the beginning after the end Chapitre 221

Le poids d’un choix

POV DE TESSIA ERALITH

Que ce soit à cause du soulagement qu’une lance soit arrivée ou parce que le contrecoup de la surutilisation de ma bête s’était finalement installé, je me suis évanoui.

Le soleil était presque couché, jetant une teinte rouge sur l’épaisse couche de brouillard quand je me suis réveillé. Je me suis retrouvé au sommet d’une petite wyverne avec plusieurs soldats postés autour de moi avec des armes à la main, mais la bataille était déjà terminée.

Mon corps me faisait mal et le simple fait de garder les yeux ouverts a envoyé de vives vagues de douleur dans mes tempes. Mais je ne pouvais pas arrêter de regarder la scène.

La bataille était terminée ; nous avions gagné. Cependant, ce sur quoi je me concentrais, c’était que les soldats blessés de mon unité étaient emportés tandis que les morts étaient enterrés sur place. Les corps qui devraient être apportés à leurs familles pour une cérémonie appropriée ont été laissés à l’endroit même où ils ont été tués.

Je suis descendu du reptile ailé, alarmant les soldats de garde. Ils ont essayé de m’aider à reculer, pensant que j’étais tombé, mais je les ai faites signe.

La colère est montée dans le creux de mon estomac et si j’avais succombé à l’impulsion, j’aurais peut-être commencé à m’en prendre aux soldats enterrant nos compagnons alliés.

Mais je me suis arrêté, évacuant mes frustrations sur la terre sous mes mains. Même si ce n’était pas convenable, je savais qu’il n’y avait pas le choix. Une armée d’Alacryens marchait toujours vers Zestier City, le cœur même de mon royaume. Il n’y avait pas de temps à perdre pour les morts alors que tout le temps et les efforts seraient nécessaires pour se défendre contre le siège.

Un des gardes m’a gentiment tiré sur mes pieds et a fait un geste vers la wyverne. « Dirigez Tessia. Veuillez rester sur la monture au cas où quelque chose arriverait. »

Même alors, quel droit ai-je de me mettre en colère ? N’est-ce pas moi qui suis responsable des morts qui se sont produites ici ? Sans mon égoïsme, combien de ceux qui sont enterrés en ce moment auraient survécu ?

Je savais que ce n’était pas sain de tomber dans ce gouffre de culpabilité et de «et si », mais avec les railleries de Vernett résonnant toujours dans ma tête, c’était difficile de ne pas le faire. Quoi qu’il en soit, j’ai commencé à remonter sur la monture quand quelque chose du coin de l’œil a attiré mon attention.

Secouant la garde, j’ai commencé à courir. Ça ne peut pas être.
J’ai traversé les médecins pour aider les blessés et les émetteurs à faire leur tournée vers les soldats dans des conditions plus graves. J’avais du mal à respirer car mes yeux restaient collés à l’émetteur agenouillé au sol et au patient qu’elle aidait.

C’était Caria, inconsciente. Je suis tombé à genoux, mais avant de pouvoir me rapprocher, une main m’a bloqué le chemin.

J’ai levé les yeux pour voir un Darvus aux yeux de pierre me regarder avec une expression que je n’avais jamais vue auparavant. « Elle était à peine capable de s’endormir avec un sédatif. Ne la réveillez pas. ”

Stannard était également à proximité, échevelé et couvert de terre. Après m’avoir vu, cependant, il détourna les yeux.

Aucun des deux n’a eu de blessures à part quelques égratignures et éraflures, mais on ne pouvait pas en dire
autant de Caria.

J’ai regardé, stupéfait, alors que l’émetteur commençait à refermer la plaie sur sa jambe gauche… ou plutôt ce qu’il en restait. L’homme avait les mains jointes sur le moignon mutilé, appliquant une pression, mais le sang jaillissait toujours entre ses doigts, formant une mare cramoisie.

J’ai regardé, à la fois émerveillé et horrifié, à la vue de la blessure de Caria qui guérissait rapidement. La peau
autour de sa plaie ouverte a commencé à se resserrer pour former un nœud de chair grumeleux.

Je savais avant que les émetteurs ne pouvaient pas régénérer de nouveaux membres, mais voir la plaie se refermer sur le bas de sa cuisse la rendait irréversible.

C’est là que ça m’a frappé.

La brillante et énergique Caria, dont le talent d’agente n’a été éclipsé que par son amour pour les arts martiaux, ne serait plus jamais capable de marcher sur ses deux pieds.

«H-Comment… » marmonnai-je, ma vision se brouillant à cause des larmes qui coulaient.

” Comment ? » J’ai entendu Darvus rétorquer. « Vous nous laissez partir pour votre propre croisade en solo et…
»

« Arrête, Darvus. Les gens regardent. » Stannard le retira et me regarda dans les yeux avant de plonger sa tête dans un arc. « Je m’excuse pour son explosion, chef Tessia.

Le prestidigitateur blond qui était normalement timide et généreux, me regarda froidement.

J’ai secoué ma tête. « Stannard… »

Mes deux coéquipiers m’ont ignoré, se blottissant contre Caria et demandant à l’émetteur comment la blessure guérissait.

Darvus avait raison. C’était de ma faute. J’avais un rôle que j’étais censé remplir, mais j’ai choisi de partir seul, pensant que je pourrais aider davantage avec ma force.

Non. Pour être honnête avec moi-même, j’ai probablement pensé à un moment donné qu’être un mage argenté me permettait de mener de plus grandes batailles que de simplement défendre une position.

Et à cause de ça, j’ai abandonné mes coéquipiers. Le fait de me convaincre qu’elle n’aurait pas pu subir la blessure même si j’étais là n’a pas aidé à atténuer la terrible pression qui pèse sur ma poitrine.

« Il est temps de partir », dit une voix familière par derrière.

Je n’ai pas regardé en arrière – mes yeux sont restés fixés sur le sommeil paisible de Caria. Comment cela changerait-il quand elle s’est réveillée ? Me blâmerait-elle comme Darvus et Stannard ? Me détesterait-elle ?

J’ai essuyé mes larmes du revers de la main. Je devais rester fort. C’était juste le commencement. La bataille pour défendre la capitale d’Elenoir serait là où je pourrais rattraper mes erreurs.

« Tessia Eralith. »

La voix m’a sorti de mes pensées. En me retournant, j’ai vu le général Aya vêtu d’une armure légère avec plusieurs gardes près d’elle.

« Le pilote est prêt à partir. Vous retournerez immédiatement au Château, Chef Tessia, » déclara la lance elfique en se retournant.

“Le château ?” J’ai répondu. “Je ne comprends pas. L’armée d’Alacryan marche vers Zestier en ce moment. Il
n’y a pas le temps de visiter… »

Le général Aya regarda par-dessus son épaule, son regard perçant coupant mes mots. « Peut-être que je ne me suis pas exprimé clairement. Vous serez retiré de la bataille jusqu’à nouvel ordre. ”

Je me suis rapidement remis sur pied. « Attendez, général ! Je-je peux encore me battre ! S’il vous plaît.”

Le comportement généralement accueillant et charmant de la lance était empreint d’impatience, mais elle gardait sa voix polie. « S’il vous plaît, méfiez-vous de votre position en tant qu’Eralith. Compte tenu de votre état d’esprit actuel, j’ai déjà dit au Conseil que vous étiez inapte au combat. »

Non. J’avais besoin de me battre. J’avais besoin de rattraper mes erreurs. J’avais besoin de rattraper Caria et tout le monde en réussissant bien dans la bataille à venir.

Aya a commencé à s’éloigner, ses cheveux foncés ondulés flottant derrière elle, quand je me suis accrochée à son bras. « Général, je suis l’un des rares mages argentés prêts à se battre. Je ne peux pas me cacher dans le château quand je sais que tout le royaume elfique est sous – »

« Votre travail consistait à rester en formation et à attendre le court laps de temps nécessaire à l’arrivée des renforts, mais le nombre de morts de votre unité a atteint plus de la moitié en raison de vos ambitions égoïstes. La lance a enlevé mes doigts et m’a regardé froidement. « Le reste de votre unité qui est encore apte au combat se joindra au reste de ma division. »

« Il faudra trop de temps pour que d’autres renforts arrivent, général ! Même le général Arthur est occupé par l’attaque de la horde de bêtes.

« Ce qui se passe à partir de maintenant n’est plus votre préoccupation. Vous en avez assez fait, princesse. ”

Les mots de la lance me frappèrent comme une brique de plomb renforcé, me laissant figé alors que le général Aya tendait un rouleau au soldat debout à côté de la wyverne. “Emmenez-la directement au château et apportez ceci au commandant Virion.”

Me dirigeant vers la monture alors que son cavalier resserrait la selle, je m’autorisai un dernier coup d’œil à
Darvus et Stannard.

Aucun des deux ne pouvait me regarder dans les yeux. Avec des yeux suppliants, j’ai continué à regarder, espérant qu’ils rencontreraient au moins mon regard. Cependant, jusqu’à la toute fin, aucun des deux n’a regardé en arrière.

Et l’agonie et le vide que j’ai ressentis à ce moment-là ont fait plus de mal que toutes les blessures que j’avais subies en tant que camarade combattant à leurs côtés.

POV VIRION ERALITH

Le château

C’était le chaos. Les mises à jour en direct – une majorité de Zestier City – étaient marquées sur les rouleaux de transmission plus rapidement que nous ne pouvions les trier et les lire. Malgré le coût de ces artefacts de communication, des tas d’entre eux ont été jonchés partout dans la salle de réunion alors que les membres du Conseil continuaient à les lire.

La situation désastreuse et mouvementée a ajouté de l’huile aux flammes de tension qui s’étaient déjà accumulées dans la pièce.

Un bruit sourd soudain tourna la tête de tout le monde vers Alduin, qui avait jeté une pile de rouleaux de transmission sur le sol. Mon fils a attrapé Blaine Glayder, ancien roi de Sapin, par son col et l’a plaqué contre le mur.

“Vous lisez également les rapports d’Elenoir, n’est-ce pas ?” siffla-t-il. “Es-tu heureux ? Es-tu heureux ?! ” J’ai fait signe aux gardes qui étaient sur le point d’intervenir.
Pour la première fois, le fier chef de la famille Glayder avait l’air… honteux. « Il était impossible de prédire que
quelque chose comme ça pourrait arriver. »

“Impossible ?” Cracha Alduin, rapprochant son visage de celui de l’humain. « Une armée de mages alacryens s’approche actuellement de Zestier, le cœur même d’Elenoir. Même avec les stratégies d’évacuation mises en œuvre, le nombre de morts est déjà en augmentation, car les soldats tentent d’empêcher le siège de la ville et vous dites que c’était impossible ? »

“Je comprends votre colère, mais s’il vous plaît, ce n’est ni le moment ni le lieu pour faire ça,” apaisa Merial en tendant le bras de son mari.

Libérant son bras de la prise de sa femme, il balança un poing sauvage qui s’accrochait toujours au rouleau de transmission envoyé par le général Aya, atterrissant carrément sur la mâchoire de Blaine. « Ma fille a failli mourir à cause de votre avidité !»

Priscilla Glayder se tenait sur le côté, regardant toute la scène avec les dents serrées et les poings serrés, incapable d’aider son mari par culpabilité. Buhnd resta assis sans rien faire, le regard d’amusement habituel remplacé par un froncement de sourcils sinistre.

Alduin tomba à genoux. Il a claqué son poing dans le sol de marbre jusqu’à ce que toute sa main soit couverte de sang. « Combien de fois ai-je demandé que nos propres troupes soient replacées à Elenoir ? Combien de fois ai-je plaidé parce que j’avais peur que ce scénario exact se produise !? Comment allez-vous prendre la responsabilité si cela conduit à l’entière chute du royaume elfique !

Pas un son ne pouvait être entendu à part le hurlement de rage et de désespoir que mon fils a laissé échapper. Sa femme enroula doucement ses bras autour de lui, réconfortant mon fils d’une manière que je ne pouvais pas.

Je n’avais aucun droit. Après tout, le poids de ses paroles n’est pas seulement tombé sur les Glayders, mais aussi sur moi-même. J’étais celui qui avait finalement convenu avec Blaine de garder les troupes elfiques à Sapin. J’étais le seul responsable de ce qui arrivait à Elenoir.

J’étais trop confiant avec les défenses magiques de la forêt d’Elshire. Tout comme les Glayders. J’avais tort. Une si simple reconnaissance était coincée au fond de ma gorge ; Je n’ai pas eu la force de le dire à haute voix.

En tant que commandant, j’ai dirigé l’ensemble des forces militaires de Dicathen. Même si je ne voulais pas ce poste, j’avais confiance dans les décisions que j’avais prises et dans les ordres que j’avais donnés. J’avais l’impression que reconnaître cette erreur maintenant serait pour toujours jeter le doute dans mon esprit, peu importe les commandes que je donnais.

J’ai regardé le parchemin de transmission envoyé par Etistin.

Ce n’est pas le moment de douter de mes décisions.

J’ai rapidement retourné le parchemin et l’ai rangé dans une autre pile à proximité avant de parler.

“Assez ! Ce n’est pas le moment de pointer du doigt. Sortez et rafraîchissez-vous tous », ai-je souligné.

Les membres du Conseil se sont regardés, toujours émotifs mais plus hésitants. « Conseiller Alduin et Merial, Tessia devrait bientôt arriver au Château. Prenez le temps et soyez là pour elle.

Tournant mon regard vers les Glayders, je leur fis un signe de tête. “Faites une pause, et sachez simplement que ce qui s’est passé n’est la faute de personne.”

J’ai attendu que les gardes escortent les membres du Conseil. Alduin et Merial étaient les premiers partis et de la façon dont les yeux perçants de mon fils brillaient d’indignation et de colère, je savais qu’il me blâmait également. Peut-être que la seule raison pour laquelle il n’a pas parlé, c’est parce qu’il savait à quel point je tenais aussi à Elenoir.

Blaine, avant d’être emmené hors de la pièce, se retourna. “Je sais que vous avez juré d’être impartial en dirigeant Dicathen dans cette guerre, mais je ne vous blâmerai pas si ce que vous décidez de faire ensuite est pour votre royaume d’origine.”

Il n’a pas attendu ma réponse en sortant avec sa femme à la main.

C’était une réponse que je n’avais jamais attendue de l’ancien roi humain, et ma décision même d’escorter le Conseil hors de cette salle donnait l’impression que j’évitais la confrontation que j’aurais finalement à affronter pour mes choix.

Buhnd fut le dernier à partir ; il m’a lancé un regard que je ne pouvais pas interpréter, mais je n’ai pas eu le temps de réfléchir. J’étais maintenant seul.

La pièce qui avait été si animée il y a quelques instants semblait si troublante. Les messages écrits dans les rouleaux de transmission semblaient créer une pression cumulative presque suffocante.

En poussant un soupir, j’ai récupéré le parchemin de transmission d’Etistin et l’ai relu. Le contenu de ce parchemin, et les nombreux autres à venir, étourdiraient le reste du Conseil autant qu’il me paralysait en ce moment.

Je ne pouvais pas laisser cela arriver. Au moins l’un d’entre nous devait être sain d’esprit, c’est pourquoi je lui ai caché cela – même si ce n’était que pour quelques heures. J’avais besoin de ce temps pour décider comment procéder.

Il y avait maintenant plus de trois cents navires remplis de soldats alacryens s’approchant de nos côtes occidentales et il y aurait sans aucun doute parmi eux des faux et des serviteurs. Compte tenu de l’intensité et du timing de leurs attaques, je ne pouvais pas m’empêcher de craindre que cette guerre atteigne son tournant.

Heureusement, Blaine et Varay étaient déjà à proximité, mais avoir ces deux-là ne suffirait pas – Même avoir nos cinq lances pourrait ne pas suffire. Amener Lance Mica sur la côte ouest ne serait pas trop difficile et Arthur aurait dû avoir presque terminé son rôle au Mur.

Cela ne laissa que la lance elfique.

Est-ce que je retirerais le général Aya d’Elenoir et leur refuserais des renforts ? Est-ce que j’abandonnerais essentiellement Elenoir en enlevant la lance ou risquerais-je de permettre à une autre armée encore plus grande de mettre le pied sur nos terres ?


Commentaire

5 4 votes
Note
S’abonner
Notification pour
0 Commentaires
Commentaires en ligne
Afficher tous les commentaires
error: Le contenu est protégé !
0
Nous aimerions avoir votre avis, veuillez laisser un commentaire.x

Options

ne fonctionne pas avec le mode sombre
Réinitialiser