the beginning after the end Chapitre 118

Pas en avant et en arrière

Point de vue d’Arthur Leywin :

Avant même d’ouvrir les yeux, j’ai perçu le doux grincement des pas sur du vieux bois. Les échos des planches qui grincent résonnaient dans mes oreilles, me donnant une vague idée de la taille de la pièce dans laquelle je me trouvais.

Un éventail d’odeurs enivrantes riches en herbes et épices inconnues bombardait mes sens, me distrayant de tout le reste. Lorsque j’ai enfin ouvert les yeux, la première chose que j’ai vue était le dessous d’un toit de chalet.

À part la grossièreté desséchée de ma langue, je me sentais bien ou du moins, c’est ce que je pensais, jusqu’à ce que j’essaie de bouger.

À ma grande horreur, il n’y avait aucune réponse lorsque j’essayais de lever mes jambes. Il n’y avait aucune sensation ou réaction lorsque j’essayais de bouger quoi que ce soit à partir de la taille. J’ai immédiatement soulevé les couvertures qui couvraient le bas de mon corps et j’ai vu que mes jambes
avaient été complètement bandées et attachées fermement à une attelle en bois.

“Tes jambes vont bien, mon enfant. J’ai juste dû les engourdir pour quetu ne sois pas réveillé toute la nuit à cause de la douleur”, a dit une voix douce, bien que légèrement cassante, attirant mon attention.

En me tournant vers la source de la voix aimable, j’ai été accueilli par le sourire tendre d’une femme bien au-delà de sa jeunesse, avec les signes d’un vieillissement raffiné.

Les rides marquaient son visage, mais elles n’enlevaient rien à son comportement digne et gracieux. Vêtue d’une simple robe grise assortie à ses cheveux, qui étaient serrés en une tresse tombant dans son dos, ma gardienne s’est approchée de moi avec des yeux brillants.

Je poussai un soupir de soulagement à ses paroles et m’affaissai dans le lit. “Comment te sens-tu, mon enfant ?” m’a-t-elle dit en posant une main chaude sur mon front.

J’ai cligné des yeux, essayant de concentrer mes pensées. La dernière chose dont je me souvenais avant de m’évanouir était d’avoir asséné un solide coup à l’ours titan.

J’ai tourné la tête, scrutant mon environnement. Je me trouvais dans une pièce spacieuse, bien éclairée et chauffée par un feu crépitant dans une cheminée en pierre. À côté se trouvait une petite cuisine jonchée de
casseroles et de poêles de toutes tailles, accrochées au mur ou empilées les unes sur les autres.

À part les canapés rembourrés usés placés autour de la cheminée et une petite table à manger près de la cuisine, il n’y avait pas grand-chose d’autre à l’intérieur de ce chalet.

“Tu es confus ?”, a gloussé la vieille dame.

“Oui”, ai-je répondu, ce qui m’a valu une quinte de toux.

La femme s’est rapidement dirigée vers la table de la cuisine et est revenue avec une tasse
d’eau tiède.

Après quelques profondes gorgées de ce qui avait le goût du paradis liquide, je me suis senti assez confiant pour former des mots cohérents.

“Merci, euh…”

“Myre. Tu peux m’appeler Myre, mon enfant”, a terminé la dame pour moi, en me prenant la tasse vide des mains.

Alors que j’étais allongée, une douleur intense a commencé à remonter le long de mes jambes, comme si elles trempaient dans du feu liquide.

Prenant mon expression douloureuse pour de la peur, Myre a laissé échapper un petit rire. “Ne t’inquiète pas, je ne vais pas te manger. Bien que, techniquement, je t’ai en quelque sorte volé à Windsom. Heureusement que je l’ai fait si j’avais mis la main sur toi plus tard, je crains que tes jambes auraient eu besoin de beaucoup plus de temps pour guérir.”

J’ai finalement réussi à parler en serrant les dents. “Je… ce n’est pas ça. Mes jambes…”

“La crème médicinale a-t-elle déjà perdu son effet ?” Après avoir posé la tasse sur la table de nuit à côté de moi, Myre a tendu la main vers le drap, qui était la seule chose qui m’empêchait d’être complètement nu.
Je me suis immédiatement baissée pour me couvrir, ce qui a provoqué un autre doux gloussement de ma gardienne.

Pliant soigneusement les draps de façon à ce que seules mes jambes soient exposées, elle a commencé à défaire les bandages, et j’ai enfin pu voir l’étendue des blessures de mes jambes – et j’ai été déconcerté par la vue.

Mes deux jambes étaient couvertes d’un réseau de cicatrices, principalement autour de mes genoux et de mes chevilles. Étrangement, ces cicatrices semblaient vieilles, comme si je les avais depuis des années.

Une sueur froide a commencé à se former sur mon front alors que la douleur dans mes jambes s’intensifiait. Après avoir retiré tous les bandages, Myre a soigneusement inspecté chaque centimètre de mes jambes.
En hochant la tête en signe de satisfaction, elle a apporté un seau rempli d’un liquide à base de plantes très piquant.
Sans rien dire, j’ai observé ma soignante qui coupait et imbibait des bandes de tissu et bandait mes jambes avec des doigts agiles. Ses mouvements rythmés et dextres m’ont rapidement mis en transe.

“Aînée Myre…”

“S’il te plaît, Arthur, je préférerais que tu m’appelles Myre”, m’a-t-elle coupé, son attention étant toujours concentrée sur mes jambes.

“Euh, Myre, combien de temps ai-je été inconscient ?” J’ai demandé.

En regardant mes jambes apparemment bien guéries, j’avais peur d’être resté inconscient pendant un long moment.

“Un peu plus de deux nuits, mon cher.” Elle a terminé de replacer le dernier bandage sur mon mollet gauche, puis s’est tournée vers moi, ses yeux verts brumeux m’étudiant. “Maintenant, comment te sens-tu ?”

“Beaucoup mieux, merci”, lui ai-je assuré avec gratitude.

La douleur diminuait déjà, un effet du liquide froid et gélatineux dont les nouveaux
bandages étaient imprégnés. Acceptant ma gratitude avec un sourire placide, elle a ramassé le tissu usagé
et l’a jeté dans une bassine remplie d’eau. Après y avoir versé une poudre semblable à du sel, elle a soulevé sa robe et est entrée à l’intérieur, utilisant ses pieds pour laver les tissus souillés.

“Myre, tu dois être épuisée. Laisse-moi laver cela pour toi”, ai-je dit à la hâte.

J’ai envoyé du mana dans ma main, me préparant à manipuler l’eau dans le
bassin. “Non, non, c’est bon, mon cher. Cela donne à ces vieux os une chance
de faire de l’exercice.”

Elle a écarté mon aide d’une main, l’autre tenant toujours l’ourlet de sa robe. Je l’ai regardée sans rien dire piétiner le tissu trempé, puis j’ai fini pardemander: “Myre, sommes-nous toujours à Epheotus ?”.

“Bien sûr que nous le sommes, mon enfant. Où d’autre aurais-tu pu réparer le
triste état de tes jambes ?” répondit Myre, tout en continuant à piétiner à pas
cadencés dans le bassin.

“Mes excuses, c’est juste que…” Mes yeux sont tombés sur ses pieds.

“Oh. Eh bien, je suppose qu’il serait plus facile de tout faire avec les arts du mana, mais qu’est-ce qui est amusant là-dedans ? Même pour les asuras, il y a des choses que la magie ne peut pas simuler – par exemple, la froideur de l’eau entre mes orteils lorsque les linges humides s’enroulent autour de mes
pieds.

Quel plaisir y a-t-il à bouger ton doigt et à faire en sorte que l’eau bouge, qu’elle fasse ça pour toi ?”

Elle m’a fait un clin d’oeil.

Ses mots m’ont déconcerté, mais je ne pouvais pas espérer comprendre le point de vue d’une race ancienne, en particulier celle pour laquelle la magie était ancrée dans leur être. “Je suis désolé, c’est juste que me réveiller dans cet état est… plutôt déroutant pour moi.

Je ne veux pas être impoli, et je suis très reconnaissant pour vos soins méticuleux, mais j’ai juste pensé que peut-être l’art de guérir le mana aurait accéléré mon rétablissement.”

“Si je t’avais jeté un simple sort de guérison, tu boiterais à peine, et tes os auraient pris une forme entièrement différente”, gloussa l’aîné, voulant d’un claquement de doigt une serviette dans ses mains, puis s’essuyant les jambes.

Je me suis redressé, me couvrant un peu mieux avec la couverture. “Merci de m’avoir soigné, Myre, et pour votre hospitalité. Je sais qu’il n’y a pas beaucoup de place ici.”

“Ne le dis pas. D’ailleurs, je ne vis pas dans cette vieille chaumière. J’utilise simplement cet endroit pour avoir un peu de paix et, de temps en temps, pour traiter un patient.” Elle a souri en me tendant un bol de soupe chaude.

“Je ne soigne pas n’importe qui, tu sais, mais je voulais rencontrer le garçon humain qui est censé être le sauveur du monde”, déclara-t-elle avec grandeur avant de me faire un autre clin d’œil.

J’ai émis un faible rire, puis j’ai pris une gorgée prudente du bol. Un bouillon savoureux, agrémenté de subtiles notes d’herbes, a immédiatement enveloppé ma langue, et j’ai avalé avec avidité une autre
grande gorgée avant de la poser sur la table de nuit.

“N’essaie même pas de te lever ce soir”, a prévenu Myre. “Les blessures sur tes jambes n’étaient pas aussi simples que les petites entailles sur ta poitrine. Il a fallu des heures pour que tes jambes se ressoudent en quelque chose qui ressemble à des appendices fonctionnels, alors repose-toi – c’est ta plus grande
priorité. Il y a de l’eau sur le comptoir à portée de main, et si vous devez vous soulager, il y a un pot de chambre juste à côté du lit. Bonne nuit, mon chère”.

Myre me laissa à mes pensées avec les flammes, seule source de lumière, qui se tordaient dans la cheminée. Il m’a semblé que je venais de fermer les yeux pendant une seconde, mais j’ai été réveillé en sursaut par une autre vague de douleur lancinante. Ce n’était pas aussi intense que lorsque Myre m’avait changé les bandages, mais c’était suffisamment pénible pour m’empêcher de me rendormir.

Le chalet était presque complètement sombre, à part les quelques rayons de lune qui passaient à travers le toit de chaume.

Le feu s’était éteint depuis longtemps, ne laissant qu’une faible odeur de fumée. Je ne savais pas si mes blessures avaient bien guéri, mais l’idée de rester inactif pendant deux jours me rendait nerveux.

Abandonnant l’idée de me rendormir, je me suis redressé et j’ai commencé à faire la seule chose productive que je pouvais faire dans cet état : méditer.

Lorsque je me suis concentré sur le noyau de mana qui tourbillonnait au fond de mon sternum, une explosion d’énergie inconnue m’a accueilli. Soudain, la montagne que j’avais ébréchée pour atteindre le stade du noyau d’argent s’est transformée en une plaine plate, déroulée comme une carte que je devais traverser.

Absorbant le mana de mon environnement, j’ai commencé timidement à le raffiner; l’énergie étrangère a avidement aspiré le mana que j’absorbais et l’a fusionné avec mon noyau de mana. La teinte jaune clair de mon noyau s’est mise à briller tandis que le mana se répandait dans tout mon corps, remplissant mes veines, mes muscles, mes os et ma peau d’une énergie ardente.

Je pouvais me sentir frissonner de façon incontrôlable, et mon noyau commença à briller plus fort jusqu’à ce qu’il ne soit plus jaune mais argenté.

L’énergie indomptée qui se déchaînait dans mon corps continuait d’éroder les couches de mon noyau, rendant mon noyau argenté de plus en plus brillant à chaque influx d’énergie. Je retenais mon souffle, craignant que le moindre mouvement n’arrête la progression rapide de mon noyau de mana.

Finalement, lorsque la mystérieuse source d’énergie a raffiné mon noyau de mana jusqu’au sommet du stade argent uni, elle s’est calmée.

Alors que je pensais que la transformation était terminée, un tintement métallique aigu a rempli mes oreilles. Comme si un mur invisible avait retenu mon esprit, mais venait de s’effondrer, mon corps est passé de force dans la seconde phase de la volonté du dragon de Sylvia.

En ouvrant les yeux, j’ai vu des runes dorées apparaître sur mes bras et mes épaules. À ma grande surprise, les runes brillantes ont commencé à changer, leurs dessins devenant plus complexes alors qu’elles formaient une sorte de langage ancien. Une mèche de mes cheveux ébouriffés est tombée sur mon visage, et j’ai vu qu’ils passaient de ma couleur auburn naturelle à la couleur blanche, puis à nouveau auburn. Les meubles à l’intérieur du chalet d’une pièce ont tremblé tandis que de la paille et des éclats de bois tombaient du
toit, remplissant la pièce d’un nouveau clair de lune. Cependant, malgré les
casseroles et les poêles qui s’entrechoquent, le son le plus important qui emplit mes oreilles est toujours la sonnerie aiguë.

Les sons se sont lentement atténués, et les runes nouvellement formées sur mon corps ont brillé plus fort alors que la couleur commençait à s’écouler du monde. Bientôt, les seules couleurs que j’étais capable de voir étaient celles des minuscules particules flottant autour de moi, mais quelque chose avait
changé. Les autres fois où j’avais utilisé l’Eveil du Dragon, je n’avais pu voir
que quatre couleurs, une pour chacun des quatre éléments. Maintenant, cependant, des taches de violet étaient parsemées en abondance dans la gamme de bleu, jaune, rouge et vert.

Après avoir utilisé cette forme pour tuer Lucas, j’étais devenu meilleur – du moins je le pensais – pour contrôler les dures impulsions qui venaient avec l’utilisation de la seconde phase de la volonté de Sylvia. Cependant, la volonté semblait rejeter mon corps plus que jamais, jusqu’à ce que je ne
puisse plus supporter l’agonie de mon corps qui se déchirait.

J’ai libéré l’Eveil du Dragon.

Comme si un seau d’eau avait été jeté pour éteindre un incendie, toute l’énergie, la puissance et la douleur qui ne cessaient de croître en moi se sont brusquement évanouies.

Un silence étrange m’a entouré, et je me suis senti confus, impuissant et fragile, malgré les progrès réalisés par mon noyau de mana.


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