the beginning after the end Chapitre 219

Du chef au soldat

POV DE TESSIA ERALITH

Creusant mes pieds dans le sol alors que je sautais en avant, j’ai utilisé une vigne de mana pour me tirer vers le mage ennemi le plus proche. Alacryan, surpris, n’a même pas eu le temps de se tourner vers moi avant que mon bâton d’épée ne s’enfonce profondément dans sa taille. Le sang coula aussitôt que je sortis mon arme, laissant sa lame pâle impeccable.

« Tessia, attention !» la voix familière de mon coéquipier retentit de derrière.

J’ai immédiatement riposté, laissant la place à Caria de plonger sur un autre Alacryan de l’arbre sur lequel elle se trouvait.

“Agréable !” J’ai crié en retour en lâchant un éclair pour repousser un ennemi qui gagnait Stannard.

“Je vous remercie !” il cria. Son artefact avait fini de charger, déclenchant une explosion de mana directement sur une foule de soldats ennemis qui s’approchait.

Darvus est apparu, ses doubles axes créant des étincelles et des traînées de feu alors qu’il fendait à la fois la chair et l’acier pour soutenir notre petit prestidigitateur.

“Nous ne pouvons pas les laisser dépasser ce point !” Je leur ai rappelé alors que Caria passait également à l’action, ses gantelets enveloppés d’un épais mana.

On peut faire ça, me rassurai-je, en regardant mes coéquipiers se battre aux côtés de notre autre unité de mages. Hachi, l’une de nos nouvelles recrues, se démarquait même de cette distance en se tenant une tête de plus que tout le monde avec ses poings recouverts de flammes.

Soudainement, un rayon de glace brillant tomba d’un arbre à proximité. Caria a réussi à l’esquiver et Hachi a à peine pu plonger, mais un elfe proche de son équipe n’a pas été aussi chanceux.

Merde, j’ai juré, regardant mon allié tomber.

Avec un bond imprégné de mana, j’ai atterri sur la branche sur laquelle un mage à longue portée était perché. Avant même qu’elle n’ait pu laisser échapper un bruit, une blessure mortelle avait déjà été faite. Le corps s’est effondré et est tombé de l’arbre.

En laissant échapper un souffle sec, j’ai inspecté le champ de bataille ci-dessous, m’assurant qu’il n’y avait aucun autre invocateur ennemi à portée pour blesser mes coéquipiers.

Au lieu de cela, j’ai vu le chaos. Avec le feuillage se fondant dans les arbres et le sol ainsi que l’épaisse couche de brouillard toujours présente, il était difficile de dire exactement combien d’ennemis il y avait et combien de mes alliés restaient.

Un cri me transperça les oreilles. Cela venait de tout près. Ne sachant pas si c’était un ami ou un ennemi qui faisait pleurer de douleur, je me tournai vers la source.

C’était un elfe. D’après le tablier de cuir façonné maladroitement avec une feuille de métal sur la poitrine – probablement un plat de cuisson – je pouvais dire instantanément qu’il était un civil qui avait choisi de rester et de défendre sa ville.

L’elfe s’effondra sans vie sur le sol tandis qu’une flaque de sang se forma autour de lui. Le tueur était un mage Alacryan qui avait un anneau de vent tournant autour de ses mains ouvertes. Il arborait un sourire fier en piétinant le corps de l’elfe.

Mon sang a brûlé avec une colère juste à cette vue. Atterrissant adroitement sur le sol, j’ai sprinté vers l’ennemi, bien décidé à le retirer de cette bataille.

« Tessia ! Où allez-vous ?!” J’ai entendu la voix de Darvus derrière moi.

“Je reviens tout de suite !” J’ai répondu, sans prendre la peine de faire demi-tour.

Ma vision s’est rétrécie sur le mage ennemi alors que je dégageais facilement la distance entre nous, mais juste au moment où j’allais enfoncer ma lame dans le mage ennemi sans méfiance, une vitre dorée scintillait entre nous. La barrière s’est brisée mais cela a donné au mage assez de temps pour sortir de mon chemin.

« Petite chose sournoise, » cracha le mage ennemi. Un frisson me parcourut la colonne vertébrale alors que je remarquais que les yeux de l’homme scrutaient rapidement mon corps comme si l’armure et le tissu que je portais étaient inexistants.

Il se lécha les lèvres tandis que les lames de vent tourbillonnantes entourant ses mains grossissaient. “Vous avez de la chance que nous soyons pressés, sinon j’aurais pris mon temps avec vous.”

“Non,” répondis-je froidement, affinant mon intention de tuer et la première phase de ma bête se dirigera vers l’ennemi. “Vous avez de la chance que je sois pressé.”

Ce n’était pas la première fois que j’utilisais mon testament de bête, mais je ne l’avais jamais utilisé sur une autre personne. Peu importe, bête ou homme, le mage savait à quel point il était surclassé.

« B-Bouclier !» hurla-t-il en se précipitant vers lui, passant devant sa garde en un clin d’œil.

Une fois de plus, une lumière dorée apparut, mais avant même qu’elle ne puisse se manifester pleinement, les
vrilles acérées de mana qui m’entouraient avaient déjà percé plusieurs trous dans le corps du mage.

Sans réfléchir, je baissai les yeux, mon regard était attiré vers l’elfe mort à côté de moi. Ses yeux vides semblaient me regarder, me blâmant.

Je peux le faire, répétai-je en serrant les dents.

« Tessia ! Nous avons besoin de vous ! une voix familière sonna à proximité. C’était Caria, face à un groupe d’Alacryens. Son expression était sombre mais elle ne perdait pas son terrain même contre trois mages ennemis.

“Je serai là !” Ai-je crié avant d’augmenter ma vue. J’ai regardé à travers la couche de brouillard pour essayer de trouver l’un des prétendus « boucliers » qui se cachait. Avec ma mobilité et mes sens, j’avais les meilleures chances d’abattre leurs défenses.

Tout comme j’ai repéré un bouclier évoquant un panneau de lumière autour d’un groupe d’Alacryens, un mage ennemi m’a chargé.

Je n’ai pas le temps pour ça ! J’ai facilement esquivé sa flamme lance et a gravé une ligne sanglante dans son
cou quand j’ai repéré un autre allié qui avait besoin d’aide.

Il y avait un soldat humain appuyé contre un arbre avec deux mages ennemis se rapprochant d’elle. Je savais que mon travail principal était de renforcer mes coéquipiers pour empêcher les troupes d’Alacryan d’avancer mais mon corps bougeait sans réfléchir.

D’un mouvement de poignet, des racines jaillit de dessous les deux Alacryens, ancrant leurs pieds au sol. Coupe-vent.
En comprimant l’air autour de mon bâton d’épée, j’ai lancé un croissant de vent translucide.

Cette fois, un mur de terre jaillit du sol. Mon sort a laissé une cicatrice sur le bouclier de pierre mais au moment où j’ai pu dépasser leur défense, la fille humaine était déjà au sol avec une pointe gelée dépassant de sa poitrine.

Je maudis intérieurement, en colère contre moi-même d’être trop tard. Pendant ce temps, les mages ennemis ont réussi à se libérer de mes chaînes de racines et ont préparé leur prochaine attaque – cette fois contre moi.

Avec un cri maniaque, le mage se précipita vers moi, tout son bras droit enveloppé d’une lance de glace.

Il fallut un peu moins d’une seule pensée pour ordonner aux vignes d’émeraude de mana de renverser sa faible attaque et de lui percer un trou dans l’estomac et la poitrine.

Mes yeux se tournèrent vers mon allié mort qui était toujours appuyé contre l’arbre.

J’ai encore maudit. J’avais besoin d’abattre tous ces mages. Plus j’en avais réduit, meilleures étaient mes alliés. C’était mon devoir.

J’ai gardé mon utilisation de mana constamment sous contrôle alors que l’aura émeraude qui m’entourait faisait jaillir des vignes plus translucides qui fouettaient, enveloppaient et transperçaient les ennemis à proximité. Ma fine lame sifflait et chantait dans les airs, dessinant des arcs de sang ennemi partout où elle se posait.

Me rappelant constamment que chaque ennemi que j’ai éliminé était un allié sauvé, j’ai persévéré et continué à me battre.

C’est la bonne chose à faire.

Alors que la forêt était un handicap pour beaucoup, les interminables rangées d’arbres fonctionnaient à mon avantage. Non seulement je contrôlais les vignes d’émeraude de mana qui me protégeaient constamment, mais chaque arbre autour de moi faisait également signe d’appeler.

« Concentre la fille aux cheveux gris !» un cri retentit de loin. Quelques secondes plus tard, un faisceau de feu condensé est apparu du haut d’un arbre.

Plutôt que de l’esquiver et d’espérer qu’aucun de mes alliés ne serait touché par l’explosion, j’ai agité mon bâton d’épée et ai canalisé un sort à travers la gemme d’amplification de mana sur sa poignée.

Des racines épaisses sous mes pieds s’élevaient du sol, se sacrifiant en prenant le faisceau de feu.

Heureusement, le brouillard rend difficile la propagation des incendies ici, pensai-je alors que les racines brûlées se fanaient.

« Tête Tessia !» un cri désespéré retentit à proximité.

J’ai tourné ma tête en arrière. Au sol, à une douzaine de mètres, se trouvait Hachi.

L’homme costaud était allongé sur le sol, sa main tendant désespérément vers moi juste avant qu’un marteau de pierre ne lui écrase la tête.

Son bras tomba au sol, le cramoisi s’étalant d’où le marteau de terre était tombé.

“Non !” Hurlai-je, bouillonnant de colère. Cependant, la source de ma rage n’a pas duré plus longtemps, car une hache rougeoyante a rapidement séparé la tête de l’Alacryan de son cou.

Darvus apparut derrière le cadavre de l’Alacryan, les yeux féroces. “Es-tu fou ? Pourquoi diable avez-vous rompu la formation et partir seul comme ça ?!

“Ce n’est pas comme ça !” Ai-je rétorqué. « Je sauvais nos troupes !»

“Ouais ?” il se moqua : « Et bien à cause de cela, Hachi est mort. Vous étiez censé être en mesure de le soutenir lui et son équipe !

Je secouai la tête, le visage brûlant d’être blâmé. « T-tu ne comprends pas, il y avait… »

« Nous avons tous eu nos postes assignés – que vous avez assignés. Parce que vous vous êtes enfui, deux autres sont gravement blessés et leur flanc droit est complètement exposé ! Dans quel monde est-ce « sauver nos troupes ?» », M’a-t-il interrompu.

Avant que je puisse répondre, Darvus s’est précipité, emportant sa colère contre les malheureux ennemis à proximité.

Sortant de ma stupéfaction, j’ai essayé de le poursuivre quand, soudain, une douleur fulgurante s’est répandue dans mon dos.

L’aura protectrice de ma bête m’empêchera de basculer et les dégâts étaient minimes, mais j’avais toujours l’impression que de l’eau froide avait été déversée sur moi.

Si l’attaque avait été plus forte, j’aurais pu mourir.

La promesse que j’avais faite à mes coéquipiers, la promesse que j’avais faite avec Arthur, aurait été rompue parce que j’étais tellement pris à essayer de sauver autant de mes troupes que possible.

Sortez-en, Tessia ! Darvus a raison, nous devons rester en formation.

Je suis retourné vers ma position initiale, exerçant plus de mana dans l’aura émeraude qui me protégeait. J’ai fauché mon chemin à travers les vagues de soldats ennemis brandissant des armes d’acier et conjuré des éléments qui tentaient d’avancer vers mon équipe.

Devenant un tourbillon de lame et de magie, je me suis battu mais nous étions largement en infériorité numérique. Même après qu’une partie de leur force se soit détachée vers Elenoir, la différence de nombre était évidente, mais je ne pouvais qu’espérer que l’armée du général Aya s’occuperait d’eux.

Bon sang, pourquoi est-ce que je ne me rapproche pas ?! J’ai maudit, essayant de suivre Stannard, Caria et Darvus.

Il était impossible de dire combien de temps s’était écoulé depuis le début de la bataille, mais une chose était douloureusement claire : je n’étais pas apte à être un chef.

Peu importe que je sois un mage argenté avec une volonté de bête de classe S. Être émotif à cause de chaque mort d’allié que j’ai rencontrée justifiait que j’étais incapable de prendre des décisions rationnelles pour le bien de l’ensemble.

La culpabilité que je ressentais s’est manifestée dans une voix dans ma tête, me rappelant constamment que j’étais celui qui avait conduit chacun de mes alliés ici à leur mort.

J’ai continué mon chemin vers ma position initiale, quand j’en ai finalement repéré un à quelques dizaines de mètres.

« Stannard ! Hurlai-je, espérant que le prestidigitateur pourrait m’entendre sur le chaos.

Cependant, ma voix a attiré l’attention de quelqu’un d’autre – une personne qui avait l’air différente du reste des ennemis autour de moi.

M’arrêter était un humain brillamment blindé chevauchant une bête corrompue ressemblant à un loup.

Il ressemble à quelqu’un d’important, me suis-je convaincu en regardant ses longs cheveux blonds se gonfler, sans aucune forme de protection sur sa tête.

Des gardes d’un calibre différent de celui des autres soldats d’Alacryan m’entourèrent, obstruant mon chemin, mais alors que je me préparais à les affronter, l’homme parla.

« Laissez-moi la fille », affirma-t-il.

J’ai gardé mon visage impassible pendant que l’homme vêtu d’armure sautait de sa monture et s’approchait sans hâte de moi. Même de cette distance, je pouvais voir que son armure noire était un costume finement conçu à la fois en plaque et en cotte de mailles. Suspendus de chaque côté de sa taille étaient deux épées ornées brodées de beaux bijoux sur la poignée.

Il dégaina ses épées. « Comme prévu de Tessia Eralith. Avoir à peine des petites blessures. C’est un honneur de
vous rencontrer comme ça. »

Gardant mon bâton d’épée pointé sur l’homme, je me suis avancé prudemment. “Comment connais-tu mon nom ?”

Il sourit poliment. « Vous pouvez m’appeler Vernett. »

Les vignes vertes translucides se débattaient sauvagement autour de moi comme pour dépeindre ma colère. Je détestais quand ils parlaient. Cela les faisait moins ressembler à des ennemis sauvages que nous devions tuer.

Ma voix se transforma en un grognement menaçant. “Vous n’avez pas répondu à ma question.”

Vernett haussa les épaules alors qu’il prenait une position de combat. « Peut-être que me battre au combat pourrait me faire parler. Après tout, vous, les Dicathiens, semblez aimer les interrogatoires.

C’est ainsi que vous voulez jouer.

Le sol durci sous mes pieds craqua alors que je me précipitais vers l’Alacryan aux cheveux blonds, me mettant à portée avant qu’il ne puisse réagir correctement.

Pourtant, alors que les vrilles de mana que j’ai lancées s’approchaient de l’homme nommé Vernett, elles ralentirent considérablement, s’arrêtant complètement avant même de l’atteindre.

L’Alacryan avait un sourire suffisant sur son visage alors qu’il utilisait cette chance pour balancer sa lame. L’attaque a été rapide mais après s’être entraînée avec tant d’élites, elle était facilement esquivable.

J’ai suivi avec mon épée cette fois, seulement pour que je me sente comme si je balançais à travers un liquide épais et visqueux. Au moment où ma lame atteignit le cou non protégé de Vernett, la vitesse avait tellement diminué qu’elle ne pouvait même plus aspirer de sang.

La bataille s’est poursuivie, mais nous étions dans une impasse. J’étais clairement plus fort, plus rapide, plus habile au combat, mais à cause de sa variante unique de la magie de l’eau défensive, je n’ai pas pu réussir un coup solide.

Le fait que ce « chef » se déplace constamment sur le champ de bataille n’a pas aidé. Il a traversé d’autres
escarmouches, ne restant jamais longtemps au même endroit.

« Après tout votre entretien, vous vous précipitez comme une souris ?» J’ai craché, incapable de garder le venin hors de ma voix.

Vernett laissa échapper un rire. “Pourquoi me donner la tête quand je suis clairement désavantagé.”

J’ai lancé un croissant de vent dans le faible espoir de traverser son aura défensive, mais l’homme n’a pas esquivé, il a plutôt attrapé un soldat à proximité – mon soldat – et l’a utilisé comme bouclier.

La poitrine de l’homme giclait du sang malgré son plastron argenté. Ses yeux, écarquillés par le choc, se fixèrent sur moi avant que sa tête ne retombe sans vie.

“Connard !” Rugis-je en me précipitant vers lui.

La crasse d’un homme m’a jeté le corps qu’il avait utilisé comme bouclier pour garder ses distances.

« À quoi sert votre position lorsque vous n’êtes qu’un bébé portant un badge brillant ?» Il jubilait en coupant la
jambe d’un autre de mes soldats, le laissant volontairement vivant et à l’agonie.

“Tais-toi !” Imprégnant plus de mana dans ma volonté de bête, les vignes d’émeraude ont bondi de puissance, s’étendant vers les arbres et tuant deux des mages Alacryan à longue portée.

Utilisant l’écart dans leur attaque, je me suis propulsé vers Vernett.

Il esquiva les vignes que je lui avais lancées, son sourire ne faiblissant jamais alors qu’il utilisait l’une de ses propres troupes pour bloquer une autre de mes attaques.

Se précipitant plus loin, il cria : « Tu aurais dû garder la tiare sur ta tête, petite princesse. Diriger avec une épée ne vous convient pas. »

« La ferme, la ferme, la ferme !» J’ai crié. Succombant à ma rage, j’ai activé la deuxième étape de ma volonté de bête.

Soudain, le monde autour de moi a pris une teinte verte. Les sons de la bataille se sont étouffés alors que mon corps semblait presque bouger tout seul.

Finalement, le blond Alacryan semblait déconcerté. L’inquiétude montrait sur son visage mais il était trop tard. Je tendis la main et une main de vert translucide tenait Vernett fermement tandis que les arbres autour de lui formaient une cage autour de lui.

« Appelez vos troupes », grognai-je, ma voix sortant déformée.

Vernett cracha du sang de l’air expulsé de ses poumons. Je pouvais sentir ses côtes craquer à travers ma magie, mais un sourire s’épanouit sur son visage. “Regardez autour de vous. Quelles troupes ?

Pour la première fois dans ce qui semblait être toute notre bataille, je détournai les yeux de la saleté dans ma prise et regardai autour de moi. La bataille avait avancé – non, j’avais été ramenée.

Au loin, je pouvais voir mes troupes se faire passer au bulldozer sans moi, de plus en plus de cadavres éparpillés sur le sol de la forêt. Peut-être était-ce dû à la deuxième étape de ma volonté de bête, mais je pouvais clairement voir à quel point les chiffres de mon côté avaient diminué… à cause de moi. Parce que j’avais donné la priorité à jouer sur les airs de cet homme.

“Je suis heureux que vous ayez une si grande estime de moi, mais comme vous, je ne suis qu’un soldat distingué,” gloussa-t-il, du sang coulant du coin de la bouche. “La différence entre nous, c’est que je sais que je fais seulement semblant d’en être un.”

Alors que ma vision nageait à cause de la rage et d’autres émotions indescriptibles, une douleur aiguë me traversa la poitrine.

Je me suis retrouvé à regarder le ciel de la forêt, mon corps gelé et froid. L’expression peinée mais arrogante de Vernett me vint bientôt à l’esprit alors qu’il me regardait de haut.

Qu’est-il arrivé ? Un autre mage ennemi ?

Vernett fit claquer sa langue en signe de désapprobation. “Mon Dieu, étiez-vous si en colère contre moi que vous ne pouviez même pas voir le mage se cacher dans l’arbre directement dans votre champ de vision ?”

J’ai fermé les yeux, attendant de mourir, avec personne à blâmer à part moi-même. C’est alors que le klaxon sonna de loin. Et quand j’ai ouvert les yeux, Vernett était parti.
Le remplaçant se tenait le général Aya, me regardant avec une expression si froide que j’aurais à moitié souhaité que je sois mort.


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LA Fraude 19
3 mois il y a

Aiaiaiyye ca va faire mal
Théorie, tess va se faire renvoyer et c a ce moment la que art va arrivder

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