the beginning after the end Chapitre 211

En attente de la Horde

Nous sommes arrivés au rez-de-chaussée du Mur, où une petite équipe accueillante nous attendait autour du podium d’atterrissage désigné.

Sylvie, après avoir laissé tomber Boo sur le sol, a retrouvé sa forme humaine.

« Ahh – Oof !» ma sœur lâcha en tombant dans mes bras. « N’auriez-vous pas pu utiliser la magie du vent pour
atterrie… je ne sais pas… me faire flotter doucement vers le sol ?»

Je la regardai avec un sourire narquois. « Je pensais que toutes les filles voulaient être portées de cette façon à un moment de leur vie. »

« Grossier, » gémit Ellie en sortant de mes bras, atterrissant adroitement sur ses pieds. Alors qu’elle
s’époussetait, elle regarda autour d’elle pour la première fois, pour commencer à rougir alors que ses yeux
scrutaient notre environnement.

« Arthur, » Sylvie poussa mentalement à côté de moi.

J’ai détourné mon regard de ma sœur pour me rendre compte qu’il y avait une foule qui se formait, silencieuse et impatiente. Callum et Gavik avaient déjà remis leurs montures aux gardiens de bêtes et attendaient des ordres.

“L-Lâche-moi, frère idiot !” Murmura Ellie.

La laissant tomber sur ses pieds, j’ai taquiné, “Es-tu gêné par ton frère ?”

« Général Arthur », cria une voix familière. Je me suis retourné pour voir le capitaine Trodius Flamesworth avec Albanth et Jesmiya de chaque côté de lui. Après avoir établi un contact visuel, les trois d’entre eux ont incliné la tête avec respect.

Plutôt que de m’adresser d’abord aux capitaines, j’ai balayé mon regard à travers la foule. La plupart des gens semblaient être les marchands ou les ouvriers qui travaillaient à l’intérieur du mur, plutôt que les soldats.

Tu aurais dû rester sous ta forme draconique, Sylvie.

“Ils vous regardent, pas moi,” répondit mon lien avec un léger sourire.

Pour garder le moral au plus haut, les soldats ne les ont probablement pas informés de l’importance de la force ennemie, mais même alors, leurs yeux étaient remplis d’inquiétude. Il semblait qu’avoir un garçon de l’âge de beaucoup de leurs enfants comme remplaçant ne les remplissait pas particulièrement de confiance. Certains d’entre eux marmonnaient même à leurs voisins pour savoir si j’étais vraiment une lance.

Je laissai échapper un souffle lourd et enflammai Realmheart. La puissance a traversé mes membres et le monde s’est transformé en une scène incolore à part les particules de mana qui s’illuminaient autour de moi. Alors que les runes qui brillaient sur mon corps étaient couvertes par mes vêtements, il était évident que le changement de mes cheveux et de mes yeux stupéfiait la foule.

Il y avait des halètements qui pouvaient être entendus même de là où je me tenais et beaucoup de gens dans la foule se sont déformés, incapables de supporter la pression de mon aura – même avec moi en retenant une grande partie.

« Bien que ma présence dans cette forteresse puisse être inutile, mon seul souhait est d’accélérer notre victoire avec le moins de pertes possible pour nos forces », ai-je déclaré la tête haute.

Les gens dans la foule ont éclaté d’acclamations et de cris alors que je marchais vers Trodius et les deux capitaines à côté de lui.

Supprimant ma volonté de dragon, je suis retourné à ma forme normale aux cheveux auburn pour saluer le capitaine principal en charge du Mur.

« Capitaine principal Trodius Flamesworth. » J’ai tendu une main gantée. “Je ne pensais pas avoir le plaisir de vous revoir si tôt.”

Le capitaine principal m’a serré la main avec un sourire fatigué et a attendu pendant que je répétais le même geste aux deux autres capitaines.

« Général, » dit sèchement Jesmiya.

Albanth retira son gant blindé et me serra la main. « Général Arthur. C’est un plaisir de vous avoir ici.

« Allons à la salle de réunion », ai-je déclaré, à mon rythme avec le grand homme blindé en charge de la
division Rempart, dont la tâche principale était de défendre le mur. « Ma sœur cadette aimerait contribuer à
cette bataille. Ses compétences d’archer magique devraient être utiles à vos troupes. Si vous souhaitez la
tester… »

« Pas besoin de ça, général. Un mot de lance suffit pour moi et mes hommes », répondit résolument le capitaine Albanth. “Je vais aussi avoir mon soldat le plus capable afin de la guider.”

“Benjamin !” Sans s’arrêter, Albanth fit signe à un messager et lui fit chercher le garde.

« Je n’ai pas besoin d’une baby-sitter, vous savez, » se plaignit ma sœur en marchant vers moi. « J’ai toujours le
pendentif que tu m’as donné à maman et moi, tu te souviens ?

Ellie a sorti le pendentif wyrm phénix que je lui avais offert, elle et maman, pour son douzième anniversaire.

« Je vous ai laissé participer à cette mission comme je l’ai promis, mais vous n’êtes pas autorisé à refuser que je prends des précautions supplémentaires », ai-je réprimandé. “Ce pendentif ne fonctionne qu’une seule fois et ce n’est pas quelque chose que je peux facilement acquérir à nouveau.”

Au moment où notre petit groupe était arrivé à la tente de réunion familière, le soldat qui avait été appelé par Albanth était déjà là.

« Stella, » appela Albanth. « Voici la sœur cadette du général Arthur… »

« Eleanor Leywin », a terminé ma sœur par un salut.

« Eleanor Leywin. C’est une archer magique capable que je vais laisser sous votre garde directe », a ordonné le capitaine de la division Remparts. “Assurez-vous qu’elle est correctement équipée avant de l’emmener au plus haut niveau.”

Si la femme nommée Stella était mécontente d’être coincée à protéger ma sœur, elle a fait un excellent travail en la cachant. Son visage cicatrisé était sans expression alors qu’elle tenait son casque dans une main et une masse dans l’autre.

« Oui, Capitaine, » aboya le soldat en faisant claquer ses talons blindés. « Veuillez me suivre, Lady Eleanor.

“S’il vous plaît. Juste Eleanor, ou même soldat, ça va. Ma sœur se gratta la tête de frustration alors qu’elle
suivait Stella.

« Je m’excuse d’avoir un de vos soldats pour garder ma sœur comme ça. Elle était plutôt catégorique sur le service et je pensais que le mur serait un endroit sûr pour commencer. ”

« Normalement, je suis d’accord avec vous. Mais avec la taille et la force de cette armée de bêtes qui approche,
je ne peux pas dire cela avec certitude », répondit Albanth.

***

Une fois que tout le monde s’est installé autour de la table, nous avons commencé la réunion stratégique. Les personnes présentes étaient le capitaine principal Trodius, le capitaine Jesmiya, le capitaine Albanth, Callum, Gavik, Sylvie et moi-même.

« Bien qu’il soit important de discuter de la stratégie de combat, je pense qu’il est important de mieux comprendre nos troupes actuellement au Mur, dans les Clairières de la Bête, et celles qui arrivent devraient avoir la priorité », commença Trodius.

Avec un râteau de croupier en argent, le capitaine principal a commencé à faire glisser des marqueurs autour de la grande carte étalée sur la table.

« Chaque grand marqueur représente un millier de soldats et petit, une centaine. Cela semble-t-il correct ? Trodius a confirmé avec Jesmiya et Albanth.

“Sans compter les aventuriers indépendants actuellement sous mon aile, nous avons juste un peu moins de deux mille”, a confirmé Albanth.

Jesmiya a utilisé son épée gainée pour déplacer quelques pièces plus petites dans le territoire des Clairières de la Bête. « Une de mes unités de reconnaissance est revenue quelques minutes avant l’arrivée du général Arthur. Le chef se joindra à nous sous peu pour faire un rapport. »

“Merci,” dit Trodius avec un signe de tête. « Nous avons quelques aventuriers de plus qui arrivent ici, mais leur nombre ne sera pas supérieur à une centaine, alors ce sera ce avec quoi nous devrons nous contenter. Général Arthur, j’ai entendu beaucoup d’éloges du commandant Virion sur vos capacités stratégiques. Souhaitez-vous proposer un plan d’action ? »

Albanth et Jesmiya me regardèrent tous deux avec surprise, probablement du fait que je ne maîtrisais pas seulement le combat mais aussi les tactiques militaires.

J’ai secoué ma tête. « Je ne connais pas le fonctionnement interne du mur et de ses habitants. Je pense qu’il
vaudrait mieux que vous preniez les choses en main, bien que je puisse proposer quelques suggestions ici et là. “Noté,” répondit rapidement Trodius avant de passer à son plan.
Si je n’aimais guère l’homme qui avait jeté sa propre fille sur le côté comme un jouet cassé, je devais admettre que la nature efficace et insensible de Trodius s’adaptait bien à sa position de pouvoir.

La prémisse de base de son plan était de tuer autant de bêtes corrompues que possible avant qu’elles n’atteignent le mur. Cela signifiait qu’il y aurait plusieurs unités envoyées comme chair à canon hors de portée des mages stationnés sur le mur.

Trodius continua son plan, déplaçant des pièces autour de la carte pour indiquer quatre unités qui prendraient un chemin plus détourné dans leur approche vers la horde de bêtes.

« Je crois que notre principal avantage contre l’ennemi qui approche est qu’il ne semble pas avoir de stratégie, en dehors de franchir les portes avec quelques mages Alacryens pour les rassembler en place. » fit le capitaine

principal, déplaçant deux gros morceaux de chaque côté du mur. « Ainsi, alors que nous envoyons un flot régulier de soldats normaux et de renforts de la division Bulwark pour empêcher les mouvements ennemis, deux unités de la division Trailblazer partiront tôt et se mettront en position de flanquer de chaque côté.

Le capitaine principal s’arrêta un moment avant de reprendre la parole. « Avec suffisamment de séries d’attaques concentrées à la fois sur le front et sur les côtés, au moment où la horde de bêtes sera à portée des mages du Mur, les prestidigitateurs stationnés avec l’aide du général Arthur devraient suffire à l’achever.

Le capitaine Albanth avait l’air manifestement mécontent du projet d’envoyer ses soldats à leur mort alors que même le capitaine Jesmiya étudiait minutieusement la carte pour trouver une meilleure alternative lorsque j’ai pris la parole.

Quelque chose ne va pas.

« Bien que la vie des soldats envoyés ne soit pas bon marché, ce plan semble assez raisonnable », a réfuté Sylvie, en regardant également la carte.

Non pas ça.

« Général Arthur ? Quelque chose ne va pas ? Demanda Trodius.

« Hein ?» J’ai levé les yeux pour voir les trois capitaines, ainsi que les mages qui étaient venus avec moi en train de me fixer.

“Ton doigt.” Le capitaine principal a pointé ma main droite. Sans le savoir, j’avais tapoté du doigt la table. “Mes excuses. Je ne faisais que réfléchir.”
Le front de Trodius se contracta. « Si vous n’êtes pas satisfait du plan que j’ai proposé… »

“Non ce n’est pas ça.” J’ai interrompu en levant la main. « Que ce soit une bonne ou une mauvaise stratégie, je ne suis pas encore tout à fait sûr. Cependant, je pense que cette attaque sera probablement la dernière sur ce front.

“Que voulez-vous dire ?” Demanda le capitaine Albanth.

« Les Alacryens ont envoyé un flot constant de bêtes corrompues vers le Mur avec leurs mages, et bien qu’efficaces, ils réfléchissent à partir d’un point de vue stratégique.

Non, ce n’est pas une stratégie réalisable à long terme », ai-je répondu.

« Capitaine Jesmiya. » J’ai croisé les yeux avec le chef de division aux cheveux blonds. « Vous avez déclaré que vos troupes avaient anéanti la plupart des donjons dans lesquels les Alacryens cachaient leurs portes de téléportation, n’est-ce pas ?»

Elle acquiesça. “Oui. Les quelques portes que mes troupes ont trouvées récemment étaient celles déjà brisées.

Il était de notoriété publique que les portes de téléportation d’Alacryan dans les Clairières de la Bête étaient plutôt limitées dans le nombre de fois où elles pouvaient être utilisées. Même certains des plus stables que la division Trailblazer avait trouvés étaient jugés trop instables pour traverser en toute sécurité. Le fait que les Alacryens aient dû prendre un pari chaque fois qu’ils voulaient envoyer leurs troupes sur notre continent en dit long sur la cruauté de leurs dirigeants.

« Ayant peu ou pas de portes disponibles pour que les Alacryens puissent se faufiler dans Dicathen, il sera presque impossible pour les Alacryens qui sont passés dans les Clairières de la Bête de recevoir des fournitures
», ai-je continué.

« Avec la façon dont les terres sont sauvages, ils seraient occupés à essayer de survivre une fois qu’ils seraient à court de fournitures, et encore moins à planifier une attaque », a déclaré Gavik.

« C’est pourquoi j’ai l’impression qu’ils consacrent peut-être tout ce qu’ils ont à cette dernière attaque », finis- je, mes yeux étudiant la carte avec des sourcils froncés.

« Non pas que je ne sois pas d’accord avec vous, général Arthur, mais en quoi cela change-t-il notre situation actuelle ? Demanda Trodius, son ton impatient.

J’ai encerclé notre position actuelle sur la carte avec mon doigt. « Cela signifie que nous devrons peut-être repenser notre plan de sacrifier des soldats pour garder le mur totalement intact. »

Albanth a pris la parole. « Si cela signifie ne pas avoir à envoyer mes soldats en file indienne vers leur mort, je
suis tout à fait à l’oreille, général Arthur. »

« Moi aussi, » acquiesça Jesmiya.

“Un moment, s’il vous plaît,” déclara Trodius catégoriquement. « Bien que je sois tout à fait favorable à la préservation du plus grand nombre de nos hommes possibles, j’aimerais un plan qui ne soit pas basé sur un « sentiment » ou une « intuition ». »

“Juste.” J’ai hoché la tête. « C’est aussi une spéculation de ma part, mais ma position est que, dans cette phase
de la guerre, il est impératif de garder plus d’hommes en vie. Nous pouvons reconstruire un mur, capitaine. Nous ne pouvons pas reconstruire les gens. »

Les yeux de Trodius se plissèrent. « C’est une simplification excessive de la situation, général. Que se passe-t-il si une armée alacryenne attaque peu de temps après la horde de bêtes si le mur est en ruine ? »

« Un mur fortifié retiendrait-il mieux les mages que les mages eux-mêmes ? Ai-je rétorqué. « Capitaine, je ne dis pas que nous devrions simplement abandonner librement le mur. Je suggère que nous sacrifions des parties de notre forteresse par opposition à nos hommes. ”

Après un moment de silence, Trodius poussa un soupir et fit glisser le râteau en argent qu’il avait utilisé pour
manœuvrer les pièces sur la carte. “Continuez s’il vous plaît.”

Acceptant le geste, je me suis levé et j’ai commencé à déplacer les pièces, tous les yeux me suivant. « Alors
voici ce que j’avais en tête… »


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