Magic emperor chapitre 304

Plus profondément dans la boue

Les yeux de Lin Xuanfeng suivirent Zhuo Fan alors qu’il disparaissait au loin, “C’est la première fois que je vois ce voyou aussi hors de lui. Que diable s’est-il passé ?”

“Ha-ha-ha, pas grand-chose, juste qu’il a envoyé ses propres amis dans une tombe anticipée”. Huangpu Qingtian eut un vague sourire. Il se tourna ensuite pour tapoter l’épaule de Liu Yizhen : ” Vieux Liu, bien joué. Exactement comme je m’y attendais.”

“Jeune maître aîné, je ne le mérite pas. J’ai été démasqué depuis le début, ugh… ”

Il ne termina pas car Huangpu Qingtian lui serra la gorge avec un mince sourire, ” Non, vieux Liu, tu n’as pas à être modeste. Tu t’es bien débrouillé…”

Huangpu Qingtian a souri, mais sa main n’a fait que s’agripper plus fort. Le sourire avait l’air carrément sinistre à ce moment-là, instillant l’effroi chez le vieil homme perplexe.

Comment avait-il pu se tromper ? Pourquoi Huangpu Qingtian avait-il empêché Lin Xuanfeng de le tuer, alors qu’il le faisait maintenant lui-même ?

Les yeux exorbités, Liu Yizhen ne pouvait qu’émettre des sons rauques. Liu Yizhen était tout aussi perplexe que la victime, “Jeune maître aîné, que…”.

“Ha-ha-ha, je t’ai arrêté uniquement parce que Zhuo Fan se trouvait à proximité. Je ne voulais pas me donner en spectacle devant lui. Mais maintenant, ce vieux schnock n’a plus de raison d’être. Il ne faudrait pas qu’il tombe entre les mains de Dugu Zhantian. En le tuant ici, je m’épargnerai cette peine.” Les yeux de Huangpu Qingtian brillèrent et le ricanement ignoble sur son visage s’accentua. Il mit juste un peu plus de force dans sa prise et le corps trembla un instant, puis les membres de Liu Yizhen devinrent mous.

Huangpu Qingtian jeta le cadavre au loin et applaudit. Lin Xuanfeng sursaute, l’esprit bouleversé.

[Huangpu Qingtian est une bête qui se débarrasse de ceux dont il n’a plus l’utilité. Il n’a pas l’ombre d’une conscience. Vais-je finir de la même façon ?]

Huangpu Qingtian savait que cela allait arriver, alors il lui a tapoté l’épaule, le faisant frissonner, “Ne t’inquiète pas. Même si tu es infirme, tu es le prochain à diriger le Bois Merry. Tu as beaucoup plus de valeur. Tant que tu seras à mes côtés, je ne te ferai aucun mal.”

Le visage de Liu Xuanfeng tressaillit. Il poussa un rire creux tout en s’essuyant le front. Regardant à nouveau le corps de Liu Yizhen, il soupira intérieurement.

[Qui peut dire que ça ne changera pas ?]

Mais Liu Xuanfeng s’éclaira alors, ” Jeune maître aîné, puisque tu as pu amener Liu Yizhen, pourquoi n’as-tu pas fait de même pour les aînés de nos maisons ? Finir Zhuo Fan à ce moment-là aurait été tellement plus facile.”

“Imbécile, tu prends Dugu Zhantian en charge des défenses de la Cité des Nuages de Dragon pour un accessoire ?” Huangpu Qingtian renifla, ” Je n’ai réussi à le ramener qu’après l’avoir traité comme un animal spirituel, en le plaçant dans mon anneau de stockage. C’est à cause de son insignifiance qu’il est passé inaperçu. S’il s’agissait d’un ancien des sept maisons, il aurait alerté Dugu Zhantian et nous aurait fait observer. Si notre faible nombre n’avait pas permis de garder le secret, notre plan serait tombé à l’eau !”

Lin Xuanfeng hocha la tête, acceptant le coup de langue tout en n’oubliant pas de polir le derrière de Huangpu Qingtian avec des flatteries à n’en plus finir.

Huangpu Qingtian lui fit un signe de la main : “Nous nous mettons en route pour la sortie de la terre immédiatement !”.

“Euh, ça sert à quelque chose d’y aller maintenant que Zhuo Fan connaît notre plan ?” Lin Xuanfeng était déconcerté.

La réponse narquoise de Huangpu Qingtian fusa : “Idiot, nous y allons de façon à ce qu’il marche droit dans notre embuscade ! Tous les pièges sont en place. Même s’il le sait, il n’a aucun moyen de les déjouer. Pas quand il a contribué à les rendre possibles. Ce regret déchirant, cette culpabilité rongeante, doit être un véritable supplice, ha-ha-ha… ”

Huangpu Qingtian ricane méchamment. Lin Xuanfeng ne comprenait toujours pas, mais fit ce qu’on lui demandait.

Dans un autre endroit, l’équipe de Xie Tianshang se dirigeait vers la sortie métallique depuis trois jours maintenant lorsqu’une lumière soudaine l’a survolée. Xie Tianshang l’attrapa, sachant qu’il s’agissait du jade d’envoi de Zhuo Fan qui disait : ” Maintenant, vous pouvez regarder le bordereau de jade. ”

Xie Tianshang était très perplexe.

[Je n’étais pas censé le faire au bout de cinq jours ? Pourquoi si tôt ?].

Mais puisque Zhuo Fan l’a dit, il a bien sûr obéi. Cinq mots simples entrèrent dans ses yeux : ” Dirigez-vous vers la sortie de l’eau ! ”

Ugh !

Xie Tianshang fut stupéfait, [Qu’est-ce que ça veut dire ? Changer de cap sur le champ ? Pourquoi ? La sortie en métal est-elle dangereuse ?]

Xie Tianshang s’écrie sans tarder : ” Attendez ! Nous changeons de direction. Suivez-moi !”

Xie Tianyang tire Xue Ningxiang vers l’avant au milieu des regards déconcertés, ” Frère, qu’est-ce qui se passe ? Nous courons depuis trois foutus jours et tu veux soudain changer de cap ? Est-ce une attaque ennemie ?”

“Non.” Xie Tianshang secoua la tête en lui donnant le bordereau de jade, ” C’est le bordereau de jade que Zhuo Fan m’a donné avant que nous ne nous séparions, en me disant de l’inspecter cinq jours plus tard. Mais il vient de me dire de l’examiner maintenant. Et il dit…”

Xie Tianyang a regardé le jade, “Vous diriger vers la sortie de l’eau ? Qu’est-ce que c’est que ça ?”

“Je ne sais pas non plus. Mais puisque Zhuo Fan l’a dit, il doit avoir ses raisons.” Le regard de Xie Tianshang était ferme.

Xie Tianyang secoua la tête : ” Frère, depuis quand es-tu devenu un fan ? Et s’il se trompe ?”

“Combien de fois s’est-il trompé les jours précédents où il était avec nous ? Nous n’avons pratiquement jamais subi de revers non plus. Alors que dans une situation que je ne peux pas sonder, écouter son jugement est une décision judicieuse.” L’esprit de Xie Tianshang était fixé.

Xue Ningxiang prit la parole avant que Xie Tianyang ne puisse le faire, “Frère Tianyang, est-ce que grand frère Zhuo s’est déjà trompé ? Écoute-le.”

“Tu ne te souviens pas de la chaîne de montagnes Allbeast ? N’est-il pas tombé dans les pièges de You Guiqi à maintes reprises ?”

“Mais sans You Guiqi dans les parages, c’est le grand frère Zhuo qui est le plus fort, n’est-ce pas ?” Xue Ningxiang défendait avec zèle l’honneur de Zhuo Fan.

La bouche de Xie Tianyang tressaillit, sentant son cœur se serrer. Et comme il ne pouvait rien faire contre Ning’er, il ne pouvait que faire des compromis.

Ainsi, dirigée par Xie Tianshang, l’équipe de la Demeure de la Marquise de l’Épée se tourna vers la sortie de l’eau. L’équipe de Chu Qingcheng et de Long Xingyun avait également reçu le message de Zhuo Fan et se dirigeait dans la même direction.

Aucun ne savait cependant qu’une armée de dix mille hommes les attendait là-bas, dirigée par Yan Bangui et You Yushan.

Au sommet d’une montagne majestueuse, You Yushan regardait au loin mais n’apercevait personne. Il sortit sa plaquette de jade et soupira : ” Ol’ empoisonneur, que penses-tu de l’action du jeune maître aîné ? Il nous a donné un bordereau de jade à ouvrir un jour plus tard, pour ensuite nous faire changer de cap vers la sortie de l’eau et nous tendre une embuscade ici. Pourquoi ne l’a-t-il pas dit dès le départ ? Pourquoi nous faire perdre autant de temps en allant d’abord vers les sorties de feu et de métal ?”

“Hmm, il avait peur que l’info soit divulguée”. Le visage sinistre de Yan Bangui a frémi de peur.

You Yushan a haussé un sourcil, “Ça veut dire qu’il y a un espion parmi nous ? Ha-ha-ha, tu me fais bien rire. Tous les espions seront de leur côté. Y a-t-il un clan de moindre importance prêt à offenser le Régent en devenant un espion ? Sans parler des dizaines de vassaux de leur côté prêts à s’appuyer sur le domaine du Régent, en nous donnant leurs mouvements de leur propre chef !”

“Quoi qu’il en soit, cela ne fait jamais de mal d’être du côté de la sécurité. Surtout à un moment aussi crucial de notre plan.” Yan Bangui marmonna : “Comme il s’agit du stratagème de Sir Leng, nous n’avons qu’à le suivre.”

You Yushan acquiesce également.

Les deux voyaient l’esprit de Leng Wuchang infaillible, ses plans parfaits. Il ne leur restait plus qu’à faire ce qu’il disait.

“Frère aîné, jeune maître You, le réseau de 3e grade ci-dessous est prêt !”. Yan Fu s’incline en signe de respect devant les deux.

Hochant la tête, Yan Bangui lui fit signe de se retirer : ” Frère junior, tu as travaillé dur. Retire-toi.”

“Merci !” Yan Fu s’incline et s’en va.

You Yushan se moqua de la silhouette qui battait en retraite : “Le gamin a été bien docile ces derniers temps. Pas même un soupçon de mécontentement sur son visage non plus. Eh bien, c’est un alchimiste de génie rare que le Panthéon des pilules a élevé après tout !”

“Ha-ha-ha, depuis que Zhuo Fan a tué le Roi des pilules vicieuses, il a perdu tout soutien. Il doit avoir enfin accepté son destin pour devenir aussi silencieux. Ces deux-là n’ont jamais regardé les autres que du haut de leurs grands chevaux !”

“Même toi ?” You Yushan a haussé un sourcil.

Ils ont échangé un regard puis se sont moqués.

Les moqueries venues d’en haut claquèrent aux oreilles de Yan Fu. Ses poings se serrèrent et ses yeux brillèrent de sauvagerie. [Un jour, vous aurez ce que vous méritez et je serai là pour vous regarder mourir !].

Pendant ce temps, Zhuo Fan se précipitait vers la sortie de l’eau. N’ayant pas le temps de prévenir les équipes, il ne pouvait qu’espérer arriver à temps pour les secourir.

Son esprit ne cessait de dériver vers les pires scénarios, ce qui lui faisait serrer la mâchoire et le tourmentait d’inquiétude.

Il leur avait dit de prendre la sortie de l’eau et était sûr qu’ils la suivraient. C’est ce qui rendait les choses encore plus difficiles, il était rongé par la culpabilité et pourtant complètement impressionné par le cerveau qui se cachait derrière tout ça.

Se faire démasquer au point d’impliquer ses alliés dans ce piège, il se sentait manipulé, comme un chat le fait avec une souris.

Le cerveau n’était pas un homme ordinaire qui pouvait faire tomber même le grand Zhuo Fan dans ses filets. Les plans de cet homme étaient d’un tout autre niveau que ceux de You Guiqi.

[Unwonted Contriver, Leng Wuchang !]

Zhuo Fan grince des dents de rage.

Il avait déjà deviné le véritable architecte derrière toute cette machination. Ce n’était pas ce connard arrogant, Huangpu Qingtian, mais l’intendant du domaine Regent, le deuxième plus grand esprit de l’empire Tianyu, Leng Wuchang !

La vengeance était hors de sa portée, pour l’instant. Tout ce qu’il pouvait faire, c’était de tout tenter pour sortir de cette situation désespérée.

Zhuo Fan sentit alors un air glacial sur son passage. En regardant en bas, il découvrit un étang clair qui libérait de l’air froid en son centre. Un étang glacial vieux de mille ans !

Les yeux plissés, Zhuo Fan plongea…


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