Lord of the Mysteries Chapitre 283

Quai Union

Xio est dans le métier de chasseur de primes depuis très longtemps. Elle a fait beaucoup de choses à l’instinct, sans réfléchir.

Lorsqu’elle a vu que le client qui était entré mesurait près de deux mètres, elle a instinctivement baissé la tête et a continué à manger sa saucisse de porc et ses frites comme si de rien n’était.

Bien que la nourriture soit entrée dans sa bouche, Xio ne l’a pas goûtée du tout. Elle a enduré des dizaines de secondes douloureuses avant de relever lentement la tête et de faire semblant de regarder autour d’elle avec désinvolture.

Bientôt, elle vit que le client qui venait d’entrer était assis devant le comptoir du bar, attendant son alcool et son déjeuner.

Des cheveux doux, bouclés, jaune pâle, des yeux marron foncé semblables à ceux d’une bête, une bouche légèrement tombante, une aura de solitude et de malveillance… Peu à peu, les détails sont apparus aux yeux de Xio, se superposant à l’image dans sa tête.

C’est lui !

C’est le meurtrier présumé !

L’homme qui a tué Williams !

Xio a de nouveau baissé la tête et a lentement enfourné le reste de la nourriture dans sa bouche.

Après quelques minutes, elle posa le plateau sur le bar, ainsi que le verre, et quitta la taverne de l’Alliance Ouvrière sans se retourner.

Grâce à ses bottes hautes, elles masquaient efficacement la caractéristique la plus évidente de son corps.

Dehors, Xio a ralenti son rythme et a trouvé un endroit isolé pour observer les gens qui entraient et sortaient de la taverne.

Après avoir attendu un moment, elle a finalement trouvé une connaissance, un technicien nommé Burton, qui vivait à East Borough et travaillait au dock d’East Balam.

Le jeune homme aimait s’offrir une tasse de bière de seigle de mauvaise qualité à midi ou dans l’après-midi. Son salaire lui permettait seulement de s’offrir une telle bière, et il ne pouvait pas en boire tous les jours.

Xio s’est agrippée à Burton et lui a tapé sur l’épaule. Elle a baissé la voix et a dit : “C’est moi, Xio.”

“Xio ?” Burton regarda de haut en bas l’homme de petite taille et faillit le reconnaître comme le célèbre Arbitre Xio Derecha des rues d’East Borough.

“J’ai quelque chose à te demander.” Xio a pointé du doigt un coin voisin.

Burton suivit, perplexe, pour se rendre compte une fois arrivé dans un coin isolé.

“Tu fais une mission de prime ?”

Il avait entendu dire que Xio était aussi un chasseur de primes.

“Oui.” Xio a hoché la tête de façon perfectible, a pêché cinq centimes et les a lancés. “Tu connais ce grand homme à la taverne ?”

“Vous voulez dire celui qui est grand comme ça, qui a des cheveux jaune pâle et qui porte un regard féroce ?” Burton a fait un geste.

“Oui.” Xio a sorti le portrait plié et l’a déplié. “Tu dois être sûr.”

“C’est lui. Il vient souvent dans cette taverne depuis deux ou trois mois. Je ne l’ai jamais vu avant ça. Il est très féroce, complètement déraisonnable, et il est doué pour le combat. Il est préférable que vous ne le provoquiez pas.” Burton a regardé attentivement le portrait et a donné quelques conseils sincères.

Oui, quand j’ai vu cette personne à l’instant, c’était comme ma rencontre avec une bête féroce quand j’étais jeune. J’ai senti que j’étais en danger et que je n’étais pas de taille à l’affronter, alors j’ai dû l’éviter immédiatement… Xio a secrètement expiré et a demandé : “Connaissez-vous quelqu’un avec qui il est en contact étroit ?”

“Aucune idée. Il n’est pas très sociable et il parle rarement. Nous ne savons même pas comment il s’appelle. Nous lui avons donné un surnom, ‘Géant’.” Burton a retroussé ses lèvres et a secoué la tête.

Xio réfléchit un moment avant de demander à nouveau : “Où l’avez-vous rencontré, à part à la taverne ?

“Tu peux poser la même question à tes amis. Rappelle-toi, il doit s’agir d’un ami de confiance.”

Burton s’est souvenu et a dit : “Quand j’allais au syndicat des docks pour faire du travail, euh… le syndicat des docks d’East Balam, je le voyais parfois y apparaître. Xio, pourquoi n’es-tu pas membre du syndicat ? Tu es si juste, et ces types ne nous font pas seulement payer 1,5 soli par semaine. Mais quand les autres docks se mettent en grève, ils nous versent la moitié de notre salaire, juste parce qu’on doit faire vivre nos familles !

“Seigneur, oublions tout cela. Pour vivre une bonne vie, nous devons nous entraider. Cependant, une fois qu’ils auront organisé une grève, ils s’entendront avec les avocats envoyés par ces riches gens. Notre situation ne s’améliore pas du tout !”

“Arrêtez, arrêtez.” Xio abaissa sa paume droite et dit : “A part ça, avez-vous vu ‘Géant’ ailleurs ?”

“Non, mes amis ne l’ont probablement pas vu non plus. Après tout, nous discutons souvent de lui en privé”, a répondu Burton d’un ton ferme.

Xio n’a rien dit de plus et lui a donné cinq pennies de cuivre.

“Les boissons sont pour moi.”

“Ne parlez à personne de ce que je viens de demander. Ce serait très dangereux.”

Avant qu’elle n’ait fini sa phrase, elle avait déjà tourné au coin de la rue et s’était dirigée vers le Dock Union situé à East Balam Dock.

Environ dix minutes plus tard, Xio a aperçu le bâtiment jaune à deux étages.

Elle portait son manteau de toile à l’envers et exposait les pièces rapportées en dessous, se transformant instantanément d’une petite travailleuse à une vagabonde.

Xio a regardé les sans-abri serrés au coin de la rue, s’est pincé le nez et est allée s’asseoir à côté d’eux. Elle jeta un coup d’œil au Dock Union de l’autre côté de la rue où les gens entraient et sortaient.

Au fil des minutes, Xio a enduré le froid et l’environnement difficile tout en observant avec ténacité la situation autour du Dock Union et des environs.

Elle se souvenait clairement de l’insistance de Williams à boire, et elle se souvenait également de ce qu’elle avait ressenti en voyant le journal ce jour fatidique.

Ces sentiments l’ont rendue encore plus patiente que d’habitude.

À ce moment-là, environ huit personnes sont sorties du Dock Union, et elles se sont dirigées vers le café d’en face pour déjeuner en groupe.

Xio a rétréci ses yeux et a soigneusement scanné chaque passant pour confirmer leur apparence.

Il n’y a personne de suspect… Xio était sur le point de détourner le regard et d’attendre le prochain groupe de personnes lorsque la porte du café a grincé et a été tirée alors que la chaleur de l’intérieur se précipitait à l’extérieur. Un homme n’a pas pu s’empêcher d’enlever ses lunettes à monture dorée et d’essuyer la buée avec ses manches.

Xio lui a jeté un regard désinvolte, et son regard s’est soudainement figé.

Ces yeux !

Cette bouche !

Il avait toujours ce sourire narquois !

Lanevus ? Xio recula d’un coup de tête, n’osant pas regarder à nouveau.

L’homme d’avant avait une peau de bronze et des cheveux courts, et son visage était buriné. Il était très différent des portraits, sauf que ses yeux et sa bouche lui donnaient un sentiment familier.

C’était le sentiment de se moquer de tout le monde !

Est-ce Lanevus ? Est-ce que ça peut être Lanevus ? Xio inclina la tête et fixa les dalles de la rue.

Chez les Sammer.

Après un somptueux déjeuner, les hôtes et les invités se sont réunis dans la salle d’activités pour bavarder, et ils ont convenu de jouer au Texas ensemble.

Des rumeurs intéressantes et des histoires humoristiques résonnaient par intermittence tandis que Klein gardait son sourire, interjetant de temps en temps. Il a également vu les deux enfants de la famille Sammer entrer et sortir énergiquement.

Et à côté de lui, Jurgen Cooper arborait son habituelle expression sérieuse, donnant de temps en temps des conseils juridiques pour la discussion.

Klein a souri, a légèrement tourné son corps et a demandé à voix basse : “Vous vous ennuyez ?”

“Non, leurs sujets sont très intéressants.” Jurgen a hoché la tête sérieusement.

Klein était stupéfait et a lâché une question : “Alors pourquoi ne riez-vous pas ?”

Jurgen a légèrement froncé les sourcils et l’a regardé avec perplexité.

“Pourquoi est-ce que tu souris ?”

“…” La bouche de Klein a tressailli, ne sachant pas comment répondre.

Il était sur le point de faire une blague sur le fait que Jurgen était comme son chat Brody, toujours si sérieux, quand soudain il entendit une série de supplications éthérées.

Femelle… Mlle Justice a trouvé des informations utiles, si rapidement, à partir de l’indice que je lui ai donné ? Klein s’est levé et s’est légèrement incliné.

“J’ai besoin d’utiliser la salle de bain.”

Dans la salle de bains, Klein a verrouillé la porte, a fait quatre pas dans le sens inverse des aiguilles d’une montre et s’est élevé au-dessus du brouillard gris.

Son jugement était très précis, car l’appel venait de Mlle Justice.

Klein s’est soudainement senti nerveux alors qu’il émanait sa spiritualité dans l’anticipation et le sérieux pour écouter ses mots.

Après l’habituel nom d’honneur, Justice a raconté avec sincérité : “Ils ont découvert l’indice que vous avez fourni à la taverne de l’Alliance des travailleurs dans le quai Est de Balam, dans le quartier des quais. Le surnom de la personne est ‘Géant’.

“Après avoir suivi le Géant et compris ses allées et venues, ils ont découvert une personne soupçonnée d’être Lanevus au syndicat des dockers de l’East Balam Dock.

“Temporairement, ils n’osent pas approcher Lanevus car ‘Géant’ est très puissant et dangereux. Ils ne peuvent que continuer à attendre une opportunité.

“En attendant, ils ont également demandé s’ils pouvaient prévenir la police et collecter la prime après avoir confirmé qu’il s’agit bien de Lanevus.”

Lanevus a un assistant très puissant et dangereux. A-t-il d’autres aides ? Y a-t-il une faction qui le soutient ? Pourquoi a-t-il tué autant de personnes ? Que prévoyait-il de faire en étant dans l’Union des dockers ? Une série de questions ont traversé l’esprit de Klein, lui donnant l’impression que les choses étaient beaucoup plus compliquées qu’il ne l’avait prévu.

Quant à la dernière demande, sa réponse était indubitablement oui. Il a même suggéré à l’autre partie d’informer directement l’église de la Déesse de la nuit, car il y avait une possibilité de fuite de l’information par la police.

Amener les Nighthawks de l’église de la Déesse à tuer Lanevus est aussi une forme de vengeance ! s’est murmuré Klein en silence. Il avait une forte envie de confirmer immédiatement que l’homme était Lanevus, de peur que les choses ne changent parce qu’il a attendu trop longtemps.

Il prit une profonde inspiration, réprima ses émotions, et défit le pendule spirituel autour de son poignet sur sa manche.

“Il y a danger à aller voir le syndicat des dockers pour confirmation.”

En fermant les yeux et en chantant sept fois, Klein a ouvert les yeux et a regardé le pendentif en topaze. Il a découvert qu’il était immobile, complètement immobile.

La divination a échoué ? Klein a immédiatement froncé les sourcils.

Il a changé la phrase qu’il a utilisée, changé la méthode de divination, mais toutes se sont soldées par un échec.

Après mûre réflexion, il a pensé à trois raisons. Premièrement, il n’y avait pas assez d’informations pour faire une divination. Deuxièmement, Lanevus n’était pas à l’Union des dockers, ce qui rendait difficile la réussite de la divination. Et, troisièmement, Lanevus était tout comme Ince Zangwill qui avait des objets pouvant faire écran à la divination.

Un objet pour se protéger de la divination… Un avantage qu’il a obtenu grâce au rituel d’engendrement de ce dieu ? Une petite divinité du Vrai Créateur ? Klein a réfléchi quelques secondes, puis a décidé que quoi qu’il arrive, il devait se rendre à l’Union des Docks.

Il y avait certaines choses qui devaient être faites même si le danger était une certitude !

Si les deux dames ont pu observer secrètement sans être vues, je le peux aussi… Je n’ai besoin de rencontrer Lanevus qu’une seule fois et je peux le confirmer avec la divination…

Bien sûr, je ne peux pas être irréfléchi. Je dois me préparer à l’avance. Par exemple, je dois envoyer l’Oeil tout noir au-dessus du brouillard gris et ne pas le transporter avec moi. C’est pour empêcher la corruption spirituelle du Vrai Créateur d’entrer en résonance avec “sa” divinité. Autre exemple, je devrais élever ma taille pour que le “Géant” ne puisse pas me reconnaître comme le “passant” d’hier soir d’après ma silhouette. Par exemple, je devrais trouver une raison convenable et suffisante pour ne pas éveiller les soupçons. Oui, je peux me faire passer pour un journaliste et me rendre là-bas pour une interview. Je rendrai visite à Mike Joseph plus tard et j’emprunterai sa fausse carte de journaliste…

Le coin de la bouche de Klein se retrousse lentement tandis qu’il recouvre son corps de sa spiritualité avant de redescendre dans le monde réel.


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