regis a sauté du rocher et a trotté jusqu’à Mica, qui l’a regardé avec surprise, puis m’a regardé d’un air interrogateur. Le chiot a poussé un soupir résigné et a dit : “Ne t’emballe pas trop pour ça, mais…” puis il a disparu dans son corps.

Mica sursauta et faillit se lever d’un bond, mais je la retins d’une main tendue.

“Le mana dans ces cornes pourrait te rendre fou. Regis et moi allons t’aider à rester stable jusqu’à ce que tu en aies le contrôle, d’accord?”

“Peut-être un petit avertissement la prochaine fois ?” a-t-elle grogné. “Je me sens violée.”

Je me suis concentré sur Realmheart, canalisant autant que possible ma perception sensorielle à travers la godrune.

“Vas-y, Mica. Commence.” L’effet a été immédiat.

Du mana ombral, teinté de l’ombre noire qui s’accroche à tout ce qui est lié aux Vritra, a commencé à suinter de la corne et à pénétrer dans le corps de Mica.

Elle grimaça à la sensation, et faillit jeter sa corne au loin. Ses yeux larges et effrayés fixaient l’horizon sans rien voir.

“C’est juste une vision,” lui ai-je assuré, en gardant ma voix basse et apaisante. Ses doigts étaient blancs autour de la corne noire de jais.

“Reste concentrée sur toi-même. Rappelle-toi de notre but. Concentre-toi dessus. Ne tire pas trop fort. Laisse le mana couler.”

J’ai gardé un flux constant de consolation, des mots de guidage alors que je commençais à pousser avec l’éther, l’entremêlant avec le mana.

Il a été attiré dans son corps avec le mana, tiré par la présence de Regis. Tout le mana Vritra ne voulait pas être attiré vers son noyau et s’écoulait plutôt de ses veines de mana vers son corps, mais en manipulant soigneusement l’éther, j’ai pu rassembler ces particules errantes et les diriger dans la bonne
direction.

Pendant ce temps, les paupières de Mica étaient si bien fermées que la peau qui les entourait devenait blanche, tandis que ses joues rougissaient de pourpre et qu’elle commençait à transpirer abondamment. A la façon dont elle grinçait des dents et s’agitait, je savais que les visions qu’elle voyait
devaient être plutôt mauvaises.

“J’ai… j’ai compris,” a dit Mica quelques minutes plus tard, laissant échapper le souffle qu’elle avait retenu.

“C’était… totalement, incroyablement, extrêmement horrible.”

Je me suis penché et j’ai serré ses mains autour de la corne.

“Continue à tirer dessus, mais pas trop vite.”

Ensuite, Regis et moi sommes allés voir Bairon. Il s’est adapté plus rapidement au flux de mana corrompu par la décomposition et a émergé de ses visions après seulement une minute ou deux. Varay a eu plus de mal,
ses visions étaient si graves que j’ai dû tenir la corne dans ses mains alors qu’elle gémissait et se contractait. Mais elle a fini par s’en sortir elle aussi, Regis attirant mon éther vers lui tandis que je guidais les particules grises de mana et les empêchais d’imprégner son corps.

Les Lances s’installèrent dans un rythme de retrait lent et de purification du mana des cornes, qui semblaient presque brûler alors que le mana sombre s’échappait pour envelopper le corps des Lances dans un nimbe de fumée.

Enfin, sans risque que mana n’empoisonne leurs corps ou leurs esprits, j’ai pu vraiment observer le processus. Une fois dans leurs noyaux, le mana était traité, les impuretés retirées et éliminées par le noyau lui-même, ne laissant derrière lui que du mana pur. Mais le processus qui empêchait les noyaux de se clarifier davantage n’était pas immédiatement apparent.

“Qu’est-ce que tu vois ?” J’ai demandé à Gideon alors que je regardais le mana se déplacer en tourbillons constants dans leurs noyaux.

La façade grincheuse de Gideon avait fondu alors que son esprit se pliait à la tâche. Je savais qu’il le ferait ; il ne pouvait pas résister à un problème aussi complexe.

“Il y a une résistance supérieure à la normale lorsqu’ils aspirent et commencent à traiter le mana – sauf pour la Lance Bairon, dont les canaux et le noyau semblent fonctionner avec l’efficacité attendue
compte tenu de la force des Lances. Cependant, je pense que c’est dû à la nature du mana en question, et non à un symptôme des limiteurs placés sur eux par les artefacts.”

“C’est dommage que nous n’ayons plus ces artefacts,” ajouta Emily pensivement, un doigt tapotant sa joue tandis qu’elle fixait leur équipement.

“Ce serait plus facile si nous pouvions les décortiquer et comprendre comment ils fonctionnent.”

“Ce serait l’idéal, mais” j’ai imprégné de l’éther dans la rune dimensionnelle, en retirant deux des tiges de pouvoir – “nous avons celles- ci.”

D’une main, je tenais l’artefact nain, fabriqué à partir d’un manche en or pur et constellé d’anneaux d’obsidienne sur toute sa longueur. Une grande gemme rouge rubis brillait faiblement à une extrémité. La seconde baguette – l’artefact conçu uniquement pour les humains – était surmontée d’une gemme bleue, et son manche était forgé en argent.

“Mais nous ne pouvons pas les utiliser,” dit Emily nerveusement.

“Au diable ces choses maléfiques,” clama Gideon avec véhémence au même moment.

Parmi les Lances, seul Bairon semblait capable de se concentrer à la fois sur la corne et sur notre conversation, mais il est resté silencieux, son visage étant celui d’un soldat nerveux faisant confiance au jugement de ses chefs.

Ce que Virion avait dit à propos de la réaction de Gideon aux artefacts m’est revenu en mémoire. “Qu’avez-vous découvert en les examinant ?”

“Les outils divins ne sont pas faits pour des mains mortelles’, dit Gideon comme s’il récitait quelque chose de mémoire.

“N’importe qui ayant la moitié d’un cerveau n’a qu’à regarder ces choses pendant deux secondes pour voir qu’il s’agit d’un véritable baklava de différents sorts superposés, aucun d’entre eux n’étant déchiffrable même pour un génie comme moi. Peut-être qu’il y a du bon dans tout ça, mais les asuras n’ont pas exactement
prouvé que leurs intentions étaient bonnes, alors ce serait une totale folie de supposer qu’il n’y en a pas plus.”

En vérité, j’étais entièrement d’accord avec l’évaluation de Gideon. Lors de mon propre examen nocturne des baguettes, j’avais découvert beaucoup de choses – plus, apparemment, que Gideon – y compris le catalogage des
premières couches de sorts et la façon dont elles se déploieraient lorsque les baguettes seraient activées.

C’était un risque, mais je savais avec certitude que Kezess devait avoir intégré une clé pour annuler la limite imposée par les Lances si les artefacts devaient les rendre plus forts.

“Tu as raison, Gideon. C’est pourquoi nous n’allons pas les utiliser,” ai-je dit.

“Du moins, pas de la façon dont Kezess Indrath le voulait.”

“Tu as découvert quelque chose alors ?” Les sourcils à moitié développés de Gideon se sont relevés au milieu de son front ridé et il s’est penché sur son rocher vers moi.

“Continue.”

J’ai expliqué ce que j’avais déchiffré pendant le peu de temps que j’avais passé à étudier les artefacts.

Gideon a hoché la tête, et avant longtemps, Emily a souri à côté de lui.

“C’est une bonne idée”, ont-ils dit simultanément, attirant un rire aboyant de Regis.

“Vous passez trop de temps ensemble,” dit-il en ricanant.

“Ne vis-tu pas principalement à l’intérieur d’Arthur ?” Emily a répliqué, toujours en souriant. “Comme… un parasite ou quelque chose comme ça ?”

“Bien vu, Watsken,” a dit Regis, son petit museau se balançant de haut en bas de manière appréciative.

“Ne perdons pas plus de temps,” dis-je en remettant l’artefact nain dans ma rune dimensionnelle et en manoeuvrant devant Varay.

“Mica, Bairon, réduisez votre tirage sur la corne au maximum sans couper votre connexion. Je ne pense pas que vous risquiez de vider les cornes prématurément, mais mieux vaut prévenir que guérir.”

Ils ont obéi sans rien dire, et la quantité de mana fumant qui se déversait en eux a légèrement diminué.

Le regard glacé de Varay me suivait intensément. Les doigts de sa main naturelle se sont crispés contre la corne. Elle a pris une grande inspiration et s’est stabilisée.

Pour Realmheart, il semblait que le flux irrégulier de mana à travers son corps s’était transformé en un flux régulier, son mouvement dans son noyau devenant un mouvement rotatif cohérent alors que le nouveau mana
était continuellement intégré à celui qui était déjà purifié.

Avec l’éther agissant comme une extension de mes sens, je suis entré dans son noyau, j’ai senti les parois, où le mana aurait dû continuer à éliminer les minuscules imperfections qu’il avait encore. Mais le mana se déplaçait juste à l’intérieur des parois du noyau, sans jamais le toucher ou le pénétrer au-delà de l’endroit où les canaux et les veines du corps s’écoulaient dans l’organe.

Varay atteignait rapidement la limite de la quantité de mana qu’elle pouvait absorber. Bientôt, il lui serait difficile de continuer à absorber du mana, et, pour tout le mana qu’elle pouvait encore absorber, une quantité égale de mana purifié s’échapperait de son noyau.

Cela gaspillerait le mana tout en étant un processus bien trop lent pour nous aider à voir ce qui se passe.

Malgré la quantité de mana qu’elle avait déjà absorbée, je ne pouvais toujours pas sentir de mécanisme derrière les phénomènes dont j’étais témoin. J’ai serré les dents, me sentant frustré pour la première fois.

J’avais pensé avec certitude que l’afflux de mana serait la clé pour découvrir ce que Kezess leur avait fait.

“Que… dois-je faire ?” demanda Varay après un autre long moment, sa voix tendue entre des dents serrées.

Les engrenages de mon esprit tournaient à toute vitesse. Emily et Gideon n’avaient encore rien vu d’utile dans toutes leurs lectures.

J’avais le bâton, mais je ne pouvais pas faire confiance à la programmation interne de l’artefact pour fonctionner si j’inhibais certains effets. Avant de pouvoir les utiliser, je devais comprendre exactement comment le sort de limitation fonctionnait.

Même faire une supposition éclairée pourrait être horriblement dangereux pour les Lances. Si je ne pouvais pas diriger les sorts de manière appropriée une fois que je les aurais libérés, tout cela
serait un gaspillage total.

Varay avait besoin de déplacer plus de mana. Réfléchis, Arthur. Kezess avait conçu les artefacts des Lance pour créer un limiteur, mais plus que cela, ce limiteur était soigneusement caché, indétectable même lorsque le mage manipulait de grandes quantités de mana. Cela signifie certainement qu’il s’inquiétait, même au moment de la création des artefacts, que la barrière artificielle puisse être contournée d’une manière ou d’une autre. Mais qu’est-ce qu’il a fait ? Comment a-t-il pu cacher un tel sort ? Et, plus important encore, comment pourrais-je le trouver ?

Un problème à la fois, me suis-je dit, en essayant de calmer le torrent impétueux de mon esprit.

Plus qu’un problème immédiat, j’avais besoin que Varay soit capable de continuer à déplacer le mana.

Si seulement elle pouvait utiliser la rotation du mana.

Mon esprit s’est arrêté. La rotation du mana…

Sylvia avait insisté sur le fait que les humains étaient trop rigides dans leur façon de penser pour apprendre cette capacité, mais une grande partie de ce que les dragons m’avaient dit s’était avéré faux, ou tout au moins incomplet.

Maintenant, il semblait tout à fait possible que les dragons eux- mêmes étaient trop rigides et simplistes dans leur façon de voir les humains, les elfes et les nains pour voir notre potentiel.

Me ressaisissant, j’ai dit, “Je sais que cela va sembler impossible, mais Varay, j’ai besoin que tu dépenses une quantité assez importante de mana sans rompre ta connexion avec la corne.”

Ses sourcils se sont froncés en une grimace de frustration.

“Tu as… raison. C’est impossible.”

“Ça ne l’est pas,” je lui ai assuré. “J’ai appris à le faire quand j’avais quatre ans.”

Elle s’est moquée, et le flux de mana a vacillé. Son expression s’est durcie, et je pouvais pratiquement sentir sa volonté se resserrer comme un étau alors qu’elle reprenait le contrôle.

“Une façon de… me frapper quand je suis à terre.”

Me frottant la nuque, je lui ai adressé un sourire d’excuse.

“J’allais dire que le dragon qui m’a enseigné disait que seule une personne au corps et au cœur malléables pouvait l’apprendre. Comme un enfant. Mais… je pense qu’elle a dû se tromper.”

Lisant mes pensées, Régis est devenu incorporel et a sauté dans le corps de Varay.

“Je vais aider à guider le mana avec de l’éther, comme avant, pour stabiliser la connexion. J’ai besoin que tu gardes une partie de ta concentration sur la corne, mais l’autre partie, j’ai besoin que tu lances un sort. Quelque chose que tu peux faire sans réfléchir.” Pour aider la connexion, je me suis penché vers elle et j’ai pris ses mains dans les miennes, en les gardant bien serrées autour de la corne de Cadell.

“Essaie de voler,” dit Bairon, qui concentrait toute son attention sur nous alors qu’il continuait à tirer un filet de mana de la corne sur ses genoux.

“C’est parfait,” ai-je dit, lui faisant un signe de tête reconnaissant avant de reporter toute mon attention sur Varay et le flux de mana et d’éther qui nous reliait à la corne.

Varay s’est mordu la lèvre, un éclair d’incertitude traversant son visage, puis a de nouveau repris le contrôle. Rien ne s’est passé pendant une minute, puis deux. Puis cinq.

“Je suis désolée,” a finalement admis Varay, une pointe de honte dans la voix, “Je ne comprends pas”.

Refusant de me laisser aller à la frustration, j’ai continué à ressasser les leçons de Sylvia dans ma tête.

Mais… je ne peux pas enseigner à Varay comme Sylvia me l’a enseigné, ai-je réalisé avec une soudaine poussée d’adrénaline.

Je devais le faire à ma façon, comme moi seul pouvait le faire.

“C’est bon,” j’ai secoué la tête. “Suis-moi attentivement. Je peux te montrer.”

Comme on façonne l’argile avec une truelle, j’ai commencé à reformer le mana du noyau de Varay avec mon éther. Cela ne pouvait pas être fait avec du mana, car un mage ne pouvait pas influencer le mana dans le corps d’un autre mage.

Au début, je ne faisais que l’extraire, créant un peu plus d’effet que si nous l’avions laissé sortir naturellement, mais ce n’était que le début. La suggestion de Bairon, je pensais, était parfaite.

Voler était une seconde nature pour les Lances en tant que mages du noyau blanc, quelque chose qu’elles faisaient sans réfléchir, manipulant le mana ambiant autour d’eux pour les soulever du sol.

Même pour un mage du noyau d’argent, un tel exploit aurait épuisé ses réserves de mana en quelques minutes, mais un mage du noyau blanc pouvait voler pendant des heures. C’était quelque chose que Varay et moi comprenions intimement, et l’un des rares “sorts” qui fonctionnait exactement de la même manière pour toutes les Lances.

Une autre minute s’écoula alors que je m’entraînais à manipuler le mana à travers l’éther tout en maintenant un flux régulier d’éther pour conduire le mana de la corne vers sa destination finale dans son noyau, où Régis faisait du surplace pour tirer l’éther avec plus de précision.

Et puis, avec une soudaineté qui m’a pris au dépourvu, Varay a dérivé du lit de mousse.

“C’est tellement étrange,” a-t-elle marmonné, en vacillant légèrement.

“Concentre-toi sur cette sensation,” lui ai-je dit en me levant pour me mettre à sa hauteur, mes mains toujours enroulées autour des siennes.

“Garde-le à l’esprit pendant une minute. Mets-toi à l’aise avec la sensation de manipuler le mana et de l’aspirer en même temps.”

Varay a hoché la tête alors qu’elle fronçait les sourcils. Son expression s’est rapidement transformée en une détermination inflexible, comme si sa fierté n’acceptait rien d’autre que le succès.

Puis, en sortant victorieuse, son expression s’est adoucie. Sa respiration s’est régularisée et son corps s’est immobilisé comme si elle méditait. Nous sommes restés comme ça une minute de plus, puis lentement, très
lentement, j’ai commencé à retirer ma propre influence, la laissant faire circuler le mana toute seule.

À chaque pas, son vol devenait instable et elle se balançait dans l’air, puis elle se resserrait et exerçait un contrôle sur elle, et je relâchais un peu plus mon influence.

Au moment où j’étais sur le point de relâcher la dernière parcelle de mon influence, Varay a tendu la main et l’a serrée. Je n’ai pu réprimer un sourire de surprise malgré le froid mordant de la glace. En la tenant fermement, j’ai arrêté de canaliser l’éther à travers son noyau et le sort.

Toujours les jambes croisées, Varay planait à quelques mètres du sol tandis que le mana gris se déversait sur elle et en elle depuis la corne de Cadell. C’était une merveille, vraiment, mais la percée était si loin de ce que nous essayions d’accomplir, qu’il était difficile de la voir comme telle.

Pour notre objectif, c’était à peine un tremplin.

“Emily, dis-moi que tu vois quelque chose ici.”

“Je suis désolé, les lectures ne montrent rien-”

La voix de Gideon a interrompu sienne.

“Ouvrez les yeux, ma fille. Regarde, ici.”

“Vous êtes sûr ? Je ne suis vraiment pas…”

“Juste ici-”

“Les gars !” J’ai crié, mes nerfs tendus comme une corde d’arc tirée.

“Oh ! Je crois que je le vois,” dit Emily, sa voix étant un grincement excité. Je suivais l’absorption et la libération du mana de Varay à travers Realmheart, mais je ne pouvais pas voir ou sentir quelque chose de
nouveau.

“Alors qu’est-ce que c’est ?”

Elle se penchait vers la série d’affichages indéchiffrables devant elle, plissant les yeux à travers ses lunettes alors que Gideon désignait quelque chose.

“Une sorte de… crevasses ou de blessures dans le noyau lui-même, des endroits où le noyau est inactif.”

‘Regis, est-ce que tu sens quelque chose comme ça ?’

‘Tout est brillant et blanc ici. Aucune blessure à l’horizon.’

Des particules d’éther ont essaimé dans et autour du noyau de Varay. Avec elles, j’ai cherché partout où je pouvais, mais je n’ai pas senti ces crevasses qu’Emily décrivait.

“J’ai besoin que tu produises plus de mana,” j’ai dit à Varay. Une pensée soudaine s’est allumée comme un artefact lumineux dans mon esprit.

“Ton bras. Varay, tu maintiens déjà un flux constant de mana juste pour soutenir ton bras. Concentre-toi là dessus. Envoie plus de mana vers lui, hors de lui.

Ce que fait le mana n’a pas d’importance, tant que tu le canalises et que tu maintiens l’espace pour en aspirer plus.”

Le givre a commencé à se glisser le long de l’extérieur gelé du bras conjuré de Varay. Juste un soupçon au début, puis plus lorsque des cristaux de glace se sont formés sur la surface lisse, gelant ma peau et envoyant une toile de glace bleu clair ramper le long de mon bras.

L’air autour de nous est devenu de plus en plus froid, et finalement, la neige est tombée doucement tout autour de nous.

“Parfait, continue comme ça.”

Comme de plus en plus de mana commençait à quitter son noyau, elle atteignit une sorte d’équilibre.
Emily a haleté.

“Là !” Juste comme elle l’a dit, je les ai trouvés. Au milieu de l’entrée et de la sortie parfaitement équilibrée de mana dans le noyau, il y avait six points où une faible perturbation dans le flux autrement lisse pouvait être ressentie.

La simple absorption de mana n’avait pas permis de mettre en évidence ces points à cause de la façon dont le mana entrant tourbillonnait et s’agitait en poussant et se compactant contre le mana déjà existant.

Dans toute autre circonstance, les blessures – non, les cicatrices, je pensais – étaient entièrement indétectables.

Kezess devait penser que son sort était parfaitement caché. Une étincelle de plaisir en représailles a amené un sourire en coin sur mes lèvres.

“Bien joué, Emily. Ça doit être ça.”

Mais quels sont ces points, et comment empêchent-ils le mana de continuer à clarifier les noyaux des Lances?
Chaque percée n’était que le plus petit tremplin sur le chemin de la compréhension.

“J’ai besoin de me laisser aller. Autant que tu le peux, ne laisse pas ce mana se répandre dans ton corps. Mais je pense que nous y sommes presque.”

Varay m’a fait un seul signe de tête saccadé en guise de reconnaissance, et j’ai relâché à la fois sa main et ma production constante d’éther.

Brossant le givre de ma peau, j’ai ramassé la tige à manche d’argent. “Emily, laisse les lectures à Gideon. Je pense que je vais avoir besoin de ton aide pour ça.”

À contrecœur, elle a laissé son équipement derrière elle et a fait le tour des Lances pour se tenir à mes côtés. J’ai placé le cristal de saphir incandescent contre le sternum de Varay.

“Ok, imprègne du mana dans la tige.”

J’ai senti ses yeux brûler sur le côté de mon visage, mais j’ai gardé mon regard sur le cristal et le bâton, surveillant chaque mouvement infinitésimal du mana et de l’éther. Après quelques secondes, elle a saisi le
bâton entre deux des anneaux d’argent, juste sous ma propre main, et a poussé avec du mana.

Le cristal s’est mis à briller d’une lumière bleue, se réfractant sur les flocons de neige dans l’air et baignant le bord du lac d’une lumière saphir étincelante. Immédiatement, le mana et l’éther prirent vie, les particules se condensant en sorts et se précipitant le long du bâton.

J’ai tiré sur l’éther qui entourait et imprégnait le bâton. Les sorts se sont arrêtés, déchiquetés et déformés, et le bâton s’est mis à trembler dans ma main.

Une sueur froide perla sur mon front, et je redoublai d’efforts pour maintenir la magie en place. La baguette elle-même était conçue pour libérer plusieurs sorts en séquence, mais je ne pouvais pas permettre.

Quelle que soit l’intention de Kezess pour ces instruments, ils ne feraient que nous nuire à long terme. Au lieu de cela, je devais libérer uniquement le sort qui annulerait les dommages causés au noyau de Varay.

Dans un bruit de métal cisaillé, une fissure s’est produite le long de la tige. La force de retenir tant de mana a déchiré l’artefact de l’intérieur.

‘Regis !’

Mon compagnon s’est libéré du corps de Varay, sa forme n’apparaissant qu’un instant comme un feu follet, puis il a disparu dans la tige.

Sa douleur a fait trembler mon corps alors que la force qui entourait l’artefact commençait à déchirer sa forme incorporelle.

‘Argh ! C’est comme…essayer de pisser dans un…ouragan…’

La lumière de la gemme se mit à clignoter par intermittence à cause de l’accumulation d’énergie. La chaleur a transformé les flocons de neige en pluie.

Mon cœur battait la chamade comme les ailes d’un papillon, et la sueur coulait dans mes yeux sans sourciller.

Il y avait trop d’énergie, plus qu’il n’aurait dû y en avoir. C’était comme si le bâton réagissait au fait qu’on le manipulait. Une protection, j’ai compris avec un pincement au cœur.

Un piège au cas où quelqu’un s’amuserait avec les artefacts. Et merde! Mon corps entier s’est mis à trembler.

“Vous devez tous… courir”, ai-je dit, les mots vibrant bizarrement en sortant de ma bouche.

Varay était inconsciente de mon avertissement, mais Mica et Bairon étaient à mi-chemin de leurs pieds en un instant.

Bairon a attrapé Varay alors que Mica se retournait, apparemment dans l’intention d’attraper
Emily et Gideon.

“Ne bougez pas, bande d’idiots”, a dit Gideon. Il avait enroulé une sorte de fil autour de son épaule et s’approchait lentement et prudemment de moi, Varay et l’artefact.

Avec une sorte de pince, il a attaché une extrémité du fil à l’artefact. L’autre traînait comme un long ver de cuivre jusqu’à l’équipement disposé derrière les Lances.

La pression a instantanément diminué, et j’ai senti que le mana était rapidement aspiré le long des fils et dans une série de cristaux de mana.

“Tu as environ vingt secondes avant que ces cristaux ne surchargent et que nous mourions tous atrocement,” dit nonchalamment Gideon.

La pression ayant diminué et Regis étant là pour m’aider à attirer et à concentrer mon éther, j’ai enveloppé la magie de la baguette dans mon propre pouvoir et j’ai serré aussi fort que ma volonté le permettait.

Le mana s’est stabilisé, mais ça n’allait pas durer longtemps.

‘Que faisons-nous exactement ici ?’ demanda Regis avec l’équivalent mental d’une respiration profonde et momentanément soulagée.

‘Le troisième sort contenu dans la baguette était un sort de guérison basé sur le vivum. Je suis sûr que c’est le sort pour guérir leurs noyaux, mais tout est mélangé.’

Pire que d’être mélangés, beaucoup de sorts semblaient cassés. La pression croissante et l’épuisement du mana de l’artefact ont laissé beaucoup de sorts incomplets.

‘Ici!’ pensa Regis de manière urgente, attirant mon attention sur un essaim spécifique de mana et d’éther à l’intérieur de la relique.

Broyé et déformé, un fil d’éther de type vivum s’enroulait autour d’une vague amorphe de mana argenté comme celle utilisée par ma mère dans ses sorts de guérison.

En utilisant mon propre éther purifié, j’ai commencé à tisser une barrière autour du sort, le coupant effectivement du reste du mana, comme une couturière enlevant les coutures pour retirer un seul morceau de tissu d’un vêtement.

“Nous manquons de temps,” dit Gideon en examinant la banque de cristaux de mana.

A côté de moi, Emily a pleurniché. Ses jointures étaient blanches autour de la tige d’argent. Soudain, ses genoux ont fléchi et elle a commencé à tomber.

J’ai passé un bras autour d’elle, l’attirant contre moi. Le sort étant séparé du reste, je l’ai libéré, puis j’ai regardé comment il s’écoulait à travers le cristal et dans le noyau de Varay. Le mana et l’éther
ont bourdonné autour du noyau, mais rien ne s’est passé.

“Gideon ?” J’ai crié.

Il s’est penché sur les données. “Aucun changement.” J’ai eu le souffle coupé. Toute cette fuite de mana, toute la compression et le retard, le cisaillement des sorts…

On a dû casser quelque chose. Le sort n’était pas complet, pas fonctionnel.

“Merde,” ai-je dit en serrant les dents. Un parasite flou s’est accumulé au bord de ma vision périphérique à cause de la tension. Prenant le plus petit morceau de ma conscience, j’ai brisé un morceau d’éther et j’ai donné du pouvoir à la godrune Requiem d’Aroa. La lumière dorée a brûlé contre la pluie conjurée qui tapait doucement autour de nous.

Ma vision n’était plus qu’un tunnel clair au centre d’un vide statique. J’ai essayé de cligner des yeux, sans succès.

Des particules éthérées ont dansé le long de mon bras et sur la surface de la tige. Les fissures se sont refermées lorsque les particules se sont détachées et condensées, annulant les dommages causés à l’artefact lui- même. La plus grande partie de ma concentration est restée sur le sort brisé, et j’ai fait passer les particules d’or de l’artefact au noyau de Varay.

Réparer le sort, j’ai insisté. Je comprenais l’intention derrière le sort, mais pas les détails. Cela devait être suffisant. Mais le Requiem d’Aroa n’a fait qu’errer dans le noyau. Les particules n’ont pas gravité vers le sort brisé. Dans un acte de pur désespoir, je les ai dirigées vers le noyau lui-même, dans l’espoir d’effacer les cicatrices et d’inverser les dégâts causés par Kezess.

Pourtant, il ne s’est rien passé. Ma connaissance de la godrune n’était pas complète. Je ne pouvais pas guérir une personne, et apparemment je ne pouvais pas refaire un sort brisé non plus.

Je me suis retrouvé à considérer ces moments dans les Relictombs quand je me suis précipité pour acquérir la vision via la clé de voûte. Tant de ce qui s’était passé depuis aurait pu être réparé si seulement j’avais eu une vision plus complète du Requiem d’Aroa.

Mais quelle que soit la force qui m’a donné cette chance, elle semble me jouer un mauvais tour.

‘Art, les sorts dans la baguette,’ dit Regis, attirant mon attention sur l’endroit où le sort avait été formé dans l’artefact.

Avec le son aigu de l’argent cisaillé encore et encore, l’artefact continuait de guérir et de se briser, puis de guérir à nouveau. A l’intérieur, les sorts faisaient de même.

Chaque fois que les particules éthérées du Requiem d’Aroa réparaient l’artefact, les sorts qu’il contenait réapparaissaient, entiers et intacts. C’est ça !

Lisant mes pensées, Regis s’est précipité hors de l’artefact et a pris une forme physique, ses mâchoires se refermant autour du cristal à l’extrémité.

Au moment où la baguette guérissait, j’ai coupé le sort de guérison avec de l’éther, et Regis a tiré sur le Vivum qui enveloppait le mana argenté.

Il s’est détaché avant que le dispositif de Gideon ne puisse déplacer une partie du mana, et Regis l’a avalé.

Le sort a dérivé en lui, à la recherche d’un noyau. Il se jeta sur Varay, devenant incorporel au moment où ses pattes la touchaient, puis se lança dans son noyau. Le sort, tiré en elle par lui, fut libéré. Il se brisa immédiatement en six parties égales, mais sans direction.

Libérant le Requiem d’Aroa pour pouvoir envoyer une vrille d’éther dans le noyau de Varay, j’ai manœuvré chaque étoile de mana argentée à la dérive vers l’une des cicatrices.

Une radiance blanche s’est répandue sur la surface du noyau de Varay, puis a couru le long de ses canaux et de ses veines jusqu’à ce qu’elle sorte de ses pores, la baignant dans une douce lumière blanche.

“Maintenant, Emily, maintenant !” J’ai dit dans un croassement brisé.

Le mana d’Emily a diminué, et elle a retiré sa main de l’artefact, son corps s’est effondré contre moi par pur épuisement.

La magie à l’intérieur de la baguette s’est arrêtée, les particules se libérant de leur forme, les sorts s’éteignant sans effet.

Les yeux de Varay se révulsèrent dans sa tête et elle dégringola dans les airs, tombant à plat ventre sur le sol à côté de Bairon. Il a fait un geste pour la rattraper, s’est souvenu de la corne dans sa main et s’est figé.

Aussi rapidement et doucement que possible, j’ai ramené la tremblante Emily sur le sol avant de me précipiter vers Varay. Sa respiration était faible et sa connexion avec la corne avait été coupée, mais elle était vivante.

Je l’ai tirée vers le haut.

“Varay? Varay. Allez, Lance.”

Soudain, ses bras se sont enroulés autour de moi et elle m’a serré dans ses bras, respirant à petits coups.

Je me suis figé, pris au dépourvu.

“Ça a marché,” a-t-elle haleté. “Je peux le sentir, Arthur.”

J’ai cherché son noyau, et un large sourire s’est répandu sur mon visage quand j’ai réalisé qu’elle avait raison. Le mana remplissait entièrement son noyau, se pressant contre la coquille durcie. Comme je regardais, elle a atteint le mana atmosphérique autour de nous et l’a attiré.

Il a raclé les parois blanches de l’organe, n’étant plus retenu par les cicatrices que les artefacts avaient laissées sur elle.

Nous l’avons fait.

Le sort d’Indrath a été brisé.


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Nino Nino
6 mois il y a

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