Lord of the Mysteries Chapitre 438

Invitation

La famille royale… Klein tenait la lettre qu’il avait reçue d’Isengard Stanton et se murmurait silencieusement à lui-même.

Il a levé les yeux vers l’extérieur de la fenêtre et a vu la pluie tomber en trombe. Les lampes à gaz dans les rues dégageaient des halos silencieux.

Dans le salon, la table basse était bien rangée, avec quelques piles de journaux posées dans un coin. Le silence régnait tout autour de lui.

Klein s’est assis sur le canapé en se penchant un peu en avant. Il est resté assis là en silence pendant un long moment.

Après presque dix minutes, il a expiré et a secoué la tête. Lentement et lourdement, il a jeté la lettre dans la poubelle.

Il s’est lentement levé et a marché sans expression vers le deuxième étage.

Dans la poubelle, la lettre d’Isengard Stanton s’enflamma silencieusement et se réduisit rapidement en cendres noires.

Le lundi matin, Klein se tenait devant le miroir, appuyait son pouce et son majeur droits sur ses tempes et les frottait avec un peu plus de force.

Lorsqu’il a eu terminé, il a ouvert le robinet, s’est baissé, a éclaboussé son visage avec l’eau froide du robinet et s’est lavé le visage en faisant une crise de froid.

Après s’être rafraîchi, il a accroché la serviette, s’est rendu au premier étage et a simplement préparé des oeufs au plat bien cuits avec des toasts beurrés.

Bien sûr, une tasse de thé noir avec quelques rondelles de citron a étanché sa soif et réduit la sensation de froid qu’il ressentait.

Après le petit-déjeuner, alors qu’il feuilletait paresseusement le reste des journaux, Klein a soudain entendu le tintement de la sonnette.

Qui est-ce ? Une nouvelle commission ? Se pourrait-il que le cerveau de ruche des machines ait déjà fini d’explorer le tombeau de la famille Amon ? Non, ça ne peut pas être aussi rapide… marmonne Klein en rangeant sa serviette et ses journaux et en se dirigeant lentement vers la porte.

Lorsqu’il a tenu la poignée, l’image du visiteur à l’extérieur de la porte est apparue dans son esprit.

Il s’agissait d’un monsieur âgé, habillé jusqu’au bout des ongles. Sa chemise blanche comme neige était amidonnée, et un épais gilet bleu grisâtre cachait complètement son ventre. La longue queue de pie avait des lignes nettes sans aucune tache.

Le gentleman portait une paire de chaussures en cuir brillant, si brillant qu’il était impossible de dire s’il avait marché sous la pluie ou dans la boue.

Il portait une paire de gants blancs tricotés, avec des cheveux argentés aux tempes. Son visage était profondément ridé, et ses yeux marron clair étaient si sérieux qu’ils ne contenaient pas l’ombre d’un sourire.

Je ne le connais pas… marmonna Klein en ouvrant la porte.

“Puis-je savoir qui vous cherchez ?” a-t-il demandé poliment.

Le vieux monsieur a enlevé son chapeau, l’a pressé contre sa poitrine et a salué de la manière la plus standard.

“M. Sherlock Moriarty, je suis un majordome qui est venu vous inviter à la place de mon maître.”

“Est-ce que je connais votre estimé maître ? Pourquoi me cherche-t-il ?” La tête de Klein était complètement remplie de questions.

Mais à cet instant, il avait déjà remarqué un carrosse garé en face de la route en ciment. Il avait une coque extérieure d’un noir profond, et il y avait un rideau à l’intérieur de la fenêtre. Il était évident qu’il n’avait rien d’ordinaire.

Il y a du luxe dans la discrétion… Klein a regardé attentivement et a soudainement vu qu’il y avait un blason dans une partie bien visible de la voiture.

Le corps principal du blason était une épée verticale tournée vers le bas, et la poignée de l’épée portait une couronne rouge.

C’est l’… Épée du Jugement… C’est l’Épée du Jugement représentant la famille royale Auguste ! Le cœur de Klein a palpité en comprenant grossièrement l’origine du majordome.

Peut-être est-il un Beyonder assez puissant… Klein a fait une supposition.

Le majordome professionnel et sévère n’a pas prêté attention à son examen minutieux. Il afficha un sourire poli et dit : “Vous n’avez jamais rencontré mon maître, mais dans un sens, vous le connaissez. Vous lui avez fourni des indices sur l’organisation symbolisée par les cartes de tarot, et il a payé l’argent dont vous avez besoin.”

Comme prévu, c’est le personnage important que Talim a mentionné. J’ai utilisé de fausses informations pour escroquer des fonds et je lui ai même soumis tous les remboursements que le vieux Kohler exigeait… Je ne peux pas refuser son invitation maintenant, surtout quand Talim est mort… Klein réfléchit pendant deux secondes et dit : “Votre maître est-il venu me voir à cause de la mort de Talim ?”

“Oui, Talim était son ami. Il était triste et confus par sa mort, et il a entendu dire que vous étiez là quand c’est arrivé”, a articulé clairement le vieux majordome.

Non, je n’étais pas… Klein voulait inconsciemment le nier, mais il ne pouvait finalement qu’acquiescer.

“Oui, j’ai vu Talim mourir devant moi.”

“C’est vraiment une chose triste et regrettable”, a dit le majordome d’un ton sincère. “Êtes-vous prêt à accepter l’invitation de mon maître ?”

Ai-je une raison de refuser ? Cela ne ferait que me donner l’air très suspect ! Je pourrais même être tué sur place par vous… Klein le regarda et dit : “Il se trouve que je n’ai rien de prévu ce matin.”

“Très bien alors. M. Moriarty, s’il vous plaît.” Le vieux majordome s’est légèrement incliné, a tendu sa main droite gantée de blanc et a pointé du doigt le carrosse situé de l’autre côté de la route en ciment.

Soupir, j’ai essayé d’éviter de me mêler à des personnages importants. En fin de compte, je n’ai pas d’autre choix que d’affronter la personne qui se cache derrière Talim après sa mort… Je me demande si cela va attirer l’attention ou conduire à des vérifications plus approfondies des antécédents… Je dois planifier à l’avance et être prêt à abandonner mon identité et ce point d’appui à tout moment… De plus, je dois obtenir la caractéristique de l’Ombre à peau humaine et les cheveux du Nagai des profondeurs et avancer vers Sans-Visage dès que possible ! Dans ce cas, ma capacité à résister aux risques serait plus que doublée ! Lorsque Klein a mis son manteau et son chapeau et s’est dirigé vers le carrosse avec les armoiries royales, il avait déjà pensé aux développements ultérieurs.

À ce moment, le domestique que le vieux majordome avait amené avec lui lui a ouvert la porte.

Marchant sur l’épais tapis brun, Klein a regardé les armoires en bois contenant du vin rouge, du vin blanc, du champagne, du Lanti et du Black Rand, ainsi que les verres en cristal. Klein se sentait plutôt restreint alors qu’il était assis près de la fenêtre.

Le lanti désigne les alcools forts distillés à partir de malt pur. Il en existait de nombreux types, comme le Lanti Proof, le préféré des marins. Les bouteilles exposées dans les armoires étaient manifestement de haute qualité. Quant au Black Rand, il s’agissait de vins distillés forts mélangés à d’autres grains fermentés, ce qui, comme le Lanti, était quelque chose d’unique à Loen.

Alors que la calèche roulait dans les rues humides, Klein demanda en passant : “Nous allons à l’arrondissement de l’Impératrice ?”

“Non, mon maître vous attend au Manoir de la Rose Rouge, à la périphérie d’Empress Borough”. Le vieux majordome n’a rien caché.

On dirait que c’est le manoir de la famille royale… Klein a réfléchi un moment, puis il a demandé en souriant : “Pouvez-vous me dire l’identité de votre maître maintenant ?”

Le dos de la vieille gouvernante, qui était déjà droit, est devenu encore plus droit alors qu’elle levait le menton.

“Il est le descendant du Fondateur et du Protecteur. C’est le petit-fils du Puissant, le cinquième fils de Sa Majesté, le Duc de Lastings, Son Altesse le Prince Edessak Augustus.”

C’est donc le troisième prince, le deuxième plus jeune, mais il devrait avoir environ 21 à 22 ans… Klein se souvenait de ce qu’il avait vu dans les descriptions occasionnelles dans les journaux et les magazines au club Quelaag.

La calèche est passée par une rue après l’autre, allant d’un lac artificiel vers le nord-ouest. Après plus d’une heure, ils sont finalement arrivés à un manoir extrêmement grand.

À l’entrée du manoir, Klein a été inspecté par deux soldats en uniforme militaire rouge et pantalon blanc. Il n’a pas caché l’existence de son étui à pistolet et de son revolver.

Il pensait qu’il y avait certainement des gens dans l’entourage du prince Edessak qui pouvaient deviner qu’il portait une arme, et que cela aggravait facilement les choses s’il les trompait avec des illusions.

De toute façon, le prince sait que je suis un détective privé, donc ses subordonnés n’enverraient certainement pas des invités au poste de police juste parce que j’étais illégalement en possession d’une arme à feu… Klein a regardé le soldat prendre l’étui et le revolver avant d’être informé qu’il devait les prendre à sa sortie.

Après deux autres inspections, Klein a suivi le vieux majordome, a contourné la maison principale et est arrivé dans une vaste zone avec des collines et des eaux courantes.

Le seul inconvénient de cet endroit était que la végétation s’était depuis longtemps desséchée au cœur de l’hiver, ne laissant que la désolation.

Tap. Tap. Tap. Plusieurs chevaux arrivèrent en courant du lointain et s’arrêtèrent devant eux.

Un jeune homme vêtu d’un pantalon blanc, de bottes noires à talons hauts, d’une chemise ajustée et d’une tunique de cavalier sombre descendit agilement de cheval et s’avança. Tous les autres ont suivi de près à ses côtés.

Il a retiré son casque de sa tête et a souri à Klein.

“Je vous rencontre enfin, Détective Moriarty.”

En voyant cela, les yeux de Klein se sont illuminés. Ce n’était pas à cause de sa beauté, mais parce qu’il ressemblait au Henry Augustus I imprimé sur les billets de cinq livres.

Edessak Augustus avait également un visage rond et une paire d’yeux fins, mais il n’avait pas du tout l’air sérieux. Au contraire, il avait toujours un sourire sur le visage, paraissant jeune et plein d’entrain.

“Je ne savais pas que c’était vous, Votre Altesse, qui m’aviez confié cette tâche”. Klein s’est incliné.

Tenant un cravache dans sa main, Edessak le soupesa dans sa paume et gloussa.

“J’ai entendu dire que vous aviez joué un rôle important dans les affaires du tueur en série et de l’Apôtre du Désir. La recommandation de Talim était en effet bonne. Soupir, qui aurait pu savoir qu’il serait parti quelques jours après que j’ai fait une course de chevaux avec lui. Il est parti au royaume de la tempête et de la foudre”.

Depuis la fondation du royaume, la famille Augustus avait toujours cru au Seigneur des Tempêtes.

Sans attendre la réponse de Klein, il a dit avec une expression lourde : “L’enquête sur la mort de Talim n’est pas passée par moi, M. Moriarty. Je veux que vous m’aidiez à découvrir la vérité.”

La conclusion donnée par le reste de la famille royale ? Vos deux frères aînés ? Ce niveau soudain de querelles intestines n’est pas quelque chose que je peux gérer… De plus, Votre Altesse, votre style est vraiment direct… Klein soupire.

“Je suis désolé, mais je dirais quand même que Talim est mort d’une maladie cardiaque soudaine.”

“C’est vrai ? La nouvelle est venue des Punisseurs mandatés qu’un détective du nom de Sherlock Moriarty avait témoigné que Talim présentait des signes de souffrance d’une malédiction.” Le Prince Edessak a gloussé.

Klein ne put que répondre par un sourire en coin : “Votre Altesse, vous devriez connaître les principes auxquels j’adhère, je souhaite encore vivre cinquante ans.”

“Talim n’était-il pas votre ami ?” demanda le Prince Edessak.

Klein ne savait pas quoi répondre lorsqu’une servante est soudainement arrivée de la pièce principale, s’est rapidement approchée du prince et lui a murmuré quelques mots.

Le visage d’Edessak s’est raidi.

“Dites-lui qu’elle ne doit pas sortir !”

Après avoir fini de parler, il a fait deux pas en avant. Son expression sérieuse s’adoucit, et un soupçon de douceur et d’impuissance apparut dans ses yeux bleus.

“Mais je lui permettrai de quitter la pièce et de se promener librement dans le manoir.”


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