Lord of the Mysteries Chapitre 521

Hypothèse audacieuse

Sur l’océan, les pirates avaient trois intérêts communs emblématiques : l’alcool, les femmes et le jeu. Alger Wilson a simplement sorti sa montre à gousset en argent, l’a ouverte et a su où il devait aller en premier.

À onze heures et quart, les bordels et les bars n’avaient pas encore ouvert. Seuls les tripots auraient facilement rassemblé une bande de gens qui voulaient faire fortune.

Alger connaissait mieux cette ville portuaire que sa petite ville natale. Il avança sans s’arrêter pendant qu’il naviguait sur son chemin, tournant doucement à chaque coin de rue jusqu’à ce qu’il arrive devant un casino qui était situé dans une ruelle isolée.

D’après ce qu’il savait, le propriétaire de ce casino était un chef de gang avec un profond passé. Il avait un lien inexplicable mais indistinct avec le personnage important du bureau du gouverneur général. C’était le premier choix de nombreux pirates pour acheter et vendre leurs biens volés.

Pour cette raison, les pirates venaient souvent ici. Ils pouvaient échanger leur butin contre des livres d’or le matin, mais ils perdaient tout le soir et étaient mis à la porte.

Alger enfila son épais manteau brun, enfonça sa casquette, une pièce de mode venue du continent, et poussa la porte à moitié fermée. Sous le regard attentif des videurs, il pénètre dans le casino.

Les casinos étaient interdits dans le royaume de Loen. Ils ne pouvaient être rattachés à des bars qu’en tant que salles, mais dans les vastes colonies d’outre-mer du royaume, non seulement ils étaient légaux, mais ils étaient aussi une industrie de base. Parmi elles, Bayam de l’archipel de Rorsted et Alethe d’East Balam étaient les plus célèbres de la région. De nombreux magnats leur rendaient spécialement visite depuis la côte de Backlund ou de Midseashire pour une grosse journée de jeu.

En arpentant la région, Alger a vu une variété de jeux de cartes, ainsi que des jeux de table dérivés de dés.

Comme il était encore tôt, il n’y avait pas beaucoup de joueurs, et Alger les a tous rapidement “scannés”.

Soudain, ses yeux s’illuminèrent, et il reconnut instantanément l’identité d’une personne déguisée.

Il enlève son chapeau, s’approche d’une table de Texas Poker, et tapote l’épaule de sa cible. Il s’est penché et a murmuré à l’oreille de l’homme, “Blazing”.

Il se trouve que Danitz était en train de retourner le coin de sa carte avec sa main droite, si bien qu’il a presque sursauté sous la gifle et a failli envoyer une boule de feu vers le gars derrière lui.

Après avoir été attaqué par le Maveti d’Acier, il savait qu’il ne devait pas chercher à obtenir des informations avec sa véritable apparence, car il pouvait être la cible de pirates avides.

Même si la plupart des pirates n’étaient pas forts et ne représentaient pas une menace pour Danitz, il ne voulait pas révéler son identité, de peur de faire échouer son plan de chasse à Steel Maveti.

Cependant, à sa grande surprise, le déguisement qu’il avait pris soin d’enfiler a été découvert à peine une heure après avoir quitté la maison.

Il tourne rapidement la tête sur le côté et jette un coup d’œil du coin de l’œil à la personne qui l’a “salué”.

Lorsqu’il a vu la chevelure bleu foncé caractéristique des algues, Danitz s’est détendu un peu et s’est tourné pour observer si les autres joueurs avaient entendu le salut.

Les joueurs étudiaient tous attentivement leur carte cachée, se couchant ou continuant, sans qu’aucun d’entre eux ne prête attention à ce qui se passait à ses côtés.

“Pourquoi êtes-vous ici ?” demande Danitz avec désinvolture.

Alger et lui s’étaient rencontrés lors de la précédente rencontre privée, et il savait que l’autre partie avait un vaisseau fantôme et une douzaine de marins. C’était un homme puissant mais inconnu.

Selon le vice-amiral Iceberg, si un équipage de pirates aussi petit et faible était capable de conserver un ancien vaisseau fantôme, cela signifiait qu’ils étaient soutenus par une faction puissante. Peut-être étaient-ils membres de l’Église des Tempêtes, ou peut-être étaient-ils liés à un Roi Pirate particulier ou à une organisation secrète. Ils se déguisaient généralement en pirates ordinaires et recueillaient des informations pour savoir à qui ils étaient réellement loyaux. Il leur était facile d’effacer toute trace d’eux-mêmes aux moments prévus, et parfois, de faire des choses gênantes pour le pouvoir qui les soutenait. Par exemple, faire taire les autres ou piller certains objets spéciaux.

Il y avait pas mal d’équipages de pirates comme ça, et personne ne se souciait particulièrement de ces questions.

Alger a tiré une chaise à proximité et s’est assis. Il inclina la tête et demanda à voix basse : “J’ai entendu dire que votre capitaine avait obtenu la Clé de la Mort ?”.

Danitz s’est mis à rire.

“Je pensais que vous aviez un cerveau, mais vous m’avez déçu.

“Comment une telle chose peut-elle être obtenue si facilement ?

“Nous la vendrons certainement si vous la voulez et si vous offrez un prix décent !

“Qu’en pensez-vous ? Voulez-vous considérer ce marché ?”

Alger a dit avec désinvolture : “Il a peut-être d’autres secrets. Peut-être que quelqu’un veut faire affaire avec votre capitaine.”

“Qui sait ? Merde !” Agacé par sa nouvelle main, Danitz a juré à haute voix.

Puis il réprima sa voix et dit : “Cette chose ne semble pas être une création humaine. Elle pourrait appartenir aux géants ou aux démons.”

“Une création ? Votre capitaine insiste toujours pour vous enseigner le langage à tous ?” demanda Alger avec amusement.

La rumeur disait que le vice-amiral Iceberg était une femme très stricte en matière de connaissances. Elle ne supportait pas la vue d’une bande d’illettrés sous son commandement, alors chaque jour sur le Golden Dream, il y avait un cours de culture générale et de lecture, et chaque jour elle obligeait l’équipage à y participer à tour de rôle.

Souhaitant pouvoir l’oublier, Danitz a déclaré : “C’est beaucoup plus difficile que de se battre !

” À cause de cela, nous ne parvenons généralement pas à recruter suffisamment de membres d’équipage. Chaque fois que nous accostons au port pour nous réapprovisionner, il y a des gens qui démissionnent…”

Il ne poursuivit pas sur ce sujet. En regardant le concessionnaire, il s’est dit : “Aidez-moi à surveiller les allées et venues de Steel.”

“Steel Maveti ? Le second de l’Amiral de Sang ?” Alger baissa les yeux sur le bras gauche de Blazing, qui était légèrement soutenu par une attelle, et demanda : “Avez-vous été attaqué ?”.

“Pour la clé ?”

“Son cerveau a déjà été mangé par ses zombies !” a souligné Danitz.

“Vous voulez vous venger de lui ?” Alger a deviné au ton et à la demande de l’autre.

“Hehe.” Danitz sourit sans répondre, semblant se concentrer sur sa nouvelle carte cachée.

Alger réfléchit un instant avant de dire : “La dernière apparition de votre capitaine remonte à sept jours, près de l’île Sonia. Cela a été confirmé par un télégramme. Le Golden Dream n’arriverait pas à Bayam aussi rapidement.

“As-tu un nouvel assistant ? Si tu es seul, tu ne feras pas le poids face à Steel, même s’il était seul. Et comme tu le sais, il est toujours assisté par une foule.”

À la question d’Alger, Danitz a répondu en lançant un jeton.

“Appelez !”

“Qui est-ce ?” Alger a d’abord supposé que l’attitude de Danitz était un accord tacite. Il a placé ses espoirs dans la question, car c’était une entreprise sans risque.

Danitz a regardé les cartes exposées et a répondu simplement : “Vous ne pouvez pas savoir.”

Je ne saurais pas ? Quelqu’un qui a la force de faire face à un Maveti d’acier devrait avoir une certaine renommée en mer, qu’il s’agisse d’un pirate ou d’un aventurier… À moins qu’il n’appartienne à une organisation secrète spécifique ou que ce soit la première fois qu’il voyage sur les mers. Bien sûr, il est aussi possible que Danitz ne souhaite pas répondre, de peur de dévoiler un secret. C’est le plus probable… Quelqu’un appartenant à une organisation particulière, voyageant pour la première fois sur les mers, ayant la force de traiter avec les Maveti d’acier… Alger leva légèrement les yeux au ciel car il eut soudainement une idée audacieuse.

Il tapa sur le bord de la table et demanda, comme s’il discutait du temps qu’il faisait : “Le port de Bansy était-il amusant ?”

Il insiste sur le mot “amusant”.

Danitz tourne la tête, surpris, et s’écrie : “Comment le savez-vous ?”.

Il pensait qu’avec le style de l’Église des Tempêtes, il était impossible pour elle de diffuser du linge sale. De plus, les passagers de l’Agate Blanche venaient d’arriver la nuit dernière. Les personnes qui avaient été témoins des événements avaient toutes signé des accords de confidentialité, alors comment la nouvelle avait-elle pu se répandre si vite ?

Alger sourit sans répondre.

À cet instant, il comprenait la valeur des paroles de l’empereur Roselle : Emettre des hypothèses audacieuses et les vérifier soigneusement !

Danitz rangea ses gains et murmura : “Ce n’est pas grave. Il y a eu une renaissance de certaines anciennes coutumes qui ont conduit à la chute d’un évêque de Storm.”

Comme prévu… Alger a gloussé et a dit : “Je vais t’aider à garder un oeil sur Steel.

“Mais comment puis-je vous contacter ?”

“Hmm… 15 Amyris Avenue est une maison inoccupée. Écrivez les informations sur un morceau de papier et jetez-le “, répondit Danitz avec hésitation.

Alger acquiesça et se leva en tapant sur l’épaule de Blazing Danitz.

“N’oubliez pas mon paiement.”

Il s’est retourné et s’est dirigé vers la porte.

En regardant le capitaine du vaisseau fantôme partir, Danitz n’a pu s’empêcher de grommeler.

“Ce type n’est pas mauvais.

“Cependant, je dois aussi quitter cet endroit.”

Il ne pouvait pas vraiment faire confiance à Alger. Peut-être que dans quelques minutes, il pourrait conduire Steel Maveti et ses pirates à se précipiter ici.

Après avoir quitté le casino, Alger, qui portait une paire de pantalons bouffants locaux, s’est promené dans la rue. Il est entré dans un grand magasin et a trouvé un comptoir. Il a souri et a sorti une poignée de pennies en bronze.

“Donnez-moi un jeu de cartes de tarot.”

Pendant qu’il attendait, il réfléchissait tranquillement à une question :

Que fait l’adorateur de M. Le Fou en ce moment ?

Au restaurant Old John’s.

Klein regardait le serveur placer une assiette de poisson grillé devant lui. Il était enveloppé dans quelque chose qui ressemblait à de la paille et couvert de toutes sortes d’épices, dont certaines qu’il ne reconnaissait pas.

L’arôme puissant s’est infiltré dans le nez de Klein et a fortement augmenté sa salivation.

Comme on pouvait s’y attendre de l’archipel des épices… Klein était sur le point de prendre son couteau et sa fourchette quand il a vu le serveur placer deux choses ressemblant à des branches d’arbre dans son assiette.

Des baguettes ? Klein était choqué.

Puis il s’est rapidement fixé sur le suspect : Roselle Gustav !

“C’est le genre de couverts que l’on doit utiliser pour manger de l’épinoche grillée. On dit que l’empereur Roselle s’est inspiré des coutumes des elfes”, introduit le serveur.

Les coutumes des elfes ? C’est en effet une race qui aime cuisiner et manger des mets délicats… Ou plutôt, c’est une excuse que Roselle a trouvée… Klein a deviné, en grande partie grâce à sa compréhension du caractère de cette personne.

Le matin, il s’était rendu dans quelques hôpitaux religieux de Bayam pour prodiguer des soins palliatifs à des mourants, les aider à réaliser leurs souhaits et s’engager dans un jeu d’acteur plus profond, mais il n’avait pas trouvé de cible appropriée.

Cela ne voulait pas dire que personne ne mourait à l’hôpital, mais plutôt qu’ils avaient tous des proches qui les accompagnaient ou avaient été témoins de leur mort. Il n’y avait aucune possibilité de se déguiser en défunt, si ce n’est pour faire peur aux gens.

Je vais me diriger vers le bar où se réunissent les aventuriers. Il doit y avoir beaucoup d’étrangers qui pourraient mourir dans un coin sombre comme des chiens errants afin de poursuivre la richesse en mer, alors que leurs familles pourraient ne plus jamais entendre parler d’eux… Klein réprima ses pensées et se concentra sur sa délicieuse nourriture.


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