the beginning after the end Chapitre 321

SANS RETOUR

ELEANOR LEYWIN
“Tout va bien, Ellem ?” Tedry a demandé. J’ai hoché la tête.
” Garde pour l’équipe d’exploitation forestière aujourd’hui “, a-t-il dit en parlant. Le garçon mince, aux cheveux noirs, était assis sur son lit de camp, tirant sur une botte.

J’ai de nouveau hoché la tête.

” Cela fait presque une semaine que nous sommes stationnés ici, Ellem, et je jure par le Vritra que je ne pense pas t’avoir entendu dire plus de trois mots. Pourquoi cela ?” L’Alacryen me regardait avec un sourcil épais levé.

J’ai juste haussé les épaules.

Tedry a souri. ” Tu sais, c’est pour ça que je t’aime bien, Ellem. Tu ne m’interromps pas quand je raconte une bonne histoire.”

Rolluf a ronflé depuis son lit de camp. “Personne ne t’a jamais interrompu quand tu racontais une bonne histoire, Ted, parce que tu n’en as jamais raconté !”

Tedry fit une pause pendant qu’il enfilait son autre botte et lança la lourde chaussure sur Rolluf, le frappant juste entre les jambes. Rolluf grogna de douleur et essaya de se rouler hors de son lit de camp mais il était empêtré dans sa couverture. Le grand garçon alacryen tomba sur le sol, faisant basculer le lit de camp léger.

Tedry a ri de façon hystérique tandis que Rolluf a grommelé et s’est désolidarisé de sa couverture.

J’étais déjà habillé dans l’uniforme bleu et argent qu’on m’avait fourni. Je m’assurais toujours d’être réveillé et habillé avant les autres, avec mes cheveux relevés en un nœud à l’arrière de ma tête, dissimulant leur longueur. Cela semblait facile au début, de faire semblant d’être un garçon, mais plus je restais à Eidelholm, plus cela devenait difficile.

” Allez, bande d’idiots “, ai-je dit, en prenant une voix plus grave. “Nous allons être en retard pour le petit déjeuner.”

Après la capture de Tessia, j’avais pensé à utiliser le médaillon pour retourner au sanctuaire. C’est probablement ce que tout le monde, surtout Tessia, m’aurait dit de faire. Puis j’ai imaginé que je franchissais le portail et que les regards de chacun se transformaient en confusion lorsque Tessia n’apparaissait pas. J’ai imaginé leurs regards quand je leur ai expliqué que Tessia avait été capturée pour me sauver… et que je m’étais enfuie.

Ensuite, bien sûr, ils m’auraient tous dit que ce n’était pas ma faute, que je n’avais rien pu faire, qu’ils comprenaient et étaient simplement heureux que je sois en vie. Ils auraient été gentils… comme ils l’ont toujours été. Ils se sentiraient mal pour moi, ils auraient pitié de moi.

Ils m’ont traité comme un enfant.

Je n’avais pas de plan, pas au début, mais je savais que je ne pouvais pas revenir en arrière. J’ai vu Tessia après qu’elle soit revenue sans mon frère. J’étais à l’autre bout à ce moment-là, mais maintenant je savais combien Tessia souffrait, combien elle s’était sentie seule et sans défense.

Non. Je ne pouvais pas retourner au sanctuaire sans au moins essayer d’aider Tessia. Après tout, c’est moi qui l’ai laissée se faire prendre. J’aurais dû partir avec Albold, mais au lieu de cela, je suis resté pour essayer de jouer les héros.

C’est ma meilleure amie, et elle n’a été capturée que par ma faute. Si je m’étais concentré sur les prisonniers, comme Rinia m’avait prévenu, je n’aurais pas été pris en otage par Elijah, me suis-je avoué. Je dois au moins essayer…

Eidelholm a été plus occupée qu’une fourmilière rebondie pendant quelques jours après notre assaut.
Utilisant la première phase de ma volonté de bête, j’ai espionné depuis le couvert des arbres, en faisant attention à toute personne que je voyais utiliser du mana autour de la ville, puisqu’il n’y avait aucun moyen de savoir si elle pouvait voir les choses de loin.

Plusieurs personnes importantes ont visité le village et des dizaines de nouveaux soldats sont arrivés pour remplacer les hommes et les femmes que nous avions tués. J’ai vu Elijah une fois, rencontrant les visiteurs de la ville et leur montrant le site de l’attaque, mais je ne l’ai pas revu, ni Tessia.

C’est par pure chance que j’ai entendu Tedry et Rolluf parler près de la limite des arbres, le troisième jour après la capture de Tessia.

J’ai découvert qu’ils étaient des étudiants d’une académie alacryenne, faisant partie d’une division de formation de jeunes soldats. Au début, ils avaient surtout parlé de l’attaque. Les dirigeants de la ville étaient appelés le sang Milview. Les deux garçons plaisantaient sur le fait que les Milviews étaient des lâches, qu’ils avaient retenu la moitié de leurs soldats pour les défendre au lieu de défendre la ville contre les “insurgés dicathiens”.

L’un des gardes les plus âgés avait frappé l’arrière de la tête de Rolluf et lui avait dit de surveiller ses paroles. Après cela, Tedry et Rolluf s’étaient éloignés un peu du reste des gardes, ce qui rendait l’écoute encore plus facile. Je m’étais niché dans un creux sous un buisson feuillu et m’étais installé confortablement. Boo gardait un œil sur moi depuis les profondeurs de la forêt.

Les garçons Alacryen passaient beaucoup de temps à se plaindre d’avoir été envoyés dans un endroit aussi reculé, et à parler de la façon dont leurs amis pouvaient aller dans des endroits comme Zestier, où la véritable action se déroulait. Tout cela semblait si… normal. Ils étaient juste deux garçons normaux parlant de choses stupides et normales de garçons.

Puis Tedry a mentionné le cauchemar qu’ils avaient vécu à leur arrivée à Eidelholm. L’homme en charge de leur programme avait été tué, et ils avaient été ballottés entre les postes de garde.

C’est ce qui m’a donné l’idée. Une idée folle, stupide… mais une idée quand même.

Tedry et Rolluf m’ont suivi dans la longue maison, où nous avons chacun accepté un bol d’avoine et de lait, puis nous avons pris nos places habituelles à l’extrémité d’une des séries de longues tables.

“Un grand événement dans quelques jours”, a marmonné Rolluf en avalant une bouchée d’avoine. “J’ai entendu un des Shields en parler.”

Tedry a roulé les yeux. “Il y a toujours un ‘grand événement’. Probablement juste un autre haut-sang qui vient gronder les Milviews pour avoir laissé tous ces esclaves elfes s’échapper.”

Rolluf secoua la tête, laissant tomber de l’avoine sur la table. “Non, c’est quelque chose d’important. Vraiment gros.”

“Aussi grand que ta tête ?” demanda Tedry d’un ton taquin. Rolluf a fait glisser une cuillère d’avoine sur la table, éclaboussant l’uniforme de Tedry. “Merde, je vais me prendre une baffe si je vais au poste de garde avec une tache d’avoine sur ma tunique, Roll !”

“Tu aurais peut-être dû y penser avant d’ouvrir ta grande gueule, hein ?” Rolluf le taquina, un grand sourire stupide sur son visage bronzé.

“Ce Shield a-t-il dit autre chose sur ce qui se passe ?” J’ai demandé, mon esprit s’emballant. Je n’avais pas vu Tessia depuis qu’elle avait été capturée
– depuis qu’elle s’était sacrifiée pour me sauver, je veux dire – mais je savais qu’Elijah était toujours à Eidelholm, ou du moins qu’il l’avait été, par intermittence, alors je pensais que Tessia devait l’être aussi. Peut-être que ce grand événement avait quelque chose à voir avec elle…

“Une annonce. Quelque chose en rapport avec Elenire… ” ” Elenoir ? ” J’ai demandé, coupant Rolluf.
“Ouais, ça.”

Tedry a feint de s’endormir dans son bol. “Ne vous excitez pas, vous deux. Vous savez qu’ils vont en faire tout un plat, puis ce sera juste, ‘Félicitations à ceux qui ont du sang, on leur donne un accès à l’extrémité du cul d’Elnire-”

“Elenoir.”

“-et nous sommes censés applaudir et faire semblant de savoir qui ils sont”, a poursuivi Tedry, ignorant la correction. Puis ses yeux s’illuminèrent quand quelque chose lui vint à l’esprit. “Peut-être que ce sera une exécution
! Ils auraient pu attraper les Dicathiens qui ont attaqué le camp…”

Rolluf grogna, crachant des grains d’avoine sur la table. “Ils ont battu un des serviteurs, Tedry. Personne dans ce petit trou perdu n’a pu les attraper…”

“Il a pu”, dit Tedry d’un ton sombre, ce qui a poussé Rolluf à baisser les yeux dans son avoine.

La table est restée silencieuse pendant un moment.

Ce n’était pas la première fois que les garçons d’Alacryan avaient mentionné Elijah, qu’ils semblaient porter en haute, mais craintive, estime.

J’avais fait très attention à ne pas poser trop de questions pour éviter d’alerter Tedry et Rolluf sur mon ignorance d’Alacrya, ce qui avait limité ma capacité à creuser pour obtenir plus d’informations. Si je voulais découvrir quelque chose sur Tessia, je savais que je devais prendre plus de risques à un moment donné.

“Tu crois qu’on va pouvoir y assister ?” J’ai demandé, en m’assurant de garder la voix grave que j’avais utilisée depuis que je m’étais faufilé à Eidelholm.

” Seulement si c’est ennuyeux “, s’est plaint Tedry. Il essayait vaillamment de frotter les flocons d’avoine sur son uniforme.

” Peut-être qu’en tant que jeunes soldats d’Eidelholm, nous pourrions… faire une présentation ou autre ? ” J’ai demandé avec hésitation. Les deux garçons n’aimaient pas faire du travail supplémentaire, donc je savais qu’ils n’aimeraient pas l’idée, mais si ça me permettait de participer à ce ” grand événement “, alors ça en vaudrait la peine. J’espère.

La voix qui a répondu venait de derrière moi. “C’est une bonne idée.” Nous nous sommes tous retournés pour regarder notre précepteur.
L’homme chargé de superviser les jeunes soldats d’Eidelholm était un mage nerveux nommé Murtaeg. Il ne semblait pas avoir beaucoup de temps ou d’intérêt pour la gestion de nos affaires, et ne faisait guère plus que nous dire où aller chaque jour et s’assurer que notre petite maison, qui avait autrefois appartenu à l’un des elfes, était maintenue en ordre.

Murtaeg avait des cheveux roux, une barbe rousse d’une semaine qui ne poussait pas uniformément et des yeux larmoyants qui parcouraient rapidement la pièce.

“Hé, Murt”, dit Rolluf en faisant un signe de tête au précepteur.

Murtaeg lança un regard furieux à Rolluf. “Mon nom, comme je suis sûr de l’avoir expliqué plusieurs fois maintenant, n’est pas Murt. Ce n’est pas non plus Murty, Em, Teach, ou n’importe lequel des autres surnoms stupides que vous continuez à me donner. Murtaeg. Souviens-toi de ça, Rolluf.”

Ses oreilles devenant rouges, Rolluf baissa les yeux sur son bol d’avoine vide et resta silencieux.

“Comme je le disais,” continua Murtaeg en se redressant un peu, “je pense que l’idée du jeune Ellem est excellente.” Son regard errant ne s’arrêta sur moi qu’une seconde avant de repartir dans la pièce. “Je passerai au manoir Milview pour arranger ça avec Silas Milview.”

” Vous savez ce qui se passe ? ” J’ai demandé avant de mieux y penser.

Le regard de Murtaeg s’est à nouveau tourné vers moi, très brièvement. “Puisque c’est ton idée, Ellem, pourquoi ne pas chorégraphier un petit spectacle pour l’événement. Je vous libère tous les trois de vos tâches habituelles aujourd’hui et demain pour vous préparer.”

Le précepteur n’attendit pas de réponse, mais tourna les talons et sortit rapidement de la grande salle.

Tedry et Rolluf me regardaient fixement. “Quoi ?” J’ai demandé sur la défensive.
“Je ne sais pas si je dois être impressionné ou fâché “, dit Tedry, les sourcils baissés mais la bouche retroussée en un sourire en coin.
Rolluf arborait une expression profondément pensive, comme s’il essayait de faire le calcul mental pour savoir si lui aussi était impressionné ou en colère contre moi. “D’un côté, pas de devoirs pendant deux jours entiers, ce qui est un bon résultat.”

“D’un autre côté,” dit Tedry, reprenant la pensée de Rolluf, “nous devons planifier, nous entraîner, et ensuite participer à une démonstration à faire devant une bande de fantaisistes nommés sangs, ce qui craint totalement.”

Quel est le plan ici ? demanda la voix qui ressemblait à celle d’Arthur. Si Tessia est ici, tout ce que j’ai à faire est de me rapprocher d’elle, ai-je répondu.

” Je suppose que nous ferions mieux de nous mettre au travail “, ai-je suggéré.

“Attendez,” grogna Rolluf. “J’ai quelque chose de vraiment important à dire d’abord.” Tedry et moi l’avons regardé avec impatience, tous deux à mi-chemin de nos sièges.
Rolluf a éructé bruyamment, puis a soufflé le gaz malodorant sur la table. Tedry lui a donné un grand coup de pied dans le tibia, puis s’est enfui de la salle, Rolluf, boitant légèrement, le poursuivant juste derrière.

Les garçons, ai-je pensé, en roulant les yeux et en les suivant.

Bien que je sois entouré de mes ennemis, des gens qui me tueraient en un instant s’ils découvraient ma véritable identité, les deux jours suivants ont fini par être presque… amusants.

Tedry et Rolluf n’étaient pas des machines à tuer sans cervelle, comme je m’étais dit que les Alacryens devaient l’être, en particulier les gardes qui avaient été tués par mes flèches. Pour eux, la guerre n’était qu’une sorte de jeu, une fantaisie lointaine et romantique. Ils étaient charmants, stupides et drôles, et nous avons pris plaisir à créer ensemble cette courte exposition.

Aucun d’entre eux n’avait encore de marques – les tatouages qui conféraient aux Alacryens leur magie – et ils n’ont pas été surpris lorsque je leur ai dit que je ne pouvais pas non plus faire de magie. Je ne connaissais pas assez la magie alacryenne pour leur expliquer mes flèches, il était donc plus sûr de leur dire que j’avais pris des leçons de tir à l’arc à la place.

Tedry a eu l’idée d’emprunter du matériel d’entraînement et de mettre en scène une sorte de combat fictif, avec moi et mes talents de tireur dans le rôle principal.
Dans l’après-midi, nous avions écrit les bases de notre activité.

Debout au milieu de la clairière, Tedry s’est précipité sur moi avec une épée et un bouclier d’entraînement. J’ai roulé sous son élan et j’ai levé le lourd arc alacryen pour tirer une flèche dans son dos.

La flèche d’entraînement émoussée s’est brisée de façon spectaculaire à l’endroit exact où se trouvait l’épée en bois de Tedry, qui a pivoté et dévié mon attaque. Après cela, j’ai lachée une autre flèche qui a atteint son épais plastron rembourré, le faisant tomber en arrière, laissant échapper un souffle surjoué et faisant semblant de mourir.

Rolluf s’est précipité devant lui, une lance émoussée tenue fermement dans les deux mains. J’ai fait un bond en arrière lorsqu’il a lancé la lance sur moi, l’écartant avec mon arc. Avec la poignée, il a essayé de balayer ma jambe, mais je l’ai enjambé, puis j’ai roulé sur le dos du garçon beaucoup plus grand que moi pour me retrouver de l’autre côté.

Me laissant tomber en arrière, j’ai fait un saut périlleux inversé pour mettre quelques mètres de plus entre nous, puis j’ai tiré une flèche sur sa gauche. Il a tourné et fait semblant de dévier la flèche. J’en ai tiré une autre sur sa droite, qu’il a également déviée.

Un mouvement dans la forêt voisine a attiré mon attention, et la lame d’entraînement de Tedry m’a frappé à l’épaule.

“Ow !”

Tedry a grimacé en me voyant et a levé son épée. “Merde, désolé Ellem, tu étais censé esquiver, tu te souviens ?”

Je me frottai l’épaule et me détournai de la forêt, espérant qu’aucun des garçons d’Alacryan n’avait vu Boo sortir sa tête pour vérifier que j’allais bien.

“Désolé, je… j’ai oublié. On recommence.”

Tedry secoua la tête tandis que Rolluf grimaçait. “Je m’attends à ce genre de choses de la part de Roll, mais Ellem, nous allons faire ça devant toute la ville. Tu ferais mieux de ne pas m’embarrasser.”

Je lui ai adressé un sourire en coin et j’ai ramassé les moitiés cassées de la flèche d’entraînement. “T’embarrasser ? Tedry, je suis le seule chose qui te fait paraître compétent.”

Rolluf, dont le visage s’était lentement plissé en un froncement de sourcils en déchiffrant l’insulte de Tedry, a ri bruyamment et a poussé le garçon maigre, le renversant presque.

“Pourquoi est-ce que tu ris ?” Tedry a demandé à Rolluf. “Si je suis simplement compétent, qu’est-ce que tu crois que ça fait de toi ?”.

“Environ la moitié, en volume”, a plaisanté Rolluf, en se tapant le ventre.

J’ai été surpris de voir à quel point Tedry et Rolluf étaient nerveux à l’idée de se produire, le moment venu. Je pensais que j’aurais dû être beaucoup plus nerveux qu’eux, mais un calme détaché s’était installé en moi depuis que j’avais pris le personnage de “Ellem” et que je m’étais installé dans une routine comme un simple garçon alacryen de naissance moyenne. D’ailleurs, je ne me souciais pas vraiment de la performance. Je voulais juste voir ce qu’était la grande annonce.

Nos deux jours de préparation ont été rapides, nous avons planifié et pratiqué. La nouvelle que quelque chose d’important allait être révélé à Eidelholm s’était répandue, et il y avait eu beaucoup de discussions à ce sujet, même si personne ne semblait savoir quoi que ce soit de précis.

En fait, de nombreux autres soldats alacryens étaient venus nous demander ce que nous savions, puisque nous participions à l’événement. Nous ne pouvions que hausser les épaules et les renvoyer sans réponse.

Le village était beaucoup plus animé que d’habitude le matin de l’annonce. Des charrettes arrivaient du nord, remplies de visiteurs, et les patrouilles de la garde de la ville avaient été quadruplées.

Nous avons pris notre petit-déjeuner habituel, composé de lait et d’avoine. Puis, comme nous n’avions pas d’autres tâches à accomplir, nous nous sommes rendus tous les trois au manoir de Milview, et avons regardé les travailleurs se précipiter pour terminer les préparatifs.

La chose la plus difficile de mon séjour à Eidelholm a été les elfes. Malgré la libération de plus de deux cents esclaves, il y avait des dizaines d’autres elfes dans le village, ceux qui ” appartenaient ” au sang Milview et qui vivraient, travailleraient et mourraient dans la ville en tant qu’esclaves.

Mes fonctions en tant que membre de la division des jeunes soldats ne m’avaient pas mis en contact avec beaucoup d’elfes, ce dont j’étais reconnaissant, mais je me sentais malade chaque fois que je regardais les ouvriers elfes se précipiter sous la menace du fouet, ou pire, des gardes qui les surveillaient.

Des travaux étaient en cours dans un grand manoir au cœur de la ville – aujourd’hui le Manoir Milview. Un balcon presque achevé était ajouté à une pièce du troisième étage, et de grandes parties du toit avaient été remplacées depuis que le matériau vert utilisé par les elfes semblait être mort sans qu’ils y prêtent attention.

Une petite scène était également en cours de construction sur la place menant à la maison. J’imaginais que c’était là que nous allions présenter notre spectacle, bien qu’une partie de moi pensait que cela ressemblait aussi au genre de scène sur laquelle les exécutions pouvaient être réalisées…

Deux petits ensembles de gradins surélevés avaient été construits autour de la scène. Probablement un endroit où les visiteurs de haut rang pouvaient s’asseoir, j’ai pensé, devenant de plus en plus furieux et effrayé à mesure que je prenais conscience de tout cela.

À un moment donné, nous avons dû rester assis trop longtemps, car un employé du sang Milview nous a attrapés et nous a fait aider à accrocher des tapisseries de soie autour de l’extérieur du Manoir. Elles étaient bleues et argentées, comme nos uniformes, et représentaient des arbres argentés avec une traînée sinueuse d’étoiles argentées les traversant sur un riche fond bleu.

Peu après, les gens ont commencé à affluer de tous les coins de la ville. Les elfes ont été rassemblés et forcés de se tenir devant la scène. Ils étaient plus nombreux que je ne l’aurais cru, et je me suis demandé s’ils n’avaient pas été amenés juste pour cet événement.

Les soldats de haut rang, ceux qui n’étaient pas affectés aux patrouilles accrues, se tenaient autour ou derrière les gradins, tandis que des hommes et des femmes bien habillés commençaient à remplir les sièges.
Parce que j’avais volontairement limité mes interactions en dehors de mon petit groupe, la plupart des visages dans la foule ne m’étaient pas familiers.

Voir autant de non soldats était une première pour moi, et soulignait vraiment le caractère étranger des Alacryens. La façon dont ils s’habillent, les mots qu’ils utilisent, leurs coutumes sociales : tout était si différent de ce à quoi j’étais habitué.

J’ai essayé de prêter attention alors que Tedry et Rolluf se faisaient plaisir en me montrant des Alacryens importants et en m’en disant plus sur leurs sangs, mais mes pensées étaient ailleurs. Je commençais à craindre d’avoir perdu mon temps et d’avoir risqué ma vie pour rien.

Mon plan simple – me rapprocher suffisamment de Tessia pour activer mon médaillon et nous téléporter tous les deux au sanctuaire – semblait maintenant naïf et enfantin.

Si elle n’est pas à cet événement, je partirai ce soir, ai-je décidé.

Rolluf m’a donné un coup de coude. J’ai levé les yeux vers lui, incertain de ce qu’il voulait. Son attention se portait sur le balcon au-dessus de nous, où un homme et une femme venaient de sortir à l’air libre. La foule s’est tue dans une sorte d’ondulation alors que les gens réalisaient lentement que le couple attendait.

Ils étaient tous les deux assez beaux. L’homme avait des cheveux courts, blonds comme le miel, qui brillaient au soleil, tandis que ceux de la femme étaient plus proches de la couleur de la paille fraîchement coupée. Ils portaient tous deux des robes de mage bleues avec une doublure argentée.Celle de l’homme avait une coupe plus traditionnelle de mage de combat, tandis que celle de la femme ressemblait presque à une robe.

Ils doivent être les Milviews.

L’homme posa ses deux mains sur la rambarde du balcon et se pencha en avant. “Bienvenue !” dit-il, d’une voix assurée que j’aurais pu entendre depuis notre maison à la périphérie de la ville.

“Pour ceux d’entre vous que nous n’avons pas encore eu le plaisir de rencontrer, je suis Silas Milview, et voici ma magnifique épouse Cerise.” L’homme attendit les applaudissements polis des gradins. Je n’ai pas pu m’empêcher de remarquer que la plupart des soldats n’ont pas applaudi le seigneur et la dame.

“Comme certains d’entre vous le savent peut-être, les Milviews ont des racines modestes. C’est avec la bénédiction du Vritra que je m’adresse à vous aujourd’hui en tant que haut-sang, une gracieuse récompense de notre seigneur le Haut Souverain pour un incroyable acte de courage de notre défunte fille, Cercei Milview !”

Silas attendit de nouveau alors qu’un applaudissement plus fort et plus authentique éclatait dans le public. Les deux Milviews rayonnaient au- dessus de la foule devant cette démonstration de respect pour leur fille.

C’est donc elle qui a ouvert une brèche dans Elshire, ai-je pensé d’un air sombre.

“Cette jeune fille,” marmonna Tedry, bien qu’il prenne soin de baisser sa voix pour que seuls Rolluf et moi puissions l’entendre. “Si elle n’avait pas fait ça, je serais encore chez moi à Alacrya à embrasser ma petite amie entre les cours…”

Rolluf a reniflé. “Ne mens pas à Ellem, Ted. Nous savons tous les deux que la seule fille que tu embrasses est ta mère.”

Tedry devint rouge autour du cou et donna un coup de poing à Rolluf dans le bras, mais les deux garçons se mirent au garde-à-vous et se calmèrent à un regard furieux de Murtaeg, qui se tenait non loin avec un groupe de gardes.

“…accomplissements de la famille ne sont pas la raison pour laquelle nous nous tenons devant vous aujourd’hui,” dit Silas. “Bien que nous soyons honorés que notre humble nouvelle maison ait été choisie comme cadre pour cette occasion vraiment monumentale.”

Silas Milview s’est lancé dans un discours décousu sur l’histoire de sa famille, se vantant des exploits de sa fille à la guerre et de son fils de retour à l’école à Alacrya, et décrivant l’ascension des Milviews dans des détails inutiles. Il est rapidement devenu évident que la foule, en particulier les visiteurs bien habillés, n’étaient pas intéressés par ce qu’il avait à dire. Juste derrière lui et à sa gauche, Cerise Milview ne cessait de jeter des coups d’œil derrière sa tête, et bien que son sourire ne se soit jamais démenti, ses yeux ont commencé à devenir larges et paniqués.

Lorsqu’un homme brun vêtu d’une robe noire soyeuse a toussé et frappé sa canne d’onyx contre les gradins, Silas Milview a semblé sortir de sa transe. Il a regardé la foule, son sourire s’estompant, puis a dit, “Eh bien…oui… merci pour-pour votre attention.” Le haut-sang alacryen jeta un coup d’œil à sa femme, qui continuait à sourire, puis se retourna vers la foule.
“Nous avions prévu d’autres divertissements pour vous aujourd’hui, mais… je vois que vous êtes tous impatients de savoir pourquoi nous sommes réunis ici, alors… pourquoi ne pas passer directement à l’annonce, hein ?”

Dans le silence total qui a suivi cette déclaration, la seule voix que l’on a pu entendre était celle de Tedry qui jurait. Quelques gardes ont jeté un coup d’œil dans notre direction, certains souriant, d’autres se renfrognant, mais c’est le regard meurtrier de Murtaeg qui a rendu Tedry blanc comme un linge.

“Sans plus attendre, j’ai le privilège et l’honneur de vous présenter le puissant serviteur, Nico, qui vient de rentrer d’un voyage en Alacrya avec la princesse Tessia Eralith d’Elenoir.” Le seigneur et la Dame Milview s’inclinèrent et saluèrent la foule, puis se retirèrent hors de vue alors que deux autres personnes sortaient sur le balcon.

Un cri s’est élevé des elfes debout devant la scène quand ils ont vu Tessia.

Elle était… éblouissante. Ses cheveux argentés avaient été rassemblés de façon à ce qu’ils s’étendent derrière sa tête comme la queue d’un paon. Des lignes sombres avaient été peintes autour de ses yeux et ses lèvres étaient d’un rouge vibrant. Elle portait une robes de combat moulantes faites d’un élégant placage d’argent et d’un tissu émeraude qui coulait comme du liquide autour de son corps et brillait comme des écailles de dragon.

Des tatouages runiques faiblement lumineux étaient visibles sur sa nuque, et d’après la lueur subtile de ses bras sous les robes de combat, je devinais qu’il y en avait d’autres là aussi.

Mon esprit était vide, mes pensées remplacées par un essaim de guêpes de feu bourdonnant entre mes oreilles. Je ne savais pas vraiment à quoi m’attendre, mais voir Tessia saluer et sourire chaleureusement à son peuple asservi, habillée comme une princesse guerrière, ne l’avait certainement pas été.

Et quels étaient ces tatouages ? Quelque chose pour supprimer son mana, ou la contrôler en quelque sorte ? Je n’en avais aucune idée. J’avais du mal à réfléchir… Devais-je me précipiter vers le bâtiment et activer le médaillon ? Je pourrais prendre les elfes et Tessia, mais survivrais-je assez longtemps pour m’échapper ? Kathyln avait évité de téléporter Bilal avec eux, mais était-ce intentionnel ou chanceux ?

Maintenant que je l’avais en vue, je réalisais que je ne pouvais pas espérer m’enfuir avec elle, du moins pas ici, entouré de mages ennemis…

Elijah – ou Nico, comme Silas Milview l’avait appelé – leva une main, et les elfes se turent. La réaction des Alacryens avait été pour le moins discrète alors qu’ils attendaient d’entendre ce qu’Elijah avait à dire.

“Aujourd’hui je parle à la fois à mon peuple d’Alacrya et à celui de Dicathen. Je vous parle en tant qu’enfant des deux continents ! Bien que je sois né dans le Dominion Central d’Alacrya, j’ai été élevé et scolarisé à Dicathen aux côtés de votre peuple, y compris la Princesse Tessia Eralith d’Elenoir, fille de feu Alduin et Merial Eralith.”

Un gémissement traversa les elfes quand Elijah prononça les noms du roi et de la reine défunts.

Tessia s’est avancée, et Elijah a passé un bras autour de sa taille, la tirant vers lui.

J’ai regardé Tessia avec stupeur, m’attendant à ce qu’au moins un soupçon de colère ou de dégoût s’échappe de son visage. Mais ce que j’ai vu était un sourire inquiet, mais authentique.

Elijah a continué. “Aujourd’hui est un nouveau jour. La guerre est terminée, et nos deux continents ne font plus qu’un au service des Vritra. Le Haut Souverain souhaite seulement que nous mettions de côté l’animosité de notre passé et que nous nous unissions sous une bannière de paix.”

Une poignée d’applaudissements polis sont venus des gradins, mais les elfes étaient entièrement silencieux. La plupart fixaient Tessia avec la même confusion et la même trahison que moi.

“Maintenant, veuillez accorder votre attention à la princesse Tessia.”

Tessia a fait un pas vers l’avant du balcon. Ses pas semblaient tremblants, et elle s’est rapidement stabilisée en s’agrippant à la balustrade. Malgré ses beaux vêtements et son maquillage, je pouvais voir les ombres sombres autour de ses yeux, le creux, les bords aigus de ses joues.

Que s’est-il passé, Tessia ? Qu’est-ce qu’il t’a fait ?

“Mon peuple”, a-t-elle dit, la voix tremblant légèrement. Elle jeta un rapide regard en arrière, mais continua après un signe de tête encourageant d’Elijah. “Je sais que vous êtes effrayés, mais je veux que vous sachiez que je me tiendrai toujours, que je me suis toujours tenue entre vous et les ténèbres. Ne perdez pas espoir. S’il vous plaît, écoutez mes paroles.
Je me tiens devant vous aujourd’hui pour vous annoncer que je…” Elle a encore hésité, ses yeux papillonnant à travers le public.

Cette fois, Elijah s’est rapproché d’elle et a posé une main sur son dos. Elle se tenait un peu plus droite. “Moi, Tessia Eralith, dernier membre restant de la famille royale… j’ai cédé le droit de régner sur E-Elenoir” – des halètements s’élevèrent du groupe d’elfes rassemblés – “et juré fidélité au Haut Souverain d’Alacrya… lui conférant légalement l’autorité suprême sur toutes les terres ayant appartenu à – la race des elfes.”

“Non !” a crié un esclave elfe. “Ça ne peut pas être vrai !” supplia un autre. “Traître !” hurla un troisième.

Ce tollé dura plusieurs secondes avant que les gardes n’interviennent et fassent des gestes menaçants avec leurs armes, ce qui provoqua le silence des elfes.

Tessia semblait se pencher sur Elijah avant de continuer. “J’ai fait cela en échange de vos vies.” Mon amie, bien que je puisse à peine la reconnaître comme telle, a souri faiblement à la foule. “Vous serez libérés immédiatement… et renvoyés d’ici à la recherche de vos amis et de votre famille… où qu’ils soient.”

Maintenant, ce sont les Alacryens qui ont remué tandis que les elfes sont restés silencieux et abasourdis.

“Tous les elfes seront libérés et… et on leur offrira une place aux côtés du peuple Alacryen… comme partenaires dans un nouveau monde.” Tessia s’est arrêté un moment, et Elijah s’est penché en avant pour lui murmurer quelque chose à l’oreille. “Nous ne serons plus considérés comme une race inférieure, ayant peur de franchir nos propres frontières.”

Je secouais la tête, incapable de croire ce que j’entendais. Les humains de Dicathen n’avaient pas toujours bien traité les elfes, et certains endroits de Sapin avaient encore autorisé l’esclavage, mais les humains et les elfes n’étaient pas en guerre. Nous n’avions pas assassiné le roi et la reine des elfes et exposé leurs cadavres !

J’ai serré les poings en regardant Tessia, et pendant un bref instant, j’ai juré que nos yeux se sont croisés. Il n’y avait aucun signe de reconnaissance dans ses yeux turquoise fatigués.

Elle ne m’a tout simplement pas reconnu dans mon déguisement, me suis-je dit en serrant les dents. J’avais presque envie d’arracher mon chapeau et de libérer mes cheveux, mais je ne bougeais pas.
Non, je ne pouvais pas… aucun de nous ne pouvait. Toutes les personnes présentes étaient figées, les yeux écarquillés par la peur alors qu’une pression différente de tout ce que j’avais jamais ressenti s’emparait de chaque parcelle de mon corps.

Elijah et Tessia, ainsi que d’autres mages alacryens, regardaient vers le haut, complètement silencieux.

Quelque chose était en train d’arriver.


Commentaire

5 3 votes
Note
S’abonner
Notification pour
0 Commentaires
Commentaires en ligne
Afficher tous les commentaires
error: Le contenu est protégé !
0
Nous aimerions avoir votre avis, veuillez laisser un commentaire.x

Options

ne fonctionne pas avec le mode sombre
Réinitialiser