the beginning after the end Chapitre 346

SOCIALITE

Posant le parchemin détaillant les leçons que je devais enseigner, j’ai soupiré et me suis adossé à ma chaise. Cela me rappelait avec force l’académie militaire que j’avais fréquentée dans ma vie précédente, et pas d’une bonne façon.

Le guerrier en moi – l’homme qui avait été un maître épéiste, un roi, une Lance
– regardait ces exercices, qui mettaient l’accent sur la maîtrise de mouvements répétés et le perfectionnement des détails de la position et du placement des mains et des pieds, et voyait le genre de contrôle de l’entraînement d’une main de fer qui mettait en échec la créativité au combat. Cette partie de moi savait que je pouvais faire mieux que de broyer les étudiants sur la forme.

Mais il y avait aussi une autre partie : le frère, l’ami et le fils. J’étais un Dicathien, déplacé et entouré d’ennemis, à qui l’on demandait d’entraîner des soldats qui pourraient un jour utiliser ces capacités contre les personnes que j’aimais le plus, juste pour me protéger. Bien que cela ne fasse que deux jours, il était de plus en plus difficile de se concentrer car cette partie de moi posait toujours la même question.

Quel est le but ? Je me suis demandé pour la dixième fois depuis que la Faux, Dragoth, était apparue à l’Académie Centrale. Cette colère s’est accrochée à moi depuis lors, colorant chaque interaction, empoisonnant chaque pensée.

Je voulais faire quelque chose de plus que de parcourir des papiers derrière un bureau.

Tous les arguments d’Alaric et de Darrin me semblaient si lointains maintenant que j’étais ici, assis dans un bureau de l’Académie centrale, à me préparer à enseigner. N’y avait-il vraiment pas un meilleur moyen pour moi d’échapper au nœud politique dans lequel j’étais empêtré, coincé entre l’hostilité des Granbehls et la manipulation des Denoirs ?

Est-ce que tout cela en vaut la peine ?

“Est-ce que tout ça en vaut la peine ?” Regis est intervenu de l’endroit où il se trouvait dans le coin. “La protection politique, l’accès libre et sans questions aux Relictombs ? Ou peut-être le trésor de reliques mortes et les manuels scolaires auxquels nous avons accès ?”

J’ai fermé les yeux. “Tu sais ce que je veux dire.”

” Admets simplement que tu as peur de voir ces Alacryens comme de vraies personnes au lieu de diables incarnés “, a-t-il dit avec un sourire en coin. “J’imagine qu’humaniser tes ennemis ne doit pas être facile pour ton sens moral déjà bien entamé.”

Ouvrant un œil, j’ai lancé un parchemin sur le gros rouleau de fourrure et de feu. Alors qu’il aurait dû rebondir sur lui, son corps s’est embrasé de flammes violettes, engloutissant le projectile.

Le sourire de Regis ne fit que s’élargir, tandis que sa queue s’agitait avec agacement. “J’espère que tu n’avais pas besoin de ça.”

J’ai ouvert la bouche pour répliquer, mais un léger coup à la porte m’a interrompu.

‘Tu veux que je retourne à l’intérieur ?’ demanda Regis. J’ai secoué la tête. ‘À ce stade, ça devrait aller.’
“Qu’est-ce que c’est ?” J’ai dit tout haut, les mots sortant plus brusquement que je ne l’avais prévu.

La porte du bureau s’est ouverte et une femme est entrée, ses vagues flottantes de cheveux blonds traînant légèrement derrière elle comme si elle était entourée d’une brise légère. “Grey ! J’espère que ma visite ne vous dérange pas.”

Je l’ai saluée d’un signe de tête laconique. “Je suis désolée, je suis un peu occupée…”

“Oh, vous avez besoin d’aide pour préparer votre cours ? Je suis sûr que vous avez beaucoup à faire.” Elle a traversé la pièce en sautillant et a appuyé une hanche contre mon bureau pour regarder les documents étalés devant moi. “C’est la troisième saison que j’enseigne à mes deux classes, donc je suis prête, moi aussi. Je serais heureux de passer un peu de temps avec vous – pour vous aider, je veux dire.”

Fronçant les sourcils, j’ai réfléchi à la meilleure façon de me débarrasser de cette femme sans brûler un pont, mais Regis a bougé, ses flammes s’enflammant, et Abby a poussé un cri et a reculé à travers le petit bureau.

“Qu’est-ce que c’est ?” s’est-elle exclamée, ses yeux ambrés écarquillés d’effroi. “Mon invocation”, ai-je répondu nonchalamment.
“Wow, une invocation ?” demanda Abby à bout de souffle, les joues rougies par la peur. “Je n’en ai jamais vu de semblable auparavant.” S’éloignant de quelques pas hésitants de Regis, qui avait du mal à garder un visage sérieux, elle s’est hissée sur mon bureau, une jambe croisée sur l’autre. “C’est vraiment impressionnant. Je peux vous demander, cependant” – ses lèvres se sont retroussées en un sourire taquin – “si vous avez lancé votre invocation, vous sentez-vous en danger ou quelque chose comme ça ?”

Regis remua les sourcils en regardant Abby se rapprocher de moi, s’amusant manifestement de mon malaise. J’étais tenté de le rappeler avec le signal verbal dont Regis et moi avions convenu à l’avance pour des cas comme celui-ci, mais mon compagnon secoua la tête maintenant qu’Abby ne le regardait plus.

‘J’aime la vue d’ici, si ça ne te dérange pas’, a-t-il dit avec un sourire satisfait.
‘Et te voir te tortiller, c’est encore mieux.’

J’ai secoué la tête, verrouillant mon regard avec celui d’Abby et lui retournant un doux sourire. “Peut-être que je voulais simplement impressionner un collègue.”

“O-oh,” les yeux du professeur aux cheveux blonds se sont élargis, interloqués. Les yeux de Regis ont fait de même.

Après une brève pause, je lui ai fait un clin d’oeil. “Je ne fais que plaisanter, Mlle Redcliff. Mais je suis sûr que vous avez l’habitude de repousser les prétendants qui vous lorgnent.”

“Vous êtes trop”, dit-elle en riant, les oreilles brillantes alors qu’elle détournait le regard. “Et s’il vous plaît, appelez-moi Abby.”

“Très bien.” Je me suis levé et j’ai fait le tour de mon bureau pour m’y appuyer à côté d’elle.

J’ai tendu ma main et j’ai attendu qu’elle la prenne. Ses doigts ont à peine touché les miens qu’elle m’a rendu mon geste. “C’est un plaisir de vous revoir, Abby.”

” Tout le plaisir est pour moi “, a-t-elle répondu en serrant légèrement ma main.

En me retirant, j’ai jeté un coup d’œil à mon compagnon, dont la mâchoire était relâchée, avant de reporter mon attention sur mon invité. “J’espère que je ne suis pas assis trop près. En vous parlant de derrière mon bureau, j’ai l’impression de parler à mes élèves.”

“Non, je préfère cela aussi, je veux dire-je ne suis pas une étudiante, après tout”, dit-elle en secouant la tête.

“Bien, je suis content”, ai-je gloussé joyeusement avant de laisser mon sourire retomber. “Bien que nous devions garder notre conversation courte aujourd’hui.”

Abby a gardé son expression impartiale, mais ses épaules se sont affaissées à mes mots. “Oh ? Je suppose que vous avez fait des plans pour le reste de votre journée ?”

“Je prévois de profiter d’un charmant rendez-vous avec ces piles de papiers ici”, ai-je dit avec un sourire fatigué.

“Comme je l’ai déjà dit, je serais heureuse de vous aider à préparer votre cours, Grey,” dit-elle.

“Il ne s’agit pas vraiment de mon cours, en soi.” Je me suis gratté la joue en détournant le regard, feignant la honte. “Peu importe, c’est un peu gênant pour moi de le dire à haute voix.”

“Qu’est-ce que c’est ?” Les yeux ambrés d’Abby scintillaient de curiosité alors qu’elle se penchait plus près de moi. “Je vous promets que je ne dirai rien.”

J’ai laissé échapper un soupir. “Je viens d’une région plutôt isolée de Sehz-Clar, donc je ne suis pas du tout au courant de ce que tout le monde ici considère comme des connaissances communes.”

Le visage d’Abby s’est éclairé en réalisant. “Oh ! Vous n’auriez pas pu mieux dire !”

J’ai levé un sourcil, lui lançant un timide regard vers le haut. “Qu’est-ce que vous voulez dire ?”

Ma collègue m’a fait un sourire malicieux. “Vous voyez, je connaissais la plupart des autres professeurs ici bien avant de prendre moi-même un poste d’enseignant, et beaucoup d’entre nous aiment parler.”

Je me suis penché vers Abby, juste assez pour que nos épaules se touchent. “Vraiment maintenant ?”

Elle a jeté un coup d’œil à nos épaules avant de relever la tête. “Et un sujet de commérage commun que nous partageons tous concerne les étudiants ici, en particulier les hauts-sangs dont nous devons nous méfier.”

“Je suis jaloux.” J’ai laisse échapper un petit rire. “J’ai vraiment envie de m’installer ici et de m’intégrer, mais vous demander de partager autant avec moi ne serait qu’un fardeau pour vous.”

“Ce ne serait pas un fardeau du tout !” Elle s’est illuminée comme Xyrus pendant la Constellation de l’Aurore. “Oh, par où dois-je commencer ?”

J’ai laissé ma main se poser doucement sur son bras pendant un moment et j’ai fait un sourire mélancolique à Abby. “Tu me sauves la vie, Abby. C’était vraiment utile.”

Rayonnante, elle a glissé de mon bureau et s’est inclinée pour faire une révérence, tendant sa robe de combat blanche comme l’ourlet d’une robe. “A ton service, Professeur Grey. S’il te plaît” – ces yeux teintés de miel fixaient les miens avec une attention féroce – “n’hésite pas à me rendre visite à nouveau, d’accord ? Peut-être pour un verre la prochaine fois ?”

Je l’ai suivie, la conduisant vers ma porte avec un léger contact dans le bas de son dos et un sourire pour l’accompagner. ” Laisse-moi te raccompagner. ”

“Un sacré gentleman pour quelqu’un d’aussi peu sociable, ou du moins c’est ainsi que tu le dis”, a dit le Caster avec un sourire timide avant de sortir de mon bureau.

Dès que j’ai fermé la porte derrière Abby et ses cheveux, qui se sont envolés dans un vent qu’elle était manifestement en train de conjurer, mes épaules se sont affaissées et un souffle s’est échappé de mes poumons. La colère persistante s’était finalement dissipée, mais je me sentais froid et détaché.

En me retournant, j’ai fait face à un Regis abasourdi, ses yeux incompréhensifs me fixant.

“Quoi ?” J’ai lâché.

“Qui êtes-vous et qu’avez-vous fait de mon antisocial, charmant comme un grincheux, propriétaire d’une bûche ? ” demanda-t-il avec un mélange de suspicion et d’admiration qui s’échappait de ma tête.

“Ce n’est pas parce que j’ai choisi d’être réservée que je ne peux pas être charmant quand il le faut”, ai-je argumenté en m’enfonçant dans ma chaise.

Regis m’a suivi jusqu’à mon siège et a posé son museau sur mon bureau. “Ne crains-tu pas que Mlle Lèvre Molle, là-bas, ne raconte aux autres professeurs sa conversation avec toi ?”.

“J’y compte bien”, ai-je répondu d’un air las, en penchant ma tête en arrière. “Mes faux antécédents seront beaucoup plus crédibles s’ils sortent de la bouche de quelqu’un d’autre”.

“Devrais-je avoir peur de ta mystérieuse compétence dans l’art de la séduction ?”

“Tu donnes l’impression que je viens de me vendre à elle ou quelque chose comme ça,” je me suis moqué.

“Et la façon dont tu as évité sa dernière question en posant ta main sur son dos… tu as appris ça dans un manuel ou autre ? Parce que j’aimerais bien lire ça aussi”, a-t-il dit en secouant la tête.

J’ai ignoré mon compagnon en levant un pied sur le bureau, posant le talon de ma botte au milieu de la pile de parchemins.

“Tu ne devrais pas être en train de travailler sur tout ça, de toute façon ?” a fait remarquer Regis.

“Oui, si j’avais le moindre intérêt à enseigner à ces enfants.” Je me suis levé et j’ai quitté le bureau. “Allez, utilisons ce centre d’entraînement avant que l’école ne commence.”

Regis me suivait en titubant. “Ooh, une bataille pour le canon défiant la gravité ?”

“Tu as l’esprit mal placé. Elle n’est pas un objet,” je lui ai répondu. “Et en plus, je croyais que tu avais un faible pour Caera.”

“Pourquoi dois-je n’en aimer qu’une ?” demanda Regis sérieusement.

J’ai roulé des yeux en me dirigeant vers le panneau de contrôle. “Va juste t’étirer ou quelque chose comme ça pour ne pas accuser ta défaite à cause d’une déchirure de l’aine éthérée.”

Après avoir manipulé quelques interrupteurs, la barrière de bouclier s’est animée d’un faible bourdonnement. Ensuite, j’ai augmenté la gravité à l’intérieur de la zone au maximum de ce que le système pouvait supporter, en me retenant de sourire.

“Je vais te montrer une aine éthérée”, a plaisanté Regis, en sautant sur la plate- forme et en trébuchant immédiatement sous le poids de son propre corps. “Hey, attends une putain de seconde !”

J’ai gloussé en sautant à côté de lui. La force de la gravité accrue était oppressante – peut-être sept fois plus que la normale – mais rien que je ne puisse gérer avec l’éther qui infuse mes muscles et mes os.

“Qu’est-ce qui ne va pas, chiot ?” Je l’ai taquiné, commençant à rebondir sur la pointe des pieds pour m’acclimater au changement d’environnement.

Regis a laissé échapper un grognement sourd et a fait des allers-retours à son extrémité de la plate-forme alors qu’il tentait lui aussi de s’adapter. “Oh ho. Tu as tellement de chance que je cesserais probablement d’exister si je t’envoyais la Destruction tout de suite.”

Retenant un sourire, j’ai commencé à lancer des coups de poing et de pied en l’air, pour sentir le poids supplémentaire de mes coups, puis je suis passé à une série de mouvements que j’avais appris en étudiant avec Kordri. Les mouvements minutieux nécessaires à la mise en œuvre de la plupart des techniques martiales asuras étaient rendus beaucoup plus difficiles par le poids intense de mes membres.

Regis a tordu son cou avec un craquement retentissant, et son corps entier a frémi d’anticipation – ou peut-être était-ce l’effort de se tenir debout dans la gravité accrue. “Tu es prêt pour ça, princesse ?”

Je concentrai mon attention sur le loup de l’ombre, occultant le bourdonnement subtil du bouclier et le son des voix des élèves qui s’élevaient parfois de la cour extérieure.

Les hanches de mon compagnon se tendirent, et l’instant d’après, il s’élançait dans les airs comme un projectile de baliste, mais j’avais déjà fait un pas sur le côté, le plat de ma main se levant pour dévier ses mâchoires.

Alors qu’il passait en trombe, mon autre main a saisi l’une de ses pattes arrière. La simple perturbation de son élan, combinée à l’augmentation de la gravité, a suffi à le faire tourner sur lui-même et il s’est écrasé lourdement sur le tapis, atterrissant sur le dos et culbutant douloureusement dans le bouclier.

” Tu n’aurais pas pu… activer l’amortissement de l’impact ? ” Regis a soufflé en se remettant sur ses pieds.

“Déjà fini ?” J’ai demandé d’un ton faussement déçu.

Les flammes qui entouraient le corps de Régis se sont enflammées, peignant la classe d’éclaboussures de lumière violette. Une fois sur ses pieds, il s’est préparé à un nouveau saut, apparemment sans rien à dire pour une fois.

La tension de son corps était encore plus prononcée lors de son second bond, mais au lieu de s’élancer directement sur moi, il a feint d’avancer de quelques mètres seulement, attendant que je m’écarte, puis a redirigé son attaque.

J’ai levé mes mains recouvertes d’éther, dans l’intention d’attraper Régis en plein vol, mais sa forme a changé et est devenue éthérée, et il a disparu dans mon corps. Je me suis retournée, m’attendant à ce qui allait suivre, mais avec mon corps alourdi, je n’étais pas assez rapide, et ses mâchoires se sont refermées sur mon mollet et ont arraché ma jambe, m’envoyant m’écraser lourdement sur le sol.

La tête entourée de feu du loup de l’ombre m’a souri. “Un-un, patron.”

Me redressant sur un coude, j’ai inspecté mon compagnon pensivement. “Utiliser ta forme éthérée pour me déjouer comme ça était plutôt intelligent.”

Regis a gonflé sa poitrine. “Je suis littéralement une arme conçue par une divinité, pour l’amour de Vritra. Tu penses que je…” Regis s’est arrêté, me regardant avec de grands yeux.

Je lui ai rendu son regard avec un sourire en coin, un sourcil levé. “Pour l’amour de Vritra ?”

“Ugh, désolé. Un peu d’Uto s’est glissé à travers.” Il s’est assis et a affiché un sourire malicieux. “Cette partie a vraiment aimé te mettre sur le cul, au fait.”

Je me suis hissé sur mes pieds. “Voyons si tu peux le faire à nouveau.”

Nous avons continué à nous entraîner et à nous battre jusqu’à ce que nos jambes tremblent sous l’effort et que mon noyau souffre de la quantité d’éther nécessaire pour renforcer mon corps contre la gravité accrue. Regis me tournait autour, attendant son heure avant une nouvelle attaque. Bien qu’il essayait de protéger ses pensées, je savais qu’il était au bout de ses forces physiques pour le moment.

C’est pourquoi j’ai pensé qu’il serait pris au dépourvu quand j’ai fait un Burst Step sur son dos à travers le ring de duel, mais avant que ses jambes ne puissent s’effondrer à cause du poids supplémentaire, le loup de l’ombre a disparu, dérivant en toute sécurité dans mon corps pendant que je frappais le sol assez fort pour faire trembler la plate-forme entière.

‘Nous avons de la compagnie’, la voix de Regis résonnait dans ma tête. ‘Occupe-toi de ce type. Je vais faire une bonne et longue sieste dans ton noyau d’éther.’

‘Rappelle-moi de commencer à verrouiller cette porte tant qu’on est ici’ ai-je grommelé.

En me levant du tapis, j’ai balayé la pièce du regard et j’ai vu qu’un homme descendait lentement les escaliers vers moi, en boitant légèrement à chaque pas. Il semblait avoir une dizaine d’années de plus que moi, mais quelque chose – peut-être la façon dont il se tenait, les lignes légèrement douces de son visage, ou l’expression d’amusement juvénile qu’il arborait – me disait qu’il était plus jeune qu’il n’y paraissait.

Quand il a vu que je levais les yeux, il m’a fait un petit signe de la main, que je n’ai pas immédiatement retourné. Il a porté la main à ses cheveux auburn, les ébouriffant pour qu’ils aient l’air encore plus ébouriffés et balayés par le vent qu’ils ne l’étaient déjà, mais mon attention s’est portée sur l’autre main – ou l’absence de main, car elle se terminait par un moignon au niveau de son coude.

“Salut. Grey, c’est ça ?”

“Ouais”, j’ai dit à bout de souffle. “Je peux vous aider ?”

Il a incliné la tête avec curiosité avant de me faire un sourire poli. “Non, pas particulièrement. Ma classe est juste au bout du couloir, et je voulais passer et me présenter. Je suis Kayden de Sang Aphelion.”

Je lui ai fait un simple signe de tête, qui a envoyé une nouvelle vague de sueur sur mes joues et mon nez. Dans ma tête, Regis a dit, ‘Même Uto avait entendu parler des Aphelions. Haut-sang, famille de militaires.’

Un froncement de sourcils a traversé son visage pendant moins d’une seconde, mais il a été effacé tout aussi rapidement alors qu’il boitait vers le ring de duel.

“Vous êtes aussi laconique que les rumeurs le disent, ce qui est un changement bienvenu par ici.”

“Votre ton suggère une aversion pour les ragots, mais il semble que vous soyez plutôt bien disposé à l’égard des rumeurs vous-même”, ai-je répondu en haussant les sourcils.

“Je choisis d’écouter plutôt que de participer, mais j’admets qu’il s’agit d’une petite hypocrisie”, dit-il en riant, tout en continuant à descendre les escaliers à pas prudents. “Quoi qu’il en soit, j’ai réussi à saisir votre dernier mouvement et je dois dire… votre vitesse est presque aussi impressionnante que votre contrôle du mana. Même maintenant, je ne peux pas sentir une seule goutte de mana s’échapper de vous.”

Ce n’est que lorsqu’il a franchi la limite de la plate-forme que j’ai réalisé… “Personnellement, je ne passe pas autant de temps que je-oof !”
Comme s’il avait sauté du bord d’une falaise, Kayden s’est effondré, sa jambe blessée cédant immédiatement au contact de la plateforme alors que son poids était multiplié par sept.

Ignorant Regis, qui riait à gorge déployée, j’ai sauté au sol et appuyé sur la commande pour réinitialiser tous les paramètres. Le bouclier de mana crépita alors qu’il disparaissait, et l’Alacryen haut-sang put se redresser dans une position assise maladroite.

“Cornes de Vritra, comment avez-vous pu vous tenir debout ici ?” demanda-t-il en me regardant de travers. Puis il a laissé échapper un rire étonnamment sincère. “Bien sûr, l’homme qui a brisé ses chaînes de détention juste devant le panel de juges qui tentaient de l’exécuter s’entraînerait comme ça.”

“Désolé”, ai-je dit, bien qu’au fond de mon esprit je me demandais combien de personnes ici étaient au courant du procès. “Vous allez bien ?”

“Il n’y a pas de mal”, a-t-il dit avec un sourire. “J’ai connu pire.”

“Je… n’en doute pas”, ai-je répondu en regardant le moignon de son bras. Après une brève pause, Kayden a étouffé un rire.
Mes sourcils se sont froncés. “Quelque chose ne va pas ?”

“Non, ce n’est rien.” Il a agité sa main, toujours souriant. “C’est juste que, j’ai vu beaucoup de gens regarder ce qui reste de mon bras gauche, mais tu es le seule dont l’expression ne s’est pas transformée en pitié.”

“Qui suis-je pour avoir de la pitié alors que ça pourrait être votre médaille d’honneur ou le symbole de votre sacrifice”, ai-je dit simplement.

La légèreté de Kayden a disparu alors qu’il me fixait comme si des ailes venaient de me pousser avant de se reprendre et de secouer la tête en marmonnant : “Je suis vraiment content d’avoir apporté ça.”

Utilisant ma chemise pour éponger mon visage en sueur, je considérais l’homme alors qu’il s’asseyait et passait ses jambes par-dessus le bord de la plateforme de duel. Il a retiré un paquet d’un blanc éclatant de son artefact dimensionnel, qui semblait être un simple bracelet doré autour de son poignet restant.

Il a tendu le paquet avec une nonchalance prudente. Lorsque j’ai hésité, il m’a adressé un sourire en coin. “Ne vous inquiétez pas, je n’ai pas l’habitude d’offrir des cadeaux qui pourraient nuire à leur destinataire.”

J’ai arraché le cadeau de sa poignée lâche. Il était doux au toucher. Je l’ai secoué pour que le paquet se déplie, révélant une cape blanche brillante avec un capuchon blanc doublé de fourrure. Elle était bordée d’argent subtilement brillant qui semblait métallique au toucher.

Un regard plus attentif a révélé des runes presque invisibles brodées sur la capuche. “De la magie ?” J’ai demandé avec méfiance.
L’homme a souri. “J’ai pensé que vous pourriez apprécier un peu d’anonymat lorsque vous voyagez en dehors de l’enceinte de l’académie, compte tenu de la situation.”

J’ai frotté mes doigts sur le fil blanc sur blanc formant les runes. “Une sorte de sort de dissimulation ?”

Kayden a hoché la tête, ses sourcils se sont froncés. “Plus précisément, la cape vous cachera de l’attention des autres, faisant en sorte que leurs yeux se détournent de votre visage. Seulement quand la capuche est relevée, et seulement quand ils ne regardent pas de trop près.” Il s’est éclairci la gorge et a légèrement traîné les pieds. “J’espère que je n’ai pas mal interprété la situation…”

Fronçant les sourcils, j’ai jeté un coup d’œil à l’homme, qui me regardait attentivement. Je me suis rendu compte que j’avais fixé les runes en réfléchissant à ce que son cadeau – et ses mots – impliquaient. “C’est un cadeau coûteux”, ai-je dit en repliant la cape. Je l’ai tendu vers lui. “Je ne peux pas accepter ça.”

L’expression de Kayden s’est adoucie, mais il n’a pas bougé pour la reprendre. “Je comprends pourquoi vous pensez cela, mais ce n’est rien, honnêtement. Que tu choisisses de l’utiliser ou de le jeter, fais-en ce que tu veux.”

Après un moment d’hésitation, j’ai hoché la tête et accepté la cape magique. “Vous avez mes remerciements”, ai-je dit formellement, en faisant une petite révérence à l’autre professeur.

Kayden a écarté mon geste avant de descendre de la plateforme de manière quelque peu maladroite. “C’était un plaisir de vous rencontrer, Grey.” Il a commencé à boiter vers les escaliers, puis s’est arrêté et a regardé par-dessus son épaule. “Tout le monde ici a ses démons, Grey. La plupart des gens ne seront pas capables de voir les vôtres au-delà des leurs.”

Souriant à lui-même, l’homme a fait son chemin délicat dans les escaliers et hors de ma classe.

‘Un mec bizarre’, a noté Regis. ‘Mais il a apporté des cadeaux, alors je lui pardonne.’
“La plupart des gens ne verront pas les vôtres au-delà des leurs”, lui ai-je répondu, me réconfortant dans ces mots.

‘Ouais, arrête d’être si paranoïaque. C’est en gros ce que je t’ai dit’, a dit Regis.

Je baissai les yeux sur la cape blanche raffinée. “Combien de jours avant le début des cours ?”

‘Oui. Juste oui,’ dit Régis, lisant dans mes pensées.

“Et vous êtes sûr de vouloir y aller seul ?” m’a encore demandé la femme. Elle était d’âge moyen, avec un soupçon de gris dans ses cheveux bruns. Une cicatrice de brûlure couvrait le côté gauche de son visage. “Il y a beaucoup de groupes qui cherchent…”

“J’en suis sûr”, ai-je dit avec un sourire éteint.

La réceptionniste a finalement cédé avec un haussement d’épaules en notant quelque chose sur le parchemin devant elle. “Professeur Grey de l’Académie Centrale, ascension en solo. Votre identité a été vérifiée. Toutes les reliques et récompenses doivent être enregistrées à votre sortie. Que votre ascension soit fructueuse.”

Je me suis éloigné de la cabine, j’ai remonté la capuche doublée de fourrure pour cacher mes traits et j’ai regardé autour de moi.

Quelques dizaines d’ascendeurs étaient rassemblés devant l’énorme portail d’ascension, alignés derrière moi ou se préparant à entrer. Je scrutai les bannières montrant les sigles des nombreux hauts sangs et sangs nommés accrochées aux murs blancs et étouffai un rire quand je vis que quelqu’un avait défiguré la bannière des Granbels.

Un groupe de jeunes hommes et de jeunes femmes, pas plus âgés que la fin de leur adolescence, se tenait à proximité, et l’un d’entre eux a tenté d’attirer mon attention. Il tenait un artefact qui ressemblait à une simple boîte noire sur laquelle était fixé un cristal de mana.

“Hé, désolé de vous déranger”, a-t-il dit en affichant un sourire penaud, “mais pourriez-vous nous prendre en photo ? C’est notre première ascension sans responsable…”

“Non”, ai-je dit simplement, passant devant le groupe surpris et me dirigeant directement vers la lumière blanche et dorée du portail.


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Nino Nino
5 mois il y a

nouvelle phobie débloquer pour Arthur🤣

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