Supreme Magus Chapitre 126

Du sang dans le désert

Leurs espions avaient apporté la nouvelle qu’une guerre civile était inévitable, c’était le moment idéal pour commencer à planifier leur invasion.

Parlant en leur nom, était Ashun Dagfuur, Plume de la tribu du Lion Rouge, temporairement nommé Haute Plume, premier parmi les égaux et porte-parole des tribus. C’était un homme de grande taille, d’environ 1,84 mètre (6′), au corps maigre et musclé, au teint olivâtre et à la barbe longue mais bien entretenue.

Comme tous les Plumes, il portait un pantalon et une chemise blancs épais pour supporter le froid de la nuit, et un turban sur la tête, avec un énorme rubis en son centre pour représenter son statut dans la tribu.

La réunion s’est tenue dans une tente de cérémonie, de couleur dorée, dont les côtés et le sol étaient recouverts de tapis et de tapisseries illustrant l’histoire collective du désert.

Le toit de la tente était enchanté pour pouvoir devenir invisible à volonté, car le Bienfaiteur détestait les espaces restreints, et de cette façon, il pouvait toujours contempler la lune et les étoiles.

L’espace était parfaitement éclairé par vingt-sept braseros en fer noir, un pour chaque tribu. Leurs feux étaient alimentés par la magie de leur Plume respective, utilisée à la fois pour symboliser sa force et son vote une fois la discussion terminée.

Comme toujours, Ashun a parlé avec passion, décrivant toutes les terres vertes et les sources d’eau, attendant que les tribus s’en emparent aux mains des plébéiens faibles et stupides. Ses yeux noirs cherchaient l’approbation et le soutien de l’autre Plume, mais il n’en trouva aucun.

Après qu’il ait commencé son discours, tous les yeux étaient fixés sur la silhouette solitaire qui se tenait de l’autre côté de la tente, observant chacun de ses mouvements.

Il s’agit d’un oiseau rouge feu de trois mètres de haut, au corps d’aigle et dont les plumes de la queue ressemblent à celles d’un paon. Le légendaire phénix Salaark, également connu sous le nom de “Bienfaiteur du désert”, qui, des siècles auparavant, avait uni toutes les tribus sous sa domination.

On murmurait que de chacune de ses plumes, on pouvait forger une arme incomparable, et que son sang détenait le secret de l’immortalité. Pour tenir dans la tente, il avait remarquablement rétréci, et était maintenant dans son état le plus vulnérable.

Malgré cela, aucun homme ou femme parmi les Plumes ne ressentait d’émotion autre que le respect et la peur.

Salaark restait immobile, les yeux fermés, sachant qu’il ne pourrait pas se contrôler s’il les ouvrait.

Une fois qu’Ashun eut terminé, il posa une simple question.

“Alors, allez-vous quitter le désert ?” La voix de Salaark n’était pas forte, mais elle était parfaitement claire pour toutes les personnes présentes.

“Non, mon seigneur. Le Lion Rouge ne ferait jamais ça.” Il leva les mains et baissa la tête en signe de soumission.

“Je propose seulement que nous nous vengions des plaines et que nous nous assurions de nouvelles ressources.”

“Se venger ?” Il a demandé en ouvrant un seul œil. ” Apporter la mort aux vivants ne fera pas souffrir leurs ancêtres. Cela ressemble plus à une excuse mesquine pour partir parce que vous n’êtes pas satisfaits de ce que vous avez maintenant.”

“Je ne partirai pas et je ne suis pas ingrat.” Il a dit en essayant de paraître fort et confiant, mais une sueur froide a coulé le long de sa colonne vertébrale.

“Alors comment comptes-tu garder les sources conquises ? A quoi sert un sol fertile s’il n’est pas labouré ?”

“Eh bien, bien sûr, certains de nos hommes devront rester derrière avec leurs familles. Mais seulement pour établir une chaîne d’approvisionnement qui profitera à toutes les tribus.”

“Je ne me soucie pas de vos mots doux, seulement de leur signification.” Salaark a répondu durement.

“Tu veux que ton peuple s’éloigne, qu’il fasse grandir ses enfants dans une terre étrangère, loin du désert et de moi ! Je n’ai aucune objection à ton projet.” La dernière phrase laissa tout le monde choqué, la clémence n’avait jamais été son point fort.

“Mais en même temps, je ne lui accorderai aucun soutien. Ceux qui souhaitent y prendre part sont libres de le faire, à condition qu’ils me rendent d’abord toutes mes bénédictions.” La seconde partie, au contraire, était parfaitement en accord avec son caractère, faisant pâlir toutes les Plumes.

“Juste pour être clair, parlez-vous en tant que Haute Plume, en tant que Plume de la tribu du Lion Rouge, ou juste pour vous-même ?”. Les yeux de Salaark s’ouvrirent, libérant une quantité massive d’intention de tuer qui mit Ashun à genoux, ses serres tapant sur le sol au rythme des tambours de guerre.

“Il ne parle pas au nom de la tribu de l’Aigle Royal.” Dit une femme d’âge moyen en se levant de sa chaise, juste pour s’agenouiller au sol, son front touchant le sol tandis que son brasier devenait noir, niant les paroles de la Haute Plume.

“Il ne parle pas au nom de la tribu du Loup d’Argent.” L’une après l’autre, toutes les Plumes se sont agenouillées, la lumière noire des braseros projetant une atmosphère sinistre.

“Il ne parle pas au nom de la tribu du Lion Rouge.” Reconnaissant l’échec d’Ashun, les anciens qui l’accompagnaient ont désavoué leur chef, espérant épargner à leur peuple d’être banni à jamais.

Grâce à un effort collectif, ils ont réussi à arracher la flamme du contrôle d’Ashun, la transformant en noir et le laissant seul. La tournure des événements l’avait choqué, mais pas au point de ne pas reconnaître ce qui s’était passé.

Sous la tension et la peur qui apparaissaient sur le visage de ses pairs, il pouvait voir leurs lèvres se courber en un sourire à peine contenu. Il savait qu’il était impopulaire à cause de son caractère autoritaire, essayant de profiter de sa tribu aux dépens des autres.

Mais c’était parce que sous sa direction, le Lion Rouge était devenu l’une des tribus du désert les plus peuplées et les plus fortes. Ashun avait utilisé cela dans le passé pour faire pression sur les tribus voisines, pour gagner plus et donner moins, augmentant ainsi son statut dans sa communauté.

Quand ils l’ont nommé Haut Plume, il a pensé qu’ils étaient enfin prêts à se soumettre. Au lieu de cela, tout cela n’était qu’une ruse pour l’éliminer sans guerre, en parfait accord avec les lois du désert.

Quelle que soit l’issue du Conseil, ils en auraient tiré un bénéfice, soit en envahissant de nouvelles terres, soit en éliminant un puissant rival. Ils avaient utilisé son ego contre lui, transformant Ashun en un pion sacrificiel involontaire.

Il savait ce qui allait se passer ensuite, après avoir été dépouillé de son titre par les anciens, le Bienfaiteur lui retirerait tous les artefacts et les livres que Salaark lui avait donnés au fil des années. Enfin, il le priverait de sa plus grande bénédiction, le don de la magie.

Ashun était un jeune homme sans talent avant de rencontrer le Bienfaiteur. Le phénix avait été fasciné par sa passion et son dévouement à la tribu, partageant avec lui ses secrets et sa sagesse, faisant du garçon l’un des plus puissants guerriers magiques du Lion Rouge.

Et maintenant, elle voulait tout reprendre. Ashun ne savait pas comment Salaark avait boosté sa capacité de mana et sa force magique ; il avait été rendu inconscient à chaque fois qu’il l’avait “traité”. Mais il avait vu à plusieurs reprises comment il inversait les effets.

Un simple regard et le corps de la victime se tordait, les veines bleuissaient et se gonflaient, tandis que le mana était littéralement expulsé par une douleur atroce, jusqu’à ce qu’il ne reste plus rien.

Ashun avait vécu ses trente-six ans comme un guerrier, un chef, un homme parmi les hommes. Il ne pouvait pas supporter l’idée de perdre autant et de vivre le reste de sa vie dans la disgrâce. Avant que la sentence ne soit exécutée, Ashun a utilisé la magie une dernière fois, arrêtant son propre cœur.

Dans la mort, son honneur serait sauvé, et sa famille serait traitée comme les parents endeuillés d’une Plume morte, et non comme ceux d’un traître.

Le Bienfaiteur regarda le cadavre, hochant légèrement la tête devant la décision finale d’Ashun.

Salaark l’avait apprécié en tant que garçon et l’avait aimé en tant qu’homme, mais une fois qu’il était devenu un leader, ils s’étaient éloignés. Plus il acquérait de pouvoir, plus il était insatisfait.

D’abord en volant sa propre tribu, puis en tordant le bras des voisins pour étancher sa soif de gloire. Et maintenant, il avait même le culot de demander à Salaark de consentir à une guerre migratoire insensée.

Si le phénix avait voulu quitter le désert, il l’aurait déjà fait. S’il avait voulu baigner le monde dans le feu et le sang, Salaark n’aurait pas eu besoin de passer des siècles à enseigner aux tribus la magie et la façon de prospérer dans le rude environnement qu’il appelait sa maison.

“Je suis Salaark, le soleil du désert ! Mon chemin, est le seul chemin ! Mes mots sont la loi !” Il rugit en déployant ses ailes, enflammant toute la tente et ses occupants, mais ne brûlant personne.

“Je peux être comme le lever du soleil qui annonce une nouvelle ère, ou comme le coucher du soleil qui prélude à une nuit sombre ! Invoquez-moi à nouveau par pure cupidité, et toutes les tribus auront besoin de nouveaux chefs.


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