the beginning after the end Chapitre 367

PROMESSE IMPITOYABLE

TITUS GRANBEHL
“Oh, j’ai failli oublier de le mentionner”, dit ma femme de l’autre côté de la table. Souriant joyeusement, elle a posé la brochette de viande rose qu’elle était sur le point de mordre. “Le Sang Vale a accepté nos conditions. Un messager est arrivé il y a seulement une heure avec leur lettre.”

J’ai fini de mâcher et j’ai tendu ma fourchette et mon couteau pour couper un autre morceau. “Oui, j’ai pensé que voir ce qui est arrivé au Rang Rothkeller pourrait mettre le feu aux poudres chez les Vale…”

Le regard froid de Karin s’est tourné vers Ada, mais la jeune fille ne nous prêtait aucune attention et remuait son assiette sans réfléchir.

“Quoi qu’il en soit,” continua Karin, ses yeux s’écarquillant légèrement comme pour me faire un rappel, comme si j’avais besoin d’un rappel de notre accord.

Ma poigne s’est resserrée autour de mes couverts alors que je sciais plus profondément dans le sambar roussi. Ada est trop frêle, trop faible pour souffrir de la connaissance de nos actions.

J’ai pensé à Kalon et Ezra. Mon aîné était trop fier et trop imbu de lui-même pour comprendre ce que nous avions fait, mais s’il avait survécu, peut-être que des actions aussi extrêmes n’auraient pas été nécessaires. Ezra, par contre, était l’enfant qui tenait le plus de moi.

L’appétit me quittant, j’ai repoussé mon assiette non finie.

Si seulement Ezra avait survécu à la place, ai-je pensé amèrement, en jetant un regard austère à mon épouvantail de fille.

“Et j’ai envoyé des lettres de recommandation à quelques candidats de Haut- sang concernant notre proposition,” continua-t-elle. Tout en parlant, elle s’est approchée et a commencé à couper la nourriture d’Ada, portant même des bouchées à la bouche de la fille.

“Karin, laisse la fille se nourrir elle-même, elle est…”

Elle m’a jeté un regard féroce, et j’ai cédé, en retenant mes mots.

Elle et son obsession pour les enfants.

J’ai regardé Karin nourrir ma fille à la cuillère comme si elle n’avait pas de bras, mais je n’ai rien dit de plus. Même si c’était difficile à admettre, une grande partie de ce que nous avions accompli en si peu de temps aurait été impossible sans ma femme.

Elle était rusée, charismatique, et impitoyable. Mais elle était aussi une mère qui avait perdu deux de ses enfants. Avec Kalon et Ezra partis, Ada était devenue le monde entier de cette femme. Bien que cela l’ait poussée à des limites que je n’aurais jamais imaginé possibles, dans son esprit, tout était fait pour Ada.

“Titus, tu m’écoutes ?”

“Bien sûr”, dis-je en cherchant dans ma mémoire les mots que j’avais à moitié entendus. “Hauts-sang Lowe et Arbital. Deux excellents candidats pour Ada.”

Je me suis écarté de la table et un serviteur s’est précipité pour récupérer mes plats et mes couverts. “Je vais faire ma tournée, puis peut-être pourrons-nous nous retirer ensemble ?”

Un sourire complice s’est dessiné au bord des lèvres de ma femme. “Bien sûr, Seigneur Granbehl.”

“Ce sera bientôt Haut Seigneur”, ai-je dit avant de sortir de la salle à manger et de me diriger vers l’extérieur.

Il y avait une douceur salée dans la brise chaude qui soufflait de l’ouest, de la mer. Lorsque les vents tournaient, ils apportaient un froid glacial depuis les montagnes lointaines. Et pourtant, quelle que soit la façon dont le vent souffle, il est toujours dans notre dos. Même nos défaites se transforment en victoire.

Mon échec à sécuriser les possessions de l’Ascendeur Grey avait été une période dangereuse pour le Sang nommé Granbehl. Lorsque les juges que nous avions soudoyés ont été exécutés dans leurs cellules, j’ai craint que nous ne connaissions bientôt le même sort. Avec la mort de mon héritier, notre sang tout entier reposait sur le fil de l’épée, et le moindre faux pas pouvait signifier notre fin. Mais le destin, comme il s’est avéré, a été bon.

Du moins pour nous.

Le soleil se couchait à peine lorsque j’ai commencé ma ronde du soir pour passer en revue la sécurité renforcée du domaine. Nous avons transformé de nombreux rivaux en ennemis acharnés, et ce, en un laps de temps assez court. Bien qu’ils aient été jusqu’à présent trop lâches pour nous attaquer directement – en grande partie grâce à la rumeur de l’implication de notre bienfaiteur – je m’étais de toute façon préparé à une telle éventualité.

Malgré ma bonne humeur, j’ai affiché une mine renfrognée en marchant lentement devant chaque groupe de mercenaires, de gardes et d’ascendeurs que j’avais engagés pour assurer la sécurité de notre domaine de Vechor. Ils devaient me craindre si je voulais qu’ils restent dans le rang, après tout.

Alors que je passais devant les portes principales, mon chef des gardes est sorti de la guérite et s’est mis au garde-à-vous. “Seigneur Granbehl.”

“Repos, Henrik.”

L’homme s’inclina, puis sortit un parchemin roulé de la sacoche qu’il portait à son côté. “Ceci est arrivé pour vous il y a seulement quelques minutes.”

J’ai réprimé un sourire victorieux en tenant le parchemin roulé, qui portait le sceau de l’Académie centrale. “Parfait. Le terrain a l’air en ordre, Henrik.”

L’homme – loyal à l’excès et muet comme une tombe, mais bon avec les autres gardes – s’inclina à nouveau et retourna à son poste.

Moi, par contre, je me suis précipité à l’intérieur, impatient de lire le rapport du professeur Graeme. J’ai été déçu lorsque j’ai remarqué que Petras s’attardait dans l’entrée. Il a tressailli en me voyant.

Mes lèvres se sont retroussées en un rictus. “Que fais-tu ici ? Arrête de rôder et retourne dans ton donjon.”

Petras s’inclina profondément, ses cheveux noirs tombant sur son visage comme une cascade grasse. “Mes excuses, Seigneur. Je voulais vous dire que le dernier des prisonniers a… expiré, et que son corps a été emporté. Les donjons sont vides, et…”

“Rapport reçu”, ai-je dit, en faisant un geste de la main. “Maintenant, laisse- moi. Tu gâches une victoire attendue depuis longtemps.”

Le tortionnaire s’est replié dans l’ombre et a disparu dans l’escalier des domestiques, laissant derrière lui une forte odeur d’huile. Secouant la tête, j’ai reporté mon attention sur le parchemin, déchirant le sceau et le déployant, un sourire enfantin se répandant sur mon visage.

Mon sourire s’assombrit et je grinçai des dents de frustration devant les mots écrits à la hâte dans la lettre. Le fin parchemin s’est froissé dans mon poing et je l’ai écrasé contre le mur.

“Imbécile incompétent. Peut-être ai-je placé trop de confiance en Janusz pour être un haut-sang.”

Avec notre dégoût mutuel pour l’Ascendeur Grey, il semblait évident à l’époque d’utiliser Janusz, mais cette piètre excuse pour un haut-sang n’a même pas pu empêcher Grey d’être retenu par l’Association des Ascendeurs pendant une journée.

Mes pensées contournaient soigneusement mon bienfaiteur, qui m’avait laissé le soin de régler les détails de cette partie du plan. Si j’échouais…

“Père ?” Je me suis retourné au son de la voix d’Ada. “Est-ce que tout va bien ? Tu marmonnais tout seul.”

Lui offrant un faux sourire, j’ai rapidement répondu : “Pas de quoi s’inquiéter. Pourquoi n’es-tu pas dans ta chambre ? Étudie, puis va te coucher. Tu sais que tu as besoin de repos.”

Le simple haussement d’épaules de la fille était si pathétique que je ne savais pas si je devais l’embrasser ou la gifler. Avec un lourd soupir, j’ai posé une main sur sa petite épaule. “Ada, il est temps d’aller de l’avant. Tu t’es morfondue assez longtemps. Maintenant, tiens-toi droite et…”

J’ai penché la tête, en écoutant attentivement. Cela avait presque sonné comme un…

Des cris venant de l’extérieur. L’explosion d’un sort de feu.

Une lueur rouge a irradié par les fenêtres de la façade, colorant les murs et le sol du foyer d’un rouge sanglant. Un battement de cœur plus tard, les cloches d’avertissement ont commencé à sonner.

“Ada, descends à la cave”, ai-je dit, sans regarder ma fille. Elle gémissait, hésitait, alors j’ai dit : “Par les cornes de Vritra, ma fille, tout de suite !”

J’ai entendu ses pas rapides s’éloigner, disparaissant dans l’escalier des domestiques de la même manière que Petras, mais je ne pensais plus à elle. Des pas hésitants m’ont amené à l’une des fenêtres de devant, où j’ai confirmé que le bouclier du domaine avait été activé, créant un dôme rouge qui couvrait toute ma propriété.

La cour a été envahie par des sorts, des balles de feu, des éclairs et des lances de glace traversant la pénombre du début de soirée. Tout ce que je pouvais voir de leur cible était une ombre qui semblait vaciller dans un linceul d’électricité violette, apparaissant et disparaissant plus rapidement que je ne pouvais suivre.

“Une maison rivale ?” J’ai marmonné, mes jointures s’écrasant sur le rebord de la fenêtre. “Mais qui oserait… ?”

Mes pensées ont sauté sans prévenir vers notre bienfaiteur, la source de nos récents succès… mais ce ne pouvait sûrement pas être lui. Il ne pouvait pas encore être au courant de notre faux pas avec Grey, et même s’il l’était, nous avions le temps de corriger l’erreur, il n’était pas nécessaire de…

Je me suis figé alors qu’une sueur froide commençait à couler sur mon visage. Grey…
J’ai écrasé la lettre dans ma main avant de la jeter sur le sol. Mon visage était presque collé contre la vitre alors que je cherchais le moindre signe que j’avais raison.

Une forme bestiale enveloppée de flammes violettes est passée devant la fenêtre, me faisant sursauter et reculer rapidement.

Des hommes criaient tout autour de la propriété. Criant et mourant.

Les portes d’entrée – qui s’étaient verrouillées par magie lorsque la barrière de protection du domaine avait été activée – ont tremblé sous le poids d’un coup violent.

Une voix étouffée criait et jurait de façon incohérente – Henrik, ai-je réalisé, bien que je n’aie jamais entendu une telle panique dans sa voix graveleuse auparavant – puis s’est interrompue brusquement lorsqu’une lame violette de lumière pure a traversé la porte avec le cri d’éclatement du bois dur.

J’ai regardé fixement la lame qui faisait saillie dans ma maison, à moins de trois mètres de moi. Elle ne ressemblait à rien de ce que j’avais vu auparavant, comme un cristal liquide d’améthyste replié sur lui-même. La couleur changeait subtilement mais continuellement, devenant plus sombre et plus profondément violette, puis plus brillante et plus violente. Pendant un battement de cœur, je me suis perdu dans les profondeurs de l’autre monde de cette lame.

Puis elle a disparu. Le sang a commencé à couler en un mince filet par le trou dans la porte.

J’ai reculé lentement, imaginant déjà ce qui allait se passer. Les protections ne devraient pas le permettre, mais je savais qu’elles ne tiendraient pas.

Les portes blindées ont explosé vers l’intérieur, envoyant un shrapnel d’éclats de bois tranchants et de fer noir tordu à travers le hall d’entrée. Un bouclier de feu bleu vif a pris vie devant moi, évaporant le bois et le métal, et j’ai entendu les pas précipités d’autres gardes qui couraient depuis l’intérieur de la maison.

A travers la distorsion du feu bleu, je ne pouvais voir qu’une silhouette grossière se tenant là où était ma porte, le cadavre d’Henrik à ses pieds.

“Sortez-moi d’ici”, ai-je grogné aux gardes qui approchaient derrière moi. “Et tuez ce bâtard sans sang !”

Une main ferme a saisi mon épaule et a commencé à me tirer, le bouclier de feu se déplaçant avec nous. Deux Strikers lourdement armés sont passés devant moi, les armes flamboyantes et l’énergie magique imprégnant leurs armures. Une roue tournante de vent et de flammes fendit l’air entre eux, visant l’intrus, mais il n’était plus là.

Un souffle étouffant m’a fait tourner sur moi-même. Le Caster, l’un de mes gardes d’élite, était déjà en train de s’écrouler sur le sol, le corps coupé en deux au niveau de la taille. Ses jambes s’effondraient sur le sol tandis que son torse tombait en arrière, un regard de surprise gravé sur son visage déjà mort.

Une silhouette sombre a vacillé à côté de nous, s’élançant vers mon protecteur. Le Shield a reculé en hurlant, trop vite pour ajuster son sort. Son cri s’est interrompu lorsque son propre feu bleu a brûlé l’air de ses poumons, et ce qui a heurté le mur n’était plus reconnaissable comme un homme.

Les deux Strikers regardaient autour d’eux, confus, essayant de trouver leur agresseur, leurs armes prêtes mais inutiles quand il apparut entre eux, la lame violette brillante se brouillant dans l’air en passant à travers leurs armes, armures, chair et os comme s’ils étaient faits de soie.

Les deux hommes se sont effondrés, morts.

L’aspect persistant du bouclier de feu s’est évanoui alors que le Shield étouffait un dernier souffle rauque.

Grey restait simplement là, à me fixer, la barrière rouge qui défendait mon domaine vacillant inutilement en arrière-plan.

Mes poings se sont serrés, mon corps tremblait, pas de peur, je me suis dit, mais de fureur.

“T-tu vas trop loin… “, ai-je dit, ma voix s’est brisée. “Les Granbehls sont protégés. Nous sommes ” – j’ai avalé lourdement, ma bouche étant soudainement très sèche – ” élevés. Tu n’as aucune position, aucune autorité, alors que nous sommes protégés par une Faux. Est-ce que tu comprends ? Tu vas mourir pour ça. Tu vas…”

“On vous a dit ce qui se passerait si vous vous en preniez encore à moi “, a-t-il dit, la voix dénuée de toute émotion.

J’ai sursauté alors qu’une créature – un énorme loup enveloppé de flammes noires et violettes – apparaissait dans l’embrasure de la porte et s’avançait à côté de lui. “L’arrière est dégagé.”

Pour me donner du courage, je me suis redressé et me suis raclé la gorge. “Je suis sous la protection de la Faux Nico du Dominion Central. Tu oses m’attaquer ? Il va…”

Grey a fait un pas en avant, et j’ai reculé si vite que j’ai failli trébucher sur le bras tendu du Caster mort.

“Il s’en prendra à moi”, a-t-il terminé. “Je sais.”

La lame a flambé dans sa main, et son loup invoqué a grogné faiblement. “Non !”
Le cri venait du haut des escaliers.

“Karin !” J’ai crié, le temps semblait s’arrêter tandis que je regardais ma femme avec des yeux écarquillés. Ses cheveux étaient mouillés et elle n’était enveloppée que dans une robe transparente qui lui collait au corps. Elle devait être dans le bain, ai-je réalisé de loin, mon esprit se précipitant pour traiter l’information alors que mon corps restait figé sur place.

Elle aurait dû fuir, s’échapper par l’une des entrées arrière ou descendre dans le donjon pour se cacher, mais au lieu de cela, elle était venue en courant pour défendre la maison de notre sang. Et contrairement à moi, elle ne s’était pas figée. Ses mains se sont levées et j’ai senti la houle de mana qui émanait d’elle alors que le vent commençait à danser entre elles.

Bon sang, femme, tu dois…

Le sort de vent souffla dans la pièce comme un ouragan, arrachant les portraits et les tapisseries des murs et renversant les meubles. Des cordes blanches de vent se sont condensées autour de l’ascendeur pour former une toile et le piéger. J’ai souhaité une nouvelle fois qu’elle s’enfuie, mais Karin a resserré la toile, se refermant sur Grey et le frappant de plusieurs dizaines de directions différentes avec son puissant emblème.

J’avais vu des mages déchiquetés par ce sort alors que les rafales les arrachaient et les déchiraient de toutes parts. Ma femme préférait réprimer son pouvoir en public, mais elle n’avait jamais hésité à se salir les mains si cela signifiait assurer l’avenir de notre sang. J’aurais pu être fier de son travail si Grey n’était pas resté là, le sort Wind Web de niveau emblématique ne faisant que lui décoiffer les cheveux…

“Non, Karin, tu…”

Mes mots se sont bloqués dans ma gorge quand je me suis retourné et que j’ai rencontré les yeux de ma femme, déjà brillants de mort. Derrière elle se trouvait Grey, sa lame violette recouverte du sang de Karin.

J’ai ouvert la bouche, essayant de dire quelque chose, de dire n’importe quoi, mais je ne pouvais que regarder, comme un poisson assoiffé d’air, alors que la lumière quittait les yeux de ma femme.

Puis le charme a été rompu lorsque son corps sans vie a basculé en avant, dévalant les escaliers de façon grotesque pour atterrir à mes pieds.

Je suis tombé à genoux à côté d’elle, traînant sa forme molle sur mes genoux. Mon corps tremblait, même le souffle dans mes poumons semblait trembler, et je ne pouvais rien faire d’autre que de fixer le cadavre de Karin tandis que les débris de son sort mourant s’écrasaient sur le sol autour de moi.

Des bruits de pas lourds et gênants ont brisé le silence, et j’ai vu Petras apparaître dans la cage d’escalier des domestiques. Grey se tenait en haut des escaliers, son regard distant sans émotion, indéchiffrable.

“Petras, tue-le,” j’ai étouffé le poing glacé d’une émotion brute qui semblait écraser ma gorge.
Grey a commencé à descendre les escaliers, son sourcil s’est levé dans la direction de Petras. “Ça fait un bail, mon vieil ami.”

Petras, la belette gangrénée, a laissé tomber sa lame incurvée pour qu’elle s’écrase sur le sol. Il m’a tourné le dos – à moi ! – et s’est enfui par l’une des nombreuses portes du hall d’entrée sans un mot.

“Bâtard”, ai-je marmonné. À Grey, avec tout le venin que je pouvais rassembler, j’ai dit : “Pourquoi ne pouvais-tu pas mourir ?” J’ai frissonné alors qu’un vide froid m’envahissait. “Je pensais que, lorsque la Faux Nico nous a contactés…” Mon poing s’est écrasé sur le sol, et j’ai senti les os des articulations se briser. “Ça aurait dû être facile.” J’ai regardé fixement mon bourreau. “Alors pourquoi tu ne pouvais pas juste mourir ?”

Grey s’est approché sans rien dire, une pression tonitruante se dégageant de lui.

J’ai craché sur le sol. ” Tu penses que tu peux t’en sortir comme ça ? Tu es la raison pour laquelle mes fils sont morts. Tu…”

L’homme s’est moqué en descendant lentement les escaliers. Le loup se dirigeait vers moi depuis la porte, sa bouche ouverte, une sombre faim luisant dans ses yeux brillants.

“Même maintenant, tu essaies d’utiliser ta famille pour justifier ton avidité.”

“Qui es-tu pour supposer mes raisons ?” J’ai sifflé, serrant plus fort le corps froid de ma femme. ” Tu n’es pas un dieu pour le savoir, et tu n’as aucune autorité pour me juger ! “.

L’ascendeur s’est avancé vers moi, sans se presser, tandis que des vrilles de violet se condensaient pour former une lame chatoyante. ” Tu as raison, Granbehl. Je ne suis pas un dieu, et je ne suis pas non plus un juge. Je suis juste ici pour tenir ma promesse.”

La peur primitive me parcourait comme un poison dans les veines, mais je refusais de montrer à ce bâtard le moindre semblant de faiblesse. J’ai sorti mon menton et mon torse de façon à ce que l’insigne des Granbehl sur mon col soit bien visible pour le non sang. “Va au diable…”

J’ai entendu plutôt que senti la lame violette glisser dans ma poitrine. Un froid brutal s’est répandu en moi, s’infiltrant dans chaque centimètre de mon corps tandis que je m’affaissais en avant. Le sol m’a attrapé alors que je regardais mon assassin et ma maison.

Tout ce pour quoi nous avions travaillé pour nous élever au-dessus de tout le monde, pour devenir un Haut-sang, n’avait servi à rien. Seule Ada resterait mon héritage, la plus faible des Granbehls, un pauvre souvenir par lequel on se souviendrait de nous.

Mes pensées se sont brouillées, perdant toute forme.

Puis, le monde est devenu sombre.

ARTHUR
L’épée éthérée a fondu quand j’ai relâché mon emprise sur sa forme. Le Seigneur et Dame Granbehl gisaient à mes pieds, leurs corps entrelacés.

“Eh bien, c’est fait”, a reniflé Régis, en regardant le cadavre de Titus Granbehl avant de se tourner vers moi. “Alors… tu veux manger un shawarma sur le chemin du retour ?”

J’ai fermé les yeux et pris une profonde inspiration ; l’odeur de la chair brûlée flottait lourdement dans l’air. “Aucun de nous n’a besoin de manger, et je suis presque sûr que ce plat n’existe pas dans ce monde.”

Regis ouvrit la bouche, marqua une pause, puis baissa lentement la tête. “Je veux dire, oui, bien sûr, je suppose que tu as techniquement raison, mais ça semble approprié.” Il a froncé le nez. “Ou peut-être que l’odeur me donne simplement faim.”

“Regis”, ai-je dit lentement, “c’est le genre de pensées que tu devrais garder pour toi.”

Le son de pas légers a résonné à proximité, attirant mon regard vers une alcôve étroite dans un mur. La jeune fille familière qui se glissait hors de l’escalier des domestiques était encore plus mince et plus pâle que lors de notre dernière rencontre.

“Bonjour, Ada.”

Ada a essuyé une main sur son visage, étalant la saleté sur des larmes à moitié séchées. “Tu les as tués.” Les mots n’étaient pas une accusation, simplement une déclaration. “Je savais que tu le ferais.”

“Peut-être que si ton père avait su…” Je me suis éloigné des cadavres de ses parents. “Nous n’en serions pas là.”

Elle était si silencieuse et pâle, elle aurait pu être un fantôme.

J’ai pensé à partir, ne voulant pas accabler davantage cette pauvre fille, mais j’avais besoin d’elle. “Ada ?”

“Hm ?” a-t-elle marmonné, en regardant les corps devant moi. Bien qu’elle me fixait, elle n’a fait aucun mouvement pour s’approcher.

J’ai retiré l’emblème des Rothkeller. À l’aide d’une pointe décorative dépassant du bas, j’ai enfoncé l’emblème dans la rampe de l’escalier principal menant au deuxième étage, où il s’est dressé comme un drapeau de victoire.

Ada a tressailli au bruit, mais n’a fait aucun autre mouvement.

“Les gens vont voir ça et supposer que le sang Rothkeller s’est vengé sur ta famille. Est-ce que tu comprends ?”

Elle a fait quelques pas pour voir le symbole brûlé des rivaux de sa famille. “Je dirai à tout le monde que je n’ai rien vu…”

J’ai secoué la tête. “Non, pas tout le monde.” Ada a incliné la tête en signe de confusion.
“Tu vas dire la vérité à la Faux qui viendra te chercher…” Mes yeux l’ont observée à la recherche de signes de compréhension. “Et que je l’attendrai à la Victoriade.”

***

La transition entre la deuxième couche des Relictombs et la propriété de campagne de Darrin Ordin à Sehz-Clar était brutale. Il faisait encore chaud dans le sud d’Alacrya, loin des montagnes, et une brise parfumée soufflait légèrement sur les collines et faisait bruisser les arbustes du jardin de Darrin.

Depuis Vechor, j’étais entré dans les Relictombs en passant par le Hall de l’Association des Ascendeurs locale, puis j’avais utilisé l’une des chambres de distorsion tempus du deuxième niveau pour me rendre chez Darrin, où Sulla m’avait dit que mon “oncle ivre” m’attendrait.

Nous avons trouvé Alaric assis sur un banc près de la porte d’entrée, regardant fixement le chemin. Vu le temps qui s’est écoulé entre mon apparition et sa réaction, qui a consisté à roter bruyamment et à s’adosser sur ses coudes, en exhibant son ventre poilu devant lui, j’ai supposé qu’il était quelque peu intoxiqué.

‘Tu sais, ce vieux chnoque m’a manqué’, dit Regis avec joie.

“Alors”, a dit Alaric quand je l’ai rejoint, “j’ai entendu dire que tu as à nouveau besoin d’un avocat.”

“Pas exactement”, ai-je dit, en m’asseyant sur le banc à côté de lui. “Que sais-tu déjà ?”

“Je sais que tu as des problèmes”, a-t-il dit en se moquant. “Et que, comme d’habitude, tu as eu les yeux plus gros que le ventre.” Il m’a regardé avec des yeux instables. “Les Granbehls ont essayé de finir le travail, mais c’est toi qui les as finis, hein ?”

Je lui ai raconté exactement ce qui s’est passé, mais j’ai laissé une information importante pour la fin. “Ils étaient soutenus par une Faux. Nico, du dominion central.”

Les yeux toujours injectés de sang d’Alaric s’écarquillèrent, il se leva d’un bond et me fixa d’un air incrédule. “Sac du souverain, mon garçon, pourquoi diable sommes-nous assis là à discuter ? L’identité du professeur est bel et bien foutue alors, et ton lien avec Darrin et moi-même compromet la plupart de mes contacts habituels…”

Il se mit à marcher rapidement d’avant en arrière, sans se soucier de marcher sur l’une des plantes soigneusement entretenues par Darrin. Il parlait rapidement dans un marmonnement bas que je ne pouvais pas suivre. Au lieu de le stresser davantage en l’interrompant, j’ai laissé le vieil homme continuer comme ça pendant une minute.

‘Je crois que tu viens d’assommer le pauvre ivrogne’, nota Régis, une pointe d’inquiétude dans la voix.

Alaric s’est arrêté brusquement et m’a regardé fixement. “Comment diable as-tu pu te retrouver du mauvais côté d’une Faux ?”

“Nous avons une histoire”, ai-je dit, impassible. “Quant à savoir pourquoi il me cherche maintenant…”

Alaric secoua la tête et se rassit, posant sa tête dans ses mains comme s’il était complètement épuisé. La voix étouffée, il a dit, “Ça n’a pas d’importance, mon garçon. Cela n’a pas d’importance de savoir comment tu as réussi à avoir une Faux au cul, seulement que tu l’as fait.”

“Peu importe ce qui t’a mis dans cette situation,” dit-il après une minute, “ça ne sera pas facile de te cacher. Pas avec autant de pouvoir qui traîne derrière toi.”

“C’est bien”, ai-je dit, en me penchant en arrière également, “parce que je ne vais pas me cacher. Je suis ici pour sécuriser quelques contingences au cas où je devrais m’échapper de Vechor.”

“Vechor… ? Tu ne veux pas dire…”

“Je suis toujours présent à la Victoriade”, ai-je répondu fermement.

Il m’a regardé avec un sourire en coin. “Maintenant, je sais que tu plaisantes, parce que seul un crétin aurait l’idée de faire une chose pareille.” Ses yeux se sont rétrécis. “Tu ne plaisantes pas. Espèce de crétin. A quoi tu penses, bon sang ?”

Je me suis penché en arrière, mettant mes mains derrière ma tête et croisant mes jambes en regardant le ciel bleu.

“Je pense à tuer une Faux.”


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Ombrya_
11 mois il y a

Quelle masterclass ce chapitre

Ranga Tempest
10 mois il y a

pitié la victoriade viiite pas de changement de pov sur ellie ou quoi la victoriaaade viite

Nino Nino
6 mois il y a

Oh la dinguerie🤯

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